Japan
Minato-ku

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115 travelers at this place:

  • Day345

    Roppongi Hills

    May 22 in Japan ⋅ ☀️ 23 °C

    Bevor wir uns auf den Weg nach Kyoto machen, gehen wir noch nach Roppongi und auf den Roppongi Hills (54-stöckiges Hochhaus) um den Panoramablick über die Stadt zu genießen und evtl. den Mount Fuji erblicken zu können.

    Leider reicht die Sicht für Mount Fuji heute nicht, aber der Blick über die Stadt ist auch sehr schön. Mit im Ticketpreis inbegriffen war auch noch ein kleiner Rundgang durch ein Pixar-Museum in welchen die Entstehung mit allen einzelnen Schritten eines Animationsfilms erklärt wird.

    Anschließend machen wir uns auf den Weg zum Bahnhof und scheitern mal wieder am Ticketkauf für die Fahrt nach Kyoto. Wir haben zwar ein Ticket in der Hand, kommen aber nicht durch die Absperrung. Fragend wenden wir uns an die Information wo uns leider nur auf japanisch weitergeholfen werden kann, also gar nicht 😉.
    Wir gehen etwas weiter und finden eine englischsprachige Informationsmitarbeiterin. Uns wird mitgeteilt, dass wir nur das Ticket für den Expresszug haben, was wir auch haben wollten, aber bei diesem Ticket handelt es sich nur um ein Zusatzticket, wir brauchen auch noch das Basisticket. Wir werden also weiter zum Ticketschalter geschickt um das Ticket umzutauschen bzw. ein zusätzliches Ticket zu kaufen. Nach einigen Startschwierigkeiten hat dann auch das geklappt und wir machen uns auf den Weg zu unserem Gleis um mit dem Shinkansen mit max 300 km/h in nur 2 Stunden 20 Minuten die 450 km lange Strecke zurück zu legen.

    In Kyoto angekommen beziehen wir unser Hostel (wir vermissen die Wohnung jetzt schon 😥), suchen uns etwas zu Essen und fallen kaputt ins Bett.
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  • Day5

    TeamLab Borderless

    May 22 in Japan ⋅ ☀️ 23 °C

    Was set to head here later in the afternoon but with how unexpectedly HOT it is here, I decided to get it done in the morning instead. Caught the train and a bus and walked around in the sun foreverrrr trying to find it!! I knew I was on the right block but just could not see an entrance/a sign/nothing. Was getting very hot and annoyed but finally found it, and it was worth it!

    Set up very maze-like, like a warren, very dark inside with no maps/guides/routes etc. They just leave you to find what you find and miss what you miss!
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  • Day56

    Hama-rikyu Gardens (an oasis of calm)

    May 9, 2017 in Japan ⋅ ⛅ 21 °C

    Today's my last full day in Tokyo. I wanted to do something relaxing and found I could take a 35 min river boat cruise from Asukasa (my part of town) to Hama-rikyu Gardens, which date back to 1654. As the leaflet says 'Hama Palace where sea breeze blows as a reminder of the Edo era'. Shape-wise the garden is a moated square, with 3 ponds. One is tidal, controlled with sluices, and the other 2 were kamoba - duck-hunting grounds.

    The trip down this stretch of the river isn't the prettiest (I was looking at the west bank): lots of concrete homes and offices along raised banks with flood gates wherever a tributary joins the Sumida.

    As the boat slowed I could see the tops of the trees in Hama-rikyu showing and thought we were going to pull up, but instead the boat manoeuvred through a flood barrier into the 'moat' (as on the map). Honestly I gasped: little hillocks covered in Japanese black pine, curving paths. Such a surprise!

    I was too late for the cherry blossom, the wisteria and the peonies, but it was still a lovely spot to while away a few hours exploring. There's a tea house which the leaflet said served tea and Japanese sweets. What I didn't realise was that they do it seriously, not with the tea ceremony, but on tatami mats, and with instructions about how to eat the sweet first, and how to drink the matcha tea. An unexpected extra 😊

    Finally the duck ponds. Very clever ... deep, narrow channels run off them, each ending in a hide with peep holes. The ducks were attracted with decoys then caught one way or another. In a very Japanese way, a memorial has been built to honour the ducks that lost their lives.

