Lithuania
Šiauliai County

Here you’ll find travel reports about Šiauliai County. Discover travel destinations in Lithuania of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

137 travelers at this place:

  • Day1096

    Ginkūnai, 3 year vaniversary!

    June 27 in Lithuania ⋅ ⛅ 18 °C

    Today is our 3 year vaniversary. On this day in 2016, we drove away from our bricks and mortar home for the last time and have been living in Martha Motorhome ever since! We didn't mark the occasion with a big celebration like we did after the first 12 months of travelling, but we did quietly reflect on how settled we are with life on the road and how content we feel when looking forward to continuing this lifestyle over the coming few years.

    A long strip of slightly sloping mown grass in Ginkūnai is where we've chosen to overnight. On our left is a band of reeds in which a channel has been cleared, giving access to a tree lined lake (handy for Will's fishing). On our right are meadows, divided into building plots. Some already have homes on them. It appears that individuals have purchased the land, because the modern, low key houses all seem unique and at different stages of construction. Their walls are shades of cream, beige or grey, with shiny plastic tiles on shallow sloping rooves.

    On the way here we topped up with water, LPG and diesel at a Circle K station as well as dropping into a Maxima. It's not uncommon to see fruit stalls outside supermarkets and this seller's strawberries looked particularly delicious, so we picked up a punnet. The owner displayed a printed certificate to show their licence. We can't see the likes of TESCO allowing this in the UK.

    While settling in at our overnight spot we noticed the wind had picked up and brought a little rain with it, subduing the temperature to a pleasant 24°C. Come evening time a huge flock of Starlings flew by the van, diving down to roost in a tree. The wind blew dried leaves through the air. Midsummer has only just passed, but already we are noticing changes heralding the coming season.

    On the way here we had planned to visit the Hill of Crosses, but Vicky's health wasn't good, so we stayed one night, did a day trip and returned to this same spot afterwards (see separate post). On the second evening, Vicky was lucky enough to spot a Bittern as it flew along the lakeshore before cruising into its hidden reed nest. Although we've hear a number of the distinctive 'Bittern booms' since arriving in Lithuania, neither of us have ever seen one, so it was a special moment.

    The grassy parking area had been relatively quiet, just a few fishers with little boats coming and going, but from just after midnight, Will heard the cars starting to arrive. When Vicky woke the following morning the place was packed with empty boat trailers and the locals were out on the lake having enjoyed a bit of night fishing.
    Read more

  • Day1097

    Visiting the Hill of Crosses

    June 28 in Lithuania ⋅ ⛅ 18 °C

    The Hill of Crosses is one of the points of interest flagged up by the Lithuanian Tourist Board (and the Hairy Bikers). Thought to have started in the early 1800s following an uprising against Russian occupiers, people have been placing crosses, crucifixes and other religious tokens at this spot, a former hill fort, ever since. In the beginning it was to remember fallen fighters whose bodies could not be found. Over the years Catholic Lithuanians have used it to pray for peace. They placed crosses here to symbolise their allegiance to their religion and country, continuing to do so despite the Soviet authorities, who banned religion, bulldozing the hill on more than one occasion. It is a modern day place of pilgrimage.

    We were in two minds about whether to visit. As atheists our ideology is very different to those who believe in a god or gods and we have issue with many things that have been done in the name of religion. However, this site, with more than 100,000 crosses is obviously a big deal to many Lithuanians, whose culture and history we have come here to discover. With this in mind we set off on the short journey from our overnight spot at Ginkūnai.

    The paying car park (€2.90) easily accommodated Martha. Before we got to the short tunnel leading under the road to the hill, we passed by permanent stalls selling a multitude of wooden crosses, amber and carved wood souvenirs. The tourist information office was also home to an 'amber museum' with cabinets and display cases full of jewellery, decorated spoons, amber trees and a whole host of other amber infused items for sale.

    Approaching the hill, it was smaller than we'd envisaged, with one central walkway leading between the crosses and smaller paths branching off to the sides. The crosses themselves varied in size from 4m tall to just a few centimetres. Some were clay, others metal, but most were wooden, many with beautifully intricate carvings portaying effigies, inscriptions and elements of nature such as oak leaves. Rosary beads and small crosses hung on strings provided a background tune as they clattered against each other in the breeze.

