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Tulare County

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    • Day 54

      PCT 2023 - Day 44

      June 7, 2023 in the United States ⋅ ☁️ 9 °C

      The one with the codgers, Kennedy Meadows and good times.

      📍 Location: Kennedy Meadows
      💰 Money: $30 on food.


      💤 5am - Walker Pass Campground - I must admit, I didn’t sleep brilliantly last night as I was parked on a slight slope and kept slipping down the airmat which resulted in my feet scrunched up against the seat. Note to self, park on the flat and swap your head to the other end for tonight! I’m wide awake and would love to just pack up and get going, but I promised to give some hikers a ride into Ridgecrest this morning at 6.30am. Let the “pottering” commence. There is no toilet roll in the pit toilets here, so I take two rolls from the pack of 32 that I purchased yesterday and made my way to the loos. I left one roll in each toilet and then used it myself. These pit toilets seem to be the norm at US campsites. They are relatively clean (much better than UK portaloos!).

      🦷 I then brush my teeth and pack up the van slowly. I’m waiting patiently for the hikers and they all join me around 6.25am looking worse than me! That rain last night and the howling wind made for a restless night for us all. They clamber in and then I’m off. I start with the chit chat but none of them are really talking to me. They just see me as a driver and not a hiker which made me a bit sad. They all continued chatting with each other and planning their next move. I drop them at Walmart and say goodbye. One guy said thanks and the rest just walked off. They didn’t offer any compensation for the ride (not that I was expecting any) but it’s just polite to offer. Well, that’s the first group of hikers that I’ve met in over 600 miles that I really didn’t warm too.

      🏔️ It’s now nearly 7am. I drive to Motel 6 and Bloom is waiting for me. I then drive to American Inn Suites where I collect Disco Daddy and Miles. This is more like it! The chatter is high and the nerves are kicking in for these three. There is a big black cloud in the mountains and they discuss the weather and waterproof clothes. It’s going to be a challenge, that’s for sure!

      👋 We reach Walker Pass and all three hand me $20 each for fuel. I refused to take it, but they insist that I use the money to pay it forward for other hikers (which I will). I hug them all and with a lump in my throat I wave them goodbye. “See you in Kennedy Meadows” I yell as they walk away waving.

      🚗 That’s it! Most of my trail family are now on the last section to the famous Kennedy Meadows. I get back in the car. Next stop for me is KM and I’m actually quite excited!

      👍 The sky is dark and it’s raining quite hard. My thoughts go to everyone who is on that last section of the trail. I hope they are ok and not too miserable. It’s an hours drive (or 3 days of walking!) from Walker Pass and I’m cruising along at a steady 65mph. It’s not long before I turn off the main interstate and head up into the mountains. I see that my phone has 5G so I pull over and decide to check Facebook. By now, day 40 has been published which tells the world that I’m off trail. I hesitate as I click the Facebook icon. I had this gut wrenching feeling that not only had I let myself down, but also the people who have been following me on this journey. I could feel the disappointment ooze through my fingertips as I tapped the notification tab. Sitting in my car, at the side of the road, the thoughts going through my head were so far away from reality. The comments and messages were so kind and full of admiration of what I had achieved, rather than what I hadn’t achieved. I couldn’t read all of them at first through the tears. I had a good cry and decided that it was time to change gear. I have a week left so let’s make the most of it.

      🪨 The mountain pass road is quite spectacular but I can’t stop to take photos as I’m busy dodging rocks on the road. The mini van is screaming at me during some sections and I miss having a manual gear box right now. I’m driving about 25 mph and some guy overtakes me in a Jeep! He must be a local as I soon see his little white car way up on the pass. Switchback after switchback (it’s like being on the trail again!). I see a sign “Kennedy Meadows, 13 miles. Elevation 6742ft. So that’s why my ears are popping!

