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40 travelers at this place

  • Day85

    Pause fraîcheur dans les collines

    June 3, 2019 in Myanmar ⋅ ⛅ 32 °C

    Je me suis accordé une pause de quelques jours sans trop de vélo en prenant, comme la plupart des touristes, le train vers Hsi Paw. Depart de Mandalay à 4h du matin, puis ... 11 heures de trajet. Mais cela en vaut la peine. On tangue comme dans un bateau, on se prend les branches d'arbres non taillées dans la figure et on avance à 10 km/heure mais les paysages sont grandioses. En particulier, depuis le vertigineux viaduc de Gokteik datant de l'Empire britannique (le train roule là a 5 km/h, est ce par manque de confiance en la solidité de cet ouvrage de 700 m de long..?) La "upper class" est confortable, hormis quelques petites souris qui vous chatouillent les pieds de bon matin...
    Jai trouvé à Hsi Paw : encore des temples (un "little Bagan"), des colonies de bedbugs (mais l'hôtel a fini par me trouver une chambre non infestée !) et deux américaines adorables que j'ai embarquées pour pédaler puis avec qui nous sommes allées à Pyin oo Lwin, autre petite ville charmante, avec de bons restaurants et un immense jardin botanique, agrémenté d'un lac, d'un musée à fossiles...
    Aussi, une Australienne qui est mon "double" inversé (elle voyage du Japon vers le Nepal, l'occasion rêvée pour partager récits et bons plans ! On lisait "burmese days" au meme moment donc nous avons pu bosser sur le vocabulaire ardu d'Orwell et débriefer...). Bref, un agréable break.
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    Julien Hautemaniere

    Ils sont fous ces anglais

    Julien Hautemaniere

    Superbe !

    Elodie Cloatre

    Ouh la vache ! Incroyable viaduc ! Beaucoup de monde dans ce train ?

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  • Day10


    January 27, 2019 in Myanmar ⋅ ☀️ 26 °C

    It's time to move on! Sure we aren't feeling 100%,more like 60% but it's time to get out of Mandalay. And to add to the stomach pains I've also got huge swelled burning rashes on the back of my thigh... I have no idea what they are...

    Luckily we were able to have quite a slow morning of having breakfast, reading our books and showering as check out wasn't till 12pm. We then sat in the lobby for another half an hour before getting a taxi to the bus station and we were soon on our way. Luckily the bus was much better than previous ones but by the 5th hour my swollen legs were in agony. We soon arrived in Hsipaw at about 9pm and checked straight in. We hadn't eaten lunch but were still feeling ill so just went straight to bed. Food can be tomorrow's problem.

    The next morning I woke up, went downstairs to the loo and wow what a temperature difference. It was freezing and foggy! Uh oh what have we done. We went for breakfast and were greeted to a huge buffet. Feast time!!! And that I did 😊 omelette, potatoes, vegetables, pancake, custard and a muffin. I was hungry what can I say!

    Feeling a bit better we showered, did our washing (I honestly can't wait to not have to do bucket washing anymore). By the time we were ready the glorious sun was out!

    Ready and with no proper plan we headed out in search of some trails to go for a leisurely walk. We first walked to Little Bagan which had a few ruined temples which was quite cute and then we headed out into the rice fields and farm land. It was so peaceful! We walked and we walked having lots of rests for water along the way and eventually came to a hot spring. The spring was full of men bathing so we decided to wait until it clears and had our jam sandwiches (which we made at the breakfast buffet). It took quite a while but eventually the men cleared out and women and children went in. I ended up playing with two little girls and it was great fun! They were so adorable.

    Our next destination was to walk to a waterfall which would make the walk a circular route. Quite a few locals said there wasn't really a waterfall as it wasn't wet season but we went for it anyway. We had a quick look on Google maps and saw from the satellite View that there were a couple of direct paths which would save us an good hour of walking, assuming they exist. As it was already 3pm we quickly got going. The route took us through rice fields and gorgeous wild flowers growing across the fields. It was so peaceful and beautiful. When we arrived at the waterfall I was so glad we went, it was really picturesque. The waterfall was like strands of long hair spread across a mountainside.