    Anybody can place a cross and at points it was impossible to see the earth beside the paths because they covered it completely. It was certainly a striking place. Articles we had read talked of a sense of awe, love and hope for the future. As we wandered around the hill we pondered what feelings the site was eliciting from us. We weren't awed as we sometimes are when marvelling at the great architecture and atmosphere in cathedrals, nor did we feel any great sense of love or hope, if anything we felt a slight unease. Perhaps the hundreds of crosses for sale at souvenir stands just a few hundred metres away had clouded our view. Perhaps it was our own ideologies and preconceptions. We appreciated the unique aesthetics like we would Love Locks on a fence. We admired the artistry of carvings and forgings as we would sculptures in a park. We are glad we visited because it helped us learn more about Lithuania's history and expression.
    Read more

  • Day1088

    Arimaičių Ež

    June 19 in Lithuania ⋅ ☀️ 27 °C

    We've stayed at so many lakeshore parking areas in Lithuania we are almost forgetting how lucky we are to be able to do so. Tonight's spot at Arimaičių Lake is yet another of these lovely venues, backed by trees and fronted by water.

    Now that we have visited the capital city, our plan is to head back west towards Lake Plateliai for their midsummer celebrations. We got a reasonable number of kilometres under our belts today, stopping at the biggest Maxima supermarket Will could find on route. We've gravitated towards the Maximas because the largest ones in some areas have been the only places we've found selling a range of organic produce. They also have a selection of vegan products such as cheese alternatives that we haven't seen elsewhere. How and where our food is grown and sourced is important to us and we are finding it difficult to balance our desire to support smaller local shops here in Lithuania with our aim to eat a healthy diet that has as few as possible negative effects on animal welfare and the environment.

    Interestingly we noticed a sign at the checkout stating the legal minimum age for purchasing alcohol was 20 years old. When researching this we found that the alcohol law was changed in January 2018, increasing the age for purchase and consumption from 18 to 20, banning advertisement, restricting permitted hours of sale (10am-8pm 6 days a week and 10am-3pm Sundays), limiting the strength sold at outdoor restaurants, fairs and exhibitions to 13% and from 2020 banning the sale on beaches and at sports events. We knew the Scandinavian countries of Norway and Sweden have strict rules, but hadn't previously been aware of these changes to tackle alcohol abuse in Lithuania. In contrast cigarettes were on display for sale to 18 year olds at less than £3 for a pack of 20.

    Once we'd parked up at Arimaičių Lake the temperature in the van began to creep up, sliding quickly past the 30°C mark. There was a nice sandy beach not far away so Will cooled off in the water with the other bathers before finding some shade to fish from.

    The following day he took Vicky for a paddle in the canoe. Vast swathes of Yellow Water Lilies covered the surface near to shore, rigid stalks holding their simple bright blooms above the green pads to catch the attention of passing insects. Red coloured dragonflies buzzed quickly by, their clumsy flights occasionally leading to collisions with the canoe.

    Much of the lake surroundings were rural, but we passed the occasional building, including a hostel with a metal water slide and a
    holiday home with wood fired hot tub and stone pizza oven. We would almost feel tempted to settle down were it ours!

    Evening came and thunder grumbled quietly in the background, competing with the boom of a nearby Bittern, but there was no sign of rain to cool the hot, dry earth.
    Read more

  • Day1094

    Pakumulšių miška

    June 25 in Lithuania ⋅ ☁️ 24 °C

    The water we are parked at today is less stunning than Plateliai, where we spent midsummer, but pretty nonetheless. Its odd Y shape hints at the fact that it is a small reservoir.

    We spend the first night in its tarmacced car park as the heat is bearable, then move to the shade provided by thick tree growth at the side of a dirt track the following morning. We are closer to the compost loo (a timber built hut with a hole in the concrete floor) and the messy bin area, but it's worth it, the thermometer reading is 32°C in the shade, 4°C hotter than forecast and we are melting.

    Lathering on the sunscreen, we took the canoe out onto the slightly cooler water, exploring the bugs munching patterns into lily pads and admiring the Great Crested Grebes and Dragonflies. We even spotted a couple of Black Terns!

    Joining the young families enjoying the sandy beach, pier and swimming area we took a cooling dip. Not only is it more scenic to park near water, we've really appreciated the reprieve it gives from the heat.

    The following morning Vicky was browsing headlines and clicked on an article about Europe's heatwave. People have been getting in to difficulty while trying to cool off in the water. In Lithuania 27 people have recently died while swimming, in Poland the number of lives lost is 90. We'll be very mindful of this.
    Read more

  • Day14

    Berg der Kreuze

    March 8 in Lithuania ⋅ 🌬 8 °C

    Der Geschichte nach hat das 1.Kreuz ein Vater aufgestellt damit sein Tochter gesund wird. Als er zurück kam war sie geheilt. Mittlerweile sind es über 100000. Wir haben uns da jetzt auch verewigt und Euch in unsere Wünsche eingeschlossen.
    Puh hab gerade ne Gänsehaut magischer Ort.

  • Day14

    Auto check

    March 8 in Lithuania ⋅ 🌬 9 °C

    De auto trok steeds naar rechts alsof het wiel of rem blokkeerde. Toch maar even nalaten kijken. Uiteindelijk niets gevonden, maar hebben we de uitlaat wel weer vast laten zetten. Daarvoor maakte de auto het geluid van een Ferrari.

