France
Loir-et-Cher

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47 travelers at this place:

  • Day7

    Chambord

    June 19 in France

    We stopped for breakfast on our way out of town at the Bigot patisserie. This is on the corner of where we ate dinner the previous two nights. Abbie had been eyeing this place since we arrived and told me at dinner last night that we were going to destroy this place in the morning; and we did try.
    I had this incredible ham and onion omelette... and water. The omelette was very tasty. I miss ice and sweet tea.
    Afterwards, we had some decisions to make. We had plenty of options. I was good and bought one chocolate macaroon for later. Abbie's willpower was not so great. But hey, you have to take advantage before you get back to the land of Hershey's milk chocolate. I took pictures of the chocolate and bread displays but since this app charges for me to add only 6 pics per post, you will have to take my word for it.
    Next stop, the chateau at Chambord. We followed the Loire river NW. The river was high and moving swiftly. I've never seen it before, but it looked like it was higher than normal.
    The size of Chambord dwarfs the other three Chateaus that we saw. Construction began in 1519, the year Da Vinci died. Da Vinci designed the double-helix staircase that is at the center of this place.
    Apparently, this is an engineering feat. There are two entrances opposite each other with no post down the middle. If one were to enter each side and start climbing, they would never meet. They would see each other however in the cutouts of the wall if they kept equal pace.
    It had another kitchen with a fireplace bigger than any closet I've ever had.
    And the salamander king, Francois, has his emblem and initials all over this place, including the ceiling.
    I've also noticed that each chateaux has a chapel. This one is different because it has fabric in the walls and ceiling as opposed to decorative stone.
    And of course they loved their gardens.
    I tend to like the outside of these buildings better and this one is no exception. The roof line, glass, and spires at Chambord were impressive.
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  • Day2

    Chaumnt sur Loire

    July 21 in France

    Lots of fun but a lot of walking. Great gardens, very playful and we found a green leaf bug who was then christened Steve! Not sure why! Dinner now before an hour or so drive in the direction of Bordeaux

  • Day28

    Chateau Central!

    October 2, 2017 in France

    We had every intention of riding to one of the best chateaus in La Loire (according to Rick Steves), then Mother Nature got in the way. We got lucky to get 2 seats in a tour van going to three chateaus. Two more than we were planning to visit, but a better option than being out in miserable weather.

    The tour got us discount entry fees and head of the line. LOTS of people want to see chateaus 🎎🎎🎎.

    Each one different but all had incredible stone work, thickness of the walls, tapestries (needed to keep these places warm somehow), classic furniture, artwork and portraits, copper pot collections in the kitchens, huge firelogs, four poster beds...in every one.

    Chambord is the great grand-daddy of them all. Largest wall enclosed park in Europe (13450 ac) still with wild boar and deer. Awesome architecture laid out in shape of a Greek cross and a double-helix staircase in the middle. Six times the size of the average Loire chateau.

    Chenonceau...most visited chateau. Impeccable gardens, amazing treed entry, fancy furniture. Housed the mistress of Henry II until he died and his wife kicked her out. Oh the drama 😮. The wife and the mistress each have their own garden. It was used as a military hospital in WWI.

    Cheverny...a more manageable scale and the owners still live on the top floor. Been in the same family for 600 years. Where the Mona Lisa and other Louvre art was hidden from the Nazis during WWII. The owner still hunts on the huge property and keeps 90+ hounds to do this. Lego creations throughout. Not sure where they came from but quite cool.

    Topped the day off with a fancy dinner at a private chateau around the corner...Chateau de Pray. Every dish exquisite. Ended up being an epic meal (3-1/2 hrs...no hurrying you out of this place!). Healthy price tag ...but it evens out by the minute 😄.
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  • Day28

    Amboise to Blois. 44 km.

    October 2, 2017 in France

    If the worse we get from the rain is seeing more chateaus than planned... that works for us 👌. No rain today until just checking into our place in Blois...perfect timing (if you have to have rain at all 🙄). And the wind (15 - 20 km/hr) at our backs all day 🌬️...gotta love it!

    The hills out of town first thing gets the blood pumping. Might as well work off that croissant right off the bat. Then a nice ride up on the terrace. Fun checking out the burbs.

    Great variety and good paths all day today...huge corn fields, huge vineyards, farming towns, paths along the river, some thru the forest.

