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Travelers at this place
    • Day 173

      Retrouvailles à Nanning

      August 30, 2019 in China ⋅ ⛅ 28 °C

      Le choc de ma première mégalopole chinoise à vélo est de rouler 25 km en ville avant darriver à destination.. dans la même ville ! Dur, en fin de journée alors que l'on croit enfin être arrivé. Les panneaux n'aident pas, en indiquant généralement la distance jusqu'au début de l'agglomération, soit à 15, 20 ou même 25 km du centre !

      D'un point de vue urbanistique, c'est impressionnant. Ici on semble avoir répondu à l'injonction de développer les infrastrucures de mobilité avant l'urbanisation (et non l'inverse). Les pistes cyclables et vélos en libre service attendent sagement leurs futurs utilisateurs, tandis que d'immenses chantiers de gratte-ciel se terminent. Avenues larges, propres et vides donc... pour le moment. L'architecture des ponts et bâtiments frappent par leur style contemporain. Tout semble neuf ici. Bienvenue dans la Chine urbaine du XXIeme siècle.

      Une fois arrivée dans le bon quartier, je mets près d'une heure à trouver l'hostel. Aidée par quelques Chinois anglophones, que je déniche avec difficultés (apres de nombreux appels à l'aide je finis par trouver un jeune dans une Tea store, puis une dame dans une pharmacie !). C'est une drôle de guesthouse, perchee en haut d'une tour d'immeuble, sans indication pour la trouver. Un petit appart en fait, dans lequel ils ont aménagé deux dortoirs. Les touristes asiatiques sont tous absorbés par leurs smartphones ou par une série glorifiant des militaires communistes à la TV (comme la moitie de la production televisuelle chinoise, semble t-il...). Les echanges ne sont pas facilités non plus par la barriere de la langue. Un hongkongais me dit 2/3 mots pour confirmer que je naurai pas acces au Wifi avec mon telephone français, mais ça s'arrête la. Les filles semblent plus préoccupées par le fait de changer trois fois de tenue dans la soirée que par le fait de discuter.

      Le lendemain je prends le temps d'une virée... à Decathlon ! Je peux enfin remplacer mon caleçon cycliste et un t shirt litteralement en voie de disparition et me sens comme neuve. Je fais aussi une étape à un supermarche à mon goût (Walmart), avant de rejoindre ma famille d'adoption : Betty, Alan et leurs enfants, cette fois dans leur appartement de Nanning. Ils sont toujours aussi adorables. Betty me sauve d'un torticolis douloureux et bien installé par un massage, Alan m'aide à nettoyer et regraisser mon vélo, puis a refixer les drapeaux écroulés depuis le Vietnam, les enfants sont mignons... La balade nocturne dans un immense parc bien aménagé, de part et d'autre du fleuve, m'en met plein la vue. Des centaines de citadins profitent de cet espace agréable, ouvert toute la nuit. Des reliquats de liberté là où ne les attend pas forcément....
      Je repars requinquée, rhabillée, le cou de nouveau détendu et les sacoches et l'estomac pleins !
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    • Day 176

      Highways, Love hotels & Phone people

      September 2, 2019 in China ⋅ ☁️ 25 °C

      From Nanning to the next big city, it took me another three days, around 80/ 85 km each. I shortened the third day by riding my first highway. I write "first" because in the previous countries there were always... donkeys, bicycles or even buffalo-carriages on them ! Even in Thailand where the roads were large and fast, it was always possible to ride on the side. Here, I had to sneak through the barriers and then... be cautious for my life... But the road becoming a bit tiring and boring, I was ready for this, to have more time in the evening to rest and read !

      At night, I find hotels that seem to serve mostly as love hotels for the locals. Most of then are very comfortable.
      I discover new flavours, new habits, new sounds. For instance it's almost impossible to find coffee outside of touristic places. I'm being told that the Chinese drink soy milk, nut milk or tea. This was the case in most places during my trip, but somehow when you cross large modern cities or stay in nicer hotels, you expect to find these western products. So I convert to nut milk in the morning. Yummy !

