United Kingdom

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Travelers at this place
    • Day6

      Dummy spit at Greenwich

      September 1, 2022 in England ⋅ ☁️ 23 °C

      I heard a dog groomer once say the biggest difference between grooming a dog and grooming a cat is this: when a dog gets upset or angry, you can give them a break, a treat, and then their good mood will be restored and you can continue the groom. When a cat is done,

      It. Is. Done.

      and there is nothing in heaven or earth that will return a cat to its good mood: no treat, no break, no distraction, no patting.

      I definitely got into the feline spirit in Greenwich. I might have been sulky around Greenwich Park, but I was insufferable around the Cutty Sark and by the time we were at St Katharine's Docks, I was practically a wraith.

      Still, there's no doubting that Greenwich has been my favourite part of London so far, and I will infuriate my partner when I recount for decades to come what a good time I had, when in reality I had absolutely no energy left to do anything but watch the inside of my eyeballs as if they were a cinema screen.

      Because Greenwich is set up beautifully for tourists, but all the tourists had gone with Bank Holiday and the end of summer, the place felt restored to itself somehow. The Cutty Sark precinct of course felt like a theme park, but a theme park at closing time: nostalgic and depopulating.

      I have been whingeing about how Queen Victoria has absolutely colonised London with her architecture and her propaganda, but Greenwich felt curiously 18th century, something not built for the likes of her. Walking through the observatory's hallways and stairways - all milk white, toast brown - and seeing the iron and brass instruments was properly transporting. The place was quiet, even with a busload of Spanish school kids giddy at the prospect of a good gift shop, which is after all the apex of any tourist experience, as every child knows.

      Mum, Dad, and Stuart were all absolutely energised and reassuring, a pleasure to be around, while I was all vortex and debility. After the observatory - where the greatest observation might have been Dad spotting the editor of The Guardian Australia - I broke off from the group and went to the Kings Arms to draw some architecture in my sketchbook and drink an oversized Lemonade.

      After that, a patrol around the cobblestones to look at Greenwich Market - I nearly bought a wooden watch with a teal face but then I remembered that it was 2022 and I didn't use a watch anymore, besides which I had the gorgeous one that Stuart gave me in 2018 which would not appreciate the infidelity. I didn't really want a watch. I just wanted the dopamine that comes from buying 1 x crapthing please. Yes I would like my crapthing giftwrapped.

      I ordered an espresso in Waterstones Bookshop and a small chocolate bar which had oxidized to the point where it was no longer a food item but some brownish chemical quiddity. I just opened the chocolate bar wide and ate none of it, looking at it, feeling like it expressed my soul.

      A ride on the brilliant DLR and then lunch at St Katharine's Docks in The Dickens Inn (named not after Charles Dickens but his (great?) grandson Cecil ) and the best burger anyone could have imagined did nothing to restore me to myself. You might as well have stuffed a beef burger inside an anatomical skeleton model for all the pleasure it gave me. But I was abstractly aware it was actually incredible.

      Coffee and real edible chocolate at Mum and Dad's place was a very gentle affair. I could tell how much they had pushed themselves to get the very most of out this foreign rendezvous with me and Stu, and I was moved by it. Seeing them really was a once in a lifetime experience, and I know that because it has only happened once in my lifetime. Hugging them goodbye will be a core memory now.

      That evening at home was a blur. The bathtub in our AirBnB doesn't work because the water doesn't heat up. And apart from that, the bath surface is grimy from a week of standing on it in the shower and we don't have cleaning products. Are we supposed to go to Tesco Express and buy bleach, pine-o-clean, sponges, and rubber gloves? The Virgo in me thinks this is a thrilling travel idea, practically the Virgo equivalent of bungee jumping. Cleaning in a foreign city? Where does the line start!?

      A curious thing about the day was that I got to see the true size of London, first by ferry (the "Meteor" clipper) and then by DLR. The tube has a funny way of folding London up like a map ready to put in your satchel, but the ferry unfolds that map. Mum and Dad's place at Tower Bridge was much further away than I could have anticipated - a full half hour ride. I'm glad we didn't try to walk it. The DLR too showed us plenty of poverty and really sad social housing and buildings demolished by neglect - I needed to see this. London was starting to get out of sight, out of mind.

      I was disconsolate by bedtime knowing that we had paid for two tours in a row the next morning, each 1.5 hours. I just wanted to stop.

      The sleep train hit me like the Victoria line to Brixton: fast and impersonal.
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      those haunted eyes. By this stage I'm already a reanimated corpse. But with very minimal animation.


      Jo and Graham are also in this photo.