    Lunch beside the Loire...below Chaumont-Sur-Loire. Church bells ringing, chateau up behind (UNESCO site but we're chateau-ed out), sun comes out 😊.

    We checked that we had the plastic bottle for the rest of the wine. Yup...good. But a bit later....oops...no need of it. It was a perfect lunch spot 🙄. Nothing a short nap can't take care of 😁.

    Blois is another neat town...chateau right in the middle of things, pedestrian streets , squares.

    While things are going so well for us, at the same time, our hearts go out to those affected by the terrible attacks in Edmonton, Vegas, Marseilles.
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  • Day26

    Am gestrigen Abend hat der Wind ordentlich am Wohnmobil gerüttelt, aber das angekündigte Unwetter ist ausgeblieben. Die Nacht war von den Temperaturen ganz erträglich, trotzdem habe ich das erste Mal im Urlaub schlecht geschlafen.
    Als wir beim Frühstück sitzen, leert sich der Platz in Windeseile. Die ganzen Radwanderer und Hicker haben zusammengepackt und sich auf den Weg gemacht. Ganze Familien sind mit Fahrrad und Zelt auf dem Loire-Radweg unterwegs. Ich bin ja auch eine begeisterte Radwanderin, aber abends nach 80- bis 100 Km kann mich ein Zimmer mit Bett und Dusche mehr begeistern als ein Zelt aufzubauen und eine Luftmatraze aufzupumpen.
    Wir haben heute die Besichtigung des Chateau Chaumont und seiner Gärten auf unserer Urlaubsplanung
    Gleich nach dem Frühstück gehen wir zum ca 1,5 km entfernten Eingang des Schlosses, der mitten im Ort istä. Bevor wir am der Kasse pro Person 18 Euro für das Kombiticket für Schloss und Gärten bezahlen können, müssen wir erst durch den Sicherheitscheck, dh. Taschen öffnen, Metalldetektor, Frage nach Messern und Ähnlichem.
    Dann können wir den Treppenweg, der zum Schloss führt, betreten.
    Das Schloss ist nicht nur einfach ein gut erhaltenes Schloss, sondern ein Kunst- und Naturzentrum, das kulturelles Erbe, Natur und Kultur und künstlerisches Schaffen in Beziehung zu einander setzen möchte. Unter anderem findet hier das internationale Gartenfesitval mit Gartenkunst und Landschaftsgestaltung statt. Im Schloss und auch in den Nebengebäuden ist in diesem Jahr von April bis November eine zeitgenössische Kunstausstellung. Es gibt also viel zu sehen und warscheinlich noch mehr zu gehen. Denn zum Schloss gehört ein weitläufiges Gelände mit historischem Park, dem Gelände des Gartenfestivals, Gewächshaus, Gesundheitsgarten, Gemüsegarten und....und...und.....
    Wir sind relativ früh und daher ist es in den Räumen des Schlosses noch nicht voll. Es ist wirklich alles sehr gepflegt und gut organisiert. In jedem Raum hängen mehrsprachige Erklärungen. Wir hätten auch einen Audioguide ordern können, aber mit den ausgehändigten und aufgehängten Beschreibungen können wir uns gut infomieren. So schwenkt der Blick ständig zwischen Altem und Historischem und moderner Malerei und tollen Installationen hin und her. Und manchmal fällt der Blick auch aus einem der Fenster 40m tief nach unten auf die wilde Loire-Landschsft mit den kleinen Flussinseln, die zum Unesco Weltkulturerbe erklärt worden sind.
