Romania
Sector 1

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85 travelers at this place

  • Day253

    Another 6 hour lay-over, in Romania

    May 8, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 14 °C

    After a delicious lamb dinner at the Canadian Embassy (thanks to Peter, Samuel and Tavi for sharing their home, their supper, and their perspectives on life in Jordan), we headed to the airport for our 3:55 AM flight to Bucharest, followed by a 6 hour lay-over before heading to Rome... whew! Memories of being a student traveller, sleeping on airport floors, and weighing out how much you really need that second uber-expensive cup of coffee... we finally arrived at our extremely dingy, over-priced apartment around 5PM... but the kids are thrilled to be back in the land of food they recognize!Read more

  • Day27

    Big British Bucharest Quiz

    June 12, 2019 in Romania ⋅ 🌫 30 °C

    Our last full day in Romania was the hottest of the whole trip, with 32 degrees forecast.

    We left the hotel about 9am for a walk to the east of the city. We bought some apricots from a street seller and continued through the backstreets until we reached the Fireman's Tower. Originally designed as a fire lookout tower and water storage, it was never used for the latter because there were no pumps in the country strong enough to pump the water up, so it was used as lookout tower until the buildings around it got taller and blocked the view.

    We had tea in the old town, before attending the Big British Bucharest Quiz Night, Europe's largest quiz night, held every fortnight. It's held over 2 floors in an old town bar, with big screen and cameras used to relay the action upstairs. There were 37 tables competing (200 attendees). As I'd emailed the quiz master to register our attendance, he gave us a goodie basket of Romanian souvenirs and included a number of Australian questions... which thankfully we got correct! We were a table of 3, with Marina, the host's girlfriend... and we finished 10th overall !☺
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  • Day16

    Palace of Parliament

    June 1, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 21 °C

    Another day discovering Bucharest, this time by bike. We were walking toward the Old Town and came across the outdoor office of a bike hire company and discovered that a half day bike tour had just departed. He offered us a discounted price and we could catch up with them at their first stop, so we paid our money, chose our bikes and headed off with another guide to join the tour.

    We toured the Old Town, followed by the Jewish Quarter, a gypsy neighbourhood and Antims Chuch, which was relocated in one piece about 200m to make way for Communist style housing blocks.

    The highlight of the tour was the Palace of Parliament, the second largest administration building in the world (after The Pentagon), and the heaviest building in the world. For its construction, 7 square kilometres of the old city centre was demolished, with 40,000 people being relocated. It has 8 levels underground and 20km of tunnels linking it to other government offices. Of the 3000 rooms, 70% are still empty.

    We rode back to the centre of town to Revolutionary Square, site of Ceausescu's last speech before he escaped the city by helicopter from the rooftop (he was captured later that day and executed live on TV 2 days later).

    We had late lunch in the old town, grabbed some caches and dinner, then returned to our apartment to watch the UEFA Champions League final in Romanian!
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  • Day26

    Bucharest backstreets

    June 11, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 25 °C

    We spent the day walking the backstreets in the south of the city, discovering more great street art, parks, palaces, churches and abandoned buildings. And finding caches of course (including a First to Find on a newly published cache).

    We had a coffee break in a cafe opposite what was to be the Academy of Art and Literature, which was under construction before it was abandoned in 1989. New apartments now adjoin it on both sides.

    We also visited Xenofon Street, a narrow street of steps that was one of the most visited streets in Bucharest because of the painted waterfall cascading from top to bottom. It is now in such a state of decay that it is barely recognisable - we were there in search of a cache, but we chatted to an American tourist who made a special trip across town to see it! She was so disappointed! You can see what it used to look like at https://www.trover.com/d/1EMhz-strada-xenofon-bucharest-romania
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  • Day25

    Back to Bucharest

    June 10, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 27 °C

    It's the final day of our Romania tour, so we departed Curtea de Arges at 9am in order to arrive in Bucharest around lunch and avoid the afternoon traffic.

    Gabriel dropped us at our hotel in the city centre, and we went for a walk in search of lunch and caches. We found the former at a lunch bar packed with locals, so we figured it must be good. We took ours to the park and enjoyed it amongst the pigeons and a team of gardeners sprucing up the park ready for summer.

    The caching took us to the Holocaust Memorial, commemorating the lives of Romanian Jews who died in the Holocaust, and acknowledges Romania's role.

    There are numerous abandoned buildings across town, the two most striking occupy an entire city block and were under construction when Communism ceased, and haven't been touched since 1989.

    Dinner was at the oldest beer house in Bucharest, Caru cu Bere, which has at least 100 tables and was booked out later in the evening (Romanians generally eat tea from 8pm, so we could have a table for 1 hour). It has a striking wood and stained glass interior and is popular with tourists and locals alike... the Communist style service fell somewhere between amusing and offensive - perhaps that's part of it's attraction!
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  • Day91

    Mégalomanie, acte l

    September 15 in Romania ⋅ ☀️ 28 °C

    Bucarest est une ville relativement récente puisque la région n'aurait été habitée qu'à partir du 14eme siècle. Nous décidons de nous concentrer sur l'époque communiste de la ville et visitons la maison du dictateur Ceaucescu et le parlement.