  • Day14

    Berg der Kreuze

    June 28 in Lithuania ⋅ ⛅ 16 °C

    Wir haben den Berg der Kreuze in Litauen gefunden und unser eigenes Blümchen-Kreuz aus zwei Stöckern und zwei Gummibändern gebastelt und natürlich auch auf dem Berg aufgestellt. Die heutige Tagesaufgabe ist somit erledigt. 😎

  • Day14

    Der Berg der Kreuze

    June 28 in Lithuania ⋅ ⛅ 18 °C

    Ein weiteres Highlight unserer Reise, der „Berg der Kreuze“, ein katholisch und touristisch geprägter Wallfahrtsort in Litauen.

    Ein Ort der Legenden, des Glaubens und des Widerstandes, von dem eine ganz besondere Magie ausgeht. Schon sehr beeindruckend hier vor Ort.

    Natürlich haben auch wir hier heute ein Kreuz - gebaut aus dem Bettgestell unseres Busses - aufgestellt. War ja schließlich auch unsere Tagesaufgabe für heute...Read more

  • Day14

    Hügel der 100.000 Kreuze

    March 8 in Lithuania ⋅ 🌬 6 °C

    Mitten zwischen Wald und Feldern ist plötzlich ein religiöser Wallfahrtsort dem positive Energie zugesprochen wird... Auf einem Hügel und mittlerweile um ihn herum, da der Platz nicht ausreicht, ein Meer aus Kreuzen von klein bis sehr groß.
    Überwältigend wieviele Menschen hier ihr Kreuz hergetragen haben um auf Besserung zu hoffen.
    Unsere Aufgabe war es auch uns hier zu verewigen.
    Naja ob es ewig hält?? aber mit den Mitteln wird es wohl für‘s erste reichen....

    Weiter nach Kaliningrad....
    Read more

  • Day15

    Niemand kan ons stoppen!

    June 20 in Lithuania ⋅ ⛅ 28 °C

    Niemand kan ons stoppen, vol gas knallen we door en rijden we inmiddels in Litouwen.

    De afgelopen dagen waren absolute hoogtepunten, maar ook intensief. Na de problemen met de Jeep hebben we maandag pas aan het eind van de middag St Petersburg bereikt. Na het armoedige Moermansk, de horrorwegen en grote stukken niemandsland rijden we een Russich pareltje binnen. 20min rijden we door de stad en genieten van de uitzichten. Een trein die halverwege de weg stil blijft staan zorgt nog voor de nodige vertraging en chaos, het blijft toch Rusland.

    Het inchecken in het hotel is een ervaring, de dame achter de receptie spreekt precies 0,0 Engels, waarop Kim besluit dat ze het wel zal snappen als je steeds harder gaat praten. Met handen, voeten en Google translate lukt het toch. Een kleine kamer met een intiem bedje waarop het deken als een soort plakje kaas is dat niet het hele broodje bestrijkt mogen wij samen delen.

    Even opfrissen en de stad in, na een uurtje of 2 slenteren en een korte metro tocht vinden we een restaurantje waar men net zoveel Engels spreekt als in het hotel. Na het eten doen we nog een toeristisch rondje door de stad en lopen we richting een "beachbar" waar we van het roadbook langs moeten voor punten. We komen in een soort hippietent binnen vol met mafkezen. We zien alle kleuren van de regenboog voorbij komen als haarkleur. De DJ draait muziek, nou ja muziek. Hij heeft ongeveer 10 toontjes, die hij elk 10min afspeelt. Nee niet door elkaar, gewoon toontje voor toontje. Veel hippies zitten de dj aan te kijken alsof ze in een soort hypnose zitten, ze zullen vast iets anders hebben genuttigd dan een biertje. We drinken ons biertje op en sluiten aan bij andere rallyrijders op een rooftop bar waar wij de avond afsluiten.

    Dinsdag vertrekken we vanuit St Petersburg naar Estland, vanavond het 2de feest van de organisatie. De Jeep moet nog even gas tanken, benzine lust hij nog steeds niet. Geert heeft een tankstation gevonden aan de andere kant van de stad. De Audi heeft ook dorst maar wij denken dit nog wel te halen. Al na 2min zijn we de jeep kwijt en rijden we solo naar het tankstation. We rijden door de binnenstad van St Petersburg over bruggetjes en door mooie straten. Net op het moment dat we nog even op de benzinemeter kijken stopt de Audi ermee. Staan we dan zonder benzine midden in St Petersburg 🤦‍♂️ Gelukkig hebben we nog een tankje op het dak staan met ongeveer 15 liter. We springen de auto uit en alsof we de pitcrew zijn van Max Verstappen gaan we razendsnel aan de slag. Binnen 5min zijn we weer op weg.