    So today was not only enjoyable but it reconnected me with how I felt when I first arrived, which I'd lost a little over the last few days - just tired I think. I'm glad.
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  • Day8

    Tokyo: Kōtō

    October 2, 2017 in Japan ⋅ ☀️ 25 °C

    Heute ging es als erstes zur Tokyo Station, um unsere JR-Pässe abzuholen bzw. unsere Voucher gegen das richtige Zickets einzutauschen.Nachdem das erledigt war haben wir gleich den Pass ausprobiert und sind nach Odaiba zur Waterfront City gefahren. Die fahrt dorthin ging über die Rainbow Bridge und unterwegs haben wir noch ein paar Stempel eingesammelt. Als wir an der Haltestelle Diana ausgestiegen waren, haben wir gleich das „Fuji TV Building“ gesehen. Ein paar Meter weiter konnten wir mit tollem Blick auf das Wasser die Rainbow Bridge und die Statue of Liberty bestaunen. Da wir Hunger hatten sind wir dann neben an in Aqua City Odaiba etwas essen gegangen. Mit vollen Mägen haben wir dann den 100¥ Laden Daiso unsicher gemacht und Gachapons geplündert :-). Danach ging es weiter Richtung Diver City Tokyo Plaza. Auf dem weg dorthin hab es ein Oktoberfest, welches allerdings erst Später am Tag geöffnet hatte. Am Plaza angekommen ist uns als erstes die lebensgroße „GUNDAM STATUE“ ins Auge gefallen, Die Statue wurde erst wurde erst ein paar Tage zuvor wieder eröffnet (wegen Renovierung bzw. Erneuerung). In Tokyo City Plaza sind wir dann ein Weilchen Rumgelungert und waren wieder im Daiso und bei unzähligen Greifautomaten, Gachapons und Spielstationen. Der kleine Hunger zwischendurch hat uns zu Subway getrieben. Muss man ja auch mal ausprobiert haben. Als Nachtisch gab es dann 3 leckere kleine Donuts die wir uns draußen auf LED Treppe geteilt haben. Um 19:30 Uhr gab es dann eine Gundas - Show. Teilender Statue sind sogar beweglich. Bei der Show lief auf einer Leinwand ein Manga / Anemie Film und die Statue hat ich dazu „bewegt“ und war verschieden beleuchtet. Das sag schon beeindruckend aus, auch wenn man von dem Kurzfilm kein Wort verstanden hat. Nach der Show haben wir ein kurzen Abstecher zum Oktoberfest gemacht. Es war schon sehr skurril wie die Japaner auf die Lieder einer deutschen Band abgingen. Die Band hat u.a. Lieder von Nena, Falco und Andreas Gabalier gespielt. Nicht gerade die typischen Lieder aus einen Oktoberfest, aber es war interessant sich anzuschauen. Leider hat es zwischenzeitig angefangen leicht zu regnen. Deshalb sind wir schnell nochmal zur Brücke und der Freiheitsstatue gegangen, um noch ein paar Bilder im dunklen zu machen. Da es mittlerweile schon fast 23 Uhr war sind wir zurück in unser Hotel gefahren.Read more

  • Day10

    Tokyo

    May 17 in Japan ⋅ ⛅ 22 °C

    Tokyo, da sind wir 😊

    Und wow, diese Stadt ist so riesig, bunt und durcheinander, dass einen kaum eine Sekunde langweilig wird und man überlegen muss wo man hinschauen soll.

    Heute haben wir uns nach der Ankunft im Hotel erstmals nach all den Tagen wieder mit europäischen Essen versorgt, indem wir uns ins HardRock Café gewagt haben das gleich um die Ecke unseres Hotels liegt.

    Danach ging es in die beiden angesagtesten Viertel der Stadt, Shibuya und Shinjuku.

    In Shibuya haben wir uns gleich mal an die wohl bekannteste Kreuzung der Welt gewagt, in der sowohl über die Seiten als auch mittendurch die Zebrastreifen laufen. Bei Grün verwandelt sich diese Kreuzung in ein Meer an Menschen die die Seiten tauschen im XXXXL Format.

    Auch Shinjuktu ist wahnsinnig bunt, aber ebenso modern und voll mit angesagten Modelabels und Speisen.

