Ecuador
Latacunga

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15 travelers at this place:

  • Day14

    Voor het ontbijt kunnen we nog net de Cotopaxi zien. Daarna zit hij alweer in de wolken.
    Vol goede moed vertrekken we, het is immers maar 4 km naar de noord gate van Cotopaxi, en alles goed te fietsen.
    Moet je wel eerst helemaal het terrein van de hacienda afgaan, en niet een ruiterpad proberen te fietsen. Na een uur duwen en 5 min. afdalen, staan we weer waar we begonnen. Daarna nemen we de goede weg, die fietst inderdaad beter, maar dan zijn we al redelijk moe. We gaan i.i.g. zo langzaam dat we weer een hond als gezelschap hebben.
    Na de gate zouden we op een gele weg moeten komen, maar het blijft kuil met gruis. Inmiddels regent het en dat natte gruis zuigt als een gek waardoor het nog extra zwaar trapt. Nou zal de regen wel iets doen met ons humeur, maar ik vind het er ook niet zo heel mooi. En waar zijn al die vogels? Bovendien fietsen we richting archeologische site, en na eindeloos klimmen wijst de pijl terug. Onderweg alle bordjes gespeld, we gingen maar 3 km. per uur, dus we zijn er echt niet langs gesjeest. Grrr.
    Na warme chocolademelk bij de gate, komen we gelukkig op asfalt. En weer langs een gate. Lekker handig, dan weet je niet meer waar je bent.
    Desondanks vinden we de parallelweg naar Mulaló, en keren na 200 meter om. Doei met je blubberpad. Dat zouden we niet meer doen. Dus belanden we op de E35. Dat zouden we óók niet meer doen. Toch maar wel omdat het ook licht naar beneden gaat. Na een uur vruchteloos zoeken naar een wegwandelende hostel in Alaquez nemen we weer een stuk Pan American en vinden een hotel in Latacunga. 's Avonds nog een wandeling, dan is het eindelijk even droog. Mobieltjes zat hier, ook een fietsenwinkel, mijn trapas kraakt. Misschien geen probleem want waar de hoteljongen onze fietsen heeft gelaten is mij niet duidelijk.
    Weer niet gelukt om leuk te fietsen. Ik weet langzamerhand geen oplossing meer.
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  • Day15

    11-5 Rustdag in Latacunga

    May 11 in Ecuador

    Omdat we allerlei dingen moeten hebben en Karin spuugzat is van inpakken..... Pakken we toch in en verhuizen van ons hotel met de bijzondere bedden (met een soort Utrechtse Heuvelrug in het midden) naar een vrolijk gekleurde hostel aan een wandelstraatje (! de enige die we gezien hebben tot dusver). Dan op jacht naar moertje, slang voor om drager, telefoon, etc. etc. waarvan heel bijzonder het moertje niet lukt.
    En natuurlijk blijft het nu droog. Wel lekker op het dakterras gezeten en gewandeld op zoek naar mijn moertje.
    's Avonds uit eten voor 1 dollar p.p. En het was niet eens slecht! Het ijsje daarna was duurder.
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  • Day88

    Quilotoa lake and the Cotopaxi

    March 12, 2015 in Ecuador

    The Andes in Ecuador look like a gigantic ladder: two main bars going from south to north, formed by two chains of high mountains and spectacular volcanoes, connected by smaller mountain ranges, separating plateaus and valleys, each one slightly higher than the one before, until reaching Quito at 2.850mts.
    Time for us to climb the ladder from Cuenca, reaching the beautiful valley of Latacunga, with active volcanoes on both sides!

    We managed to find a very charming hotel...and even managed to get some sun, since the weather improved a bit. The next day we took a trip together with a charming girl from Barcelona, Laura, and a very pleasant gentleman from Chile, with the typical Latin name Waldemar. when we found out that our guide Alex was the drummer of a famous local band...we had a great time in the extraordinary Andean landscape listening to music in the car on our way to the beautiful volcano lake of Quilotoa.
    We did not only climb down 300 meters down to the lake in bright equator sun, but rented a kayak for a little tour on the strange green, slightly salted glacier liken water. Hiking 300 meters back up was a good preparation for the next day, our trip to the Cotopaxi, the highest active volcano on earth...our last high mountain trip in this Sabbatical.
    Due to time reasons we did not hike up all the way to the summit, we decided to go only up to the edge of the glacier, to touch glacier ice for the last time in this trip. Despite the rather cloudy day, it was a very beautiful ascent and the clouds opened up for a moment and the Cotopaxi showed its summit and perfect shape. After returning from the summit, we stopped at the Panamericana and flagged down, that brought us up to Quito.
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  • Day15

