Russia
St.-Petersburg

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Travelers at this place
    • Day 2

      Welcome to Russia

      August 27, 2019 in Russia ⋅ ⛅ 20 °C

      Well it’s a solid start to the trip. Taxi on time at 06:30, 20 minutes to Heathrow T5, a quick check-in then bacon rolls for breakfast in the BA lounge. Board and take off on schedule at 09:40. Settled down for a while and looked forward to lunch...... unfortunately BA thought it was too early for lunch so it was a second breakfast but with some ‘bubbles’ now.

      Arrived at St Pete’s Airport early at 13:40 local time. For some reason approaching Russian Immigration had an element of fear and trepidation (obviously seen too many films and read too many books) but all entry formalities were surprisingly undertaken without being interrogated by the secret police in a soundproofed room. In fact we were through Immigration in a world record two minutes.

      Over the next month we will be greeted by multiple drivers and guides holding up pieces of paper with our names on. In these situations there is always a bit of doubt that someone will actually be there (silent contingency planning is usually undertaken to avoid potential panic)... However, no fear, our first proper Russian, Nadiya, was there to meet us and whisk us to the Rossi Hotel in her Kia (is every other car in the world a Kia now?).

      On arrival at the hotel an exceedingly helpful doorman/concierge/bell boy named Vitaly was immediately on the scene and into the taxi boot making it abundantly clear that we weren’t allowed to touch our luggage at all as that was his job. A quick check-in and Vitaly, resplendent in his uniform of shirt, tie, waistcoat and interesting hat, was leading us to our very nice room which has a beautiful traditional Russian ceramic stove in the corner. Not that we’ll need it as its been 26°C here today! The riverside Rossi Hotel is very impressive in all respects and we are very happy here.

      Unpacked, relaxed, cup of tea, sorted out the internet, shower and ready for the first night out. Decided on a quiet one and researched some places within no more than 15 minutes walk from the hotel. Had our first Russian beers pre-dinner in the ‘Siberian Crown’ bar nearby, then a nice meal at ‘Ivan & Maria’s‘ topped off with a post-dinner nightcap at a well recommended little pub next to our hotel named ‘Top Hops’. All three establishments specialised in a large array of Russian and International draft and bottled beers which didn’t disappoint. Janet ended the day with a very apt beer named ‘J&J’ which was mandarin flavoured and weighed in at 6% whilst John closed the evening on a local 5% Milk Stout.

      Will talk more about St Petersburg soon but first impressions are very good indeed as we reflected before sleep on a surprisingly quick and stress free journey and promising start to the trip.

      After a decent sleep we awoke to the first minor issue. At lights out John heard the unmistakable sound of an angry mosquito in the room. Tiredness ensured nothing was done about this (not sure what could have been done anyway) but lo and behold the Russian bloodsucker had visited John in the night and got him in various places (ankle, elbow, back and a particularly nice one on his forehead - reminiscent of a visit to Venice on our round Europe train journey which some of you will remember!). It obviously either liked (or maybe didn’t like) Janet as she escaped bite-free. Maybe it was the mandarin in the ‘J&J’ that put her off.

      We’ve had breakfast and now await a hotel pick up from a guide who will give us a City Tour. Over the next two days we’ll get to know St Petersburg well and share it with you.
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    • Day 5

      Farewell St Petersburg. We loved you.

      August 30, 2019 in Russia ⋅ ☀️ 24 °C

      It’s Friday morning and we’re writing this tidy-up as we travel to Moscow for the next leg of the journey.

      St Petersburg was absolutely wonderful and would be ideal for a standalone 3-5 day break, except for the fact that if you are British then the whole cost and hassle of a getting a Russian Visa is pretty prohibitive for a short visit (e.g. complex forms, fingerprinting in London, Manchester or Edinburgh). You would barely realise you were in the old Eastern Bloc as it feels like any other vibrant, bustling West European City full of bars and restaurants with plenty of grocery stores and bars open 24/7.

      By the way we must mention how lucky we have been with the weather for our three days in the City, as we have enjoyed a perfect unbroken blue sky and 26C daytime temperatures for our stay. This is well above the average for August here and a real bonus which looks like extending into Moscow.