      👋 I’m greeted by a “Welcome To Kennedy Meadows Community Sign” and I see the famous Grumpy Bear Cafe. I pull into the drive and then make my way inside. It’s full of hikers and I scour the place to see if I recognise anyone. I don’t see a soul that I know which is disappointing. Sitting at the bar, on my own, feeling rather deflated I wonder to myself “where do they do the clapping?”. I’m sipping a hot coffee when I see two familiar faces walk through the door. Is that really them? I think to myself? Yes!! I think it is! It’s The Codgers (David and Joe) from YouTube. They have a huge following and before I left the UK I devoured each of their videos to see what the trail was like. They are both retired but blimey, they know how to hike. I didn’t want look like a fan girl so I kept quiet. The place was busy and there were no seats left apart from the two chairs next to me at the bar. They made their way over and sat down next to me, drinking coffee. David said hi and that was my excuse to start a conversation. Wow! They started in early March and had reached Kennedy Meadows before getting off trail for four weeks to let the snow melt in the Sierras. They are hiking out tomorrow. Puzzled I said “do you know where they do the famous clapping in of hikers?”. Joe said “it’s down at the general store, about 2 miles down the road. We are heading down there shortly, when the shuttle arrives. They had 16 people in that shuttle yesterday and it only seats six!”. I had finished my coffee so asked “do you want a ride to the store? I’m heading that way”. They thanked me and we all took the short drive down the road to the general store. I actually have The Codgers in my car! Cool! They also let me take their photo and they are now in my little book.

      📸 We arrive at the main store and now I recognise it from all the photos and videos that I’ve seen. This is a very special place and it has a great vibe. I see some people that I know but none of my trail family, until Joey comes around the corner. “Jukebox” he says and gives me a hug. Maddie is here as well which is lovely.

      👏 👏 Suddenly our conversation is interrupted but a loud whoop and clapping. I’m guessing that hikers are walking in. Yep, two people that I don’t recognise are waving and taking a bow. People rush to hug them (must be trail family) and it’s just a fantastic atmosphere. This happens throughout the day as hikers make their way to the general store.

      🥾 Then I see two familiar bodies coming up the trail. I well up with pride as Amber and Harry (The Royals) are smiling and waving to the huge round of applause that they are greeted with. I run down the steps and give Amber the biggest hug. “Bloody hell, you two have done some miles to get here today!”. Amber was the first to say “49 miles in two days and it was hell. She then showed me photos of a blow down trees that they had to climb with her sticking her fingers up at them!” Lol

      🍺 They put their packs down and grabbed a beer. It was so good to see them both. Over the course of the evening more people arrived. People that I had given trail magic too which was great.

      😞 We are a bit confused as there is one small group of within our trail family who were ahead of Amber & Harry but had not yet arrived at Kennedy Meadows (and The Royals hadn’t seen them on trail either). That group was Handyman, Charmer, Chill, Kodak and Flamingo. They left the day before the Royals and they are fast hikers so we are all a bit concerned. Where are no they? They should be here by now!!

      🌙 It’s now 7.30pm and the youngsters are getting loud as they consume more beers. I say goodnight to Joey, Maddie, The Codgers and The Royals and head to my van. I spend a bit more time sorting out my sleeping kit and I’m parked on a super flat section of the car park. I clean my teeth, put on my Jim jams and snuggle up into my quilt. I propped my phone up and watched a film about Nike and Michael Jordan (Air) and by the time it was over the rowdiness from the general store had also died down. At this angle I can see the moon shining brightly and the stars are intense. I love it. I’m toasty warm and it’s not long before sleep takes over.

      Night night and thanks for listening to my rambles.

      Signing off.

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    • Day 55

      PCT 2023 - Day 45

      June 8, 2023 in the United States ⋅ ☀️ 9 °C

      The one with emergency trail magic, a near costly mistake and a sad farewell.

      📍 Location: Kennedy Meadows
      💰 Money: $60 for fuel, $35 for food.


      💤 5am - I’m wide awake and I slept really well in my van last night. I could get used to this van life! There is ice on the windows but I am still nice and toasty.