    Nach so viel Trubel geht’s morgen früh erstmal wieder aufs Land bzw. ans Meer 😊

    Aber erstmal genießen wir heute Abend unsere super Aussicht aus dem 15 Stock unseres Hotelzimmers!

    Liebe Grüße
    Felix, Jonas, Jasmin&Thomas
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  • Day13

    Day 12 - Odaiba, Kanda, Asakusa

    March 7 in Japan ⋅ ⛅ 9 °C

    After a small sleep in and 7-11 breakfast, we were on trains heading for Odaiba just after 8am. It was a drizzly rainy day here in Tokyo. We arrived at 9:30am to find a small crowd of around 50ish people.

    We entered Teamlab Borderless at opening at 10am. It is a total mind spin, and at times headache inducing in its sensory overload. It was visual amazing and also a technical wonder as to how they manage to create Iit all. The highlights are the crystal forest, the balloon bounce and there even an exhibit you climb through. Another one had us colour in sea life pictures, that are then scanned in and appear on the walls interacting with others in a virtual aquarium. We left after 2 and a half hours, and grabbed lunch at Wendy's right outside the exhibit.

    From here we headed to Kanda, but the vast choice and array of ski shops gets overwhelming and we decided to leave after looking in about 4-5 shops.

    From here we headed to Don quixote in Asakusa to buy up some alcohol for hubby. And had a quick stop at Daiso for some souvenirs. At 6pm we dropped bags at the hostel and headed out for dinner. McDonalds for the kids, Katsu for us.
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  • Day8

    Odaiba: Liberty, Gundam and Rainbows

    April 15, 2018 in Japan ⋅ ⛅ 18 °C

    What to do with reclaimed land in Tokyo Bay that was a former Naval battery? Stick a giant Gundam on it of course!

    Observations:

    Odaiba is symbolic of a very Japanese way of responding to external threats - work out what was the thing that defeated you, adopt it and use it to prepare for next time.

    But first we have to take a slightly circuitous trip into historical context before eventually returning to giant robots. This is a long route, but it means Odaiba makes a bit more sense... eventually...

    It's 1852 and Japan is still ruled by the Tokugawa Shogunate. Their preferred method of dealing with the world is to lock themselves away and play Pokemon all day and never talk to anyone except for the Chinese kid across the street, and the Korean kid next door whom they sometimes have conflicts with over who gets to claim the Pokemon gym on the corner.

    As per normal, the US finds all this fun taking place without them really confronting. Given the most "forgettable" President of US history was President at the time, this may also have been a bit of overcompensating since he sent Commodore Perry to park some gunboats off the coast and shoot off some cannons until the Japanese effectively allowed the US and Europe to play Pokemon.

    This was a bit of a blow to Japanese pride - not to mention their sense of security. If all someone has to do is park a gunboat in Tokyo Bay and they have to agree to whatever demands are made by the weekend warrior in charge of said gunboat, then things are going to get pretty FUBAR pretty quickly for Japan.

    The Japanese response was *really* quick - both by modern standards, but also given the Tokugawa Shogunate who ran the joint at the time were notoriously conservative and dismissive of outside technology.

    But within a year, to counter the threat of future "gunboat diplomacy", the Japanese had built three of their own "unsinkable gunboats" (artificial islands with naval cannons on them) to put up a fight should another bully want to force themselves into their Pokemon games. They built another two more artificial islands a year later. Another one was built a bit later in 1863. Not bad for a pre-industrial feudal society.

    In Japan, where there are no backyards for people to get too possessive over, there also isn't much of a NIMBY brigade to prevent rapid development in response to these kinds of events.

    About 100 years later, the Japanese had another "Perry Moment" in the form of WW2, and the Japanese response also largely took place in Tokyo Bay. Coincidentally enough, it was onboard the USS Missouri parked in Tokyo Bay just like Commodore Perry did where the Japansese signed the official unconditional surrender to terms forced on them by the US at a barrel of a gun.

    in the face of US aggression in the 1850s, Japan responded by imitating the western powers by building bigger guns and claiming colonies. Having realised that colonial imperialism was apparently something only for European nations and the US, Japan once again identified what was the key feature that defeated them the last time around so they could adopt it.

