Devil's Cataract

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22 travelers at this place:

  • Day8

    Elephant Interaction

    August 16, 2017 in Zimbabwe ⋅

    We had a couple of mornings where we went and had time with an elephant, feeding it and petting it. We also had the chance to sit up on its back and cling on whike it stood up. They are trained through positive reinforcement, gaining food treats as a reward. It showed that they are still wild animals when one elephant refused to sit diwn and allow our friend to get off her back. She had to climb onto the shoulders of the elephant trainer.Read more

  • Day17

    Victoria Falls

    July 9, 2017 in Zimbabwe ⋅

    Lazy morning. Still up at 6:30 but only by our internal alarms. Breakfast is included at this hotel, so we met up with mom and dad for breakfast at 9. At 10, Yvonne picked us up to go to Victoria Falls (only a few minutes away). She had pre purchased tickets, so we walked right in. She gave us a short orientation and discussion about the falls and we started our 4.4km, leisurely walk, with 16 look-out points to appreciate the exquisite falls. March and April are the high water flow months for the falls. By November the volume of water will have greatly decreased.
    The falls were made famous by Dr. David Livingstone in 1855 when he came across them for the first time. ("Dr. Livingstone I presume?") Yvonne brought us ponchos for the wet portion of the trip which was a must (to stay dry anyway!). I had a chance to talk with Yvonne quite a bit on the walk. She is so easy to talk to and is very honest about the state of affairs in Zimbabwe (though it would be illegal for her to say some of the things she says!) Belmond subcontracts her to guide tours in this area. She started her business, Routes Through Africa, 6 years ago after managing the local Abercrombie and Kent tour operator office here in Victoria Falls. She tells us that very few women own their own companies in this country. Pretty remarkable!
    We had lunch with Yvonne at The Lookout Cafe (recommended by her) which had beautiful views of the falls and the historic bridge (finished in 1904) that spans the Zambezi River. Ken had crocodile which truly tastes just like chicken. (I confirmed. 😊) This restaurant is also the point where travelers sign up for bungee jumping, swinging and zip line. We saw a few people jump. Made me sick just looking at them!
    We had a half hour back at the hotel before Yvonne drove us to our next activity at 3:30p. We took a sunset cruise on the Ra Ikane, a small skiff with seating for 12. Drinks were included along with some small appetizers which were fine, not excellent. We had nice views of birds and crocodiles, a water monitor lizard, saw hippos, and saw another lovely sunset. We were back at 6:15p.
    Yvonne picked us up and drove us back to the hotel (5-10 minutes).
    We ate at the terrace again, this time just dessert. The ice cream brownie was mediocre in my opinion.
    An early night tonight - back up to the room by 7:30, but Ken and I ended up sitting in the lounge downstairs so that the room could be turned-down.
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  • Day16

    And on to Zimbabwe

    July 8, 2017 in Zimbabwe ⋅

    Had a shortened game drive this morning from 7 to 10:30. Only a pride of lions worth mentioning though they did perform when they suddenly ran after a Steenbok. It was quick though with no catch.
    Our 14 seater flight left for Kasabi at 11:25. This time I was prepared! Scopolamine patch, Meclizine and Zofran to start then no looking outside the window and staying distracted playing a game on my iPad. Worked like a charm! The flight was 40 minutes long. We were met by Yvonne, our guide for this last portion of our trip. She seems wonderful - beautiful English and incredibly knowledgeable. The historical and current political/societal conflict in Zimbabwe is extraordinarily depressing. It is a true dictatorship here led by Robert Mugabe (who is 93 years old). There is a 95% unemployment rate! Zimbabweans are required to use banks to save money with strict limits on what cash can be withdrawn. The government changed currency suddenly several years back (from a highly devalued currency to the US dollar). This was done overnight and those with a lifetime of savings in the banks, lost it all. There is enormous corruption and voter fraud here so little changes. Makes one grateful to live in a democratic country!
    Yvonne drove us the 10 minutes into Zimbabwe. We had to purchase our visas (good for both Zimbabwe and Zambia which is very close) and clear customs. This took about 30 minutes including time in line. She then drove us 60km (about 40-50 minutes) to Victoria Falls where she dropped us off at the Victoria Falls Hotel. Very elegant hotel much like the Grand Hotel in Mackinac Island - fancy in its heritage, location and view but small rooms with little storage (no towel rods which is strange). We are in room 136 and mom in dad in room 137. Unfortunately, we are on the 2nd floor with no elevator here which is tough for both mom and dad.
    We had 45 minutes before we left for a helicopter ride above the falls at 4. (12-15 minute ride for $150/person). I got the co-pilot seat with great views and opportunities for photos. It was a beautiful first view of the falls. Given that Victoria Falls is part of a National Park there were warthogs right on the property too!
    We were back at the hotel by 5:30pm and went down for dinner on the hotel terrace at 6. I had a yummy ceasar salad and Ken's chicken sandwich was delicious. (Ice cream sundae was weak though) 😕. It's annoying to have to pay for our meals again not to mention, they charge for still water!
    Up to the rooms by 8 and, I am totally ready for bed!
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  • Day36