      ☕️ I brew a coffee and make some chocolate Quaker Oats using my little stove. I get dressed (I can nearly stand up in the van!) and then hear voices from the store. It’s 6.30am and people are awake and moving around so I decide to mingle and join them. I sit with Joey, Maddie, Amber & Harry and they are all chatting about their plans to move forward. I’d already told Joey (now Toasty) that I wanted to hang around at Kennedy Meadows to see my trail family arrive at this monumental place so had told him and Maddie a few days ago that I couldn’t give them a ride to Ridgecrest. They had arranged a ride with someone else who would take them all the way to Chester, which was a result for them. Amber and Harry were also discussing their next plan. I listened (earwigging) quietly to Amber saying “I don’t want to get in the car with that bloke again. His driving is irrational and he just scares me”. Knowing that Amber nearly lost her life in a car accident a few years ago and had to have her spleen removed, I knew how difficult it was for her to feel uncomfortable in a car with an irresponsible driver. “Was he that bad?” I asked and interrupted their heated conversation. “It was awful said Amber. “I had to sit in his trunk of the car where he slept. His blankets smelled of piss and everything was so disgusting that I didn’t want to touch anything. He drove so fast that I was just praying for it to be over”. Harry said “it wasn’t that bad”. Amber have him one on “those” looks and said “you even had to tell him to slow down”. Harry couldn’t argue with that.

      ❤️ I then had a touch of the selfish guilts. This is my trail family and I have a 7 seater car! I can’t let them go with this guy so I have a change of heart and tell them I’ll give them a ride today, but please can we leave asap so that I can get back here to see Handyman, Kodak and Charmer walk in to Kennedy Meadows. “Are you sure?” Says Amber. I nodded . I thought she was going to squeeze the life out of me with the bear hug that she gave me. Bless, they paid for my breakfast as we all tucked in to blueberry pancakes, sausage patties, hashbrowns and scrambled eggs. (I need to slow this eating lark down now that I’m no longer hiking!).

      🚗 An hour later, I have four Brits in the car. Me, Amber & Harry & a guy called Steve. We are off to Ridgecrest which is just over an hour away.

      🙏 The Royals (Amber & Harry) order a car from Avis and then I drop them at Motel 6. Saying goodbye to Amber and Harry was emotional for me. I met them both at mile marker one and Amber did the Chandler dance with me. What a journey we have had together. I’m looking forward to following them both on social media to see how their journey pans out. They are two very special people.

      Steve heads off to The Half Mile Cafe making plans for his next step. I hug them all goodbye and they each give me some cash for fuel. Fuel!! Do I need fuel? I look at dashboard and I have just under half a tank. I’ll fill up here, whilst I’m in Ridgecrest and that should hopefully last me for a few days.

      ⛽️ I pull up to the Shell Garage. I put my card in and it says “begin to fuel”. I grab the green hose but it won’t fit in the petrol hole in the car. I’m super confused. I keep trying but it’s just not working. I must have looked a bit frustrated as a soldier pulled up next to me and said “hello ma’am, are you ok?”. I told him that I don’t understand why the nozzle doesn’t fit my car? “You have a regular unleaded vehicle ma’am, not a diesel” he said. “Oh! So green is diesel?” I ask, looking for reassurance. “It sure is. You need the black hose ma’am “. The labelling was weird but I put the green hose back and picked up the black one and it fitted straight away. Phew! $60 later and I’m good to go.
      Lesson learned… in the US the fuel colours are the opposite way around!

      🍺 Fully fuelled, I now drive an hour or so back to Kennedy Meadows. Loads of people are here and they all clap for me as I walk up the steps as if I’ve just arrived as a hiker. 😂 that made me smile. TourGuide, Handyman, Charmer, Sketch, Chill, M&M. Brad (now SilverFox) and others. These are my people. High fives all around and they already have purchased packs of beer to celebrate.

      📸 The afternoon is similar to yesterday. I’m now filling up my little ThruNote book with photos of people that I don’t want to forget. I meet more new people and geek out with a French guy called Fred and his wife Lilly. I say “geek out” but he is into technology and we chat about drones, Osmo pocket cameras, Insta360’s and much more. He loves my little Polaroid printer and takes a photo of it. I also spend quite a bit of time chatting to Mike who I met yesterday. He is such an interesting character. I’m my book he wrote “Flow” - Don’t push the river, it flows by itself. I love this. In life, our best days are when we simply let the journey unfold.