    La Tacunga am Fuße des Cotopaxi

    January 24, 2017 in Ecuador

    Ohne große Eile ging es heute morgen von Quito aus Richtung Süden. Nach dem Frühstück fuhren wir mit einem viergliedrigen und gut 40m langen Gelenkbus zum Busterminal-Süd. Eine Stunde später und lediglich 50 Cent ärmer erreichten wir den Terminal, von wo aus im 5 Minuten Takt Überlandbusse Richtung Latacunga abfuhren. Unterwegs wurde mehrfach auf der Panamericana (6 spurige Autobahn) angehalten um Passagiere aus- und einsteigen zu lassen. Außerdem wurden an kleineren Haltestellen Händler aufgenommen, die Snacks und Obst anboten. Meist ging es nach 5 Minuten weiter.
    Nach 2 Stunden erreichten wir Latacunga von wo aus wir mit dem Taxi zum Hostel fuhren. Ein junger Mann vom Hostel erklärte uns allerhand darüber, womit wir hier Zeit verbringen können. Super Service. Nach einer kurzen Verschnaufpause gingen wir in das fußläufig 15 Minuten entfernte und unspektakuläre Stadtzentrum (kaum Tourismus). Der Friedhof war dafür recht spannend. Blumen sind in Ecuador sehr günstig, da enorme Flächen (insbesondere) für den Anbau von Rosen bereitgestellt werden. Hier kosten 24 Stück etwa 2$ und somit ist fast jedes (Urnen-)Grab damit geschmückt.
    Eben haben wir uns etwas gekocht und jetzt wird noch etwas ge(Schach)t und Tatort geschaut. Leider hat dich das Wetter zum Abend hin etwas verschlechtert, sodass unser Plan für den "Quilotoa-Loop" von schlechterem Wetter durchkreuzt werden könnte. Noch ist aber kein Regen in Sicht. Der Cotopaxi ist aber jetzt etwas in Wolken gehüllt. Die Bilder stammen von heute morgen.
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  • Day5

    Latacunga, Ecuador

    April 14 in Ecuador

    This footprint is really just a quick pit stop, both literally and figuratively. Latacunga is a preparatory stop for our next few days doing a three day trek called the Quilotoa Loop.

    From Cotopaxi we had a one hour shuttle bus from the hostel to the nearest town called Machachi with some of the other guests and from there some of us went our separate ways. At this point we just had to wait on the side of the Panamerican highway for the next local bus south to Latacunga. It still mind boggles me that you can do this in these countries. Literally just stand on a main road (or in this case a three lane highway) for long enough and hail the bus, tell them where you’re headed and away you go. Who needs actual bus stops?

    Our late arrival from Cotopaxi with a couple of extras in tow meant we just grabbed a quick dinner around the corner from the hostel and an early night. Up early the following morning to rearrange everything we needed into our daypacks for the next three days. Not such an easy feat when trying to account for all different temperatures, sweatiness and also some extra comfy clothes for the evenings! You’d think I’d be an expert packer by now, but sadly not the case! Definitely will be refreshing to travel light for the next few days though, as we leave our big backpacks behind here in Latacunga.

    Being a Sunday, it meant the buses to the start of the Quilotoa Loop were a little less frequent. The 6:30am bus was not tempting anyone so we settled for the more appealing time of 11:30am. A lazy morning with few stops in the town on our way to the bus station to find snacks and various supplies for the team kept us busy enough though, onto Sigchos we go!
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  • Day254