    Ich bin begeistert. Vor allem die Kunstausstellung hat es mir angetan und staunend stehe ich vor dem einen oder anderen Bild oder einer Installation und rätsele über die Technik oder Herstellungsweise. Michael kann vor allem den Installationen bis auf wenige Ausnahmen nichts abgewinnen. Was hat farbiges Klopapier an der Decke einer mittelalterlichen Küche zu tun? Kann ich ihm auch nicht erklären, wird aber sicher eine tiefgründigen Erklärung haben.
    Er findet mehr Gefallen an den Ritterrüstungen, den alten Stallungen und vor allem hinterher an der Gartenanlage und dem Gartenfestival mit seiner Gartenkunst. Zwei Installationen haben uns aber beide sehr beeindruckt. In der Reitbahn erhebt sich eine Wiese aus 5000 Quarzblumen in unterschiedlichen Höhen, die durch Beleuchtung und Musik den Betrachter stimmungsvoll fasziniert.
    Oder auf der Heubodengalerie, der riesige Teppich aus Abfallprodukten, dessen Material wie Flaschenverschlüsse, Etiketten, plattgedrückten Aluminiumdosen usw. erst auf den 3. Blick zu erkennen ist. Wir kommen aus dem Staunen, Schauen, Betrachten gar nicht mehr heraus. Soviele Eindrücke, und es geht nach dem Schloss noch in den Gärten weiter. Das alles aufzuzählen würde einfach den Rahmen sprengen. Das muss man selbst gesehen haben.
    Einige Stunden und 10 km später sind wir satt. So satt von Eindrücken, dass wir nichts mehr aufnehmen können.
    Dafür hungrig und durstig. Inzwischen, es ist bereits Nachmittag, ist es auf dem Gelände voll geworden. Unser Versuch, uns in einem der Gartenlokale bei einem kühlen Getränk auszuruhen, scheitert an der Menschenschlange, die Ähnliches im Sinn hat und die nach Essen und Trinken anstehen.
    Wir gehen zurück zum Wohnmobil. Dort haben wir alles was uns gerade fehlt, einschließlich des Liegestuhls zum Ausruhen.
    Nach dem Kaffeetrinken fahre ich mit dem Rad zum Einkaufen in den 3 km entfernten Supermarkt. Irgendwie hat das heute morgen mit dem Bäcker nicht funktioniert, der gegen 9.00 kommen sollte, und wir brauchen dringend ein Baquette und Wasser. Alle füllen sich das Leitungswasser in ihre Trinkflaschen. Aber da bin ich lieber etwas vorsichtig.
    Wieder fallen mir die guten Radwege und Hinweisschilder auf. Hier macht Radfahren wirklich Spass.
    Denn Loire-Radweg muss ich auch gleich nach dem Einkauf ausprobieren, indem ich auf ihm zu beiden Seiten ein Stückchen entlang radele.
    Unterwegs erweckt ein Hinweisschild zu einem "Cave" meine Neugierde. In der Weinscheune werden Weine und Delikatessen aus dem Loiretal verkauft. Bevor ich mich versehe, habe ich ein Glas Roséwein in der Hand zum Probieren. Der schmeckt wirklich gut. Eine Flasche, schön gekühlt, und ein kleines Mitbringsel wandern in die Fahrradtasche. Dann geht's zurück zum Wohnmobil, wo Michael schon in der Abendsonne wartet. Ein wenig verschnupft, weil ich so lange unterwegs war. Aber die untergehende Sonne über der Loire hilft bei Schnupfen ganz schnell.
    Das war heute ein wirklich ereignisreicher Tag mit so vielen Eindrücken. Morgen geht es wieder 400 km weiter in Richtung Heimat und zwar in die Champagne.
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  • Day25