      🔊 As the day turns to dusk the youngsters are playing garden Jenga and it’s getting very loud. I think the beer is flowing well. Handyman & crew have gone to camp at a Grumpy Bears where they are planning a karaoke night. It’s gonna be messy!

      🍷 I’m chilled with a glass of white wine and listening to their pure happiness. I’m tired, so say goodnight to everyone and retire to my van.

      😴 I slip into my Jim jams, load a film “The Tender Bar” but I don’t watch it all as my eyes are heavy and I’m struggling to stay awake. I can watch the rest tomorrow.

      Night night everyone. Thanks, as always for listening to my rambles.

      Signing out.

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    • Day 83


      May 31, 2023 in the United States ⋅ 🌙 11 °C

      Liebes Tagebuch. Der vorherige Tag war ganz besonders und heute morgen habe ich tatsächlich mal ausgeschlafen. Wir haben auch keinen Zeitdruck. Die 12 Meilen zurück nach Kennedy Meadows kennen wir ja bereits und es geht nur bergab. Also erstmal gemütlich am Schmelzwasserbach frühstücken. Wenn man so da sitzt hat man immer die Hoffnung irgendwo am Waldrand einen Bären zu sichten. Oder, dass er plötzlich hinter einem auftaucht. Zweites muss nicht unbedingt sein. Dann gehts ans einpacken. Auch alles ganz gemütlich. Es ist vermutlich nach zehn, als wir losgehen. Wir steigen ins Tal ab. Dabei verunsichern wir uns entgegenkommende Hiker, wenn wir erzählen, dass wir zurück gehen. Wir werden von allen nach den "conditions" gefragt. Man merkt wie nervös alle sind. Wir treffen auch das ein oder andere bekannte Gesicht dabei. Und dann treffen wir Matt, während er eine Pinkelpause einlegt. Er ist ziemlich aufgeregt, nicht weil wir in überrascht haben, sondern weil er seinen Cousin vermisst. Sie hatten sich vor zwei Tagen auf dem Weg verloren und nun hatte er Angst, dass er Off Trail dahin wandert oder ihm was passiert ist. Natürlich hat er keinen GPS Sender dabei. Er zeigt uns ein Foto. Leider können wir ihm nicht direkt helfen, aber wir können eine Nachricht über unser GPS an Propeller und Crispy senden, die Richtung Lone Pine unterwegs sind. Dann zieht er weiter. An einem Bach machen wir Pause, als es im Gebüsch plötzlich mächtig raschelt. Es ist Sasquatch, der seinem Namen alle Ehre macht. Ihn hatten wir das letzten Mal mehrere hundert Meilen weiter südlich getroffen. Er meinte er hat versucht trockenen Fußes über den Bach zu kommen. Zwei Meter weiter liegen Baumstämme und Steine im Bachbett. Nevermind. Nebenbei kommt noch Impala vorbei. Dann zieht sie weiter. Wir auch. Es dauert nicht lange bis wir Martin treffen, der sich total erschreckt, weil er uns weiter nördlich vermutet hatte. Er hat uns für eine Erscheinung gehalten, da er kurz vorher seine Haschpfeife geraucht hatte. Es ist irgendwie auch bewundernswert wie er es schafft den ganzen Tag völlig breit zu wandern, während der Stereotype Kiffer schon längst eins mit der Couch geworden wäre. Wir können ihn überzeugen, dass wir echt sind. Erneutes Abschied nehmen von einem guten Menschen. Dann zieht er weiter. Links und rechts von uns bilden sich derweil dicke schwarze Wolken. Richtung Süden regnen sie sich bereits am Berg ab. Sie ziehen weiter. Bis wir den Campground erreichen, wo wir vor zwei Tagen geschlafen hatten. Es donnert. Aber nur kurz. Wir entschließen uns vom Campground die "Straße" zu nehmen, die parallel zum PCT verläuft bevor sie scharf links abbiegt und dann direkt zum General Store führt. Auf den Trail sehen wir eine Gruppe Hiker, die vermutlich gerade abwägt, ob es Sinn macht in die Regenfront, die sich nähert, hinein zu laufen. Sie ziehen nicht weiter und drehen um. Es fängt an zu tröpfeln, als wir unser Ziel erreichen. Komisch wieder hier zu sein. Ohne einen konkreten Plan wie es weiter gehen kann. Ich merke, dass diese Ungewissheit Phoenix ganz schön zu schaffen macht. Also Internet geiern. Wir wollen irgendwie über Ridgecrest, Mojave und Bakersfield Richtung Oregon und ein paar schöne Tage verbringen, während der Schnee dort und in Washington fröhlich vor sich hinschmilzt. Eine Fahrt nach Ridgecrest mit einem Trail Angel ist flott organisiert. Von da geht es wohl mit Bus und Bahn weiter. Ok. Erneut frag ich mich wann wir mal einfach wandern können wie in anderen Jahren auch. Dieses hin und her kostet einfach viel Nerven und sehr viel Geld. Es ist Zeit fürs Abendessen. Wir haben uns in eine Liste fürs Dinner eingetragen. Es gibt Lasagne und grüne Bohnen. Eine willkommene Abwechslung im Speiseplan. Leider entsprechen die Portionen nicht unserem Hunger. Ein Pott Ben & Jerrys gibts als Dessert.
      Plötzlich kommt Matt zu uns. Er hat Neuigkeiten von seinem Cousin. Er wurde wohl von ein paar Hikern gesehen. Er ist sichtlich erleichtert und fängt plötzlich an deutsch zu sprechen.
      Neben ganzen Neuankömmlingen sind auch viele Gesichter vor Ort, die schon hier waren, als wir das erste Mal hier gelandet sind. Vortex. Sie sind auch noch nicht weiter gezogen. Planlos.
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    • Day 78