    We then walked back as quick as we could as it was getting very late. We walked through more farmland, even an aubergine farm but once we got up a hill we saw a devastating sight of huge piles of rubbish being burned. It was horrific. Just as sunset was beginning we got to the top and it could have been a veutiful view had it not been for the choking burning scene of plastic. We arrived back just before nightfall and arrived in front of Mr Shakes which is renowned for its shakes in the area. Well we were starving and thirsty so it was perfect. We both had a green vegetable curry with rice and a pineapple, passionfruit, coconut and rum shake. The curry was super spicy and the shake was sooo strong with rum. Wups, probably not great for our stomachs. We sat and chatted with two other travellers and are getting so sad to be going home. Well I am looking forward to going home but wish it was just for a month to recuperate! Will was starving still so we ordered fried dumplings and a coconut, oreo and banana shake. I think that tipped us over the edge. Let's just say I didn't have a great stomach in the night... But I must say it was a great day out.
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  • Day177

    Hsipaw, Shan State, Myanmar

    November 30, 2015 in Myanmar ⋅ ⛅ 27 °C

    The real charm of the northern village of Hsipaw lies outside the formal city limits and in the countryside surrounding the town. In the morning, the villagers congregate in the market to offload their day's harvest and collect their earnings, then return to their land to continue their craft. This all transpires between 2:00 a.m. and 8:00 a.m.. By 9:00 the town is less active and encourages visitors to rent bicycles to explore the nearby areas; I did just that. For $1.50 I rented a mountain bike for the day and got lost on back roads that weaved in and out of small villages and farms. I found myself at a huge waterfall overlooking a valley in the morning, and around riverside communities in the afternoon. In the evening I decided to plan out a three day trek around north Shan state to interact with some of the more isolated ethnic minorities that have populated the area over the last several centuries.Read more

  • Day117

    Train to Hsipaw & welcome to the jungle

    June 20, 2017 in Myanmar ⋅ ☁️ 24 °C

    This driver literally thinks he's Lewis Hamilton! We are tearing up the hill on the way to a place called Pwi Oo Lin in a car definitely not designed to take corners at this speed. The driver is grinning and you can see his red teeth from all the chewing of beetlenut tobacco he does - it's a massive thing here to chew it, so many people have very stained teeth, my dentist would have a fit! They look like vampires, It's that obvious and they spit it out on the floor everywhere - delightful! 😝

    Thankfully we make it in one piece. We check in and decide to hire bikes for a quick explore of the town - it tips with rain so we abandon said exploring and see if we can find a pool table, instead we end up at a really local joint where we play snooker with the patrons much to their amusement, before getting soaked again on the ride back.

    We stopped in Pwi Oo Lin to catch the train to Hsipaw, my last spot in Myanmar. It's a seven hour train journey so I opt for the first class seats which turn out to be about two pounds extra - worth it! The train is great, there are the usual people jumping on and off selling stuff and a few backpackers scattered around. We go over a famous (and very steep bridge) which is a little nervy, but the scenery is stunning. It's like what you'd imagine a rickety pass to be...rickety.

    We arrive in Hsipaw and transfer to the hostel. I hire a bike with a couple of people and explore around a little - there's the various temples and things to check out plus a wooden monastery. The main thing to do here though is trekking again. I'd heard of a very well reviewed tour run by a guy who calls himself Mr Bike for whatever reason. Everyone is a 'Mr Something' here, I saw signs for Mr Charles, Mr Book, Mr Shake etc. We manage to sign up to go with him the next day.

    Mr Bike is quite a character, very fun and informative. This is a much tougher trek than before though so it's good he kept us entertained. On day one we walked uphill for what seemed like hours. The scenery is some of the best I've seen here mind but it's bloody hot! We arrive in the middle of the forest and get to spend the night in a tree house under the stars. It's pitch black so you can see loads which is really nice. In the morning we set off again, this time attempting to go down the hill, most of us fall over as it's ridiculously slippery. Covered in mud, we head deep into the jungle which is really cool. No-one else is around and we're surrounded by the sights and sounds and the canopy of trees. After the walk we arrive near a river and jump in for a refreshing wash. Mr Bike informs us that we'll be sleeping in hammocks strung up between the trees. They are actually super comfy although we are quite exposed to our lovely mosquito friends. Unfortunately it rains later in the night and we all have to transfer to a large tent - shame, I was enjoying the hammock.