    La maison des époux Ceaucescu est un premier choc: ils y ont vécu de 1965 à leur mort en 1989 (passés par les armes après un procès sommaire à l'issue de la révolution en Décembre 1989).
    Ce n'est que faste, richesses et mauvais goût. Aucun élément "communiste" : pas d'étoile, de faucille ou de marteau. Par contre du marbre, de l'or, de l'ivoire (offerte par Mobutu), une belle tapisserie offerte par De Gaulle, des tapis d'Iran, un jeu d'échecs électronique offert par Gorbatchev, etc.

    Dans les années 70, ils perdent complètement le sens de la réalité et font construire une extension avec un sauna, centre de physiothérapie, un salon de coiffure, une salle d'UV...et une piscine dont les mosaïques nécessiteront 2 ans de travail à 2 artistes à plein temps !

    Lui était fils d'un paysan alcoolique et violent qu'il fuit à 11 ans. Elle, fille d'un cafetier, n'a pas fait d'études non plus. Ceaucescu fera venir des professeurs dans tous les domaines dans sa demeure pour continuer à se "former" tout au long de sa vie.
    Elena, laborantine de formation, se fera octroyer par la force plus de diplômes universitaires qu'Einstein ! (17 doctorats quand même...) En revanche, lors de son procès il paraîtrait qu'elle ait eu du mal à lire son acte d'accusation...

    La maison des Ceaucescu n'est ouverte à la visite que depuis 4 ans...c'est une histoire vraiment très récente et on sent que le travail de mémoire n'est pas encore tout à fait terminé pour le peuple Roumain.
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  • Day91

    Mégalomanie, acte Il

    September 15 in Romania ⋅ ☀️ 28 °C

    En 1983 débute la construction du palais du Parlement... à la mesure de la mégalomanie du couple Ceaucescu. Les chiffres donnent le tournis. Nous avons fait une visite guidée pendant laquelle on a marché 1 km 200 et n'avons vu que 3% du bâtiment !

    - ils ont fait raser l'équivalent de 3 arrondissements parisiens pour le construire (dont pas mal de bâtiments historiques)

    - à la mort des Ceaucescu, 60% des travaux étaient réalisés, ils n'ont jamais dirigé le pays depuis ce parlement...en 89, le coût de destruction était équivalent au coût pour terminer le bâtiment (avec moins de faste dans les étages supérieurs)....donc ils ont fini les travaux jusqu'en 1997.

    - 20 000 travailleurs (plus ou moins forcés), 800 architectes et l'architecte en chef était une jeune femme de 28 ans seulement.

    - le couple Ceaucescu visitait le chantier presque toutes les semaines et faisait modifier ce qui ne leur plaisait pas au fur et à mesure. Par exemple le double escalier de marbre (double car chaque époux devait descendre de son propre côté pour accueillir des visiteurs de marque étrangers) ...a été refait 5 fois !!!

    - tous les décors, meubles, marbres, tapis, lustres viennent de Roumanie, à part des portes en ébène du Congo.

    - le bâtiment fait 360 000 mètres carrés soit 36 hectares ! C'est le second bâtiment le plus grand au monde après le Pentagone.

    - il contient 1 million de mètres cubes de marbre,3500 tonnes cristal pour les 2800 lustres.

    - comme dans la maison de Ceaucescu, pas de symboles communistes à l'intérieur du bâtiment (en tout cas, pas dans la partie que nous avons visitée)

    - les 2 plus grands tapis pèsent 2 tonnes et 5 tonnes.

    - le coût de la construction a représenté 40% du PIB de la Roumanie pendant 5 ans. Au même moment, Ceaucescu envoyait à l'ouest toutes les récoltes agricoles du pays pour rembourser une partie des emprunts qu'il avait contractés, affamant le pays et se mettant à dos une partie des membres de son propre parti, ce qui conduira à sa chute.

    - aujourd'hui le bâtiment est estimé à 3 milliards d'euros (pour ce que ça vaut...je suis pas sûre qu'il y ait un marché...)

    - le coût de chauffage et éclairage serait d'environ 5 millions d'euros par an.

    Ce bâtiment est le Versailles roumain. Je ne sais pas de Louis XIV ou Ceaucescu lequel était le plus mégalo.

    Assez de ville, (on n'est pas des "villards" comme disent les filles...par opposition aux "campagnards") nous filons ce matin en Transylvanie...et commençons avec la route spectaculaire des Carpates... avant de visiter ce weekend le château de Dracula !!!
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  • Day15

    Bucharest, walk to the north

    May 31, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 22 °C

    We had a full day walk today, from the centre of town, north to Herastrau Park, Europe's largest city park.

    The city centre was very quiet as it was in shutdown for the arrival of Pope Francis, and there were a few streets we couldn't walk along. The direct route was 6km, but after diverting to buy a local SIM card, avoiding the Pope, and detouring for caches, we probably did closer to 10km.

    On the way we stopped for chimney cake and coffee, then had a very late lunch (4pm) at Hard Rock Cafe, in Herastrau Park.

    We caught the Metro back to the town centre (5 Lei / $1.70 for a two trip ticket one each), then met some other cachers at a prearranged event, before heading back to our apartment as a thunderstorm was brewing.
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  • Day257

    Bukarest

    June 24, 2019 in Romania ⋅ ⛅ 26 °C

    Noch ist Bukarest keine Top-Destination für Städtereisen. Wir können uns aber gut vorstellen, dass sich in ein paar Jahren unzählige Reisegruppen durch Bukarests hübsch herausgeputzte Altstadt schieben.Read more

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