Bolivia
Estancia Copacabana

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11 travelers at this place:

  • Day1

    Désert de sel

    February 24, 2017 in Bolivia

    Pour la premiere fois depuis plus d'une semaine, nous avons eu le plaisir de dormir dans un lit (non, je ne rajouterai pas "vrai" devant) en dortoir et nous sommes plutôt bien reposées. Comme convenu, nous arrivons à l'agence entre 10.30 et 11h, après quelques emplettes au marché d'Uyuni pour notre petit déjeuner , parées de tous nos vêtements chauds. La dame de l'agence nous fait patienter en nous expliquant que l'on attend les 4 touristes avec qui l'on va partager le 4×4. Au bout d'une bonne heure et demi, nous rencontrons enfin ceux avec qui nous allons partager ces 3 jours intenses: volontaires allemandes de 18 ans, Laura et Pia, et un couple atypique hongro-slovaque, Patricia et Sébastien qui parlent russe tous les deux et se sont rencontrés en Estonie deux ans et demi auparavant.
    Dès le début, on sent que l'on n'a pas forcément affaire à des rigolos comme l'étaient nos Jojo, Ludo et Sylvain. Mais après tout, on est surtout là pour découvrir les merveilles du coin, et puis peut être que l'on attend trop dès le début et qu'après ça se débloquera...Notre chauffeur/guide, quant à lui, se présente lorsque l'on arrive à la première étape, c'est à dire un cimetière de trains. Lui non plus n'est pas fou fou mais il nous explique gentiement le programme de la journée et nous laisse à nos trains.
    Ce musée à ciel ouvert/station de trains désaffectée/passage obligatoire du bon toutouriste ne nous emballe pas mais ca nous fait un bon petit terrain de jeux le temps d'une demi heure.

    Notre arrivée dans le désert du Salar est spectaculaire: dans la voiture, le silence règne, et nous sommes tous bouche-bée. Nous roulons dans cette immensité de sel, d'une pureté incroyable. On croirait à un autre monde, tout est blanc, tout est calme. Au début, il y a quelqu'autres 4×4 autour de nous, ainsi qu'un tracteur qui ramasse du sel destiné à la consommation humaine.
    Puis notre chauffeur nous emmène dans un lieu où se trouve un ancien hôtel de sel (transformé en musée suite à des problèmes avec l'eau, du au sel). Dressés devant le musée se trouvent les drapeaux du monde. Il s'agirait d'une initiative de touristes qui auraient planté le drapeau de leur pays...d'autres auraient suivi le mouvement.
    La partie intéressante commence lorsque l'on quitte ce dernier lieu. Nous nous retrouvons seuls au monde tous les 7 au beau milieu du Salar et mère nature nous met des claques. Elle nous dit, à Anne et à moi: "Vous pensiez que c'était fini? Que je n'avais plus rien à offrir de magique, de spectaculaire? Eh bien vous pensiez mal! Que vos yeux, votre corps tout entier, votre esprit, se souviennent de ce sel sans fin car vous êtes incroyablement privilégiées d'être témoins de mon travail. Il vous faudra plus d'une vie pour voir tout ce que j'ai achevé !"

    Notre guide nous aide à mettre en scène des photos qui jouent avec la perspective, puis nous revoilà partis vers d'autres horizons.
    Nous traversons le désert et apercevons toujours au loin nos fidèles montagnes, surplombées de nuages épais et si bas qu'on croirait pouvoir les toucher. Le ciel se reflète sur l'eau qui inonde le sel.
    Ce n'est plus un paysage, cest une poésie, un rêve...on dirait le paradis comme on me l'a décrit quand j'étais petite. Marcher dans les nuages, garants dun silence impeccable...
    Bon, dans la réalité, il s'agit aussi de se geler le cul au beau milieu de nulle part et de se mouiller les pieds sans aucune certitude que tes chaussures sèchent dans les trois jours qui suivent.