      St George Wharf Pier, which has a great view of Battersea Power Station. I didn't upload a picture of that view but sheesh do I have to everything?


      A simply inspired post, full of heart with some amazing pics.

    • Day9

      Septième journée : Greenwich

      January 9 in England ⋅ ⛅ 8 °C

      Pour la dernière fois pour ce voyage, salut!

      Effectivement, dernière journée d'activités aujourd'hui. Je repars demain matin. Avant d'en venir à ça, voici ce que j'ai fait aujourd'hui!

      C'était une journée plutôt tranquille, pas trop chargée. J'ai (enfin) pris le bus pour me rendre dans le coin de Greenwich. Après ce qui m'a semblé une éternité dû à des changements de bus, je suis finalement arrivée à ce que je voulais visiter en premier, c'est-à-dire l'observatoire royal de Greenwich! Je voulais absolument y être pour 13h parce qu'à cette heure exacte, la "boule du temps" (Time Ball) tombe pour marquer ce moment de la journée. Je ne voulais pas manquer l'occasion d'assister à ça! 😂 Après ça, j'ai fait un tour des lieux pour traverser de manière officielle le méridien de Greenwich (oui oui) et pour observer les institutions des alentours (le planétarium entre autres).

      Ensuite, j'ai encore fait une balade suggérée par mon guide dans Greenwich pour observer des monuments historiques surtout. J'ai observé une vieille église anglicane du nom de St Alfege pour commencer. Ensuite, j'ai fait un tour au Greenwich Market. Je me suis arrêtée dans une chocolaterie et me suis choisi quelques chocolats et truffes à déguster : c'était très bon! 😋 J'ai passé dans le coin du Old Royal Naval College où j'ai croisé plusieurs énormes bâtisses que j'ai trouvées magnifiques! Ensuite, j'ai vu un grand bateau du nom de Cutty Sark qui a marqué le 19e siècle en étant le dernier à avoir navigué entre la Chine et l'Angleterre à l'époque.

      J'ai terminé en traversant le fleuve pour avoir une vue globale de ce que j'avais observé de plus près plus tôt à partir de la rive nord. C'était tellement beau avec l'eau! À ce moment-là, j'ai eu une forte émotion parce que je savais que c'était ce qui mettait fin à mon premier périple en Angleterre. Réaliser ça m'a rendu triste et émue de tout ce que j'ai accompli et appris avec cette expérience. Je suis vraiment fière de l'avoir fait et j'encourage sincèrement tout le monde à réaliser leurs projets, quels qu'ils soient. J'ai éprouvé tellement de satisfaction à voir mon rêve se concrétiser quand j'ai passé à l'action! Et ça a été le plus bel accomplissement de ma vie jusqu'à présent.

      Sur cette note de style discours de motivation 😂, je tiens à remercier ceux qui ont suivi mon aventure. J'ai aimé vous partager mon expérience, ça m'a fait sentir un peu moins seule. 🙂

      À la prochaine!
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    • Day193

      Uber boats

      November 18, 2022 in England ⋅ ⛅ 10 °C

      Scout and I went to Greenwich markets after the museum and caught the ferry back to London Bridge ! Super exciting :)
      We stopped to take a photo and heard some girls singing in the apartment balcony sideways above us and so we started dancing from the street with them with our phone flashlights and they saw us and we all were dancing on seperate levels together for a min. Very funny - we laughed the whole way over to Borough markets which I have been to so many times now and we got some mulled cider mm mmm. Love me a good mulled anything. It’s her last day here before she goes to Munich tomorrow 🥺
      And here’s another museum photo from a mirror in the kids section :)
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    • Day193

      Maritime museum

      November 18, 2022 in England ⋅ ⛅ 12 °C

      Absolutely loved the first few pics - a photography exhibition in the Maritime museum :)
      Spent a few hours here and then scout came and met me and we did Morse code with lights and sound to each other in the kids area. It was actually quite hard to interpret it when you were hearing or seeing it. And we tried on the Antarctic room ancient and modern glasses. You would not be wanting to come here with the old ones let me tell ya that.Read more

    • Day2

      Millwall FC - Coventry City

      August 13, 2022 in England ⋅ ☀️ 33 °C

      Von der Tower Bridge sind er nur 4 Minuten Bahnfahrt bis „The Den“. 4 Minuten, die gefühlt in eine andere Welt führen.

