Central Region

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Top 10 Travel Destinations Central Region

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30 travelers at this place

  • Day46

    Day 46: Malawi Waterfall Hike

    March 19, 2019 in Malawi ⋅ ☁️ 30 °C

    Today was one of my favorite days. That’s why you will see two posts for this day 💫

    I got up early to go on a guided tour to the local waterfall. 4 hours of hiking. It was amazing to be active again - I haven’t done much physical activity ever since I got on the truck 💪

    The waterfall was beautiful but what was even better were all the people I have met on the way. The friendliness and happiness of these people is just unbelievable ✨💛🙏

    Words cannot describe how it feels to be around these people. I feel great being with them - their smiles are the best. I don’t think we need to pity these people. Yes, they lack wealth as defined by the first world. And yes, they are in need of education, medical supplies etc. BUT: They are so rich in happiness. And they live in line with nature. So I think they deserve our admiration as well as our compassion 🙏✨
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  • Day75

    Ngala Beach

    July 20, 2017 in Malawi ⋅ ⛅ 13 °C

    Drove a half day up the lake to Ngala beach. A beautiful spot, though when we arrived at our lodge, we saw not just 1, but 2, overland trucks and a very full campsite. Luckily, the owners were apologetic and upgraded us to a chalet for 2 of our 4 nights so we have really enjoyed the change of pace. The beach is absolutely beautiful and we’ve pretty much spent 4 days doing not much of anything apart from re-connecting with family and friends, doing some planning for the rest of our trip, and eating some very good food at the restaurant.Read more

  • Day46

    Day 46: Malawi Village Tour

    March 19, 2019 in Malawi ⋅ ☁️ 29 °C

    So here is part 2 of today. In the afternoon we visited the local village. Village tours are the best as you actually interact with the locals and see what they are like 🙏

    Just like at the waterfall I was confronted with nothing but kindness. So many friendly people - almost everyone we have met wanted to “high five” or do a handshake 🤝 💛 And the children ... they were just adorable. I gave out some cookies and jut after a few seconds I made many new friends 👭

    After the tour I went to my tour guide’s wood carving shop to buy some stuff for my home. He asked for a certain amount of dollars and asked if I could also give him some supplies (rather than just money). So I gave him bandaids and mosquito repellant ... and because he was so happy about this, he made me a present and gave me one of his paintings. So someone who has much less than I do just gives me things for free ... I was beyond happy ... Malawi 🇲🇼 you are the best ✨💛 (I’ll come back some day)
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  • Day71


    July 16, 2017 in Malawi ⋅ 🌙 20 °C

    After a slightly shady money changing transaction in a parking lot in Chipata, had an easy-ish border crossing into Malawi and a short drive to the capital of Lilongwe where we spent just one night. We decided to stay in a hotel, and what a great decision. The front desk guy knew a guy who might be able to fix our winch (which John had sort-of broke). The guy came with his assistant on Sunday night, in his best Sunday outfit, removed the winch, and then took it somewhere (via taxi) overnight turning up at 7am the next day. He had managed to untangle the cable and fix the motor. He installed it, demonstrated it was working, and we happily paid him and on our way by 9am.
    We’d heard that re-filling gas bottles (which is how we cook our meals) was difficult North of Zambia, but luckily, Christy saw a guy in the parking lot near the supermarket, where we were stocking up, with a gas bottle and quickly went up to him and found out there was a refilling station right across from the Shoprite. Very exciting.
    We next were trying to get some cash from the ATM, but because it was Monday machine after machine was empty. Finally, on our way out of town, we saw an armed guard at an ATM at a filling station and were told they were putting cash in the machine. We decided to wait to withdraw some cash (no credit cards are accepted at filling stations). While waiting, we had a great conversation with a few of the fuel station attendants. One was very curious how we were finding Malawi compared to other African countries we’d visited. He’d worked briefly in South Africa, but had to return because of the “xenophobia” he found there (his words). He was focused on raising his 2 kids (only 2 so he could give them a good life and education). The other guy found out we were headed to the lake and reminded us that where we were going was not the “real Malawi” and that whatever we could do to buy from local people and give them work like washing our laundry during our travels could make a big difference.
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  • Day45

    Day 45: Lake Malawi (Central)

    March 18, 2019 in Malawi ⋅ ☁️ 30 °C

    Another day, another drive. We travelled down south along the shores of lake Malawi 🇲🇼 to spend two days at another lodge.