    Chaumont -sur -Loire

    August 7 in France

    Es liegt eine eigenartige Stimmung über dem Platz am Morgen. Eine abwartende Ruhe, die von Geräuschen erster Aktivitäten in den Wohnmobilen unterbrochen wird. Geschirrklappern, Husten, das Jaulen einer defekten Wasserpumpe. Die Hupe des Bäckerwagens spätestens beendet diese frühmorgendliche Ruhe, denn auf ihr Zeichen erscheinen die Menschen. Wortfetzen in
    Französisch und Italienisch, angereichert mit Lachen und Kindergeschrei, fliegen durch die Luft.
    Wir sind heute sehr früh, denn über 400 km liegen vor uns, bis wir an der Loire sind.
    In Chaumont sur Loire wollen wir auf dem Rückweg noch 2 Tage bleiben. Außerdem hoffen wir, dass das frühe Verlassen der Halbinsel noch ohne Stau möglich ist.
    Wir fahren nicht durch die Stadt, wie es das Navi gern möchte, sondern ganz entlang der Cote Sauvage mit den beeindruckenden Felsen. Ein tolles Bild. Ein Adieu des Atlantiks und ein Friedensangebot der überlaufenen Halbinsel, indem sie uns ihre stillen, schönen Seiten zum Abschied noch einmal zeigt.
    Staufrei, aber mit einigen wenigen Regentropfen, fahren wir auf der D 786 in Richtung Auray. Die sonst so herrliche Optik versteckt sich heute hinter grauen Wolken. Heiß, windstill und bewölkt, keine angenehme Wetterkonstillation.
    Rückblickend auf die Tour entlang der bretonischen Küste, muss man sagen, es ist den Bretonen hoch anzurechnen, dass sie es nicht zulassen, dass diese einzigartige Küstenlandschaft mit Hotels großer Ketten zugebaut wird. So bekommt jeder etwas vom großen Touristenkuchen ab, die kleinen Hotels und Pensionen sowie die vielen Campingplätze und Stellplätze, die einheimischen Restaurants und Lokale, und auch die Geschäfte und Bars, Bauern, Fischer, Bäcker......
    Die Franzosen sind ein Land der Wohnmobilisten und Camper. Selten haben wir eine solche Anzahl an Campingfahrzeugen und PKWs beladen mit Campingausstattung gesehen. Aber auch ein Volk der Radfahrer und Wanderer, die uns immer wieder mit voller Ausrüstung und Gepäck begegnen.
    Und letztendlich, wenn man die vielen Boote in den unzähligen Häfen betrachtet, auch ein Volk, der Seefahrer.
    Menschen, die genießen können und die das "Savoir vivre" verinnerlicht haben.
    Ab Auray fahren wir auf der N 165 auf Vannes zu und dann weiter auf der Autobahn Richtung Nantes. Keine Strecke über die es viel zu berichten gäbe, außer dass Michael das entspannte Fahren der Franzosen sehr zu schätzen weiß.
    Ich nutze die Zeit zum Schreiben.
    Ab Nantes geht es bis Montrichard, der Abfahrt nach Chaumont, auf der A 11 und A 85 weiter auf der kostenpflichtigen Autobahn. Unser "Bip and go" Gerät zur bargeldlosen Mauterfassung kommt mehrfach zum Einsatz. Als wir abfahren, bin ich ein wenig entsetzt über die Landschaft. Irgendwie kommt mir alles einheitlich gelb vor. Die Stoppelfelder, die verdorrten Wiesen und Straßenränder. Selbst die Bäume haben schon eine leichte Herbstfärbung angenommen und beginnen die Blätter abzuwerfen. Alles Zeichen der langanhaltenden Trockenheit.
    Und dann endlich gibt sie sich die Ehre, die Loire. Etwas mager, mit freiliegenden Sandbänken, denn die große Dürre hat auch sie nicht verschont. Aber schon ein majestätischer Fluss. Wir fahren etliche Kilometer an der Loire entlang. Dann sehen wir auf der anderen Flußseite das Chateau Chaumont liegen und auch den Camping Municipal, der sich über ein großes Areal an der Loire entlang zieht. Als wir aus dem klimatisierten Auto aussteigen, ist es, als würden wir in einen Backofen geschoben. So heiß! So heiß hatten wir es in den letzten Wochen nie. Daran müssen wir uns erst einmal gewöhnen. Wir können uns einen Platz aussuchen. Einige Plätze direkt am Fluß sind frei.
    Aber scheinbar hat die plötzliche Hitze uns das Gehirn verdampft. So schwierig und gereizt wie heute haben wir noch nie das Wohnmobil zum Stehen gebracht. Nach etlichen Rangieren stehen wir endlich. Eigentlich sehr schön. Michael meint dazu nur, dass er noch an der Information Bescheid sagen muss, dass hier ein Baum im Weg ist, der weg muss. Der Scherzkeks.
    Man kann nicht immer alles haben. Schatten, tollen Blick und Fernsehempfang.
    Und... Wer braucht bei diesem Panorama noch Fernsehen?
    Die Hitze und die Fahrt haben uns geschafft. Der Kreislauf macht ein wenig schlapp. Nur noch Liege ist angesagt. Vielleicht mal kalt duschen? Die Duschen sind nicht zu regulieren und mollig warm. Dann lieber nicht. Warten wir einfach ab, bis es kühler wird. Michael geht in die Loire zum Schwimmen. Wie viele andere hier auch. Mir ist das zu gefährlich. Und ich glaube verboten ist es auch.
    Gegen Abend kommt starker Wind auf. Eine Unwetterwarnung für die Nacht wurde uns bei der Ankunft schon mitgegeben. Der starke Wind macht es einigermaßen erträglich, und so kann ich mich nach dem Abendessen noch zu einem kleinen Spaziergang durch den Ort aufraffen. Hier ist richtig was los in den Restaurants und Gaststätten. Schade, dass das Restaurant "Madeleine Proust" heute und morgen nicht geöffnet hat. Es wurde uns empfohlen und wir wollten eigentlich dort essen gehen. Aber vielleicht findet sich ja noch etwas anderes morgen. Heute beschließen wir den Tag wieder mit einem Sonnenuntergang. Dieses Mal über der Loire. Und wir brauchen dafür nicht einmal aufzustehen. Wir sitzen sozusagen in der ersten Reihe.
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  • Day426