    The final morning, we walk for half hour to a calmer part of the river, annoyingly my flip flop breaks on the way. They've done a good turn to be fair - RIP. We're going tubing down the river, I'm pleased as I barely tubed in Laos, more got a bit wet and went to a bar, so this makes up for it. We all float leisurely down the river. Occasionally it turns quite rapid and it's no longer calm but more like a water park ride - good fun. The river calms again and we reach our final destination for lunch - speciality Shan noodles. We just appear to be in this women's house as there are kids running around and loads of family pictures on the wall. Inexplicably there is also a large picture of the popstar Avril Lavigne! It's just randomly there inserted next to the family photos - so weird! 🤔

    I spent the last day in Hsipaw sorting a few bits out and chatting to people in the hostel - I then took a 14 hour bus from Hsipaw back to Yangon and I'm the only foreigner on it, they are playing a terrible movie really loudly. After the dinner stop they thankfully turn off the TV and I manage to sleep a bit, except the guy in front reclines his chair almost perpendicular squashing my long 'non Asian' legs. The chair goes back stupidly far, it's practically a bed! 🛌 I recline mine too and attempt some more limited shut eye.

    So it's goodbye to Myanmar for now, I really liked it and am glad I could see it while it remains relatively authentic and before it gets too popular. It's only going to get more touristy as there is lots to see and do here.

    Now to West Malaysia for a quick look around...
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  • Day13

    Hsipaw Umland und Horror - Nachtbus

    September 25, 2019 in Myanmar ⋅ ☁️ 30 °C

    Der nächste Morgen begann wie gewohnt mit Frühstück, da wir aber die einzigen Gäste in Lily's Guest House zu sein schienen, wartete hier auch nicht viel auf uns außer ein leeres Buffet mit Toast und ein Glas Marmelade mit vielen kleinen Ameisen dran und drin... Das war erstmal ein wenig ernüchternd, denn das Restaurant war wie meist auf dem Dach gelegen und man hatte von der Terrasse aus einen schönen Blick über die Stadt. Hier hätten wir also gern lang gefrühstückt aber was solls - wir bekamen noch ein schnelles Omelette und eine Banane, das Marmeladenglas wurde fix abgewischt und wieder hingestellt, was soll man denn auch gegen ein paar extra Proteine einwenden :)

    Über das Hotel buchten wir uns anschließend eine Nachtbusfahrt nach Bagan (372km, 11h Fahrt...), leider gab es für diese Strecke nur "Regular" Busse und was dies heißt und was da auf uns zukommen sollte, wussten wir zum Glück in der morgentlichen Gute Laune Stimmung noch nicht...

    Den Tag wollten wir aber erstmal flexibel und spontan gestalten und somit mieteten wir zwei Roller beim nächstgelegenen " Smile" Rollerverleih, was an sich auch ehrlich gesagt längst überfällig war, denn immer alles erlaufen und vor allem in einer bergigen Gegend bei 35 Grad strengt auf die Dauer ganz schön an! Nachdem uns der gut gelaunte, lächelnde! Besitzer eine kurze Einweisung in die Handhabung und Gangschaltung gab, düsten wir freudig Richtung Westen zum Duthawadi Fluss los, um uns ein paar typische Shaan Dörfer anzuschauen.

    Myanmar ist insgesamt in 15 Verwaltungseinheiten geteilt, der Shaan Staat, worin auch Hsipaw liegt, ist hiervon der größte und umfasst ungefähr ein Viertel der Gesamtfläche des Landes. Leider gehört dieser nicht zu sichersten Orten der Welt, hier gibt es nach wie vor bewaffnete Konflikte zwischen örtlichen Rebellengruppen & dem myanmarischen Militär. Historisch bedingt, da der Staat nach wie vor Kämpfe für die Unabhängigkeit führt - Geografisch bedingt, da die Route über Lashio nach China eine der wichtigsten Güterstraßen ist & viel davon abhängt. Um aber niemand zu beunruhigen, können wir sicher sagen, dass wir davon nichts mitbekamen und auch so in den drei Tagen im Norden nie ein ungutes Gefühl hatten - ganz im Gegenteil, es war wunderschön und die Menschen freuen sich über jeden Tourist, da man aktuell wirklich spürt, dass hier die mit größte Einnahmequelle, der Tourismus, zurückgegangen ist!