    Nous sortons du desert de sel et nous arrêtons dans un endroit peuplé de cactus en tout genre. Poilus, veineux, verts, jaunâtres, en forme de sexe gigantesque, ou comme une main qui fait un doigt d'honneur, il y en a pour tous les goûts.
    Après ce nouvel épisode poétique et cette belle journée remplie de surprises, nous faisons escale pour la nuit dans un hôtel de sel qui se trouve dans un bled. Nous sortons de la voiture sous des trombes d'eau, quel pied! Attention: chambre pour deux avec salle de bain (non) privée (faut pas pousser non plus) avec à nos pieds...du SEL! Et les murs? Faits de sel! Et nos couvertures? Faites de sel!...mais non enfin.

    Fin de la journée, dîner de folie avec notre groupe de comiques, Anne et moi faisons un sketch pour s'auto divertir un peu.
    Je n'ai jamais dormi si prêt du sel, merci journée de sel!
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  • Day242

    Southern Altiplano, Bolivia

    June 16, 2017 in Bolivia

    Six strangers, one crazy Bolivian, one 4x4, and several hundred square kilometers of elevated desert full of llamas. This is how you cross the Southern Bolivia Altiplano.

    Getting from San Pedro to Bolivia requires traversing a fairly large unoccupied space. Yes, it's possible to do it the long way by bus, but how boring is that when you could go cross country in a 4x4? At first glance, finding a reliable tour company appeared to be the hardest part of this whole palava. Tour companies have a reputation for treating tourists like luggage and finding sober drivers is (at least in this area) like finding a needle in a haystack. Don't worry mum, I've lived to tell the tale. We spent some time finding a reputable company by sifting through reviews from all sources. Lithium tours seemed the best of a bad bunch, and their sales pitch was polished. After another failed haggle (seriously Chileans don't budge), we locked it in without any further investigation.

    Pick up was at 4-4.30am. Given that our hostel was well back from the street, that meant waiting outside. I'm sure you'll agree that standing on the street for half an hour (it was actually 40 minutes) at four in the morning in 0°C is a pretty shitty way to start a tour. At last, a giant white van (definitely not a 4x4) picked us up and proceeded through the rounds picking up the remaining passengers (who were in similar mindsets to us) and of course, the bread.

    We were, for the first time in a while, actually briefed as to the plan. Our lack of Spanish and our ever changing location has given us a carefree attitude towards the 'unknown' so the knowledge gained from this briefing gave us a particularly strong peace of mind which should have sent us straight back to sleep. However, our driver turned out to be a complete and utter nut job. He had that van approaching mach 1 on the straights and only fractionally less on the corners. The six strangers eye each other anxiously before a Spaniard, Fede, spoke up: "just to let you know this is insane and we're all fearing for our lives". Our driver laughed and replied "It's a race!" At this? I closed my eyes, pretended I was riding a turtle in a sponge playground and unsuccessfully tried to sleep. We had three hours or so to the Bolivian border (not really part of the 'tour') where we would cross to no man's land, have breakfast and switch to a 4x4.

    We came second in the race. Turns out it was actually a race. The border opens at 7.30am (I think) and the tour vans queue up to be processed. There are actually quite a lot of them so the later you are the longer it takes. It was well below zero at the border and the first rays of sun weren't yet offering anything but light. Processing was quick thanks to our great race result, but my fingers and toes were still burning cold. Fortunately, our driver knew how to put a spread on. Breakfast was incredible; served on a table in the Cordillera de los Andes was fresh baguette, ham, cheese, avo, cake, biscuits, fruit, yoghurt, oj, and all the hot drinks. Everyone was starving, nobody held back and there was still food to spare. This was the start to the tour we had been waiting for.

    We loaded up the 4x4, switched drivers and effortlessly cleared Bolivian customs - immediately entering the dusty roads of the Southern Altiplano. At first impression our new driver, Even, seemed much less loco (crazy) than our last - that was good enough to keep us from complaining about the dicky seats in which we were sat. Seriously. Grown adults (well grown at that) in dicky seats for three days off road! I had expected it but there was definitely still a descrepency between my expectations and reality. Perhaps my perception of scale remained skewed towards that from my childhood memories, 'cause that space was small and all the gringos in our van topped six feet. At least our luggage was out of the way: strapped to the roof. And to be fair it was wrapped in tarp - an extra precaution which astonished me.