      At night, when walking out for dinner, I feel a bit dazzled at what I see : gathered by groups, at some terraces, people all drink out of plastic cups (juices or bubble teas) and... don't talk. Everyone is on their smartphones : playing games, watching TV / talk shows. Let's imagine what it would be if Internet was uncensored !!
      As for myself, I am glad that Whatsapp still works (but without sounds or pictures), and that two VPN I set up on my phone do their job : they allow me to read my emails and access to any website (otherwise : No gmail, no yahoo, no proper search engine... Only the chinese "Sogou", which seems to have missed half of the culture and history of the human civilization. Sad..).
      To communicate, I use a lot an online translator. It works fine with younger people, who then use their phone to "talk" back. But the elderly, somehow, because they see Hanzi characters on my phone, reply by writing Hanzi on a piece of paper or a napkin, or by drawing these beautiful - but to me unintelligible- characters... in the air ! I keep on explaining that I cannot read Chinese (and even if I could, I'm not sure that deciphering "air drawing" would be easy). They look at me with sad and incredulous eyes.... (Saying "sorry, I don't understand chinese" does not stop them either from talking to me... in chinese !!)

      At last, even if its totally unimportant, but.. you will know : all the vehicles in charge of washing the streets are playing lullabies in Midi-file style sounds. "Ah que le monde est petit" or other kids songs thus acompany my ride as soon as I enter a city... The modern complaint of the municipal employee?
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    • Day 176

      With a mooncake chef in Liuzhou

      September 2, 2019 in China ⋅ ⛅ 29 °C

      At the end of my third day of cycling from Nanning, a couchsurfer is waiting for me in Liuzhou.
      We cannot have long and in-depth conversations with Carol/ Kiu Chen due to the language barrier and she cannot host me in the flat where she lives with her parents, now under renovation. But she does everything to offer me an enjoyable night out in Liuzhou. She picks me up from my hotel and walks me around the fancy central streets. The Chinese seem to put a lot of effort on illuminating everything... Bridges, buildings, pathways are all bright and glittering. The bridges in particular change colors every two minutes. Along the river, people dance, sing karaoke and traditional opera songs. It is... a sound massacre, with the loud and off-tune melodies mingling together... But very funny, if you pass by quickly !
      Carol takes me out for some "Liu zi fen", a local noodle specialty. Instead of talking, she spends a lot of time on her cellphone and seems a bit surprised at my attempts to ask her what she does, how she lives, what she likes... Chinese habits I guess ! A selfie specialist, she shows me many pictures of herself around the word : in front of the Eiffel tour, in front of the Coloseo, in Thailand... She has travelled a lot on her own and goes back every year in Thailand "because the plane tickets are cheap and I love the food there"! On the contrary she did not enjoy much French food when visiting Paris. "Not enough rice", she adds. Somehow, she is probably as typically Chinese (not enough rice there) as I am typically French (too much rice here) !

      Full of surprises, she suddendly proposes to go on top of a hospital tour to enjoy a view over the city. Sounds fun ! I'm again impressed at the organisation of chinese cities and public equipment : on the hospital parking lot, charging stations for electrical cars and scooters are everywhere. Carol herself drives a little electrical car decorated with dozens of "Hello Kitty" stickers. 😯🤔😄

      Surprises go crescendo, as she waves me goodbye by offering me.... a beautiful box of home-made mooncakes : she and her parents are pastry chefs and they kept some aside for me. These days must be busy for them, with the approaching full moon celebrations, where family and friends gather to eat... mooncakes.

      Back at my hotel, I feel all the same surprised and lucky at these strange encounter and unexpected generosity from a person I did not know two hours earlier. Happy and grateful(*), I look at the new prostitute ads that have reached my room in the meantime, while having my first bite of mooncakes. They are the best I will ever have in China !

      (*) I always feel that way if you give me food. Especially during a bicycle trip.
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    • Day 181

      La journée du grand n'importe quoi

      September 7, 2019 in China ⋅ ☀️ 33 °C

      Bon si je veux m'en sortir des récits de la Chine, il va falloir que j'accélère... Car à Seoul, tout va à 100 à l'heure, c'est très animé et je n'ai plus de temps pour les pingouins !

