Hongorïn Els

Here you’ll find travel reports about Hongorïn Els. Discover travel destinations in Mongolia of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

14 travelers at this place:

  • Day22

    Walking on the Dune

    September 16 in Mongolia ⋅ 🌙 12 °C

    Our Sunday afternoon activity was based around a visit to the nearby Sand Dunes. Now we told you there is actually little sand in the Gobi Desert but these huge Sand Dunes run for 180 km through the middle of the region.

    We had asked if we could ride camels and were taken to a spot close to the Dunes where a Mongolian Ger Camp have a herd of Bactrian Camels (two humps) which can be hired for riding. Cutting a long story short our Camels were prepared by being saddled and kneeling on the ground but John’s back problem meant that climbing on board was almost impossible for him and he found himself three quarters of the way onto the Camel physically unable to either sit down or get off, being stuck between the two humps. He was in absolute agony in this position but with the help of the Camel herder, Janet and NK was eventually able to fall away from the Camel to safety. So Janet decided that she wouldn’t ride alone. We had passed the cash over before starting, however the Camels owner, who was involved in John’s rescue, sympathetically returned the money and we rewarded them with a healthy tip. John’s Camel riding days are over before they begun!

    Despite the Camel loading problem John felt fine to walk and this was very necessary as we embarked on the main event of the afternoon, which was an attempt to climb the highest point of the Gobi Sand Dunes named Khongoryn Els.

    Now from the base to the peak is a walk of around 300 metres which does not sound much of a distance but after a gentle start of around 100 metres the face of the Dune becomes almost sheer and every two paces forward in the soft sand results in one pace back. As we looked up to the summit and saw those on top looking like dots the task was daunting and Janet’s view was that she would probably be able to complete a third at best. John was hoping to make it but was not totally confident.

    Our trusty guide NK, after giving us a bit of a warning about potential health risks, told us that we should try to complete the walk but that we should take it slow and easy. He said that once the slope really steepened we should consider taking about ten steps before stopping, sitting for a few minutes and then completing another 10 paces. He recommended us not to adjust our climbing style by trying to move on all fours (we saw several people trying this method) as this hindered rather than helped progress. There was no hurry he said. He always kept about 20 yards in front of us, encouraging us and bit by bit we made our way up, at times feeling we were not moving forward despite our efforts. We then realised that the size of people on the summit was such that the end point seemed achievable then found ourselves within touching distance. After about 75 minutes climbing we finally made it to the top with a sense of real achievement. Once we had celebrated we looked around us and could not believe the view. It was stunning across 360 degrees and most definitely worth the effort. Big thanks to NK who said he was very proud of us.

    There had been a big festival at the base of the Dunes and a number of Police from the main town (200 km away) had been on duty. At the end of the event they decided to climb the dune and arrived at the summit shortly after us. They were interested in us Westerners and a couple of them practiced a few words of English much to the amusement of their colleagues. The Police Chief was particularly keen to communicate with us and for about 20 minutes NK had to translate a number of questions from him about our views on Mongolia and what the UK is like. NK said it seemed more like an interrogation but then we guess that’s the Police Chiefs job. They were in good spirits and were keen to have photos taken with us as well as singing some traditional Mongolian songs.

    We said farewell and then began our descent which was great fun as you could almost run down in a zig zag manor and it took us around 5-10 minutes to get to the bottom, creating sand avalanches all the way down. You would not believe the amount of sand the three of us dumped from our shoes before we got back in the vehicle.

    It was getting late and we arrived back at Camp 3 just before sunset having seen both Golden Eagles and Vultures close to the roadside on our way. After dinner we were just leaving the dining area when who should walk in but our still heavily camouflaged Ibex murdering American acquaintance, Larry. He was interested in our train journey and gave us his business card so we could email him details of our travel company. He also told us enthusiastically that the rest of his itinerary in Mongolia is a couple of days back in the Capital, UB, and then he is going on a 10 day hunting trip, presumably to bag a few more Ibex, plus some Antelopes, Wolves and anything else that moves.

    We told NK what Larry was up to and he shared our displeasure. It gave us the perfect opportunity to explain to NK what is, and who is, an ‘asshole’!!

    This didn’t spoil another lovely Gobi day and we went to bed happy and exhausted. We have one day left in the desert before returning to the big City.
    Read more

  • Day88

    Kate loves a double humper!!