    Shearwater Explorers Village

    July 14, 2017 in Zimbabwe ⋅

    This campsite looks amazing, the campsites have cement blocks for the tents and lots of green grass surrounding them with a huge undercover meal area and kitchen. The bathrooms were clean and modern. There was a bar and restaurant area as well as a beautiful pool, I am very happy to be staying here for a few days.

    We set up our tents and then all met at bar where we were one of the hotel's staff members gave us information about optional activities available in Victoria Falls. I have decided to do a guided tour of Victoria Falls, bungee jump and the lion encounter.

    The second to last night we went out as a family for dinner where we all ordered different meats such as warthog, crocodile, impala, giraffe etc. I tried most of them but my favourite would have to be the crocodile!

    The last night at the camp I let my hair down a little bit and 'Jess the Mess' came out to play, 8 pre-mixed vodkas and 5 double shot vodkas with coke all within two hours was probably not the best idea. I was drinking because my tent buddy Nicole was leaving me and was already out drinking with her new tour group. We also met the new people joining our group that night, it first time we have met so I probably didn't give a very good first impression. I ended up in bed at about 12am but woke up at about 12:30am and vomited in my tent, once I made it to the bathroom I rested there for about an hour. The next morning was a struggle but no sympathy because it was self inflicted!
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  • Day251

    Victoria Falls - Stadt

    May 10, 2017 in Zimbabwe ⋅

    Gegen Abend schauen wir ins kleine Städtchen Victoria Falls. Hier ist es nicht ganz so staubig wie in allen bisher gesehenen Orten, es gibt etliche Kunstgewerbeläden und Angebote für Touristen wie Helikopter-Flug, Bungee-Jumping und so: https://1drv.ms/v/s!AiUv8teodO-roSWbUxE0KUzBXmEq
    Alles ist sehr teuer, aber Ruth hatte uns vorgewarnt. Eine eigene Währung hat Simbabwe erst seit kurzem, sie wird 1:1 zum US Dollar, mit dem man hier sonst alles bezahlt, gerechnet. Geld zu bekommen ist allerdings sehr schwierig, denn es gibt keins. Weder für uns noch für die Einheimischen. Der Schwarzhandel mit Geld blüht.
    Im Supermarkt können wir mit Karte oder US Dollar bezahlen und kriegen auch Dollar zurück, in den kleinen Läden ist es schon nicht mehr so einfach.
    90 % der Einwohner sind arbeitslos, jeder versucht irgendwie über die Runden zu kommen, die meisten durch den Verkauf von Irgendwas - hier natürlich Souvenirs.
    Trotzdem sind die Menschen hier freundlich und wirken zufrieden, laut Ruth sind sie glücklich in ihren Familien und haben die Armut und die politische Situation hingenommen. Sie wollen in Ruhe und Frieden leben und vermeiden Streit und Kämpfe.
    Auf der Straße laufen nicht nur die Menschen, nein auch die Paviane. Ihrem Treiben schauen wir immer wieder mal zu: https://1drv.ms/v/s!AiUv8teodO-roSPto0akoLOcSWl6
    Sie sind allgegenwärtig, selbst an den Wasserfällen haben wir sie gefunden. Auf dem Rückweg werden wir von der Touristenpolizei ein kleines Stück eskortiert, denn in der Nähe der Bahngleise ist der Wildwechsel für Elefanten 🐘 und dort sollen wir nicht stehen bleiben. Wir sehen nur ihre Spuren, andere aus unserer Gruppe haben ein paar Stunden vorher die Tiere auch gesehen. Apropos Bahngleise, zweimal pro Woche fährt je ein historischer Zug mit Dampflock von Victoria Falls (Simbabwe) und Livingston (Sambia) bis zur Mitte der Victoria Falls Bridge zum Sonnenuntergang. Dann kann man bei Mondlicht die Regenbogen am Wasserfall sehen. Da fanden wir toll und wollten das eigentlich mal machen, aber wir sind leider am falschen Tag in der Stadt. Ansonsten wurden wir alle paar Meter von fliegenden Händlern zum Kauf von irgendwelchen Kunstgewerbedingen angesprochen, eigentlich eher bedrängt. Das nervt dann doch nach einer Weile, denn wir können nun mal nicht bei Jedem kaufen und zu seinem Lebensunterhalt beisteuern.
    Der Abstecher zu den Victoriafällen war absolut lohnenswert und ist vermutlich noch beeindruckender bei etwas weniger Wasser.
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  • Day7

