Australia
Kalgoorlie/Boulder

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Travelers at this place
    • Day 74

      Kalgoorlie: Super Pit Tour

      February 23 in Australia ⋅ 🌬 75 °F

      The Super Pit along the Kalgoorlie-Boulder Golden Mile is one of Australia’s largest open pit gold mines.

      To get the insider’s perspective, we had to take a tour … the only one in the area that actually takes visitors around the operation. Not into the pit itself, mind you, since this is still an active mine operation. But we did get to see the dump trucks and other equipment working the operation … looking like tiny Tonka trucks way down in the deepest part of the pit. While blasting prep work was underway in the pit today, there was no actual blasting done.

      Before we set out, I wanted to have a comparison picture in my mind. Many moons ago, we had visited the Kennecott Mine — a super pit outside Salt Lake City, Utah and remembered that it was, to put it in a single word, immense. So, I Googled the 10 deepest open pit mines. According to a 2021 article in “Science & Technology,” this one — also known as the Fimiston Open Pit — is the sixth deepest in the world (600 m deep/3.2 km wide). Kennecott is still the deepest pit in the world (1,200m deep/4 km wide). Of course, both have grown since the article was written.

      We met up with our group at the downtown offices of Kalgoorlie Tours & Charters. Here we were issued safety glasses and orange high-visibility vests. Our attire — long sleeves; long pants; shoes and socks — passed inspection, so we did not need to purchase coveralls. As we drove to the mine, we watched a safety briefing. All entry requirements to the mine thus satisfied, we began our tour.

      It was an immensely interesting tour that took us everywhere but down into the pit. Our driver/guide was a former mine employee who knew the operation intimately and gave us lots of information. Wish I had thought to record her.

      The tour took us to see — in no particular order — the grinder; the coarse ore stockpiles; the processing plant; the conveyor belt (2.5 miles in length); the high grade ore filled with gold … waiting to be pulverized; carbon-in leaching tanks; the floatation tanks; and the elution columns. Nope, didn’t see the gold pour, but our guide did point out the warehouse where the gold ingots are made and stored until the armored cars take them away to the mint.

      A few take aways from the tour and the material I have read online or on the panels at the public lookout …

      * Annually, about 900,000 ounces of gold is taken out of the mine. (I’ll let you figure out the value of that based on current market prices.)

      * Though gold was first found here in 1893 (nuggets free for the taking back then … referred to as free gold), the mine has been in operation since 1989 … with 50,000,000 ounces of gold harvested during that period.

      * The Golden Mile, which marks the location where Paddy Hannan first struck gold … which brought on the gold rush of the late 1800s, is now part of the Super Pit.

      * The operation here includes the Super Pit, the Mt Charlotte underground mine (the only remaining one still in operation); and the processing plants.

      * A growth project is being undertaken at present that will extend the life of the mine to 2034 (and perhaps beyond).

      * Reclamation of the waste rock piles is already underway, though it will take many years for the plantings to take hold and grow since the area receives very little rain.

      * President Herbert Hoover, briefly worked at the Hannans Brown Hill Mine (where the inside overlook is located).
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    • Day 22–24

      Kalgoorlie

      February 7 in Australia ⋅ 🌙 28 °C

      Gestern waren wir nach knapp 400km in der wichtigsten Goldgräberstadt von Australien angekommen.
      Kalgoorlie ist eine Goldgräberstadt mit vielen Bauten aus der Blütezeit anfangs 1900.
      Heute besuchten wir als erstes die Town Hall, wo wir einiges über die Geschichte von Kalgoorlie erfuhren.
      Dann erfuhren wir in der Hannans North Tourist Mine viel über das strenge Leben der Miners.
      Der Big Pit Lookout gab uns einen Einblick in die grösste Goldmine Australiens, die 600 m tief in die Erde gegraben ist.
      Da auch Miners Abwechslung brauchten, gab es um 1900 18 Brothels in Kalgoorlie. Die Puffmutter des letzten Bordells erzählte uns viel interessante Stories aus ihrer 34-jährigen Erfahrung.
      Kulinarisch besteht hier keine Notwendigkeit selber zu kochen!
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    • Day 73

      En Suite Camping in Kalgoorlie

      February 22 in Australia ⋅ 🌬 86 °F

      We’re at the Discovery Parks Kalgoorlie Goldfields Campground … here for two nights.

      This is an older campground with amenities similar to the other caravan parks we’ve stayed in during this trip … spacious; power, water, sullage point at the site; central black tank dump point. But our site has something extra. Something they call an en suite … a small building that encloses a toilet and shower. I imagine this comes in handy for long-term campers … of which there looks to be quite a number. They don’t have to worry about dumping tanks every few days.

      The en suites look big from the outside. Until you open the door and realize that you only have half the building … the other half belongs to the site behind you. The facilities are a little tired-looking … reminds me of the bathrooms of the old motels along highways. But they are clean, and they come with amenities like washcloths, soap, shampoo, etc.