      It is obviously a busy, growing tourist destination and as with other places we’ve been to over the past few years, the Chinese dominate. They are bonkers, travelling in big groups and dashing around photographing everything in their path and barging their way past anyone hindering their progress. They were at their most manic in the Hermitage where they were running between rooms trying to photograph as many of the three million exhibits as possible before they left, even if they didn’t have a clue what they were looking at.

      Speaking of the Hermitage we must thank our guide Olga who took us round and educated us on the exhibits. She is partially sighted, which would not seem ideal for a guide in an art gallery but it seemed to work well. Our other guide in St Petersburg was the red headed Ludmilla who facilitated the City Tour. A lovely lady who walked us for miles and kept us entertained and informed.

      We ate well and on Wednesday dined at an traditional Russian restaurant, Gogol, which was preceded on Tuesday by a modern Russian dining experience at the upmarket Hamlet & Jacks. We promise we won’t recount every meal (or photograph all of our dinners) however we feel we should mention the deconstructed Turkey Lasagne main course and desert of Beetroot cheesecake with gingerbread crust, baked potato ice cream and candied carrot, served at the latter. Both meals were accompanied by good Russian wine and were excellent.

      Now we had been warned in guide books and the internet that Russians will only ever drink Vodka neat and it is sacrilege to consider sullying it with another liquid. This did not stop John fancying and ordering a pre dinner Vodka and tonic at Hamlet & Jack’s. On receiving this request the waiter looked on, quite aghast, in a lengthening stunned silence seemingly providing John with an opportunity to change his mind and withdraw this embarrassment. He then asked for the order to be repeated and with a scowl told John ‘OK....we will make you a cocktail’. Lesson learned. We will now only drink neat Vodka for the rest of the trip. G & T is of course perfectly acceptable.

      So we expect you’re worried about John’s mosquito bites from Tuesday? Or maybe not...but the good news is that they cleared up quickly and that afternoon Janet saw the mosquito in the room and splattered it on the nice white net curtain. Problem solved, apart from the fact that when we went to bed that evening we saw another mossie and couldn’t catch it. Janet awoke the next morning to several bites so the insects must be working on a rota basis. This was proved as John then encountered a wasp sting on the arm as we waited to go into the Hermitage. We are now both OK until the next time.

      Finally it’s confession time. We are doing something which we are not proud of and, hypocritically, have ridiculed others for in the past and however hard it is to admit to our friends.....we have brought with us.........a selfie-stick! Please forgive us and try to understand why we have done it. We feel ashamed but somewhat easier now we have shared this with you.

      OK as mentioned we are on the train to Moscow. The Sapsan express is unlike any of the other trains we will be taking on this trip as it is a modern high speed shuttle between the two biggest cities in Russia and takes just 4 hours at up to 155 mph. Just to mention that after boarding the train it was 20 minutes to actual departure time and they played some relaxing music through the carriages. Not sure who chose it, however a playlist containing Away in a Manger, Hark the Herald Angels Sing and Auld Lang Syne may not have been totally appropriate for the time of year!

      As we approach Moscow we’re on time for a 13:20 arrival and are excited at the prospect of reaching one of the World’s iconic capitals. They’ve put music on again and our train arrives to the unmistakable Summertime strains of ‘While Sheperds Watch Their Flocks at Night’.

      We’ll let you know how the second leg of our tour goes.
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    • Day 10

      St.Petersburg

      August 27, 2019 in Russia ⋅ ⛅ 20 °C

      Also, St.Petersburg – wow, wo sollen wir anfangen?

      St.Petersburg gehört definitiv zu den schönsten und aufregendsten Städten der Welt. Die Mischung aus Russland und Europa, aus Tradition und Geschichte sowie Aufbruch und Weltoffenheit ist umwerfend.
      Im Stadtbereich reihen sich die schönsten Wohnhäuser aneinander, die größtenteils renoviert wurden und vergleichbaren deutschen Stadtteilen wie Eppendorf oder Prenzlauer Berg in nichts nachstehen.