      Touristen sind nicht mehr zu sehen, die Müllabfuhr wohl auch länger nicht 🙈 Scheinbar wird hier ein Süd-Londoner Dialekt gesprochen, der nichts mit dem britischen Englisch zu tun zu haben scheint 😄 Industrie links, schmierige Fast-Food Läden rechts, das Stadion gradeaus, Menschen aus der Arbeiterklasse. Authentisches England also 😍👌

      Der Millwall FC ist besonders durch den Film „Hooligans“ in der Fußballerszene bekannt und berüchtigt. Tatsächlich scheint hier eine erhöhte Zahl dieser Gruppierung vorhanden zu sein. Zumindest ist das unsere Wahrnehmung.

      Das Stadion ist dann wieder ein typisch, altes englisches Ding. Klassisch vier Tribünen und eng. Die Sonne heizt von oben ordentlich ein.

      Das Spiel beginnt dann mit einer schnellen 2:0 Führung für die Gäste aus Coventry. Ehe das Heimteam speziell im zweiten Durchgang aufdreht und am Ende mit 3:2 gewinnt. Das Stadion rastet aus, eine wahnsinnige Stimmung 🤩 Groundhopperherz - was willst du mehr.

      Mit dem Bus fahren wir am Abend zurück in die Nähe unseres Hotels, gehen essen und verbringen ein paar Stunden im Viertel Notting Hill.
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      Ne abwechslungsreiche Mischung für den Tag und abends und schön klimatisierte Zimmer ✊🏼

    • Day2

      Longitude Zero

      June 25, 2022 in England ⋅ ☁️ 66 °F

      We landed at Heathrow Airport and, because we were carrying our luggage, breezed through immigration and customs. The Viking representative snagged us just outside the door of luggage claim to put us on the bus. The ship’s crew needed some time to debark our predecessors and make the ship ready for us, so we drove to a palatial Sofitel at the edge of the airport, where we killed about an hour and a half feasting on coffee, cinnamon buns, cheese and fruit. Another 90 minute bus ride brought us through Kensington and Chelsea, and along the Thames to Greenwich. There we boarded a tender that took us to the middle of the river, where the beautiful new Viking Mars awaited us. This ship is only one month old, and ours is only its second cruise. It is good to be in Greenwich again. We walked through the beautiful green lawns of the Old Naval College, saw the clipper ship Cutty Sark, and passed the church of St. Alfege, which contains the body of British General Wolfe, who was killed on the Plains of Abraham at the Battle for Quebec. He and his family were parishioners in this church. The congregation here also displays behind a glass panel the old organ keyboard used by the noted baroque composer Henry Purcell, who was choirmaster and organist here. The Royal Greenwich Observatory winked at us from high atop its hill at exactly 0 degrees of longitude. We grabbed a quick lunch at the World Cafe and found our stateroom prepared for our arrival. Much of the history of the English speaking world took place a stone’s throw from here and we are about to dive into it.Read more


      Happy memories


      So glad you are situated and already enjoying the trip!!


      So thankful you two are safe! Have a wonderful time. Love you guys!

    • Day3

      The Forgotten Genius

      June 26, 2022 in England ⋅ ⛅ 68 °F

      When we returned from our excursion to Westminster Abbey, we grabbed a quick lunch. I was ready to re-visit the Old Naval College, the Maritime Museum, and the Royal Greenwich Observatory. I can’t imagine why Glenda wouldn’t want to see the chronometer that John Harrison developed in the eighteenth century. I mean, it completely changed the world. But I guess there’s no accounting for taste.

      Today was a perfect Sunday afternoon with bright sun, a gentle breeze and a high of about seventy degrees. I still lacked a thousand steps to meet my Walkingspree obligation, so I set off for the Old Naval College. It was originally called the Old Sailors’ Hospital, but the word “hospital” has changed meanings since then. A hospital was not primarily tasked with healing illnesses, but with providing a home for the elderly. So old, worn-out sailors who had given their life to the King’s Navy often retired with no home or family to tend them in old age. To meet this need the British government set up hospitals for old sailors, and a similar hospital for old soldiers (which still exists, by the way). When society changed so that almost all sailors did have families or the means to pay for lodging, their facility became the Naval College, something like our Naval Academy at Annapolis, Maryland.