    Mi, 10.05. Latacunga: Laguna Quilotoa
    Am Mittwoch ging es frühmorgens los auf eine Tageswanderung zur Quilotoa-Lagune, einem See in einem Vulkankrater.
    Um die typischen Gringo-Preise zu vermeiden (Touris und Rucksackreisende werden durch teilweise extrem teurere Eintrittspreise im Vergleich zu den Einheimischen überall in Südamerika ohnehin schon diskriminiert, da muss ich mich nicht auch noch bei den Busfahrten abzocken lassen), haben wir uns vorher gut informiert und fuhren mit dem Bus erst einmal ca. 1,5h in den Ort Zumbahua - eigentlich nicht sehr weit, aber wie in Ecuador typisch wurden an jeder Ecke wieder Verkäufer in den Bus gelassen.
    Das Wetter war leider mit jeder Menge Wolken und Regen wieder nicht so gut, allerdings hatte man trotzdem eine super Aussicht auf die Lagune. Wir entschieden uns für die 5-6h Wanderung auf den Berggipfeln um die Lagune herum, da das nicht die typische 1h Touristrecke zum See runter war und man von den Bergen einfach auch eine bessere Sicht auf die Lagune hatte. Die Landschaft war traumhaft, super grün mit vielen Hügeln ähnlich wie Neuseeland und wie so oft in Südamerika wurden wir die ganze Zeit von 2 Hunden begleitet, die uns den Weg führten, aber eigentlich nur auf Essen hofften - was bei mir und meiner Faustregel, niemals Tiere zu füttern (das macht es nur schlimmer) aber nicht funktionierte :P Sie waren aber echt süß und haben die Wanderung auch besonders gemacht; es war ein super Weg, aber mit der Höhe und den konstanten Auf und Abs sowie teilweise auch richtigem Klettern schon sehr anstrengend und Höhenangst sollte man bei den steilen Schluchten auch nicht haben ;)

    Do, 11.05. Latacunga-Quito-Mindo
    Donnerstag war wieder ein Reisetag: von Latacunga aus ging es erst 1,5h zum Südbahnhof Quitumbe in Quito. Von dort aus ging es weitere 1,5h durch die gesamte Stadt (oja, Quito ist einfach viel zu groß) zum Nordbahnhof Carcelén und dort musste ich dann nochmal weiter zum Busbahnhof Ofelia, von wo aus ich dann endlich in den 2h Bus nach Mindo einsteigen konnte. Kurz gesagt: eine halbe Weltreise mit mega langen Fahrten in Quito - die Stadt ist mir einfach viel zu groß, zu schmutzig, zu laut, zu viele Leute und auch einfach zu unsicher; ich bin eben kein Stadtmensch und war total gestresst :P
    In Mindo angekommen war mit absolutem Platzregen meine Laune perfekt und ich machte mich total gestresst erst einmal auf die Suche nach einem Hostel. Und da fing sie an, meine Liebe und absolute Erholung: Mir ging es wirklich schlecht, aber die Leute in diesem Dorf waren alle gleich so super freundlich und hilfsbereit. Ich fand im Guesthouse Mindo das für mich bisher beste Hostel - super familiär und klein mit nur einem 4-Bett-Dorm und einem Doppelzimmer sowie top Küche; leider jedoch trotz Nebensaison total ausgebucht. Marco, der Besitzer und irgendwie später dann mein Ersatz-Papi, war so unglaublich nett und großzügig und ließ mich 2 Nächte zum Dormpreis im Zimmer seiner Tochter in seiner Wohnung übernachten - Einzelzimmer, Handtücher plus mega viel Hilfe und O-Saft mit Früchten inklusive; manche Menschen sind einfach unglaublich toll und er hat mir in dieser Situation so sehr geholfen :)

    Fr, 12.05. Mindo: Schokoladenverkostung
    Mindo war im Allgemeinen mein Rettungsanker und einfach der perfekte Ort zum Erholen.
    Es ist ein kleines verschlafenes Dorf inmitten des 21.000ha großen andischen Wolkenwaldes in einem Tal auf 1.250m gelegen und sehr für traumhafte Natur und Tierbeobachtungen bekannt. Mit mehr als 470 verschiedenen Vogel-, 250 unterschiedlichen Schmetterlings- sowie 80 Orchideenarten ist es der perfekte Ort für Tier- und Pflanzenliebhaber. Aber auch Wanderer kommen nicht zu kurz mit jeder Menge schöner Wege und Wasserfällen und auch Abenteuerlustige kommen mit Ziplining, Canyoning und Tubing auf ihre Kosten. Außerdem sollte es hier die beste Schokolade in ganz Ecuador geben - für mich eines der wichtigsten Argumente ;)
    Nach ein paar Orga-Dingen (Copy Shop, Apotheke, Bank etc.) ging ich nachmittags zusammen mit einer weiteren Deutschen Jenny zur Schokoladentour bei Jumbos, der besten Manufaktur im Dorf und wir sollten tatsächlich nicht enttäuscht werden - die Tour war einfach der Hammer :)
    Erst einmal bekamen wir gleich zu Beginn eine super leckere heiße Schokolade mit 100% Kakaoanteil und konnten die Frucht der Schokolade probieren. Aus den lilafarbenen Bohnen wird später die Schokoladenbutter gewonnenen und wir probierten auch Kakaosirup-Essig. Die Schale wird ähnlich wie bei Bananen super schnell schwarz und kann dann als Deko-Schale verwendet werden. Es gab jede Menge Info wie z.B. dass die Frucht ursprünglich aus dem Amazonas kommt und erst um 1500 mit den Spaniern nach Europa gebracht wurde. Die ursprüngliche gelbe wird auch als cacao nacional/arriba/fino y de aroma bezeichnet und die rote CCN51 ist eine Züchtung und ein bisschen saurer. Der Belgier Henry Nestlé kreierte um 1700 dann durch Mischung der Schokolade mit Zucker den ersten Schokoriegel und die Schweizer erfanden später dann die ganzen Maschinen, heute eine $100Mrd Industrie.
    Danach zeigte man uns die verschiedenen Schritte der Schokoladenherstellung wie Fermentierung (Bohnen, Bananenblätter und Fruchtfliegen für 4-7T), Trocknen 20T, Sortieren, Rösten, Mahlen, Trennung der Schokolade von der Schale (die für den Tee verwendet wird), Pressen (zur Puder- und Ölgewinnung), Erhitzen (72h 24/7 bei 45*), Schokoart (85%, 15% brauner Rohrzucker), Abkühlen auf 20*, dann in Kühlschrank und zur Verpackung wieder auf Raumtemperatur.
    Zum Schluss durften wir 8 verschiedene Sorten probieren: 100%, 85%, 70% und 60% Kakaoanteil sowie gemischt mit Ingwer, Chili, Zuteonengrass und Kaffee und bekamen einen Teller mit Apfel, Banane, Marshmallow in Schokosoße sowie den besten Schokoladen-Brownie ever - sooo lecker :)))