      Die Hauptstraße Newsky Propeskt ist die Hauptschlagader der Stadt, 24/7 voller Menschen. Alle Cafes, Bars und Restaurants haben durchgehend geöffnet und auch nachts steht an fast jeder Ecke ein Straßenmusiker oder eine Band und macht Musik zu der Menschen tanzen. Einheimische und Touristen aus aller Welt.
      Die Innenstadt ist voll mit überall sichtbarer, reicher Geschichte. Paläste, Kunstsammlungen, Herrschaftshäuser, riesige Kirchen mitten in der Stadt. Man wird förmlich umgehauen von all den neuen Eindrücken aus Geschichte und Moderne. Sie ist unglaublich sauber und wirkt gepflegt und geliebt.

      Dazu kommt, dass es wahrscheinlich kein Land auf der Welt gibt bei dem der Unterschied von Politik und äußerer Darstellung sowie der Bevölkerung so weit auseinanderliegt wie für Russland. Wir haben ausnahmslos positive Erfahrungen gemacht, die Menschen sind freundlich und hilfsbereit und viele sprechen gutes Englisch. Darüberinaus haben wir uns zu jeder Zeit sicher gefühlt und waren nie in einer für uns unangenehmen Situation.

      St.Petersburg ist umwerfend und beeindruckend, in fast allen Bereichen.
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    • Day 11

      Puschkin

      August 28, 2019 in Russia ⋅ ☁️ 21 °C

      Von St.Petersburg aus haben wir einen Ausflug ins ca. 20km entfernte Puschkin unternommen.

      In Puschkin hatte die Zarenfamilie ihre Sommerresidenz, was einerseits an einer wunderschönen Parkanlage zu sehen ist und andererseits am beeindruckenden Katharinenpalast, benannt nach Katharina der Großen. Der Palast ist riesig und wunderschön, die Bilder sprechen eigentlich für sich.

      Die angedrohte Wartezeit von 4h war bereits nach 20 Minuten überwunden und ausgerüstet mit Samtüberziehern für unsere Schuhe standen wir staunend in der Empfangshalle, in der früher hauptsächlich adelige und reiche Gäste begrüßt wurden.
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    • Day 6

      Letzter Tag in St. Petersburg

      September 6, 2019 in Russia ⋅ 🌧 14 °C

      Obwohl leider das Wetter zunächst nicht so ganz mitgespielt hat, waren wir nach einem leckeren Frühstück trotzdem bei der Peter und Paul Festung und haben uns den täglichen Kanonenschuss um 12 Uhr angeschaut.
      Dann sind wir noch ein wenig durch die Stadt gelaufen und haben uns mit Pirogi (eine Art Pie herzhaft oder süß) und usbekisch bzw. georgischem Essen gestärkt. Abends haben wir uns dann noch ein wenig in einem hippen Kulturzentrum (Golitsyn Loft) und der Weggehstraße, namens Rubinstein, umgeschaut.
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    • Day 32

      Im Venedig des Nordens

      September 17, 2019 in Russia ⋅ ⛅ 7 °C

      Es regnet und ist grau als wir abends in St. Petersburg eintreffen. Gegenüber vom Bahnhof findet eine Demo statt.
      Wir fühlen uns in die Zeit versetzt als Uniformen noch angesagt waren, denn gefühlt hat hier jeder 2. eine an. Ob es sich um Militär, Polizei oder andere Amtspersonen handelt können wir nicht zuordnen.

      Als wir auf dem Weg zu unserer Unterkunft eine Brücke über die Newa passieren, bekommen wir einen ersten Eindruck von dem architektonischen Bombast dieser Stadt.
      In der Unterkunft angekommen erleben wir die russische Gastfreundschaft insbesondere gegenüber Kindern.
      Sofort werden die kleinen Gäste mit Eis, Pommes und Spielsachen versorgt.
      Auch sonst sind die Gastgeber der einfach aber zentral gelegenen Pension sehr freundlich und freigiebig.