      En quelques mots... ou peut être en beaucoup de mots... j'ai vecu une journée foireuse entre Yangshuo et Guilin, même si elle ne s'est pas si mal terminée. Elle m'aura tout de même coûté un doigt et un morceau de vélo... Flashback.

      Premièrement, je devais grimper ce jour-là, mais le guide, un jeune British foufou (du haut de mes plus de 30 ans, je peux maintenant dire cela !), ne s'est jamais levé car il avait trop fait la fête.
      Après l'avoir pas mal attendu, je renonce et pars tranquillement, en début d'après-midi. Mon plan est de camper en haut d'une montagne recommandée par un autre cyclotouriste. Je ne me presse pas, il y a juste une trentaine de kilomètres pour y arriver. Mais là débute la bataille entre et mon entêtement. indique un itinéraire mais qui me semble long et peu logique, donc je m'obstine à en prendre un autre, qui emprunte des sentiers piétonniers (en me disant que, le long de la rivière, ça doit passer).

      Magnifiques paysages, joli sentier. Etroit mais ça roule. Je me gausse d'avoir déjoué et m'autorise même une pause lecture en regardant passer les bateaux. Oups, à un moment ça ne passe plus. Je me paume d'abord dans des champs. Une vieille femme me barre le chemin : "Non, tu ne passeras pas !" crie-t-elle, telle Gandalf (Bon peut-être être pas dans ces termes exacts, mais je suis déjà fière de comprendre quelques mots grâce aux premières leçons sur "Hello Chinese"). Elle me regarde d'un air moitié courroucé moitié désespéré et m'indique un grand détour compliqué. Elle m'offre aussi des bananes (tout en continuant à me crier dessus).

      Bref, je tente par un autre accès et m'enfonce sur un autre sentier, minuscule... et de pire en pire. Evidemment, plus je galère, moins je songe à faire demi-tour (et oui, je fonctionne comme ça...). Au milieu d'une forêt, alors que je fais du sur place dans une pente, mon vélo dans les bras (je n'arrive pas à le hisser), un vieil homme qui me regardait d'un air goguenard finit par se lever pour m'aider. Mais à la pente suivante, plus raide et plus longue, il n'y a plus personne. Après m'être acharnée, je renonce (toujours pas au chemin, non, juste à la possibilité d'y hisser le vélo avec bagages) : le seul moyen de passer est de décharger. 1, 2, 3 allers-retours sont nécessaires (1ere salve de bagages, 2eme salve, puis le vélo...). C'est long. Il faut ajouter à cela que mon estomac trouve que c'est le bon moment pour une nouvelle crise de "tourista", et que je découvre avec horreur que jai perdu mes petits drapeaux décoratifs dans la bataille. Je m'ajoute donc 1h de marche aller-retour pour aller les rechercher derrière moi.

      Enfin, après ces quelques soucis, je finis par déboucher sur un petit hameau. Ouf... il y a quelques scooters et même un vieux pick-up. Mais mes facultés mentales sont visiblement altérées. Au lieu de me considérer sauvée et de poursuivre, je demande conseil. Les gens me disent qu'il est impossible de continuer à vélo. Au regard des cartes, je crains un tunnel sous la montagne et les crois. J'embarque donc sur le pick-up pour "sortir de là" et suis surprise de me retrouver sur une route enfin praticable (certes, longue et très pentue, mais... cyclable). Je suis néanmoins contente d'éviter ce nouveau dénivelé. Il est tard et ma montagne est encore loin...

      Une fois déposée, nouvelle surprise : je ne peux pas emprunter la route qui mène à la montagne. Travaux enormes, pas de place pour passer sur les côtés... Mais je ne renonce pas ! J'abandonne Hathi et une partie des bagages contre un arbre et entame - vers 18h - une randonnée....
      Une heure plus tard et quelques centaines de mètres plus haut, je peux enfin m'installer... La montagne - la biennommee "Damien", j'aurais du me douter que ça ne me réussirait pas - est très pentue et dense en végétation mais une plateforme a été aménagée en son sommet, où je peux installer la tente. C'est superbe. Je partage la soirée et la vue avec une bande de jeunes Chinois, copains/collègues de Guilin (montée en robe et Converse pour une des filles !). C'est seulement une fois au calme dans la tente que je réalise que je me suis foulé un doigt et écorchée de partout. Le lendemain, je constate que le vélo aussi a morflé. Rien de grave mais c'est pénible : le garde-bout arrière est cassé en deux (et traine donc sur la roue).