    September 27 in Mongolia ⋅ ⛅ 17 °C

    After our goats milk tea we all apprehensively mounted our double humped Gobi camels.
    Kate’s had a definite limp front hump!!
    The females of the camp led us off in 2 groups of 3 camels. We then had the funniest 30 min camel ride through the Gobi desert dealing with one camel with obvious IBS, one who took a like to Isobel’s T-shirt, one who kept trying to get ahead crushing Libby’s leg and Kate bringing up the rear with her limp hump!!
    We all loved it but could hardly walk after an unceremonious dismount.
    Read more

  • Day88

    The singing sand dunes

    September 27 in Mongolia ⋅ ⛅ 22 °C
    After our camel ride we dismounted at the base of the singing sand dunes. They were beautiful but sadly we were losing the light to be able to attempt to climb to the top so we contented ourselves with sitting and watching the changing light.
    After this it was a stop at a spring which flows faster with ground vibration or loud noise!!!
    Back to the camp for dinner and a beer. Brilliant day!!
    Read more

  • Day36

    Tour durch die Mongolei - Tag 8

    October 6 in Mongolia ⋅ ☀️ 12 °C

    Endlich wollten wir mal die Gelegenheit für den Sonnenaufgang nutzen und sind daher ein wenig früher als sonst aufgestanden. Danach gab es dann Frühstück. Nachdem wieder einmal das Auto gepackt war, ging es auf zur Fahrt zu den Sanddünen.
    Nach dem Mittagessen brachen wir zur Wanderung in den Sanddünen auf. Nach der Rückkehr gab es Abendessen und als Anlass zu Domis Geburtstag ein kleine „Party“ mit deutschen Chips, Bier und Vodka. Als Überraschung haben unsere Guides für Domi einen Geburtstagskuchen gebacken. Total Improvisiert mit Kuchenböden aus der Pfanne, Nutellacreme außen, Schrift „Happy Birthday“ aus Butter, Deko aus halbierten Cocktailtomaten und einer Kerze, gebastelt aus einem Deckel mit Pflanzenöl und Docht aus Holz. Das war wirklich total lieb! 😊Read more

  • Day88

    Gobi Erdene Camp

    September 27 in Mongolia ⋅ ⛅ 23 °C

    We (I) had the best sleep ever during our night in the Ger at Gobi Nomad Lodge. It was dark and cosy inside with the desert wind howling outside- i loved it.
    Up at 7am for breakfast ( yep more food) before a 5 hour drive west through the desert.
    Our guide Unru and driver entertained us with a couple of traditional Mongolian songs about a horse and a girl which was v nice. Loved passing herds of double humped camels and horses on the journey.
    We also came across a group of locals and their broken down bus. Whilst our drivers tried to help fixing it the local women shared their camel milk and dried curd.... that was a first!! It was like drinking cheesy natural yoghurt.
    We arrived at Gobi Erdene camp at 1pm, just had a 3 course ( more basic ) lunch and now preparing for a camel ride and a trip to the “singing sandunes”!!
    Gobi is beautiful and hasn’t disappointed too much. Can’t wait to see more
    Read more

  • Day2

    Gobi Woestijn

    June 4, 2017 in Mongolia ⋅ 🌙 19 °C

    Onze eerste nacht in de woestijn gaat de Chenggis Khan wodka rond en stappen we uit onze ger naar buiten toe. Alleen de maan en de sterren geven licht. Candice, een Amerikaans meisje uit onze tourgroep haalt twee lampen met lange elastieken eraan tevoorschijn. Het heet 'poi', de lampen veranderen van kleur en ze draait ze kunstig rond. Zij en een Australisch meisje maken er een prachtige show van. Er komt een Mongools jongetje aangelopen, het zeven jarige zoontje van de eigenaresse van het kamp. Hij vindt de lichten prachtig en Candice leert hem hoe je ze rond moest draaien. "Wow, is geen groot genoeg woord!" roept hij verrukt. Onze guide Senna vertaalt het. Achter onze tent loopt een jonge kameel gezellig wat rond te scharrelen. Ik word er stil van, zo in deze gigantische donkere woestijn.

    We eten op onze tour twee keer per dag warm. Het is steeds gedroogd schapenvlees (mutton) met aardappel en wat geschrapte wortel en dat gecombineerd met rijst, noedels of pasta.Erg vettig. Soms krijgen we hetzelfde, maar dan in een bouillon. De schapen en geiten worden in het najaar geslacht en het vlees wordt in de gers te drogen opgehangen. Dit eten ze dan heel de zomer. In de winter eten ze paard en koe. Die zijn groter en het vele vlees kan in de zomer niet goed worden gehouden want er is geen electriciteit in de kampen. Ook geen stromend water. Elk kamp heeft een houten hokje met of zonder deur, waar je boven een groot gat gehurkt 'naar de wc kan'. Onderweg ga je vaak gewoon wildplassen.