    And this lodge is just perfect 👌 After two days of just very basic accommodation, this place feels like pure luxury: Right at the beach, nice garden, soft bed, clean bathroom with running water and an infinity pool 💛 Please forgive me for being so excited about this 🙈 - but these accommodations are so rare on this trip that when I do get some comfort I get really excited about it ✨

    When we were driving through Malawi I was thinking about our first world definition of wealth and poverty. Malawi 🇲🇼 is supposed to be a very poor country. But if you take a close look you see happy faces, people having enough food (because they grow everything they eat themselves) as well as small houses surrounded by lots of amazing nature ... and a huge fresh water lake. So basically they have what they need for a happy life, no?
    Almost no one is driving a car here ... they walk, they ride bikes. But I feel not having cars is actually a benefit - better for the planet, better for personal fitness and it makes you stick to the local community. At night everyone is out on the streets - happy!
    Don’t get me wrong the people here have their problems (like medical care for example) and they do need support, but I do think they are not just poor ... they have wealth ... just a different kind than we have and we should admire them for it 🙏💛
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  • Day85

    Nkhotakota Pottery Lodge

    October 1, 2019 in Malawi ⋅ ⛅ 25 °C

    Zwei erholsame Tage hatten wir hier in der Pottery Lodge. Sehr angenehme Atmosphäre mit sehr engagiertem Personal und leckerer Küche. Die Pizza war der absolute Hammer.

    Wir bekommen die Pottery erklärt, die Herstellung der Ziegel für die Häuser und die Jungs aus der Werkstatt hätten liebend gerne den Ölwechsel am Ranger gemacht. Leider finden sie keinen passenden Ölfilter. Zumindest bekommt der Ranger mal wieder eine Wäsche. Unsere Wäsche inkl. Schlafsäcke auch 😀.

    Am morgen sahen wir die riesigen Schwärme von Lake Flies über der See. Es sieht aus, als wenn ein Schiff eine riesige Rauschwolke hinter sich herzieht. Nur findet man das dazugehörige Schiff nicht. Wenn der Wind in Richtung Land weht, fangen die Malawier die Fliegen, die eigentlich harmlose Büschelmücken sind, mit Moskitonetzten ein und machen "Hamburger" daraus. Sie enthalten 7x mehr Eiweiß als Fleisch. Das Spektakel findet nur bei Neumond statt.
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  • Day52

    Das Tumaini Festival

    November 2, 2018 in Malawi ⋅ ☀️ 29 °C

    „Reisen - es lässt dich sprachlos, dann verwandelt es dich in einen Geschichtenerzähler.“
    (Ibn Battuta)

    Dieses Zitat hat mir mein Bruderherz Matze zum Abschied auf eine Karte geschrieben. Und wie schon so oft auf dieser Reise muss ich auch jetzt wieder daran denken.

    Ich liege auf einer Matratze in einem Lehmhaus mitten im Flüchtlingslager „Dzaleka“ und fühle mich ganz klein.
    Was haben wir nur für ein Luxusleben mit Luxusproblemen, beschweren uns über Nichtigkeiten und realisieren dies vor lauter Alltagstrubel oft nicht mal mehr.