      Kennedy Meadows Tag 2

      May 26, 2023 in the United States ⋅ ⛅ 15 °C

      Liebes Tagebuch, ja was gibt's zu erzählen. Heute haben wir versucht zu entspannen, was dann aber doch immer nicht so gut klappt wie man das möchte. Duschen, Wäsche waschen, planen wie es weiter geht, neue Menschen kennen lernen. Für mich ist das schnell überfordernd. Aber da wir ja nun ein paar Tage hier bleiben, ist auch Zeit sich ein bisschen einzuleben.
      Erstmal gab es ein Frühstück mit einem Pancake, fast so groß wie der Mond. Während des Tages treffen immer wieder neue hiker ein, für die jedesmal heftig applaudiert wird. Wir trafen Popcorn wieder, einen älteren Herren, den wir damals um Big Bear kennen gelernt haben. Es war schön ihn wieder zu sehen. Bei Milkshakes und Bier tauschten wir uns über unsere Erlebnisse aus.
      Was mir sehr gut gefällt, ist die Musik, die an fast jedem Hiker Stopp läuft. Genau wie ich mir das vorgestellt habe. Creedance clearwater, Neil Young, Pink Floyd, Dire Straits und was da eben noch so zugehört.
      Abends machte ich mich daran, ein Lagerfeuer zu starten. Nach und nach kamen mehr Hiker dazu.
      Wir fingen an, uns in der Runde vorzustellen. Jeder und jede erzählte von ihren Höhen und Tiefen auf dem PCT. Es war ziemlich spannend die verschiedenen Menschen zu hören, mit ihren Erlebnissen. Lauren wurde von einer Black Widow (schwarzen Witwe) gebissen. Sie erzählte von heftigen Symptomen, weil sie jedoch nicht krankenversichert ist, entschied sie sich gegen ärztliche Versorgung. Zum Glück hat sie es auch ohne überstanden... sowas kann zu Organschäden führen..
      Ein Mann aus China erzählte seine ganze Lebens Geschichte und warum er hier ist, auf dem PCT und in den USA: Wegen der Freiheit zu denken und sich zu äußern, was er aus seinem Heimatland leider nicht kennt.
      Den Abschluss machte jemand, der noch mal verdeutlicht hat, wie privilegiert wir alle sind, überhaupt so eine Wanderung machen zu können. Da hat er absolut recht.
      Es war ein sehr besonderer Abend hier am Lagerfeuer, in Kennedy Meadows, am Ende der Wüste.
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    • Day 90