    We rijden elke dag best een aantal uren over een slecht wegdek, en vaak gewoon over de steppe. Het zijn misselijkmakende ritten en bij aankomst op de volgende locatie is iedereen gebroken. We zijn met een groep van zeven touristen, Jens is de enige man, naast de guide Senna en de chauffeur George. We rijden op kamelen, we beklimmen een 200m. hoge zandduin (het laatste stuk bijna verticaal omhoog) waar we de zonsondergang bekijken en slapen bij nomaden families in hun ger kampen.

    Het is even wennen om niet te kunnen douchen, naar een echte w.c. te gaan en zonder alle andere gemakken te reizen. Na twee maanden volledige vrijheid moeten wij er ook eventjes aan wennen om in een groep te reizen, waar alles geregeld en georganiseerd wordt. Maar als na de eerste vijf dagen we verder reizen met maar een andere meisje uit onze groep, missen we de rest meteen. Jens, ik, de Canadese Nash, George en onze nieuwe guide Oggie, gaan richting Orkhon Vally!
    Read more

  • Day25

    Désert de Gobi (suite)

    July 26 in Mongolia ⋅ ⛅ 29 °C

    Jours 3 et 4 :
    Balade en chameau
    Dunes de sable à escalader en pleine tempête de sable mais vu le coucher de soleil qu'on a vu (malgré le sable qui fouette le visage et qu'on avale) ça en valait le coup. Descente en luge.

    Falaises de Bayanzag

  • Day8

    Khongor sand dunes

    August 12 in Mongolia ⋅ ☀️ 25 °C

    L'attraction du jour est Khongorin Els, un ensemble de dunes qui s'étale sur plus de 100km. Forcément on grimpe dessus, et on arrive là-haut juste à temps pour profiter des couleurs du soleil couchant dessinant les courbes des dunes. Stupéfiant. Pour saluer ce moment parfait et fêter ses victoires au bras de fer (les mongols sont des gros mecs), Khalid se lance dans une petite démo de Khöömii. Puis notre guide nous invite simplement à descendre les 300 mètres en courant comme des dératés.

    C'est finalement très représentatif du tourisme en Mongolie. Ici, on se fiche pas mal du risque. Tu n'as jamais fait de cheval? Vas-y, lance-toi, au galop! Tu as vu ce fossile de crâne de dinosaure ? Ces gravures de la préhistoire? Vas-y touche! Tu as vu la descente? Vas-y, cours! Soirée vodka & karaoké (autre passion nationale).
    Read more

  • Day309

    Lekker in het zand

    June 21, 2016 in Mongolia ⋅ 🌙 24 °C

    Als we de zandduinen van Khongoryn Els bereiken -de hoogste zandduinen van het land- zijn we voor ons gevoel echt in de Gobi-woestijn, ook al beslaat de woestijn een veel groter gebied. We slaan ons kamp dicht bij de zandduinen op en omdat het nog vroeg in de middag is besluiten we diezelfde dag nog de duinen te beklimmen. Een paar biertjes mee in onze rugzak en we gaan op pad. We negeren voor het gemak maar even het advies om de duinen 's ochtends vroeg te beklimmen in verband met de harde zandstormen die 's middags over de duinen trekken. Een beetje dom, want de wind is zo sterk dat we onszelf met een zicht van 20% in het losse zand -twee stappen vooruit, een stap terug- compleet gezandstraald de berg op trekken. Het is zwaar. Ik overweeg serieus om op te geven en ik ben doorgaans toch geen quitter. Maar als we eenmaal bovenop de duin staan zijn we door het dolle heen.

    Voetje voor voetje als in een karavaan lopen we over de rug van de duin. Waanzinnig. Wat is dit gaaf!! We kunnen maar met moeite blijven staan door de harde wind en het zand zit inmiddels overal en nergens, maar het voelt fantastisch. Wát een uitzicht!! En dan moet het leukste gedeelte nog komen.. Rennend, springend en rollend storten we ons de berg af. Yihaaaa! Weer even kind zijn, heerlijk! Na een klim van een uur zijn we binnen een minuut weer beneden. Ach ja, haha!

    Die avond begint het te stormen. Het waait zo hard dat we twijfelen of onze tentjes wel bestand zullen zijn tegen deze natuurkrachten. We wachten even tot het opklaart, maar Sum is er zeker van dat dat niet gebeurt en staat erop dat we onze spullen inpakken. We kunnen vanavond in de ger van een vriend van hem logeren. We besluiten het te doen, maar natuurlijk is het totaal windstil zodra we ons in de ger hebben geïnstalleerd.. Tja, Sum zal zijn vriend wel aan wat extra zakgeld hebben willen helpen, haha! Gelukkig is het wel gezellig zo met zijn alleen in de ger.
    Read more

You might also know this place by the following names:

Hongorïn Els, Hongorin Els

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now