    Gorgeous weather today, time to explore the Loire Valley world heritage site! Basically, there's a 200km stretch of the Loire (France's longest river) that's lined with immense chateaux, vineyards, old towns and other beautiful buildings. It's an incredibly "French" part of the country, and we were both looking forward to the day.

    First stop was Castle Chambord, the largest of the chateaus and the one that started the trend. It was built in the early 16th century by King Francis I, and is situated in some immense grounds as well. It's got a fantastic look to it, with turrets, a keep, bastions and even a moat - but it's all for show, the walls aren't thick and would never stand up to an assault. But it's an interesting halfway point between medieval castles and Renaissance palaces.

    Next we drove downriver (via the town of Blois and its Feuilette branch!), to another chateau known as Chenonceau. This is probably the most famous, and was actually only recently added to the WH list as a boundary modification to the existing site. It's famous as a small chateau that is extended out over the Cher river, a tributary of the Loire. We opted for the tour here (we'd skipped the Chambord one), and were glad of it.

    You couldn't see anything from the carpark anyway! But we spent a couple of hours wandering around here, very impressed with everything. It was home to Catherine de Medici when she was Queen Regent of France, and ruled the country from the study inside the chateau. The gardens were also great as well, as the flowers were blooming and the grass was very green. It was very crowded though, and we were both fearful of what it must be like in summertime.

    We ended up taking quite a bit longer here than expected, so in the end we decided to call it a day. I've got footage (though no talking) for a couple of other chateau buildings in the area, so plenty of material for the video.

    All in all, a great day!
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  • Day20

    Chambord - chateau of all chateaus

    August 19, 2016 in France

    Known as THE chateau but probably because it's so flipping enormous! It has 2 intertwining staircases that spiral up the centre of the keep which apparently might have been designed by Leo da Vinci (although no one knows that). The chateau grounds are vast and cover an area of forest around the size of Paris! Crazy! Also interestingly they slept in really short beds back then. Have humans grown a lot in the last few hundred years?!

    Highlight of the day, however, was the free biscuit tasting at the in-house Biscuiterie. Here, we managed to consume a decent breakfast (starting conspicuously, gradually gaining confidence once we realised no one was watching how many you took) and naturally went back for seconds a few hours later.

    Attached is a photo of how to make eating the same food for many consequtive days actually look quite appealing!
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  • Day19

    Mosnes to Saint-Laurent Nouan

    June 16, 2017 in France

    The morning started with a10km pre-breakfast ride. Breakfast was a much-relished picnic beside the Loire - spotted a small hawk or falcon hovering for prey while being dive bombed by swallows. Another 20km brought us to the beautiful Blois with its grey on grey decor, very light grey stone capped with very dark grey slate. Having very fortuitously run across an excellent Award winning bakery (morning tea -choc Eclair and great croissant - best yet!), we grabbed a coffee and proceeded through the old town to the chateau for lunch in the grounds (baguette & quiche Lorraine from said award winning bakery).
    Have I mentioned that this is a non-stop foodie tour?
    We have not toured through any of the chateaux as we did this some years ago. Orleans will be our first new territory.
    Our hotel is a bit away from the main cycle route, and after we crossed the river at Muides we struggled along a very poor section of track (poor, he says? - understatement! It was single track) (as you know she tends to exaggerate) until we could bail out onto the fairly busy road for the last few km.
    62km, 350m climbing.
    Total about 420km.
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  • Day19

    En route to Chambord via Blois

    August 18, 2016 in France

    Not a particularly eventful day, the sun didnt shine so we didnt take many photos! A french man insisted on photographing us by a random bridge as a 'souvenir' and we had an unplanned but DELICIOUS supper of snails, fish, duck, cream brulee (obvs) and a cheese board of Olly's dreams.

You might also know this place by the following names:

Département du Loir-et-Cher, Departement du Loir-et-Cher, Loir-et-Cher, Loir y Cher

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