    Zuerst besuchten wir standardmäßig eine kleine Pagode mit einem riesen Seerosen Teich und fuhren weiter auf kleineren off-road Wegen durch einige Dörfer bis zu einem Resort am Fluss, welches einen schönen Garten und Zugang zum Flussufer haben sollte. Generell ist Hsipaw mit seinen 54.000 Einwohnerm sehr entspannt, es ist außerhalb vom kleinen Stadtkern alles sehr weitläufig und wahnsinnig grün - wie immer :). Es war interessant auch mal aus der Nähe zu sehen, wo und wie die Menschen hier leben, wobei man schnell feststellt, dass diese auch nicht viel haben (und brauchen!?). Die meisten Häuser in den Dörfern sind aus Bambus gebaut, die Familien sind häufig sehr groß, haben viele Kinder und immer einen oder mehrere Roller vor der Tür stehen. In den Gärten unterm Sonnenschutz tummeln sich auch oft so einige Tiere, ob Hund, Katze, Schwein oder Huhn, die Hitze macht allen gleichermaßen zu schaffen. Die Luft war aber viel angenehmer als in der Stadt, da durch die Handelsstraße zwischen China und Mandalay sehr viele Lastwagen und auch viele Busse das freie Atmen extrem beschweren - wir waren froh, somit wieder von Natur umringt zu sein!

    Als nächstes wollten wir zum Nam Hu Nwe Wasserfall im Norden fahren - während wir anfangs noch ein wenig unsicher unterwegs waren und uns selbst der Mönch auf seinem Roller überholte, waren wir spätestens auf dem Highway eins mit unserem Gefährt - da mein Tacho nicht ging, kann ich nicht sagen, wie schnell wir waren (zwischen 60-70km/h!?) aber es fühlte sich schnell an - definitiv schneller als der Zug nach Hsipaw, es hat sehr viel Spaß gemacht!

    Einige Felder und hügelige Straßen weiter parkten wir unsere Roller an einer Pagode und spazierten bei prasselnder Sonne und Sonnenschirmen, die uns die Frauen am Eingang mitleidig überreichten, durch ein paar Bananenfelder zu zwei verschiedenen Wasserfällen! Es war absolut friedlich und schön, wir waren wie immer auch überall allein. Nach so viel Stadt die letzten Tage war dies die perfekte Oase, um einfach nur dazusein :)

    Da wir um 17Uhr wieder im Hotel sein mussten, fuhren wir noch weiter in den Westen der Stadt, vorbei an kleinen Pagodenfeldern, auch Little Bagan genannt, zu "Mrs. Popcorns Garden" :). Das Restaurant ist mehrfach in einigen Reiseblogs aufgetaucht und dafür bekannt, dass die meisten Zutaten auf der Speisekarte aus dem eigenen Anbau im zugehörigen Garten gewonnen werden, das Essen demnach besonders frisch ist, was wir auch definitiv gebrauchen konnten. Auch hier waren wir wieder die einzigen aber man begrüßte uns trotzdem super herzlich und somit ließen wir uns für die nächste Stunde im Bambusliegestuhl verwöhnen! Für unseren gemischten Fruchtsaft, pflückte man die Ananas 10m von uns entfernt frisch ab, der Mixer knatterte aus der Küche und 5min später hatten wir den wohl leckersten Drink seit Tagen in der Hand, eine gemischte Fruchtplatte, Chicken Curry und Teeblattsalat (typisch für Myanmar) - alles zusammen für umgerechnet nicht mal 5€, es war super lecker!

    Nachdem wir wieder den Heimweg antraten, die Rollen zurückgaben und uns auf den Weg zur Bushaltestelle machten, sollte der Tag nochmal eine Wende kann ja scheinbar auch nicht immer alles glatt laufen, dieser Tag muste irgendwann kommen...