      Je n'ai pas encore assez de recul (ni sans doute d'humilité) pour tirer des leçons de cette journée. Peut-être : accepter parfois les demi-tours ? Aussi : préférer les soirs de semaine aux week-ends pour camper sur une montagne chinoise ! (le site était superbe, mais la nuit courte. Dès 4h30, de premiers visiteurs etaient là-haut et n'ont pas brillé par leur discrétion... ).
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    • Day 182

      Guilin : more mooncakes & good company

      September 8, 2019 in China ⋅ ⛅ 35 °C

      Au petit matin je suis heureuse de retrouver mon velo et ses bagages intacts, sagement posés contre un arbre. 70 km pour atteindre Guilin, ce n'est pas rien mais la journee semble facile et sans efforts comparée à celle de la veille, même avec mon doigt handicapé ! Piste cyclable idéale, le long de la route principale, pique nique tranquille en compagnie d'une vache et de Chinois curieux, puis j'arrive tranquillement.
      En fin de journee, je retrouve les randonneuses avec lesquels j'ai passé la veille en haut du mont Damien. Elles me font déguster des spécialités, dont les fameuses Guilin noodles et le thé bizarre plein de fruits et de choses gluantes que j'adore, puis balader dans des rues animées d'apparence patrimoniale (c'est du neo-vieux, comme la plupart des secteurs touristiques ici), et m'offrent... de nouveaux mooncakes ! Cest décidément un cadeau typique. Je ne me plains pas, j'adore ça.

      Le lendemain j'ai le temps de me promener encore un peu, avant de poster mon vélo à l'autre bout de la Chine, vers l'est, tandis que je prends moi-même le train vers le Nord. Ça me fait tout drôle d'embarquer sans mon fidèle compagnon. Je croise les doigts pour le retrouver dans quelques jours en un seul morceau.
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    • Day 54

      Zugfahrt nach Guilin

      October 24, 2019 in China ⋅ ☁️ 21 °C

      Am Morgen machten wir uns auf den Weg zum Bahnhof. Diesmal fuhren wir im privaten Shuttle mit anderen Leuten zusammen zum Bahnhof.
      Nach einer kurzen Fahrt im Schnellzug, einer Pause in Shangrao - und mal wieder auch bei McDonald‘s 🙈 - sind wir in unseren Nachtzug gestiegen, der unser Zuhause für die nächsten 14 Stunden sein würde... Der Zug is zwar nicht von der neuesten Sorte, aber es war vollkommen in Ordnung. Und die Chinesen waren auch ganz nett, auch wenn wir nicht wirklich mit Ihnen reden konnten. 😊
      Wir mussten die günstigste Klasse buchen (abgesehen von normalen Sitzen, aber über Nacht muss das nicht sein). In den chinesischen Nachtzügen sind in dieser, als Hardsleeper bezeichneten Klasse (die zweite Klasse heißt Softsleeper), jeweils drei Betten übereinander angeordnet. Da man hier die Betten nicht auswählen konnte, hatten wir ein unteres und ein oberes Bett. So konnten wir zumindest unten noch sitzen. Nach einem leckeren Abendessen aus Süßigkeiten, Obst und Instant Nudeln haben wir versucht zu schlafen. Der Zug an sich ist deutlich ruhiger und schneller unterwegs als in Russland, allerdings nehmen die zusteigenden Passagiere keinerlei Rücksicht und schreien quer durch den Zug wie es auch tagsüber hier üblich ist. Daher wurden wir immer wieder aus dem Schlaf gerissen. 😴 Achso, und uns ist aufgefallen, dass sehr viele Chinesen Löcher in den Socken haben. 😆
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    • Day 55