    We were six gringros; Cat and me, Fede and Pelayo the Spaniards, Lennart the Belgian and Pac the French Canadian. We all took relief in the lack of Americans and French which was cause enough to get along swimmingly. The Spaniards' constant teasing of our guide kept us humoured all the way to our first of what would be many stops that day.

    Snow capped mountains were a running theme of the day, loitering in the background of every vista. Then there were the lagunas: glassy calm and littered with flamingos and sea gulls. Dust and tussock landscapes gradually turned to impressive rock formations and it didn't take long for us to spot our first llamas. What we never spotted was a cloud and that is the joy of being a tourist in the desert.

    Lunch was served in a dining hall by a stunning laguna. Another impressively-sized spread of typical Bolivian food (rice, quinoa, overcooked meat and plain salad). Turns out quinoa is one of the few foods you can grow in the Altiplano. Local villages take advantage of a short rainy season to sew, grow and harvest the superfood for their personal consumption throughout the year. A food they would very much need to be working this land, I imagine.

    The lagunas, rocks, canyons and scenery continued to impress throughout the day, despite being on the alternate route amd missing some key stops (wretched snow!). We arrived just before sundown at a tiny, dusty and very unfinished village (who knows where). A lovely Quechua lady (who was meticulously sweeping dirt off the dirt driveway...?) showed us our beds, offered us beer and took our 10 Bolivianos ($2) for a hot shower. Whilst we washed ourselves, Even washed the car. In the desert. Where there's next to no water. And two minutes' driving will have the car browner than a Brazilian. Unbelievable.

    We were well fed again that night, along with another six or seven car loads who arrived shortly after us. Our party escalated under the influence of Bolivian red wine (yes, it exists) and the dice game. Nothing starts a party like dice, eh Jools?

    Seven blankets kept the cold at bay that night and we rose the next day ready to rumble. The day two scenery was just as impressive as day one. We got really up close and personal with the llamas and strolled upon some magnificent lakes and topography. The highlight of the day had to be arriving in a tiny desert town on fiesta day.

    I don't recall the name of the town but I could have just about thrown a rock from one end to the other. They were celebrating their town's anniversary which appparently is a three day affair, and we had caught them well into the swing of things on day two. The state of intoxication was baffling; barefoot men stumbled around, traditionally dressed Quechua ladies aat on the ground slurring and the band resembled nothing short of a cocophony (especially old mate on the symbols - he was hammered!) But their merriment was abound. The brass band was firing on all cylinders, the dancing was high in both participation and awkwardness and the children ran amuck throwing half full beers at each other and wrestling in the dirt. It was an absolute riot.

    What's more is that Bolivians have very strong religious beliefs. One of the traditions accompanying their religion is that the first sip of every beer goes to Pachamama (or mother earth). Simply put; when you open a beer you pour some on the ground - whether your indoors, outdoors or in your nana's living room. As the night progresses, apparently so does one's respect for Pachamama; more and more beer is sacrificed to the ground (intentionally or not) until the dirt road is headed for mud and old mate on the cymbols can't find his face from the floor.

    Our brief appearance included a few beers, a lot of confusion, a short dance, a quick and rythmic jam on the cymbols and for Cat a lovely few twirls and a sweater full of beer from one of the more lively and less coherent locals. What an outing. It was a bit of a shame to see some tourists taking photos rather than taking part. Yes, it was an outrageous fiesta but this is normal life for these people. Taking photos without joining in is like observing monkeys in a cage, at least that was the impression I got at the time. Tut tut.

    That night we stayed in a hotel made of salt in...well...I actually never found out. But it was isolated except for a hilarious shop keeper who wouldn't let us take beer from her shop - we had to drink it in the shop or not at all. We got carried away with dice and wine and night photography until the icy cold reminded us we should hit the hay. We had a 5am start the next day to make it to the Salar de Uyuni by sunrise.
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  • Day85