    Sa, 13.05. Mindo: Vögel, Wasserfälle, Schmetterlinge
    Samstags stand ich super früh auf, lief ca. 1,5h durch das Dorf und die Wälder, um zur besten Zeit und ohne viel Sonne gegen halb 8 auf einem Privatgrundstück des Ehepaars Olga und Bolivar die Vögel und insbesondere Kolibris bewundern zu können - eine tolle Erfahrung, es waren mit 20-25 so unglaublich viele in so verschiedenen tollen Farben mit schönen Fluggeräuschen und vor wunderschöner Kulisse mit Blumen, Bananenbäumen, Guave, Wald, Nebeldunst und bewaldeten Bergen im Hintergrund, dazu super ruhig und nur mit Flussrauschen und Flügelschlagen mega entspannend. Dazu gönnte ich mir einen super frisch gepressten Guyava und Papaya-Saft mit Kochbanane und schaute den Kolibris locker 1,5h zu :)
    Danach ging ich auf dem Weg zum Schmetterlingshaus an ein paar Wasserfällen vorbei. Die Schmetterlinge waren das nächste Highlight - das Haus ist das beste in Ecuador und bekam eine kurze Erklärung über die 4 Stufen (Eier 8-10T, Raupen 3-4M durch Camouflage super als Kot oder Blätter getarnt, Puppen 15-22T mit ebenso guter Camouflage sowie letztendlich der Schmetterling). Sie ernähren sich hauptsächlich von Früchten (v.a. Bananen) oder Erdmaterialien. Ich hatte einen super Zeitpunkt, da die Sonne gerade schien und die Tiere damit zahlreich und sehr aktiv waren. Ich ging durch einen Vorhang und war sofort total überrascht von der Vielfalt, der Menge und der Farbe an Schmetterlingen - man konnte sie auch füttern, sie saßen auf meinem Kopf oder Finger; ach es war einfach schön und auch ruhig, bis später dann die ganzen Familien mit Kindern kamen. Ich machte daraufhin den Dschungellauf und ging auf den Aussichtspunkt, von dem man die ganzen tollen Pflanzen bewundern konnte.
    Zurück im Dorf besuchte ich noch den jeden Samstag und Sonntag stattfindenden Kunst- und Handwerkermarkt, bedankte mich ganz herzlich bei Marco für die tolle Zeit und nahm dann pünktlich um 15:00 bei jedem Tag beginnenden Dauerregen den Bus zurück nach Quito (mein neuer treuer Freund und Begleiter Hund folgte mir tatsächlich bis in den Bus) bzw. an den Flughafen zum definitiv nächsten Höhepunkt: den Galapagos-Inseln :)))
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You might also know this place by the following names:

Latacunga, Горад Латакунга, لاتاکونگا، اکوادور, LTX, 라타쿵가, Latakunga, لاتاکونگا, Latakunka, Латакунга, 拉塔昆加

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