    Bij het tankstation zijn we weer herenigd met de Jeep en rijden we richting Estland. De grensovergang met Estland duurt lang, vooral Rusland uit. Een lange rij en weinig tempo bij de Russen. De douane van Estland ontvangt ons vrolijk en kijkt met bewondering naar de Audi, we zijn weer in de EU.

    We knallen Estland in, het weer is goed en de wegen een verademing vergeleken met de obstacle Run die we door Rusland hebben gereden. Het plafond van de Audi is inmiddels weer gaan zakken en hangt als een soort dekentje over ons heen, maar verder doet ze het fantastisch (afkloppen).

    Aan het begin van de avond bereiken we het feestterrein waar de BMW boys ons opwachten. De organisatie heeft een prachtige plek uitgezocht in de Estlandse bossen. Er staan sauna's, hottubs, douches en prachtige tippi tenten. De biertjes smaken goed en we worden vermaakt met Estlandse volksdansen waarin we zelfs nog even meedoen. Er zijn veel teams aanwezig en in de grote tippi tent is het gezellig, het zal wel laat worden of vroeg, het is maar hoe je het bekijkt.

    Woensdagochtend ontwaken we langzaam allemaal en bakken we eitjes, goed tegen de kater. Even koppen tellen, 1,2,3,4 en 5. Huh 5? Waar is Robert Jan? Even in zijn tent kijken... die is leeg🤷‍♂️. We draaien ons om en hij komt aan waggelen. "Ja, ik weet ook niet hoe, maar ik heb ergens in een grote schuur wakker geworden. Er lagen allemaal matrassen en ik ben maar gaan liggen". Misschien toch een wodka 7up te veel.

    Als een van de laatste teams verlaten we de camping en geven gas richting Riga, Letland! Onderweg nog even langs een meertje met een oude gevangenis, moest van het roadbook. Even lekker gezwommen en daarna weer op weg. We hebben de samenstellingen van de auto's even om gegooid. Iedereen heeft ander gezelschap en een andere auto, even wat anders. Beetje elkaars auto sabboteren, zo heeft de BMW zelf even voor wat wisselgeld te koop gestaan online. Later wisselen we nog een keer en glijden over de wegen naar Riga. Vannacht slapen we in een goed hotel in het centrum. Met de lokale uber taxi's komen we in het centrum terecht. Riga heeft een mooi en historisch centrum en we genieten van de pandjes, kerkjes en terrasjes. Lekker gegeten en daarna even de kroeg in. Het is rustig in Riga en vanavond is er geen uitgaansleven. We drinken met ze zessen wat en gaan naar het hotel, een blik op een horloge leert dat het toch weer half 3 is.

    Vanmorgen lekker uitgeslapen en rond 12h00 willen we vertrekken vanuit Riga. Vandaag Kalinigrad, opnieuw naar Rusland of Klein Rusland zoals men het noemt!
    Maar wat nu! Problemen met de Audi😥.
    Al een paar nachten horen wij de centrale deurvergrendeling brommen en soms midden in de nacht staat opeens de achterbak open. Nu heeft de centrale deurvergrendeling het begeven. Geen ramp denken we, gewoon iedere deur apart open doen. Nog even wat in de achterbak leggen, he! die wil niet open. Beetje kloten eraan, maar nee hij wil echt niet. Daar gaat ons plan voor vandaag. Als de achterbak niet open kan, komen we Rusland niet binnen. Die moeten we namelijk laten zien bij de grenscontroles.

    We leggen ons erbij neer, dan maar via Litouwen naar Polen.
    Onderweg bedenken we dat het misschien een zekering is. Even stoppen en kijken, maar nee dit is niet het geval. We rijden verder en stoppen bij "The hill of the Crosses" een heuveltje vol met kruisen. Het verhaal is dat je hier zelf een kruis moet neerleggen en een wens doen, dan komt deze uit. Op de heuvel realiseren we dat we niks hebben om een kruis te maken. Ohja toch wel! Nog wat Russichse Roebels, we gaan nu toch niet meer Rusland in. 2 briefjes, beetje knutselen en we hebben een kruis. We leggen deze in een bijbel die er nog lag zodat ons kruis niet direct weg waait. Doen een wens en gaan verder. We zullen zien of Ajax volgend jaar de Champions League wel wint.

    Nu richting een camping ergens in het grensgebied van Litouwen met Polen. Vanavond proberen we de achterbak open te maken en misschien het probleem te verhelpen, iemand tips??

    Morgen richting Polen, Gdansk. Het einde komt inzicht, Groningen lonkt!
    Read more

You might also know this place by the following names:

Šiauliai County, Siauliai County, Šiaulių apskritis

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now