      Oh, and we were welcomed to the campground with a box of chocolates … a sweet treat.
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    • Day 74

      Kalgoorlie: The Rest of the Story

      February 23 in Australia ⋅ 🌬 84 °F

      After our interesting insider tour of the Super Pit, we were free to do as we wished in town. My haircut appointment was at 3:20, so we had plenty of time to while away.

      First up … lunch at the historic York Hotel. It was just opening up when we arrived at 11:30a. We placed our order for food at the bar and headed upstairs to the terrace to have lunch with a view.

      Afterwards, we hopped in the motorhome and drove the 2 miles or so to the Super Pit Public Lookout. A different perspective across the big hole from where we had gotten out of the tour bus. Lots of information and a shovel bucket for a photo op. There is a nice place from which to look out over the pit that doesn’t have a mesh safety fence.

      Returning to town, we stopped at Coles to pick up some more water. And then meandered a bit, finding a few more of the murals from the now-defunct HeArtWalk program. We also checked out the Kalgoorlie train station where we will stop on the Indian-Pacific for our off-train experience on 3 April.

      We still had some time on our hands, but there was nowhere else for us to go. So, we found the barbershop I spotted yesterday, and while Mui got a haircut, I sat in the shade outside on the sidewalk. Then we reversed positions. I went to the salon for my haircut and he sat outside on the sidewalk … comfy thanks to a nice breeze.

      It’s interesting how amidst the rundown or closed shops there are new, modern ones. The salon — Ahead of Time — fit the latter description. The hairstylist, a young woman who has lived in Kalgoorlie all her life and has no desire to move anywhere else, did a great job cutting and styling my hair.

      A pretty busy day overall.
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    • Day 11–12

      Gold-Minenstadt Kalgoorlie-Boulder

      February 8 in Australia ⋅ ☀️ 35 °C

      Gestern trafen wir nach 4.5 Stunden fahrt in Kalgoorlie ein. Die Goldminenstadt schlechthin. Hunderte von Kilometer durch das "nichts" gefahren und auf einmal fährst du in eine "Stadt" mit 30k Einwohnern.

      Zuerst gingen wir zum Lookout, der grössten Mine, in Kalgoorlie. Zum Super Pit Lookout. Als sich da, Nino den grossen Zehen verletze, 🤕 beendeten wir den Besuch abrupt.

      Anschliessend gingen wir zum Campingplatz, dieser, mit dem kühlen Pool sorgte für Freude bei den Kids und gleichzeitig Abkühlung für Jung & Alt - 🏊‍♂️ bei doch 35 Grad 🥵

      09.02.2024
      Eigentlich war der Plan für heute, eine kleine "Touristenmine" zu besuchen und "nur" zwei Stunden fahrt hinter uns zu bringen - aber der Drang nach Meer, Strand und Küste ist zu gross. 🌊🏊‍♂️🩳Desshalb fahren wir heute nochmals einen "vier Stünder", damit wir heute noch nach Esperance kommen. 😎 Die Kids werden keine Freude haben, aber dafür ist die Belohnung in Form von Spielplätzen, grünen Wiesen und grossen Sandstränden, hoffentlich eine Genugtuung ✊️
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    • Day 73

      OTR: Caravaning … Day 13 👉🏻 Kalgoorlie

      February 22 in Australia ⋅ 🌬 86 °F

      We arrived at today’s destination — Kalgoorlie-Boulder — around 12:30p. By 1:00p, we knew where our campground was located in Boulder … knew which site we’d been assigned to. But as early as it was, we decided to do a bit of sightseeing first and then get settled in.

      Kalgoorlie is a city in the heart of Western Australia’s goldfields. It is referred to as Kalgoorlie-Boulder, because the urban area includes the historic townsite of Boulder.

      Our train trip on the Indian-Pacific, is going to bring us to Kalgoorlie. But the stop is going to be late at night. We expect that except for what Journey Beyond Rail has planned for our off-train experience here, everything will be closed up for the day. Hence our decision to come up this way to see what we will be missing then.

      The town, which was established during the Western Australian gold rushes of 1893 has a definite old-west vibe. A number of buildings dating back to that period line the streets. Sadly, they are all covered in advertisements and sign boards for the shops and such they now house.

      Since the temperature was getting on towards 90F, we decided to head to the Museum of the Goldfields where there was much appreciated A/C to keep us cool. We arrived to find the 128-foot high Ivanhoe headframe serving as the gateway to the museum. We used the elevator to access the platform at the top for an aerial view, which included the Super Pit we’ll be visiting tomorrow.

      Inside we found exhibits covering the “… rich Aboriginal culture and glittering history of the Eastern goldfields.” In the basement we visited the vault … “it’s real gold,” the volunteer greeter told us. On the grounds, we found a number of buildings dating back to the gold rush period … still a work in progress was our impression.

      Though small in size, the museum’s exhibits were interesting and informative. A good introduction.
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    • Day 160

      Zurück in den Reisemodus!

      September 11, 2019 in Australia ⋅ ⛅ 31 °C

      After four months of work it is time to have fun again! On Friday is our last night shift before we leave Kalgoorlie :) But the four months we spent here was worth it. We were able to apply for our second year visa and we have saved up enough money to travel around Australia. But now we are looking forward to exploring Australia.