    Japan fielded the biggest naval guns in the Pacific War with the Yamato, the biggest battleship of the war - if you're engaging in gunboat diplomacy, whomever has the biggest gunboat is the most successful right?

    But Japan had lost the war long before the US started dropping nuclear bombs on their cities - and it wasn't the biggest gun that did it, it was the coordinated might of US industrial capacity. The symbol of industrial manufacturing capacity was the "Liberty Ship" - a mass produced freighter that in peak production, only took an average of 42 days for the US to construct. The US got up to producing 3 of these *per day* - far more than the Japanese could sink. With all this carrying capacity, the US could move troops and equipment anywhere - the big guns of the post-Perry period were outmatched by a fleet of tinnies with an esky.

    These Liberty Ships could be constructed so quickly because of the use of innovative mass manufacturing techniques and the use of (shock horror) women in traditional manly man roles - traditional gender roles were swept aside in the name of efficiency.

    So recognising the thing that lost them the war, they adopted these manufacturing concepts in a big way. Not to make guns, but to make manufacturing products that could be *exported* to anywhere in the world.

    This change was reflected in the fate of the former artificial island in Tokyo Bay - the gun emplacements would be dismantled and Tokyo Bay itself would be transformed into a giant trade port and manufacturing hub. The next generation of "unsinkable gunboat" in Tokyo Bay would be a drydock.

    The "daiba" in Odaiba refers to the gun emplacements on the artificial islands, but as the original artificial islands were either connected to the mainland or merged into larger artificial islands, the "daiba" stuck term stuck around and the area in general just became known as Odaiba. Most of the port and manufacturing facilities in Tokyo Bay are on reclaimed land - the Odaiba area is just an artificial island that has been steadily growing for nearly 175 years.

    Japan was pretty darn successful with this method until around the 1990s when they faced their next Perry Moment in the form of the "Lost Decade" - an extended period of economic stagnation following the asset price bubble bursting (technically it was actually about 20 years long, but it's a bit of understated modesty).

    The short and curlies were that Japan got too carried away manufacturing stuff for export, but didn't spend enough time on building a sustainable domestic economy. Plus everyone in Japan lives really long lives while the birth rate is declining - everyone works too much when they are young enough to have kids.

    Once again, Japan looked outwards to work out what the countries without long periods of stagnation were doing that they weren't. One of the common features of countries with larger domestic economies was much more room for cultural and leisure industries - the kind of things that would have been sacrificed in the post war period.

    Basically, busting a gut for the company is all well and good, but you really need to give people some time off to improve their living standards.

    There has also been a realisation of the economics of "soft power" - culture can also be exported, not just manufactured goods.

    So once again, Japan has changed tact in response to a failure, and once again the Odaiba area would be turned into a next generation "unsinkable gunboat". Odaiba has shifted away from manufacturing export goods to being a leisure and cultural hub. This is not just to provide much needed leisure space for the locals, but act as a tourist hub and bastion of one of the most successful cultural exports of Japan - manga.

    Which is where we end up with Odaiba as it is today.

    Liberty: Odaiba Statue of Liberty - you're so vain, you think this statue is about you.

    Japan has a thing about expressing meaning in silence. You can see it in their manga, but it's also in the aesthetics of Japanese gardens, and in their monuments. Japan also likes to take the piss, but most of the time, it flies right over our heads.

    This is why I think the Statue of Liberty in Odaiba is an example of a joint French/Japanese production to troll the US for their lack of historical appreciation.

    France and Japan have had a long history which also extends into animation and horrible coffee. Both France and Japan have a long history with the US which largely extends to conflict and/or cultural appropriation.

    France designed and constructed the Statue of Liberty that resides in New York in 1886. In 1889 the Americans gave Paris one that is only 1/4 the size. Americans also frequently forget the French built the Statue of Liberty and claim it as their own, often wondering why Paris would build a "piece of New York" in Paris as a tourist trap - much to the chagrin of the French.

    This Paris statue was temporarily displayed in Odaiba in 1998 to celebrate the "Year of France in Japan". After the French took their statue back to Paris, it only took the Japanese a year to build a permanent replica of their own which American tourists frequently assume is a little "piece of New York" in Tokyo as a tourist trap - much to the amusement of the Japanese.