    Da das Hotel unseren Bus buchte, waren wir pünktlich 17:45 an der Haltestelle, weil angeblich um 18Uhr die Abfahrt erfolgen sollte! Man nahm uns unsere Backpacks ab, setzte uns zwei Plastikstühle auf den Bürgersteig und platzierte uns dort hin! Entweder sollten wir einen tollen Blick auf die vor uns liegende, viel befahrene Straße haben oder aber die Menschen sollten sich an unserem Anblick erfreuen - keine Ahnung, es wirkte denk ich beiderseits! Also saßen wir da... eine halbe Stunde, kein Bus, eine Stunde und gefühlt 50 Busse später aber nicht unser Bus... Die Leute vom Ticket Office wussten, wo wir hinwollten aber jedes Mal wenn wir in der Ferne freudig einen Reisebus sahen, hieß es nur "not your bus" und wir sanken wieder deprimiert in unsere Stühle. 1,5 h und ein Wartebier später sollte die Erlösung kommen aber beim Anblick des Busses konnte man nicht von einer Erlösung sprechen - hier gab es keine Kissen, Decke, Wasser, Beinfreiheit...nichts! Der Bus war komplett voll, man starrte uns wie immer ungläubig an, während wir in der ersten Reihe Platz nahmen und ich mich eingepferchter als auf einem Ryanair Flug fühlte, es war nirgends Platz für irgendwas und so sollten wir 11h unterwegs sein!?
    Nach den ersten 1,5 Stunden in konstanter 90 Grad Winkel Sitzposition und schon wunden Knien vom vor uns befindlichen Kühler wurden wir plötzlich aus dem Bus geschmissen, um eine halbe Stunde Pause in einem Straßenrestaurant zu machen - in der Zeit darf auch nie jemand sitzen bleiben, es war absolut anstrengend und wuselig! Wir ergriffen die Chance, um nach Plätzen weiter hinten zu fragen und sollten dies später noch bereuen aber erstmal hieß es umziehen und endlich Beine bewegen, wenn für mich auch nicht wirklich ausstrecken aber immerhin bewegen! Die Sitze gingen natürlich auch nicht zu verstellen, weil hinter uns ca. vier Sitzreihen fehlten und der hintere Bereich vollgekracht mit Rollern, Säcken und wer weiß was Waren war. Neben Saufi saßen ein Mann, eine Frau und ihr ca. einjähriger Sohn! Als der Bus wieder anrollte, übergab sich die Frau erstmal lautstark mehrere Male in ihren Beutel! Wir wussten nicht, ob wir weinen oder lachen sollten... In ihr Röcheln stieg dann auch der kleine Junge ein, der vor Abfahrt noch die Milch leer trinken sollte und diese einige Kurven später wieder in den Gang spuckte, Saufis Bein hat er aber zum Glück verfehlt! Der Mann rotzte einige Male in seine kleine Plastiktüte und somit hatten wir das perfekte Brechtrio neben uns sitzen. Zur allgemeinen Unterhaltung sollte parallel auch ein Bollywood ähnlicher Film mit übertrieben lautem Ton dienen - natürlich hingen die Boxen auch bei uns hinten und es war einfach nur nervenaufreibend! Da die Strecke sehr viele Serpentinen beinhaltete, hörte man neben dem klapperndem Bus und dem hinter uns kämpfenden Motor so ziemlich jede Minute jemanden (hoffentlich in die Tüte) erbrechen, hier entschied auch schon mein Handyakku sich zu verabschieden, damit ich das Ganze maximal genießen konnte! Ich war heilfroh, dass es dunkel war und wir nicht den Abgrund sahen, an dem sich der Bus in Schrittgeschwindigekeit vorbeischob aber allein hier war schon klar, warum diese Fahrt auch so ewig dauert - die Straße war brechend voll mit Lastern und Bussen, es war so eng, dass man aus dem Fenster hätte die Felsen streicheln können, diese Nachtfahrt hatte nichts mit unserer ersten positiven Erfahrung zu tun... ! Irgendwann hielten wir plötzlich an und standen für ca. 40min auf dem Highway am Rand, keiner wusste warum, man hörte Werkzeug klappern, die Klima fiel aus, ich rechnete mit dem Schlimmsten! Nachdem es hinter uns klang als wenn der Motor in die Luft fliegt, ging es auf einmal weiter, das Spektakel wiederholte sich nochmal eine Stunde später, wieder wusste keiner was los war und jedes Mal klang der Bus noch weniger vertrauenswürdig und schob sich nach jedem mysteriösen Stop weiter kämpfend durch die Nacht! Jeder deutsche Mechaniker oder Tüv Mitarbeiter hätte hier seinen schlimmsten Albtraum kennengelernt!
    Da der kleine Junge neben Saufi keinen extra Platz hatte - wie übrigens keins der 5 Babys an Bord - lag dieser in allen denkbar möglichen Positionen über seinen Eltern und manchmal auch Saufis Bein im Schlaf, trat im Umdrehen ab und zu auch mal zu, was die Laune nicht unbedingt anhob! Der Versuch zu Schlafen war quasi sinnlos, selbst die Erschöpfung brachte keine Ruhe und zu allem Übel gerieten wir noch ab Mandalay in ein ziemlich schweres Gewitter! Die Straßen waren voll mit Wasser und unser Busfahrer wahrscheinlich absolut auf Betel, denn kein normaler Mensch würde so wie er durch die Wassermassen rasen - die braune Sauce spritze flutartig bis zu meinem Fenster hoch! Ich zog ängstlich und frustriert nur noch die Gardinen zu und hoffte, dass wir einfach nur unbeschadet ankommen! Neben mir wurde in Saufis Ohren die Musik immer aggressiver und lauter, jeder versuchte für sich zu einer Art von Entspannung zu finden aber wir können mit Sicherheit sagen, dass diese Nacht uns hier zum ersten Mal an unsere Grenzen brachte!