    Salar de Uyuni - Tag 1

    April 4, 2017 in Bolivia

    Nachdem wir am Vortag die Tour gebucht hatten, konnten wir halbwegs ausschlafen. Nach dem Frühstück mussten wir noch ein paar Besorgungen für die Tour machen. Wasser, Chips, zwei Joghurts und eine Kartoffel. Ja eine Kartoffel. Um 10:30 waren wir dann an der Agentur und um 11 ging es mit Peter, unserem Fahrer, zwei weiteren Deutschen aus Stuttgart und einem amerikanisch-chinesischen Pärchen, los. Den ersten Halt legten wir kurz hinter Uyuni an einem Eisenbahnfriedhof ein. Die ausrangierten Waggons und Loks rosten hier schon seit Jahren vor sich hin. Vor langer Zeit wurden hier noch Erze und Mineralien über Chile exportiert. Die mit Kohle befeuerten Loks sind heute nur noch ein Haufen Eisenschrott. Mehrere hundert Touristen am Tag tun ihr übriges. Weiter ging es Richtung Kunsthandwerksdörfchen, dessen Existenz nicht weiter von Interesse ist. Einige Kilometer später erreichten wir bereits den Salzsee und eine Rallye Dakar Statue aus Salz sowie unser Mittagsdomizil. Nach dem aufgewärmten Mittagessen ging es weiter Richtung Zentrum des Salzsees, wo man fast keinen Horizont mehr erkennen konnte. Dort machten wir dann die berühmten Fotos und Videos. Ein sehr lustiges aber auch anstrengendes Unterfangen.
    Weiter ging es zur Insel Inca Huasi, die tatsächlich wie eine Insel inmitten des Salzsees liegt. Für 4 Euro erhält man Zutritt und darf die bis zu 6m hohen und mehrere hundert Jahre alten Kakteen und versteinerte Korallenriffe bestaunen. Außerdem hat man vom Gipfel einen hervorragenden Rundumblick über die Salzwüste. Eine Stunde später machten wir uns auf zum überfluteten Teil des Sees. Dort wechselten wir das Schuhwerk zu Flipflops und traten aus dem Auto in das eiskalte hochkonzentrierte 10 cm tiefe Salzwasser. Sobald die kleinen Wellen weggezogen waren konnte man hervorragende Spiegelbilder machen. Voller Salz und mit kalten Füßen fuhren wir nach dem Sonnenuntergang in Richtung Unterkunft. Unterwegs wurde noch ein Kabel vom Salz so sehr zerfressen, dass die gesamte Bordelektronik lahmgelegt wurde. Also fuhren wir mit halb offenem Fenster in die Nacht hinein. Eine Militärkontrolle später erreichten wir das Salzhotel, welches wirklich zu 90 % aus Salz besteht. Wände, Boden, Tische, Bänke alles aus Salz. Wir haben nie in so einer trockenen Luft geschlafen. Vor dem Abendessen trafen wir dann tatsächlich Tobi und Sandra (Bekannte von Lisa), die am Nachbartisch saßen und am Tag vorher auf der chilenischen Seite starteten. Nach dem Abendessen saßen wir dann noch bis 1 Uhr nachts auf den Salzbänken am Salztisch in gemütlicher Runde und unterhielten uns über dies und das und jenes. Wirklich ein traumhafter erster Tag. Diese karge Landschaft ist wirklich eines der Highlights unserer Tour.
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  • Day17

    Abfahrt um 8 Uhr zum Vulkan - auf 4400 Höhenmeter Besichtigung von 1000 Jahre alten Inka-Mumien in einer Höhle - Aufstieg zu den Aussichtspunkten am Vulkan - Wetterumschlag, es gibt Regen, Schnee, kalten Wind - wir brechen ab, Rückkehr zum Auto - Mittagessen im Salzhotel - Fahrt über den Salar zur Insel Incawasi inmitten des Salar - Besteigung der Insel (132 Meter), Besichtigung der gigantischen Kakteen und Gesteinsformationen (zweiter Cache in Bolivien!) - Panorama-Photos in der Mitte des Salar - Austausch unserer Reisegruppe. Da die Däninnen und die Engländerin nur zwei Tage gebaucht haben bekommen wir einen neuen Fahrer und reisen ab jetzt mit vier Jungs aus Brasilien weiter - Fahrt über den Salar nach Süden zum Salzhotel in San Juan - Abendessen zusammen mit fünf weiteren Reisegruppen - Übernachtung unter zwei warmen Decken und im Schlafsack bei minus 3 Grad.Read more