      Schiffahrt auf dem Lijiang

      October 25, 2019 in China ⋅ ☁️ 20 °C

      Früh morgens um kurz nach 5 Uhr sind wir in Guilin aus dem Nachtzug gestiegen. Wir wurden direkt von nassem und kühlem Wetter begrüßt. Und von einigen Chinesen die uns irgendwelche Dinge andrehen wollten. Unser Plan war eine kleine Schiffstour auf dem Lijiang nach Yangshuo zu machen, wo wir dann übernachten wollten. Da wir nicht genau wussten wie es abläuft und wo wir hätten hingehen müssen (hier ist alles unglaublich kompliziert), haben wir uns dazu entschieden mit einer Frau, welche uns am Bahnhof abgegangen hatte zu verhandeln und die Bootsfahrt bei ihr zu buchen. Dies war im Endeffekt auch eine gute Entscheidung, wir mussten zwar ein bisschen mehr bezahlen als wenn wir es selbst organisiert hätten, wurden aber von der Frau erstmal in eine Hotel Lobby gesetzt (es war ja noch sehr früh) , und später mit dem Reisebus zum Boot gefahren. Der Reisebus war voll mit chinesischen Touristen und die Reiseleiterin hat die Fahrt zur Verkaufsveranstaltung gemacht. 😒
      Am Bootsableger haben wir dann aber unsere Tickets in die Hand bekommen und sind eigenständig aufs Boot. Auf dem Boot saßen wir gegenüber von einem älteren holländischen Paar, das sehr nett war und wir somit nicht wieder die einzigen Ausländer waren. 😆
      Die Landschaft dort ist sehr spektakulär, hier gibt es tolle Karstberge und Bambuswälder. Ein Panorama der Landschaft dort ist auch auf dem 20 Yuan-Schein abgebildet. Leider war die Sicht nicht so dolle, es war neblig und hat die meiste Zeit leicht genieselt. Dennoch war es eine sehr schöne Bootsfahrt. 😊
      In Yangshuo sind wir erstmal zu unserem Hostel gelaufen, um dort einzuchecken. Später sind wir noch über die West Street gelaufen und haben verschiedene Street Food Stände mit Teigtaschen, Grillspießen und frischem Mangosaft ausprobiert. 😋
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    • Day 56

      Yangshuo - Bambusfloßfahrt

      October 26, 2019 in China ⋅ ☁️ 19 °C

      An diesem Vormittag sind auf einem Nebenarm des Lijiang, dem Yulong, mit einem Bambusfloß entlang gefahren. Einerseits war es schön, ohne Motorgeräusche übers Wasser zu gleiten, andererseits war es - wie fast alles in China - ein an Massentourismus ausgerichteter Abfertigungsbetrieb und alleine war man daher nie auf dem Wasser. Aber alles in allem war es sehr schön und auch das Wetter war doch ein wenig besser als am Tag zuvor. 😊
      Danach wurden wir vom Shuttle zurückgebracht und haben zurück in der Stadt einen kleinen Spaziergang in der Stadt gemacht. Nach dem nur mittelmäßigen Mittagessen (damit hat sich bestätigt, je mehr man in ein Restaurant von aufdringlichen Typen gelockt wird, umso schlechter muss es wohl sein 😝) und einer kurzen Chillpause im Hotel sind wir nochmals in die Stadt aufgebrochen und haben uns mal wieder Spieße mit Tintenfisch und Muscheln vom Grill als Snack munden lassen.
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    • Day 63