    Victoria Falls

    July 23, 2011 in Zimbabwe ⋅

    Nach einem ausgedehnten langen Fotostopp auf der Brücke setzt der Pride of Africa seine Fahrt nun in Simbabwe fort.
    Langsam rumpeln wir, begleitet von einer Horde Paviane, unserem heutigen Ziel entgegen:
    Das Städtchen Victoria Falls, wo wir bis morgen Nachmittag halt machen werden.

  • Day7

    Victoria Falls Hotel

    July 23, 2011 in Zimbabwe ⋅

    Ist der ganze Zug an sich schon eine Hommage an die Kolonialzeit, so ist die Ankunft in Victoria Falls erst recht eine Zeitreise: Der Bahnhof liegt direkt gegenüber des Victoria Falls-Hotels, wo wir heute Nacht schlafen werden. Ein roter Teppich führt uns von den Gleisen direkt zum Eingang des Hotels, und unser Gepäck ist auch schon da.

    Den ganzen Reiz des mittlerweile etwas in die Jahre gekommenen Victoria-Falls-Hotels bekommt man aber zu spüren, wenn man auf die Terrasse hinaus tritt in den Garten und den unvergleichlichen Ausblick direkt auf die Viktoriafälle und die Eisenbahnbrücke, auf der wir eben noch gestanden haben, genießen kann.

    Der Wegweiser im Garten zeigt uns die Entfernungen auf der von Rhodes nie fertig gebauten Traumstrecke von Kapstadt nach Kairo an, die über Victoria Falls führte.

    Im Anschluß an den Empfang im Garten beziehen wir unser Zimmer: kolonial-rustikal mit direktem Blick auf den Garten und die Viktoriafälle.

    Danach ist auch schon Zeit fürs Mittagessen. Was wir als leckere Hühnchen-Nuggets essen, entpuppte sich im Nachhinein als lokale Spezialität: Krokodil! Schmeckt aber echt wie Hühnchen... :-)
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  • Day8

    Victoria Falls Hotel

    July 24, 2011 in Zimbabwe ⋅

    Während der Ritter es in dieser Nacht genießt, dass das Bett mal nicht ruckelt, und noch süß und selig schlummert, hält den Hasen früh um halb sechs nix mehr im Bett. Glutrot geht die Sonne auf, malerisch über der Gischt der Viktoriafälle.

    Nach einem frühen Frühstück machen wir zunächst noch einen kleinen Rundgang durchs Hotel.

    Das Victoria Falls Hotel wurde Anfang des 20. Jahrhunderts als Herberge für die Bahn- und Brückenarbeiter gebaut. Aufgrund seiner Lage mit direktem Blick von der Terrasse auf die von Gischt umhüllte Victoria Falls Bridge entschied man sich 1913 zum Ausbau in ein koloniales Luxushotel.
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  • Day8

    Auf dem Weg zu den Viktoriafällen

    July 24, 2011 in Zimbabwe ⋅

    Das Victoria Falls Hotel hat einen weiteren Vorteil: Ein Fußweg führt direkt vom Hotel bis zu den Fällen. Und das nutzen wir jetzt auch. Kaum vom Rundflug zurück haben wir noch ein paar Stunden Zeit uns dem absoluten Höhepunkt zu widmen.
    Ein bißchen mulmig ist uns schon, als uns nach nur wenigen Metern Fußweg ein einheimischer Polizist anspricht. Aber dann stellt sich heraus, dass es seine Aufgabe ist, Touristen zu begleiten.
    Und so haben wir unsere private Eskorte auf dem kurzen Fußweg zu den Fällen, die uns vor allzu aufdringlichen Händlern und den ebenfalls aufdringlichen Affen beschützt.
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  • Day8

    Victoria Falls

    July 24, 2011 in Zimbabwe ⋅

    Müde aber glücklich verlassen wir den Nationalpark und die Viktoriafälle und wandern zurück zum Victoria Falls Hotel.
    Auf der Terrasse genießen wir ein kühles einheimisches Bier.
    Das Mittagessen haben wir durch unseren Ausflug zu den Fällen zwar verpasst, aber das wars auf jeden Fall wert.

    Und mit einem letzten Blick auf die Viktoriafälle, auf das Hotel und den Bahnhof von Victoria Falls setzt sich der Pride of Africa pünktlich um 17 Uhr wieder in Bewegung.
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Devil's Cataract

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