      I had to admire its beautiful architecture very quickly because it was already almost four o’clock, and the places I wanted to visit closed at five. I did a quick run-through of the Naval Museum, wondering at the hardships of a life at sea. I didn’t have time to re-visit the Queen’s House, the very first totally neo-classical building in England. (Architect Inigo Jones should be proud.) I walked quickly up a stunningly beautiful hill called Greenwich Park to the Royal Greenwich Observatory, the place where longitude was first officially determined. Finding one’s longitude requires two elements: first, knowledge of the exact time. This can be ascertained by looking at the motion of heavenly bodies such as the sun or the moons of Jupiter. An observatory is a good place to see such things. Secondly, it requires that the ship seeking its longitude to have a clock that is insanely precise. Then the captain compares the time at the ship’s location with some standard (such as the exact time at London, well Greenwich) to calculate his longitude. No clock in the eighteenth century was sufficiently precise to give longitude. The rocking and heeling of ships in storms rendered pendulum clocks useless. However, in an epic struggle taking 31 years, clockmaker John Harrison finally made a timepiece that was sufficiently precise and robust to be used at sea. The British Navy took his double-gimbaled clock and declared it top secret. No other nation in the world had the capability to measure longitude until another generation had passed. The British government did not even acknowledge that they had such an instrument, and therefore, they could never recognize nor compensate Harrison for his genius. His son persisted in his efforts to have his father’s genius recognized, and finally the nation acknowledged Harrison’s accomplishment many years after his death.

      Unfortunately, as I approached the Royal Observatory it was about to close, and a guard denied me entry. Still, I have some photos I took on my last visit, and I still have profound respect for John Harrison, the unacknowledged genius.
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    • Day6

      Es geht weiter nach London

      July 11, 2022 in England ⋅ ☁️ 21 °C

      Thema Nr.1: Was machen wir jetzt ohne Kennzeichen. Als erstes versuche ich die Polizei im nächsten Ort anzurufen, da geht nur das Band dran und ich komme nicht durch. Zweiter Versuch der Online Chat der Police Kent. Nach wenigen Minuten kriege ich eine Antwort: "Ich sollte mir doch ein neues Kennzeichen in der nächsten Werkstatt drucken lassen. Bis dahin darf das Auto nicht fahren."
      Okay nächster Schritt also Werkstatt finden und dort nachfragen. Wir finden 900 m weiter eine Werkstatt, verstehen leider relativ wenig am Telefon (der englische Akzent und das Rauschen des Telefons ist keine gute Kombi) und fahren (verbotener Weise) daher nach einem schnellen Frühstück den einen Kilometer zur Werkstatt. Nach kurzer Wartezeit kommt der Chef bei uns vorbei und wir erklären ihm unser Problem. Er ist so nett und whatsappt, telefoniert und fragt woanders nach, welche Möglichkeiten es jetzt für uns gibt.
      Nach 10 Minuten kommt er mit einem alten weißen Karton, Schere, schwarzem Filzstift und Klebeband aus der Werkstatt zurück.
      Er erklärt uns, dass es keine Möglichkeit gibt, ein so ähnlich aussehendes deutsches Kennnzeichen zu drucken
      ... und die Polizei müsste das wissen, also wäre sie schön blöd uns anzuhalten.
      Okay wenn er das sagt 😅
      Also male ich in bester Schönschrift ein neues Pappkennzeichen und der Chef klebt es mit uns auf.
      Er bittet uns kurz zu warten und kommt wieder mit einem Stück Klebeband und einem weiteren Stück Karton (für ein weiteres Schild, man weiß ja nie) und wünscht uns eine schöne Weiterreise.
      Was haben wir für ein Glück eine so lockere und nette Werkstatt hier gefunden zu haben. 😁

      Also fahren wir halb lachend, halb fassungslos, dass das jetzt die Lösung ist, wieder zurück zum Campingplatz, packen ein und fahren zu unserem geplanten nächsten Stop: London.

      Nach einer Stunde Fahrzeit, davon 20 Minuten durch die äußersten Bezirke von London (wieder einmal ein ganz neues Fahrerlebnis) kommen wir auf einem grünen Campingplatz mitten in der Stadt an.

      Um 16 Uhr machen wir uns auf den Weg zum berühmten roten Londoner Doppelstockbus, um in die Innenstadt zu fahren. 30 Minuten Bus, 20 Minuten Londoner Underground (U-Bahn) und wir kommen in Camdon Town an. Oh man ist hier viel los, dass sind wir gar nicht mehr gewöhnt.
      Wir kommen an vielen verschiedenen Läden vorbei und gehen ein Stück entlang eines kleinen Flusses, wo wir ein kleines Hausboot beim Schleusen zusehen.
      Nach einer leckeren Abendessenspause fahren wir wieder mit der U-Bahn Richtung Campingplatz. Auf dem Weg merken wir, dass wir direkt neben der Towerbridge entlang fahren und entscheiden uns spontan, hier noch auszusteigen und einen Abendspaziergang bei Sonnenuntergang zu machen.
      Im Dunkeln kommen wir wieder am Campingplatz an. GUTE NACHT 🌃
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    • Day3


      July 11, 2022 in England ⋅ ☀️ 30 °C

      Ich habe mir im Vorfeld überlegt, mir ein Fußballstadion anzusehen. Zumindest von außen. Auf die EURO2022, die aktuell in England läuft, hatte ich keine Lust. Ebenfalls keine Lust hatte ich auf einen dieser sterilen Tempel wie das Wembley-Stadion oder das Emirates Stadium. Daher hatte ich mir überlegt, nach Millwall zu fahren.