      Ban Gioc Wasserfall

      November 6, 2019 in China ⋅ ☀️ 23 °C

      Frühmorgens schlenderte ich über den wundervollen Markt von Cao Bang und holte mir die obligatorische Frühstücks-Pho. Diesmal aber mit Ente - will mir ja nicht nachsagen lassen, ich esse eintönig! Überhaupt schmeckt jede Pho anders, mal mit Huhn, mal mit Rind, mal mit Ente, mal mit in Weinsud gekochtem Rind, mal ohne frische Kräuter, mal mit Koriander, Minze, Sprossen, Thaibasilikum oder in dem Fall drei verschiedene Arten Zitronenmelisse, mal mit frischem Ingwer, mal überwiegt die Nelkennote. Immer wieder spannend, und immer wieder lecker! Dann ging's drei Stunden mit dem Bus durch atemberaubende Landschaft (die Gegend um Cao Bang ist mit Ha Giang als eine der schönsten Vietnams deklariert) zum Ban Gioc Wasserfall, dem viertgrößten Wasserfall an einer Landesgrenze - nach Niagara, Viktoria und einem in Brasilien. Er ist wahnsinnig breit, hat verschiedene Neben-Fälle und schmiegt sich wunderschön in die Limestone-Landschaft. Es gab allerdings weniger zu tun als gedacht, auf der chinesischen Seite gab es einen Pfad am Fluss entlang, aber da konnte man nicht hin, man wurde schon ganz genau beobachtet, dass man nicht nach China ausriss - schwimmen war auch verboten! So war ich schon am frühen Nachmittag wieder zurück, schlenderte durch die Stadt (die überraschenderweise etliche üppige Gemüsegärten in den Hinterhöfen verbrigt) und aß am Straßenrand ein Dessert, das denke ich aus einer Art Flan aus Sojamilch besteht, der zerhackt und mit Sirup übergossen wird. Endlich mal etwas Süßes! Vermisse die indonesischen Kokostörtchen. Das süßeste, was ich bisher gefunden hatte, war eines dieser Überraschungspakete aus Bananenblatt, bei dem eine pappige Reismasse mit Süßkartoffel gefüllt und daher leicht süßlich war. Ich entschloss mich doch nicht am nächsten morgen in den Ba Be National Park zu fahren, weil sich herausstellte, dass es ein ziemlicher Akt war von dort wieder nach Hanoi zu kommen, und weil mein Host meinte, es wäre eh nicht die richtige Jahreszeit, da es zu kalt zum Schwimmen im See ist. Stattdessen entschied ich, gleich den Overnight-Sleeping-Bus nach Hanoi zu nehmen, um dann gleich weiter nach Cat Ba zu fahren. Ich war also neun Stunden im Bus unterwegs, musste dann um 5 uhr morgens in Hanoi einen Bus finden, der mich zu einem anderen Busbahnhof brachte, von dort den Bus nach Haiphong (3 Stunden) finden, von wo ich wieder zu einem anderen Busbahnhof fahren musste, um von dort via Bus - Boot - Bus nach Cat Ba Island und dort nach Cat Ba Stadt zu gelangen. Eine Odyssee! Um 8 Uhr abends losgefahren, kam ich also mit kaum Schlaf um zwei Uhr nachmittags in Cat Ba an.Read more

    • Day 94

      20 Yuan Landschaft

      November 18, 2019 in China ⋅ ☁️ 12 °C

      Am Abend treffen wir in Guilin ein. Die Fünfmillionen-Einwohner-Stadt liegt an einem malerischen Fluss mit aufragendem Felsen in Elefantenform.

      Bei einem Tagesausflug bewundern wir eine Landschaft, die auf dem 20-Yuan-Schein abgebildet ist. Sie besteht aus tausenden von steilen, bewaldeten Hügeln. Auf dem sich durch diese Landschaft schlängelnden Fluß unternehmen wir eine Bootsfahrt. Wie immer teilen wir dieses Vergnügen mit etlichen selfieafienen chinesischen Touristen, die sich mit den zahmen Komoranen ablichten.
      Außerdem besuchen wir ein Dorf der Dong, in dem die traditionelle Lebensweise dieser Volksgruppe dem interessierten Fremden nahegebracht wird.
      Das Wetter ist warm aber es regnet gelegentlich.
      Nach 2 Tagen fahren wir weiter in Richtung Hainan, eine Insel im äußersten Süden Chinas, die noch wärmeres Wetter verspricht.
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    You might also know this place by the following names:

    Guangxi Zhuangzu Zizhiqu, Guangxi, Région autonome de Guangxi, 广西壮族自治区

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