    Mir wird das immer wieder beim Reisen bewusst. Und ich kenne diese Momente eigentlich schon, in denen man sich denkt: „Ab jetzt will ich daheim genügsamer leben. Ab jetzt will ich mich ein wenig mehr aus dem westlichen Konsumstrudel herausnehmen. Ab jetzt will ich mich mehr gegen Ungerechtigkeiten in der Welt einsetzen, mehr für das Allgemeinwohl tun und und weniger nur an mein eigenes persönliches Glück denken.“
    Mir sind diese Gefühle nicht fremd.
    Aber in diesem Moment trifft mich das Mitgefühl trotzdem mit voller Wucht. Ich gehe in meiner Erinnerung nochmal durch, was gerade eben passiert ist:
    Wir sitzen in dem winzigen, dunklen Lehm-Wohnzimmer unserer Gastfamilie. In der Luft hängt der Staub der trockenen Erde. Die Gasteltern stammen aus dem Kongo und können kaum Englisch. Abgesehen von den 8 Kindern sitzt heute der Neffe Sawadi mit in der Runde. Er spricht sehr gutes Englisch und erzählt über die Flucht und das Leben im Refugee Camp Dzaleka.
    Hier leben ca. 34.500 Flüchtlinge aus dem Kongo, Burundi, Ruanda, Somalia, Südsudan und Äthiopien. 900 davon sind Kinder, die ohne Eltern im Camp ankamen.
    Seit 5 Jahren findet in Dzaleka das Tumaini-Festival statt, es soll Geld einbringen (die Flüchtlinge verkaufen Kunsthandwerk, Essen etc.), zum Austausch der Kulturen anregen und den Talenten der Flüchtlinge eine Plattform bieten.
    Dieses Jahr gibt es zum ersten Mal ein Homestay Programm. Besucher des Festivals können die 3 Tage bei einer Flüchtingsfamilie wohnen.

    „Each of the forcibly displaced persons in Dzaleka is a survivor and has an inspiring story to tell.“

    Unsere Familie ist aus dem Kongo über Ruanda und Tansania nach Malawi geflohen. Seit 17 (!!) Jahren leben sie hier im Flüchtlingslager. 5 der Kinder sind hier geboren und aufgewachsen. Sie kennen nichts anderes als das Leben hier im Camp. Um dies verlassen zu können, muss man beim UNHCR-Office einen Antrag stellen. Nur wer einen triftigen Grund hat, darf raus.
    Einmal pro Monat bekommt jeder von ebendiesem Office Lebensmittel ausgeteilt: 14 kg Maismehl, 1 Tasse Bohnen, 1 kleine Tasse Öl, manchmal ein Stück Seife. Einen bezahlten Job zu haben ist den Flüchtlingen nicht gewährt.
    Fließend Wasser gibt es nicht, Elektrizität nur sehr unzuverlässig.
    Trotz meiner Reiseerfahrungen kann ich kaum fassen, wie die Menschen hier leben (müssen). Wild aneinander gereiht stehen Lehmhütten mit Dächern aus Plastikfolie und Stroh. Die hygienischen Umstände sind sehr gewöhnungsbedürftig. Ich muss kurz schlucken, als ich auf das Plumpsklo hocken soll, das eigentlich nur ein Loch im Boden ist, aus dem Tausende eklige Fliegen hochsurren und aus dem man riecht, dass der Inhalt des Loches seit Ewigkeiten nicht geleert wurde.
    Das Badezimmer unserer Gastfamilie ist ebenfalls nur ein Lehmzimmer mit absolut nichts drin. Also wirklich gar nichts. Kein Loch, kein Brett, kein Haken, kein Spiegel, einfach nur nichts. Außer vier Lehmwänden und dem Lehmboden. Wenn man sich mit einem Eimer Wasser wäscht, ist man an den Füßen direkt wieder schmutzig weil man ja auf dem Lehmboden steht.
    Unser Schlafzimmer (mittels Vorhang vom Wohnzimmer abgetrennt) ist wie die restliche Wohnung auch, extrem niedrig und extrem dunkel. Es gibt zwar ein kleines Lukenfenster, aber es wird um 17 Uhr schon dunkel und oft gibt es keinen Strom.
    Die Lebensumstände sind hart, aber immerhin kann man hier in Frieden leben, erzählt Sawadi.
    Seine Geschichte treibt mir einen Kloß in den Hals und mir steigen die Tränen in die Augen.