      From Kalgoorlie we will take the Great Central Road, known as the longest shortcut of Australia to go from Western Australia to Queensland. Huge parts of the road are unsealed with no towns for days. It will be a good adventure to start with! By the way: From here to the coast of Queensland it is a distance of around 3600km (comparable with a trip from Cologne to the Nordkapp plus an extra 500km).

      Nach vier Monaten Arbeit ist es endlich wieder Zeit weiter zu reisen! Von Freitag auf Samstag arbeiten wir zum letzten Mal und am Sonntag geht es dann wieder so richtig los. Auch wenn die Arbeit nicht wirklich spannend war hat sich die Zeit hier in Kalgoorlie für uns gelohnt. Die Reisekasse ist wieder ziemlich gut gefüllt und wir können nun auch offiziell unsere Visaverlängerung beantragen. :)

      Von hier nehmen wir die "längste Abkürzung Australiens" nach Queensland: Die Great Central Road. Eine Straße auf der wir das Outback so richtig kennen lernen werden. Bis nach Queensland haben wir eine Strecke durch zwei Zeitzonen und mit einer Länge von ca. 3600km vor uns (vergleichbar mit der Strecke von Köln bis ans Nordkapp plus 500km). Davon wird vor allem der erste Teil spannend, denn kurz nach Kalgoorlie werden wir die Zivilisation verlassen und über 1000km ungeteerte Outback Straße vor uns haben. Lediglich drei Roadhouses (Raststätten) werden wir bis zum Uluru ansteuern können, ansonsten heißt es Natur pur!

      Jetzt stehen aber erstmal noch 3 Nächte voll Arbeit an!
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    • Day 35

      Kalgoorlie - Goldminen

      January 28 in Australia ⋅ ☀️ 38 °C

      In Kalgoorlie besuchten wir eine der grössten offene Goldminen Australiens - „The super Pit“. Die Mine ist gleich am Stadtrand gelegen und von einer Aussichtsplattform kann man sich super überblick verschaffen.

      Auf den Bildern lässt sich die Grösse schwer erahnen. Wenn du auf der Karte schaust, siehst du die unglaublichen Dimensionen.

      Erst seit 1989 wird an dieser Stelle Gold abgebaut. Die Mine hat eine Fläche von 3,5 km Länge und 1,5 km Breite. An der tiefsten Stelle ist die Grube 600 Meter tief. Unvorstellbar, dass diese ganze Grube zuerst in Etappen gesprengt werden musste und dann mit riesigen Dumpers rausgefahren werden musste.
      Ein Dumper kann bis zu 220 Tonnen Material laden und hat voll beladen ein Gesamtgewicht von 383 Tonnen. Ein Motor mit 2300 PS sorgt für den nötigen Antrieb.

      2022 wurde in einem Jahr 13,7 Tonnen Gold abgebaut. Über 1000 Mitarbeitende arbeiten heute in Schichtbetrieb 24/7 für die Mine.

      Wir hätten stundenlang dem Treiben zusehen können. An einigen Orten werden Bohrungen für weitere Sprengungen vorbereitet. An anderen Orten wird das Material verladen und abtransportiert.

      Ebenfalls in Kalgoorlie gibt es ein Museum über die Geschichte der Goldminen.
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    • Day 21

      Kalgoorlie-Boulder

      January 26, 2020 in Australia ⋅ ☀️ 37 °C

      Wie tausende vor uns begaben auch wir uns auf die Suche nach dem Gold von Kalgoorlie. Ausgerüstet mit Leuchtweste & Schutzbrille wagten wir uns in den mit Touristen besetzten Reisebus. Welcher uns durch den Tagegbau auf den Goldfields führte, wo wir sogar an einer Sprengung dabei sein durften.Read more

    • Day 26

      Bei den Goldgräbern in Kalgoorlie

      February 21, 2020 in Australia ⋅ ☀️ 29 °C

      Seit gestern sind wir in Kalgoorlie. Eine Stadt völlig abgeschieden im Outback Westaustraliens, die aber dennoch alles an Infrastruktur bietet. Hier scheint die Zeit stehen geblieben zu sein. Die Gebäude sehen aus wie aus einem Wilden Western Film und es dreht sich alles um Gold.
      Mit dem Super Pit gibt es hier auch die größte Goldmine Australiens. Ganze 3,2km lang, 1,3km breit und 330m tief ist diese riesen Grube und noch lange kein Ende in Sicht. Die riesen Minenkipplaster sehen darin wie Spielzeugautos aus. Das war schon sehr beeindruckend. Zudem besuchten wir noch ein Freiluftmuseum zum Thema Bergbau mit vielen Geräten, Maschinen und Fahrzeugen zum ausprobieren und herumklettern.
      Den Standort des Royal Flying Doctor Service in Kalgoorlie haben wir uns auch noch angeschaut.
      Alles in allem ein voller Tag. Heute werden wir schon ein kleines Stück Richtung Perth fahren, damit die Strecke morgen nicht allzu lang wird. 600km sind es von hier bis Perth.
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    You might also know this place by the following names:

    Kalgoorlie/Boulder

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