      Am nächsten Tag spazieren wir durch die gepflegten Parks, fahren mit einem Boot in einigen der zahlreichen Kanäle und besuchen die Eremitage. Hierbei handelt es sich um ein großes Kunstmuseum das in den ehemaligen kaiserlichen Räumlichkeiten untergebracht ist.
      Alleine die riesigen Räume voller Gold und Marmor sind einen Besuch wert. Von den zahlreichen einzigartigen Kunstwerke aus aller Welt können wir nur wenig eingehend betrachten.
      Von der Menge der prächtigen Paläste, kunstvollen Springbrunnen und raffiniert gestalteten Parks wird man in St. Petersburg überwältigt und es übertrifft in dieser Hinsicht sogar Paris.
      Zwischendrin verbringen wir noch etwas Zeit in einem Café, indem etliche Katzen gestreichelt, beobachtet und fotografiert werden können.
      Der Aufenthalt kostet 5 Rubel (8 Cent) pro Minute wobei Kekse, Kaffee und Tee mäßiger Qualität enthalten sind. Das Geschäft läuft gut, da offensichtlich viele Grosstadtmenschen sich über die Gesellschaft der Samtpfoten freuen.
      Am Abend spielen etliche Musiker, teilweise ganze Bands in den Straßen und es wird getanzt und gefeiert.
      Am nächsten Tag geht es von der ehemaligen zur aktuellen Hauptstadt Russlands.
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    • Day 4

      In ❤️ with Saint Petersburg

      October 11, 2019 in Russia ⋅ ⛅ 9 °C

      Gestern sind wir bereits mit dem Schnellzug von Moskau nach Sankt Petersburg gefahren. Wir starteten auf die Minute genau und trafen auch auf die Minute genau ein - hier könnte sich die DB mal eine Scheibe abschneiden 😉
      Nachdem wir unser Hostel bezogen hatten drehten wir noch eine Runde durch die Stadt. Der erste Eindruck war wunderbar. Kleine Cafés und kleine Läden in jeder Straße, wunderbare Gebäude und freundliche und hilfsbereite Menschen.
      Am Abend gönnten wir uns dann noch ein kleines aber feines Menü in einem georgischen Restaurant. Wie wir heute erfahren haben, ist die georgische Küche aktuell in Sankt Petersburg sehr beliebt.
      Der heutige Tag startete mit einer Free Walking Tour, in der wir in 3 Stunden mehr über die Geschichte von Sankt Petersburg kennenlernen durften. Zum Abschluss des Tages schauten wir uns, wie immer 😊, noch ein paar Sehenswürdigkeiten im Scheinwerferlicht an.
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    • Day 11

      St. Petersburg at Night

      March 3, 2020 in Russia ⋅ ☁️ 2 °C

      Nachts schonmal recht geil... In St. Petersburg mussten wir ne Bar suchen Dune of... in der schon James Bond gedreht hat, war sehr interessant, ne Hardcore, Electro Punk Band aus Russland hat im oberen Stock gespielt und unser Taxi hat das Ding nichtmal gefunden, oder wollte er nicht?Read more

    • Day 12

      Frühstück in St. Petersburg

      March 4, 2020 in Russia ⋅ 🌧 1 °C

      Mit "Erwin und dem Trollexpress" sowie "Schwarzes Gold" geht es nach dieser kulinarischen Stärkung und einer erholsamen Nacht in einem AirBnB City Apartment demnächst Richtung russisch-estnischer Grenze und weiter nach Tallinn zur S.A.C. Party Location.Read more

    • Day 11

      007 in St. Petersburg

      March 3, 2020 in Russia ⋅ 🌧 2 °C

      Challenge: Finde ein Beachbar im Herzen von St.Petersburg Passwort: Russian Viking
      Schon im Taxi fühlten wir uns wie in einer Action-Szene. Es fehlte nur das Gewehr- und Pistolenfeuer.
      Bar gefunden = Challenge 👍Read more

    You might also know this place by the following names:

    Sankt-Peterburg, St.-Petersburg, San Petersburgo, Peterburi, Saint-Pétersbourg, Szentpétervár, Санкт-Петербург, Sankt Petersburg

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