    „Here in the refugee camp we are like fish in the basin: we can’t move the way we want. We are not free.
    Here we are living in peace, but we can’t live the way we want. We are not allowed to work. When we want to leave the Camp, we need special authorisation.
    We have no safe future here. Each and every morning we are scared of the message that one day they close the camp. Because we don’t know where we can go. We can not go back to our country. In my country they kill people. They killed my parents. They just come in your house and ask for money. Even if you give money to them, they kill you with knife oder shoot you.
    So we can never go back, because we lost hope in our country.
    As refugees, we face discrimination. Sometimes Malawi people say: ‚Go back to your country!‘
    If you want to hurt me in my heart, tell me I shall go back home. Because I can never go back in my country ever again.

    The challenge what we have here at the Camp: we have children and when they graduate from school? After that?! Many young people loose hope after school. What can they do? They have no future. Many just smoke and drink.
    That’s why we love the Tumaini Festival. Tumaini means hope. We really enjoy it. We had never the chance to meet people from abroad like you. Now you know how we refugees live. And we can make conversation. It’s great!“

    Ich weiß nicht, was mich mehr rührt: die schreckliche Fluchtursache und die heftigen Aufenthaltsumstände im Camp oder dass Sawadi beim Erzählen dieser Dinge trotzdem ein glücklich zufriedenes Lächeln auf dem Gesicht und einen stolzen Glanz in den Augen hat.
    Er ist ein Beispiel dafür, wie tausend andere Flüchtlinge hier im Camp auch ihr Schicksal so nehmen wie es ist und das Beste draus machen.
    Vor diesem Hintergrund finde ich es noch viel ergreifender, was ich die letzten zwei Tage hier auf dem Festival gesehen habe: Poetry Slammer, die über das Leben als Flüchtling, über die Stellung der Frauen und über Freiheit sprechen (Even though I am a refugee I am human. Even though I am poor I am human...).
    Tänzer, in verschmutzter und kaputter Kleidung, dafür mit unfassbarem Rhythmusgefühl und und einer Körperbeherrschung, vor der man nur den Hut ziehen kann.
    Sänger, Schauspieler, Künstler, Akrobaten.
    Und die allermeisten wirken trotz der Umstände glücklich, herzlich, interessiert, stolz, zufrieden. Genügsam.

    Es herrscht eine angenehme, ausgelassene Stimmung. Die Flüchtlinge sind neugierig, offen. Viele kommen auf uns zu, wollen ein bisschen Englisch reden oder sich mit uns fotografieren. Die Kinder suchen sogar noch engeren Kontakt. Nicht selten hat man links und rechts je 3 Kids an der Hand. Manche wollen nur Zuwendung und weiße Haut berühren. Andere wiederum betteln einen direkt an „mzungu give me money!” oder “buy me food!”. Und das sind wieder genau die Momente, die mir das Herz brechen: Natürlich könnte ich ein paar Kindern was zum Essen kaufen oder ein bisschen Geld geben. Aber daraus lernen sie leider nur, dass sie die Weissen einfach anbetteln müssen und ohne eine Gegenleistung Geld bekommen.