      Und ich wollte in London mich mindestens einmal per U-Bahn, per Taxi und per Doppeldecker-Bus fortbewegen. Und Fish&Chips essen. Das ich das alles mit einem Tripp nach Millwall bekomme, war nicht abzusehen.

      Also per "Tube" zur Station London Bridge. Ich finde es schlau, dass die U-Bahn Linien in London Namen und Farben haben und nicht Nummern und Farben wie in Hamburg. Lieber HVV: das wäre doch was. Ich finde es sehr viel einfacher, sich zu merken, dass die Circle-Line oder die Northern-Line zu nehmen ist, als die U2 oder die U3, die Gelbe oder die Rote.

      Von dort dann per Taxi nach Millwall und Stadion ansehen. Leider waren Filmaufnahmen drinnen Daher gab es keine Möglichkeit, in das Stadion zu gelangen. Aber durch glückliche Fügung und einen absolut netten Menschen durfte ich INS STADION. Nur den Rasen nicht betreten. WAHNSINN. Ich war im TheDen, ohne mich anzumelden oder eine offizielle Tour zu machen. Ganz alleine.

      Wo ich schon mal da bin, kann ich ja gleich Fish&Chips von der Bucketlist nehmen. Ab ins Millwall Café gegenüber. Nein, Fisch hätten sie erst morgen wieder, aber sie könnten mir auch Scampi in die Fritteuse werfen. Was soll's, hinein in den Magen. Wird schon schiefgehen...hoffentlich. Hat auch gar nicht nach Scampi geschmeckt, es war halt irgendwas Frittiertes in Panade. Aber das ganze Café mit Millwall-Historie ausgestattet. Das muss für Millwall-Fans der Tempel sein. Heute war aber niemand da.

      Dann zu Fuß zurück in Richtung London Bridge. Spannend, den Stadtteil weitab der City aus nächster Nähe zu sehen. Es soll einer der ärmeren Stadtteile sein. Dazu kann ich mir kein Urteil erlauben. Was ich aber sagen kann: je dichter es an die City ging, desto höher die Gebäude. In Millwall noch zweistöckig, bald schon dreistöckig. Und so weiter.

      Irgendwann hatte ich keine Lust mehr zu laufen. Ab in den Bus. Doppeldecker, oben und ganz sitzen. Scheint der Touristenplatz zu sein. Die für mich als einheimisch Identifizierten sind alle unten geblieben.

      Was aber auch gilt: in Tube und Bus - kein Bargeld. Einfach die Kreditkarte vorhalten und durchgehen. Das scheint übrigens auch mit meiner PIN-losen Kreditkarte zu funktionieren. Dies ist erstaunlich fortschrittlich und komportabel.
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    • Day1


      September 10, 2022 in England ⋅ ⛅ 18 °C

      Wir sind in Greenwich ausgestiegen und zum Observatorium hochgelaufen. Hier ist der Null-Meridian festgelegt.

      „Greenwich ist ein Stadtteil im Südosten Londons. Er liegt am Südufer der Themse im Stadtbezirk Royal Borough of Greenwich. Der Stadtteil war früher das Zentrum der britischen Marine, durch seine Sternwarte verläuft der historische Nullmeridian, und die Zeitzone Greenwich Mean Time ist nach ihm benannt.

      Die Stadt war nach dem Bau des Palace of Placentia im frühen 15. Jahrhundert Residenzort mehrerer englischer Könige. Nach dem Bürgerkrieg verfiel der Palast. An dessen Stelle entstand das königliche Seefahrerkrankenhaus, das sich 1873 zum Royal Naval College wandelte. Seit 1998 wird es von der University of Greenwich und vom Trinity College of Music genutzt. Weitere Sehenswürdigkeiten sind das Royal Greenwich Observatory, der Greenwich Park und das National Maritime Museum. Seit 1997 gehört ein Teil von Greenwich zum UNESCO-Weltkulturerbe.“
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    You might also know this place by the following names:

    Lewisham, London Borough of Lewisham, LEW, Lewisham kerület, ლიუისჰემი

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