      Sequoia NP

      May 8, 2022 in the United States ⋅ ☀️ 5 °C

      Na ja, im Death Valley noch 41 Grad Hitze und nun noch knapp 1 Grad frühmorgens im Park.
      Tagsüber nicht mehr als 9 Grad.
      Diese Riesenbäume oder auch Sequoia genannt: einfach nur gewaltig, mäjestätisch, stolz, erhaben.Read more

    • Day 34

      Dag 31, Kennedy Meadows

      May 29, 2022 in the United States ⋅ ☀️ 16 °C

      Kennedy freaking Meadows man!

      KM is een iconische stop op de PCT, het markeert het eind van de woestijn en begin van de Sierra. Zand en hitte wordt ingeruild voor hoogte en sneeuw.

      Rond 10:00 uur kom ik aan bij de general store en word ontvangen met luid applaus en gejoel (wat niet enkel hij mij het geval is, elke wandelaar word zo ontvangen). Ik heb mijn nieuwe schoenen, sokken en microspikes hier gestuurd. Ik pik mijn spullen op in de store, koop een cola en schuif aan op het dek bij mijn ‘collega’s’.

      Ik heb afgelopen dagen mijn logistiek voor de Sierra uitgedacht en ik wil even polsen wat de rest doet. Voor de Sierra is het wat anders dan het voorgaande gedeelte, er zijn nauwelijks dorpen in de buurt van het pad en bevoorrading is dus moeilijker. Er zijn tig opties om door deze sectie te komen, maar geen makkelijke of meest voor de hand liggende. Nu is water geen probleem meer maar wordt eten een ‘uitdaging’. Blijkbaar is mijn aanpak compleet anders dan hoe het gros van de wandelaars het wil gaan doen, waarom ben ik niet verbaasd? Ik ben niet overtuigd dat de meest gebruikelijke aanpak de beste is, ik blijf bij mijn gekozen strategie.

      Om 12:00 is er een ‘busje’ die wat verderop het dorp in gaat naar Grumpy Bear Retreat. Het is een bar/restaurant waar tevens gekampeerd kan worden. Douches en wasmachine zijn gratis. Ik bestel wat lunch, zet mijn tent op, ga in de douche en was mijn kleren. Bijna klaar om weer terug te keren op de PCT.

      Eerst nog een stop bij de buurman, een outdoor winkeltje waar ik mijn bear can al gehuurd heb en waar ik nog wat eten koop voor de volgende kilometers. In dit gedeelte is een bear can verplicht, wat in mijn geval een luchtdichte pot is waar een beer als het goed is niet in kan. Morgen maar eens kijken hoe ik dat in mijn tas krijg.

      De rest van de dag breng ik door op het terras bij de bar, ontmoet weer een zooi nieuwe mensen. Verhalen en bier wordt gedeeld. Prima semi rustdag, maar ik wil zo graag verder, ik kijk zo uit naar uit volgende deel. De Sierra! De reden dat de PCT überhaupt ooit op mijn radar is gekomen.