    Eine Geschichte möchte ich noch erzählen, die für mich Sinnbild ist für den Zwiespalt zwischen der Nothandlung aus der Armut heraus und einer tief im Menschen verwurzelten Hilfsbereitschaft:

    Wir schauen uns eine Akrobatenshow an. Es herrscht ein absurdes Gedränge. Plötzlich ruft ein kleiner Flüchtlingsjunge ganz aufgeregt „Phone! Phone! Phone!”, zieht an Felix‘ Tshirt, zeigt auf seine Hosentasche und zerrt ihn in Richtung eines weglaufenden Jungen. Da realisiert Felix, dass dieser wohl sein Handy geklaut hat. Wir rennen ihm hinterher, stoppen ihn und fragen, ob er das Handy genommen hat. Da zieht er es tatsächlich aus seiner Tasche, dabei wirkt er beschämt, wenn nicht sogar ängstlich. Wir sagen ihm zwar deutlich, dass sowas nicht geht, können ihm aber gleichzeitig auch nicht wirklich böse sein, wie er da so vor uns steht mit seinen verlumpten Kleidern und seinem schmutzigen Gesicht.
    Mittlerweile hat sich eine ganze Schar Schaulustiger um uns herum versammelt, die uns auffordern, dem kleinen Jungen „Finderlohn“ zu geben. Natürlich wollen wir ihm was geben, ich knie runter zu ihm, gebe ihm die Hand und versuche ihm klar zu machen, wie unglaublich toll das eben von ihm war. Er hat wirklich alles gegeben, uns zu verstehen zu geben, dass jemand das Handy genommen hat und gleichzeitig den Dieb nicht aus den Augen zu verlieren. Wir sind ihm zutiefst dankbar und wollen ihm ein bisschen Geld geben. Da bemerkt Felix, dass auch sein Geldbeutel aus seinem Brustbeutel gestohlen wurde. Panik! Die Meute um uns herum wird immer größer und lauter. Alle wollen uns helfen, der kleine Junge rennt direkt los, um den Handydieb zu suchen und zu checken, ob er auch den Geldbeutel gestohlen hat.
    Da kommen plötzlich ein paar andere Jungs und bringen uns den leeren Geldbeutel. Sie haben ihn auf dem Boden gefunden und anhand des Personalausweises erkannt, dass er einer der mzungus gehört. Da es davon nur eine Handvoll auf dem Festival gibt, haben sie ein paar Touris abgeklappert, bis sie schließlich mit Felix den richtigen Geldbeutelbesitzer gefunden haben.
    Die Hilfsbereitschaft dieses kleinen Jungen und der vielen anderen Flüchtlinge beeindruckt mich sehr und überwiegt den Ärger, beklaut worden zu sein um ein Vielfaches.

    Unsere Gastmama kümmert sich liebevoll um uns. Zum zweiten Mal auf unserer Reise habe ich eine „African Mama“ und bin „mzungu daughter“. Sie hält Händchen mit mir, kocht uns Essen, bereitet warmes Wasser zum „Duschen“ vor und putzt sogar unsere einpanierten Schuhe. Da sie kaum Englisch kann, versuchen wir es mit unserem brüchigen Französisch, und ich wünsche mir mehr denn je meine zwei Lieblinge Michi und Evi herbei.

    Wie immer kann man sich aber auch prächtig mit Händen und Füßen unterhalten. Außerdem sprechen Bilder eh mehr als tausend Worte und so zeige ich einige Fotos auf meinem Handy: Mzungu-Bruder Matthias (da freut sich Sawadi unfassbar, weil sein Sohn genauso heißt). Mzungu-Mama Ingrid mit roten Haaren (völlig verrückt). Mzungu-Baby Matilda in Felix‘ Händen („Ohh Mister Felix you will be a good Papa! I pray for you that you have a baby next year!”). Mzungu-Omas Resi und Rosl, über deren schöne graue Haare sie staunen. Mzungu-Freunde Max, Frank und Christi in Lederhosen. Felix hat seine natürlich gerade an und präsentiert sie stolz. „That’s a cow. You can touch it!”


    P.S. Wer noch nicht weiß, wohin mit seiner Weihnachtsspende: Die Flüchtlinge im Dzaleka Camp hätten sie verdient!
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  • Day119

    Lusaka to Lilongwe

    January 12 in Malawi ⋅ 🌧 27 °C

    Early start again to get the 6am bus to Lilongwe. There is only one bus company that plies the Lusaka to Lilongwe route, so we take that one, and hope for the best.