    Remember how Odaiba started off as a series of artificial islands created by the Japanese to defend Tokyo Bay against US aggression...? Yeah they totally just teamed up with the French for some high brown humour at US expense only most Americans don't get it because they don't know their own history.

    Personally I think it's also a really subtle reference to those Liberty Ships that both lost Japan WW2, but also provided the template for Japan's recovery afterwards. Layers of meaning in silence - we'll take your Liberty Ships concept and make it far more effective. Also worth noting the Odaiba Statue of Liberty is effectively surrounded by the mainland on three sides, all of which are heavy industry. The side that points out to Tokyo Bay actually faces Odaiba with it's Japanse science and manga museums.

    Gundam: We Welcome our Robot Overlords

    Which leads to the giant robot (Gundam) on the other side of Odaiba.

    This recently got a major upgrade and is much larger/cooler than the older one which was looking a bit daggy. This thing is HUGE since it's a 1:1 replica of what a mecha from the Gundam manga franchise would actually look like in real life. It also periodically moves. Well it doesn't move it's feet, it's more like bits on on it move, but it's still pretty awesome non-the-less.

    The Gundam at Odaiba is a pretty cool contemporary version of the old daiba gun emplacements of old. Instead of cannons on artificial islands defending Japan, it's a giant mecha on an artificial island defending Japan - there't nothing that says Japanese manga more than giant robots.

    Also nearby (ish) is Joypolis, which is a very compact and futuristic video game/amusement park in one building - karoke and watching anime versions of J-Pop boy bands is an attraction here... (?).

    It looks pretty cool - but it's really targeted towards the locals so expect long waiting lines.

    Rainbows: Robots Over the Rainbow

    If you are travelling to Odaiba, I'd recommend taking the Yurikamome line from Shimbashi station near Ginza. It's a fully automated elevated rail with a rather impressive view as it does a rather interesting loop around and over the Rainbow Bridge (Reinbō Burijji). This is the bridge that is frequently in background shots of the Odaiba Statue of Liberty.

    In typical Japanese-ness, each station on the Yurikamome has a different recorded announcer, and eacch announcer is a Japanese actor/celebrity. I have no idea who they are, but Japanese TV seems to consist of 10% Japanese dramas 15% anime, and 75% game shows and talk shows with panels of a dozen or so actors from Japanese dramas and voice actors from Japanese anime, so it actually kinda makes sense...

    Kaiju Collected:

    We got our fortunes predicted in a magic forest thing in Joypolis since it had the shortest queue. It probably should have said "you will spend a lot time in the magic forest trying to get your fortune told".
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  • Day2

    ONE PIECE TOWER

    March 7, 2017 in Japan ⋅ ⛅ 8 °C

    Wenn man schon im Tokyo Tower ist, so sollte man auch den One Piece Tower besuchen. Es hat so viel Spaß gemacht. Nach einer kleinen Showeinlage und bisschen Gesang - haben wir uns One Piece Pässe gekauft, denn dort gab es Spiele wo man immer einen Stempel in seinen Pass bekommen hat.

    If you'll be at the Tokyo tower you should go to the One piece tower too. It was a funny place with a show and a lot of funny games. We buied a passport and after a game you get a stamp in it. So if you like One Piece and you want to have a funny time - go to the One Piece tower too.Read more

  • Day121

    Jaaaa.. (lufthohl) ..pan!