      Ik wil nog even vermelden dat er waarschijnlijk geen bereik is in de Sierra, dus verwacht aub geen dagelijkse updates. Zodra ik in een dorp kom probeer ik ze zsm eruit te krijgen, maar ook het aantal dorpen is beperkt. Er kan zomaar eens een week tussen updates zitten, maak je geen zorgen, ze komen!
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    • Day 80

      Ein kleines Stück Sierra

      May 28, 2023 in the United States ⋅ ☀️ 18 °C

      Liebes Tagebuch, heute Abend haben wir uns auf den Weg in die Sierra gemacht. Es werden insgesamt nur 50 Meilen sein, die wir dort wandern. Bis Lone Pine. Ab dann müssen wir uns was neues überlegen.
      Aber jetzt erstmal die nächsten Tage genießen und wenigstens einen kleinen Einblick in die wundersame Welt der Sierras erhaschen.
      Heute Abend ging es nur 3 Meilen zum nächsten Campground. Morgen abend treffen wir uns mit unserer Gruppe an einem bereits verabredten Ort.
      Morgen wird der Weg noch Schnee frei sein. Ab übermorgen nicht mehr.
      Von nun an müssen wir unser Essen in die Bäume hängen. Ist so vorgeschrieben. Um das Camp bärensicher zu machen.
      Am besten 3 Meter hoch und 1 Meter vom Stamm entfernt. Die ersten Versuche, das Seil über einen Ast zu werfen sind kläglich gescheitert. Irgendwann hat es dann aber doch geklappt.
      Unsere Essens Säcke sind ganz schön schwer. Bleibt nur zu hoffen, dass sie morgen noch hängen..
      Niko hat sich heute endlich den Bart geschnitten. Das wollte er schon seit Wochen tun. Nach 10 Wochen konnte er sich nun endlich dazu aufraffen.
      Wir sind gespannt wie es uns die nächsten Tage ergehen wird und hoffen jetzt auf eine erholsame Nacht.
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    • Day 45

      A taste of Mexico

      October 22, 2019 in the United States ⋅ ☀️ 21 °C

      We left Three Rivers early this morning, as we had a tough day ahead of us. It started with an easy rolling and kind of flat road for the first 45km. We passed orange, lemon and olive tree fields which gave us a first taste of Mexican agriculture. Plus, it was about 34°C hot and the area was really dry. This is how we imagine the North of Mexico - let's verify later on in the trip.
      We then turned East into the Sierras and climbed the first pass of the day. The road passed several ranches, some of them with palm trees and cactuses in their garden. We also got reminded of Washington and Oregon again: people seem to use street signs for their shooting training.
      After an uphill comes a downhill, so we descended into Springhill, had some lunch and went on on Highway 190. It led up a canyon - absolutely beautiful, but totally tough. As with already 80km in our legs, a 25km climb with 1200 meters elevation gain was waiting for us. In the end, we had 105km and 2167m climb on the computer and are now deadly tired.
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    • Day 82

      Der Sierra Haarsalon

      May 30, 2023 in the United States ⋅ ⛅ 14 °C

      Liebes Tagebuch, heute hatte Niko einen Termin beim Sierra Haarsalon. Ein Wurzelzwerg betreibt diesen zwischen Felsen und Kiefern. Mit der kleinsten Scheere der Gegend ging das Geschnippel los. Ungefähr 3 Stunden dauerte das Spektakel, während dessen redeten sie von ihren so verschiedenen Lebensweisen. Zeit spielte heute keine Rolle. Denn gewandert wird heute nicht. Wir haben noch genug Essen dabei um uns einen gemütlichen Tag in der Wildnis zu machen. Nach dem Haarsalon ging es ins Tatoo Studio, wo mir ein Bergriese ein lustiges Phoenix Gesicht aufs Bein malte.
      Mit unserem neuen Look versuchten wir Bären anzulocken. Wir stapften durch die Landschaft und hofften einen anzutreffen. Leider kein Erfolg. Die einzigen Tiere die wir zu Gesicht bekamen, waren Vögel und Ameisen. Ich versank für eine Zeit lang in die winzige Welt dieser kleinen Krabbler. Das ist faszinierend wenn man sich da hinein fühlt und seine eigene Welt plötzlich ganz vergisst.
      Wenn Zeit keine Rolle spielt fühlt sich das Leben plötzlich so anders an. Ziemlich ungewohnt aber ich glaube ich könnte mich gut daran gewöhnen. Ein bisschen verliert man aber auch den Verstand. Ohne Strom, Luxus und Ablenkung verändern sich die Gedanken.
      Ich bin jedenfalls froh die nächsten Tage nicht mehr groß zu wandern, für mich ist das nämlich ziemlich harte Arbeit. Den ganzen PCT schaffen wir dieses Jahr sowieso nicht mehr. Für mich ist das zum Glück nicht schlimm. Ich kann die Natur unter Stress und Erschöpfung eh nicht mehr genießen. Wenn der Druck weg ist, wächst auch wieder meine Begeisterung für die Natur.
      Und dafür bin ich hier her gekommen. Um die Wildnis zu bestaunen und zu genießen. Es war klar, dass es nicht leicht wird aber dass ich so sehr kämpfen muss, hätte ich dann doch nicht erwartet. Es sind viele Dinge, die zusammen kommen und es so schwer für mich machen.
      Wir werden sehen wie es weiter geht.
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    • Day 161