    Today’s bus surprise is a small waterfall that emerges from the window whenever it rains (which is almost constantly). They’ve also oversold the seats, so we are crammed with passengers sat in the aisles on small wooden stools (it can’t be comfortable sat on those for 8 hours).

    They put films on the entertainment system, which is better than loud alarms or terrible music. However, playing one of the Fast and Furious films, which starts with a large coach crash and carries on in the same theme, seems a strange choice. It starts to feel a little like Final Destination.

    We arrive into Lilongwe around 6pm, and head to our chosen accommodation- a nice lodge with camping and, inexplicably, the best Indian food we’ve had for a long time.
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  • Day40

    Mabuya to bush camp in Mozambique.

    January 3 in Malawi ⋅ 🌧 19 °C

    I managed to get a good night's sleep and felt so much better for it. The warm shower also helped to lift my low mood of the previous day. However, the rain was still pouring down unabated. The scrambled eggs on toast for breakfast was warming and protective against the cold morning air. The amount of rain on this trip has been extreme and has given the journey a looming backdrop of a world in weather chaos with enormous forest fires raging across a drought ridden Australia at the same time. Having seen so many wonders of nature, I couldn't help but wonder how much if this will survive the ever increasing human population careering headlong towards catastrophic climate change. Will the children of today ever get the chance to see lions in the wild?
    We headed out into a cool, grey, murky and misty morning more reminiscent of winter in England than Africa. We then passed through a fascinating area of high bouldered peaks which looked all the more dramatic and atmospheric in the misty grey gloom. We reached the Mozambique border just after an attempted extortion from the corrupt local traffic police. It took a long time to get through the border due the overbearing bureaucracy that is a consistent feature of officialdom in East Africa. We finally set off from the border after three and a half hours of waiting. We began our journey in Mozambique with a heavily cultivated area of maize fields with stunning bouldwred hills and mountains behind. We stopped for a toilet break and lots of young boys herding cattle chased across the fields to meet us. When they got near, Often our driver, mock chased them away which they found a funny game but were also genuinely a bit scared of us. Very few white tourists travel through Mozambique so the people find us even more if a novelty and can be even scared. We had a fun interaction with the boys who chased the truck for a hundred metres until we picked up speed. We had lots of nice waves and thumbs up from the local people living by the roadside. One mother and children started waving in rhythm with us and began to dance. The people looked quintessentially African with broad faces and very dark complexion - quite a different look than the people in Malawi. The houses were often traditional, thatched, mud-brick round houses. This felt more like an old Africa, apart from the odd transmitter and power lines giving away the use of more modern technologies. The people did not ask for money like in other East African countries as they weren't used to western tourists. We travelled through some large valleys with more dark, distant mountains standing tall amidst storm clouds gathering around their peaks. The clouds fell low creating horizontal bands of light and darker shades. A large rainbow appeared arcing across the mountains and we crossed the wide expanse of the great river Zambezi which we would meet again at Victoria falls. The truck drove on into the evening, passing a populated area with people sat around enormous baobab trees which became prominent in this part of the country. The sky coloured deep oranges and reds, and an impossibly huge African sun dipped under the clouds and slowly fell behind distant mountain silhouettes leaving a bright orange trim on the mountain tops. Soon after we turned off the road onto a gritty, sandy scrubland area where we would make our bush camp for the evening. We cooked fajitas for our dinner as the dark descended. The cloud thinned so that we could see the first quarter half moon's milky light and a few scattered stars in a big sky stretching out above the trees. There was a cool breeze outside the tents and a few of us sat out in the darkness and talked about the challenges and exertions of this type of overland travel, but inside it was very hot and humid which meant that it took a long time to go to sleep.
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