    July 30, 2018 in Japan ⋅ ⛅ 30 °C

    Wir landen pünktlich und in einem Stück 9:20 Uhr Ortszeit nach über 7 h Flugzeit. Geschlafen haben wir fast gar nicht und der Billigflieger forderte seinen Tribut beim Sitzkomfort. Sehr ordentlich, ruhig und gesittet wird ausgestiegen. Die Organisation am Flughafen ist tadellos, alles so schön ordentlich. Toll! Da merkt man schnell, was einem in den letzten Monaten oft gefehlt hat. 😃
    Gut informiert kaufen wir unser günstiges Busticket nach Tokyo Station. Zügig und mit überraschend flüssigen Straßenverkehr kommen wir schon nach 90 Minuten an und erblicken nach wenigen Sekunden Fred, Jonas alten Kumpel aus Unizeiten. Fred lebt schon seit drei Jahren in Tokyo und spricht auch fließend Japanisch. Dementsprechend führt er uns nach einer Fahrt im Nahverkehr zielsicher zu seiner Wohnung in Kichijoji, die er vor kurzem gemeinsam mit Nami bezogen hat. Wir sind einfach nur happy, dass wir jetzt nicht mehr selbst denken müssen, sondern treudoof hinterher watscheln können. 😌
    Begeistert sind wir auch von den leeren und sortierten Seitenstraßen, die an verkehrsberuhigte Zonen erinnern. Alles ist so schon ordentlich und in Schuss gehalten, im Stil eher zeitlos. Das ganze Umfeld erinnert uns sofort an einen Anime. 😍
    Nami und Fred machen Chicken-Teriyaki und Misosuppe. Köstlich und genau das richtige nach unserer langen Reise! Anschließend bringt uns Fred zur Station Akabanibashi. Dort hat er einen beruflichen Termin und wir können uns die City beim Tokyo Tower anschauen. Stattdessen legen wir uns in einen Park mitten in Tokyo mit Blick auf den Tower und dösen ein bisschen, denn wir sind total K.O. und gefühlt schon seit 30 Stunden auf den Beinen. 😪
    Wir werden von einer bunten Mischung Hunde geweckt und amüsieren uns über die Kostüme und die reichen Herrchen. Offensichtlich sind Schoßhunde unter den zahlreichen Millionären gang und gebe und sündhaft teuer. Ansonsten sieht man in dieser Megastadt eher selten private Haustiere, denn es gibt Alternativen (dazu später mehr). 😯

    Abends gehen wir noch gemeinsam Ramen essen. Die Bestellung stellt man sich in diesem Laden am Automaten zusammen und bekommen massenhaft leckere Nudelsuppe. Zu Hause angekommen kümmern sich die Beiden noch um einen portablen Wi-Fi Router für uns und lassen ein warmes Bad ein. Ofuru (japanisches Bad) gehört in Japan zum Familienalltag. Wir sind tiefenentspannt, total fertig und schlummern nach zwei Tagen Power-Programm endlich auf unseren Matratzen ein. Die kommenden Tage können wir uns mit neuer Energie ins Lichtermeer von Tokyo stürzen. 😛
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  • Day253

    Stadt der 1000 Köstlichkeiten

    July 7, 2017 in Japan ⋅ ☀️ 30 °C

    Ein Ort mit knapp 12 Millionen Einwohnern und ohne Straßennamen; in der die kleinste Kleinigkeit, die du kaufst, in einer Unzahl von Verpackungen und Tüten ausgehändigt wird, es aber kaum Mülleimer gibt und trotzdem alles sauber ist; in der Millionen Menschen täglich eine Vielzahl öffentlicher Verkehrsmittel nutzen, und letztere aber trotzdem kaum Verspätung haben. Diese kleine Auswahl von scheinbaren Gegensätzen würde wohl jede europäische Stadt nach kürzester Zeit in Chaos versinken lassen. Für die Tokyoter ist das alltägliche Normalität, und nicht nur das: es funktioniert wunderbar. Japan ist sowas wie Deutschland 3.0: all die sogenannten "deutschen Tugenden" wie Fleiß, Zuverlässigkeit oder Pünktlichkeit werden hier bis zur Perfektion umgesetzt - zumindest hat es den Anschein.

    Unser Hotel steht in Shiodome, einem modern-futuristischen, wolkenkratzergesäumten Business-Viertel im Süden der Stadt. Und es kommt gelegentlich vor, dass wir das Hotel erst dann verlassen, wenn die Geschäftsleute um uns herum zum Mittag pilgern. Das erinnert immer ein wenig an Langs Metropolis, wenn Massen von Arbeitern - alle annähernd im Gleichschritt und ameisengleich - aus den Wolkenkratzern strömen, um in die Pause zu gehen. Parallel dazu begegnet einem überall die bekannte japanische Freundlichkeit, jeder Dienstleister ist äußerst nett, bemüht und zuvorkommend, du bist als Kunde nicht König, du bist Gott. Man fragt sich nach einer Weile, wie die das auf Dauer aushalten. Müssen die das nicht rauslassen? Ticken die eventuell irgendwann mal aus und laufen Amok, oder sowas?