      Barrel Race 🏇 & Bass Lake 👙🩳

      June 19, 2022 in the United States ⋅ ☀️ 23 °C

      Heute Morgen wurden wir um 9 Uhr von schnaubenden Pferden geweckt. Mittlerweile waren wir von Pferdetrucks nur so umzingelt.
      Wir öffneten die Luke von unserem Alkoven und schauten direkt auf den Aufwärmplatz, der ersten Barrel Race Reiter.
      Um 10 Uhr ging es los. Musik ertönte und draußen war großes Treiben.
      Wir setzen uns auf die kleine Zuschauertribüne und schauten gespannten den Reitern zu, die im Sprint um Tonnen fetzten, die in einem großen Dreieck in der Halle aufgestellt waren. Mich hätte es wahrscheinlich nach der ersten Tonne vom Pferd katapultiert.
      Wir schlenderten noch etwas um das Gelände und durften beim Lasso werfen auf einen Plastik Bullen unser Bestes geben. 🐂

      Um 14 Uhr verließen wir schließlich das Gelände. Los geht es zu unserem ersten Campingplatz.
      Ich hatte das erste Mal die Ehre unseren Camper zu fahren. Am Anfang war es schon ein etwas mulmiges Gefühl, aber ich brachte uns sicher ans Ziel. Zumindest dorthin, wo nach meinem Navi das vermeintliche Ziel war. 😊
      Wir stellten leider fest, dass wir auf der falschen Seite des Sees waren. Doch halb so wild. Gute 20 Minuten später, hatten wir den richtigen Campingplatz auch gefunden. 😁
      Unser Schlafplatz lag unmittelbar am See. Also nichts wie ab zum Schwimmen. 👙🩳
      Das Wasser war frisch aber das konnte man gut aushalten.
      Nach ein paar Zügen zwischen den Bojen machten Charlie und ich uns auf den Weg zur Dusche. Da unser Campingplatz keine hatte, marschierten wir am See entlang zu einer nahegelegenen Anlage.
      Die Männer kümmerten sich in der Zwischenzeit um das Abendessen. Es gab Rippchen, Bratwürste, gegrillte Schwammerl mit Käse, Grillgemüse, Tomate Mozzarella und einen Salat. Eingebettet in die Waldidylle genossen ließen wir zusammen den Tag ausklingen.
      Leider wurde es ziemlich schnell sehr sehr frisch als die Sonne weg war. Mit dem Einbruch der Dunkelheit eröffnete sich ein unglaublicher Sternenhimmel.
      Der Raimi wollte bei der Gelegenheit meine Kamera testen.
      Die Fotoqualität überraschte uns. 🌌
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    You might also know this place by the following names:

    Tulare County, مقاطعة تولير, Тюлери, তুলারে কাউন্টি, Condado de Tulare, Tulare konderria, شهرستان تولار، کالیفرنیا, Comté de Tulare, Tulare megye, Թուլարե շրջան, Contea di Tulare, トゥーレアリ郡, Tulare Comitatus, Tulare, Tulare Kūn, Hrabstwo Tulare, ٹلارے کاؤنٹی, Туларе, Округ Тулери, ٹولیری کاؤنٹی، کیلیفورنیا, Quận Tulare, Condado han Tulare, 图莱里县

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