  • Day126

    Salt hotel - night one

    March 14 in Bolivia

    We have arrived to our first accommodation with the sunset and couldn't believe our eyes.
    The entire place has been built from salt with all the furniture inside salty as well.
    We got to sleep on bed of salt and have dinner on salt table sitting on chairs from salt.
    I did lick wall of our room and it was salty.
    We have enjoyed a very nice dinner and went to bed rather early as we had to get up quite early in the morning.
    After a reasonably good night sleep we got up with the sunrise and had breakfast. Everyone was really sleepy time but there was no time to waste.
    We packed everything at the top of the car and headed for another day full of llamas, flamingos, lagoons and volcanoes.
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  • Day77

    Salar de Uyuni

    November 22, 2016 in Bolivia

    Angekommen um 4:00 mitten auf der Straße. So mag ich das, und dann ohne Busterminal und nix außer ein paar Bruchbuden und einem Haufen Straßenhunden. Klingt einladend und man könnte sich direkt die Frage stellen warum man sowas macht.
    Aber ich bin vorbereitet. Bewaffnet mit Informationen und zusammen mit Florian aus Köln suchen wir uns erstmal ein Kaffee oder irgendwas wo Licht brennt.
    Und nach 10 Minuten rum irren war da auch direkt ein Cafe, nicht das Beste aber sogar mit Dusche. Ich habs nicht gewagt da rein zu steigen.
    Naja, hat dann auch nicht lange gedauert bis immer mehr Leute kamen und so langsam die Sonne sich mal zeigte. Da werden dann auch direkt mal die Infos ausgetauscht und dann Tour buchen und los geht's. Direkt, da wird nich lange rum gemacht.
    Die Tour geht dann drei Tage mit dem Auto durch den Südwesten Boliviens bis an die chilenische Grenze. Und für 650 Bolivianos, etwa 80 Euro, könnte ich genauso die drei Tage im Hostel leben und mich durch futtern. Wäre nach der Lebensmittelgeschichte und dem Verlust von ein paar Kilos wohl besser.

    Also laden wir, vier Deutsche und Bethany, die amerikanische Kanadierin, die Rucksäcke auf den Toyota irgendwas Jeep (ich glaube den benutzt auch der islamische Staat) und dann fahren wir zum Eisenbahnfriedhof. Unser Fahrer, Roger, hat sogar seine Frau dabei. Ganz cool eigentlich, wenn ich mehr Spanisch könnte.
    Am Anfang geht auch alles sehr schnell und durcheinander, so wie dieser Text, aber so ist das harte Leben eines Reisenden. Da zieht man sich auch mal auf der Hauptstraße um.
    Der Eisenbahnfriedhof ist ein riesiges Abstellareal für all die ausgemusterten Lokomotiven, welche früher die Erze von Potosi an die Küste geschafft haben.

    Von da geht's dann zu dem warum die Leute diese Tour machen und dessen Namen sie trägt: Der Salar de Uyuni. Die größte Salzfpanne der Welt und einer der unbeschreiblichen Orte dieser Welt. Man kann das nur schwer beschreiben, auf diesem Salz zu laufen, bei 4000 Höhenmetern und einer Sonne, die ich so intensiv noch nie gespürt habe. Wahrscheinlich kommt zu diesem Gefühl auf der Haut auch der starke Wind und die trockene, salzige Luft. Ganz klar ist dies eine Welt jenseits allem Leben, und doch gibt es mitten im Salar eine Insel. Incahuasi heißt Sitz des Inca und ist ein kleiner Flecken Erde in der Mitte des Salars, und hier gibt es riesige, zum Teil 6m hohe Kakteen.

    Nachdem wir einen Platten hatten und Roger alles geben musste um das Auto wieder klar Schiff zu machen sind wir jetzt in einem Hostel einer einheimischen Familie in der Nähe des Salars. Und alles ist aus Salz gebaut. Bis auf die Matratze...gott sei Dank.
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You might also know this place by the following names:

Estancia Copacabana

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