    Die Antwort erhielten wir ein paar Tage nach unserer Ankunft. Denn nach 20 Uhr, wenn wochentags die meisten Geschäfte zumachen und die white collars ihre Büros geräumt haben, ändert sich das Stadtbild komplett - und zwar umso gravierender, je später es wird. Jetzt pilgern zahlreiche Tokyoter in Bars, Karaoke-Schuppen, Patchinko-Spielhöllen und Partyboote auf dem Sumida - und hier überall streifen sie (unter Zuhilfenahme von Alkohol) ihr gesellschaftlich eng geknüpftes Korsett ab, und zwar ordentlich. Und so ergibt sich spätestens Mitternacht ein vollkommen anderes Stadtbild: einige Tokyoter gehen nicht mehr, sie torkeln. Du wirst gelegentlich von ihnen angesprochen, was normalerweise eher selten passiert, und man sieht den einen oder anderen sich munter einen am Bahnhof abreihern...Asiaten und Alkohol ist eben so eine Sache für sich.
    Am nächsten morgen ist natürlich alles wieder beim Alten. Die Eskapaden der Nacht sind vergessen, die Spuren beseitigt. Und das Spiel geht von neuem los.

    Doch das sind eigentlich nicht die Dinge, die uns an Tokyo am ehesten im Gedächtnis bleiben werden. Tokyo sollte nämlich unserer Meinung nach bei zwei ganz anderen Gruppen an allererster Stelle stehen: bei Shoppern und Feinschmeckern.

    In Tokyo verfällt selbst der größte Shoppingmuffel (zum Beispiel: ich) innerhalb kürzester Zeit in einen unbändigen Kaufrausch. Es gibt wortwörtlich Tausende von Geschäften und Shopping Malls, die nicht nur bekannte, sondern auch völlig neue Artikel führen - mal nützlich, mal ziemlich abgefahren Man könnte Monate mit Shopping verbringen und immer noch nicht alle Geschäfte gesehen haben und stets was Neues entdecken. In jedem der bekannten, inneren Stadtviertel Tokyos gibt es dichtgedrängt Mall an Mall, mehrere Stockwerke hoch, mit hunderten von Geschäften. Es ist der Wahnsinn.

    Das Essensangebot übertrifft aber sogar das noch. Es gibt in Tokyo 170.000 Restaurants, und da sind noch nicht einmal die ganzen StreetFood-Stände mit inbegriffen. Nirgends auf der Welt wurden mehr Michelin-Sterne als in Tokyo vergeben. Das japanische Streben nach Perfektion wird nirgends so deutlich spürbar wie bei der Speisenzubereitung. Japanisches Essen ist nämlich nicht bloß ein Fest für die Geschmacks-, sondern gleich für alle Sinne: Aussehen, Geruch, Tastsinn, Mouth-Feeling: alles soll maximal befriedigt werden - und fast immer wird es das auch.

    Wer hierbei nur an Sushi denkt, der irrt. Tempura, Sukiyaki, Shabu-Shabu, Teppanyaki, und noch viel mehr: die japanische Küche ist so lecker wie vielfältig. Und nicht nur einheimische Speisen sind besonders schmackhaft, auch im Kopieren westlicher Gerichte sind die Japaner große Meister: so haben wir den besten Burger unserer gesamten Reise nicht in den USA essen dürfen (und wir hatten einige sehr gute, das könnt ihr uns glauben!), sondern im Kua'aina Hawaii Burger in Odaiba (...und die besten Pommes gleich dazu).
    Ganz besonders haben es uns die japanischen Süßspeisen angetan. Nicht selten standen Kathrin und ich staunend und voller Ehrfurcht vor japanischen Nachspeisen, diese von allen Seiten bewundernd, bevor wir sie uns unter höchster Genugtuung einverleibt haben.

    Das Beste dabei: das Essen ist meistens mehr als bezahlbar. Die Ausgaben, die wir in den USA lediglich fürs Frühstück hatten, reichten uns hier für den ganzen Tag. Hotels sind in Tokyo nicht wirklich günstig, ganz besonders wenn du nicht in einer Sardinenbüchse übernachten willst. Das Essen allerdings ist es schon. Und es ist ein einziger Genuss.
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You might also know this place by the following names:

Minato-ku, 港区, _Tokyo

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