    Wie durch ein Wunder erreichten wir aber schließlich (ohne weitere Pinkelpause) absolut wasted und müde mit zwei Stunden Verspätung den Bahnhof von Bagan und wurden von unserem Hostelabholtaxi lächeln in Empfang genommen...alles was wir wollten, war nur noch schlafen und alles was wir lernten war, nie nie wieder mit einem "regular" Bus fahren...!
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    Gesa Anirahtak

    Die Busfahrt klingt sehr abenteuerlich haha. Da habt ihr noch lange von zu erzählen...

    Gesa Anirahtak

    Gesa Anirahtak

    Die Busfahrt klingt tatsächlich nach einem "once in a lifetime" Erlebnis... Nie wieder. 😂 Aber da werdet ihr bestimmt noch lange drüber lachen können, sobald der Schock überwunden ist 😉

    Gesa Anirahtak

    Und: schmeckt Teeblattsalat so genial wie ich es mir vorstelle? 😋

  • Day18

    Bahnhof/Mainstation Hsipaw

    November 16, 2016 in Myanmar ⋅ ☀️ 23 °C

    Wie immer müssen wir auf unseren Reisen mindestens ein Stück mit dem Zug fahren. Heute ist es so weit. 13 Stunden von Hsipaw nach Mandalay über die berühmte Brücke bei Gokteik.
    Der Bahnhof hier ist schon mal toll. Einzig die Lebensversicherung, die bei den Tickets inbegriffen ist, macht mir Sorgen.Read more

  • Day166

    Unterwegs in den Bergen von Hsipaw

    July 19, 2017 in Myanmar ⋅ ⛅ 10 °C

    Ausgehend von Hsipaw - einer Kleinstadt im Shan-Staat am Ufer des Duthawadi - geht es für drei Tage in die Berge. Endlich werden mal wieder die "Wanderschuhe" ausgepackt. Und die Regenjacke eingepackt. Ausgerüstet mit der landestypisch fein geriebenen Baumrinde im Gesicht (genannt "Thanaka") führt uns unser Weg durch das wunderschöne Bergland Myanmars. Von Mücken zerstochen und von Büffeln begafft passieren wir verschlafene Dörfer und unzählige Reis-, Tee- und Maisfelder. Das ein oder andere Mal militärische Kontrollpunkte. Ohne unseren Guide dürften wir uns in dieser Region als Touristen nicht frei bewegen. Der Shan Staat ist nämlich noch immer eine politisch instabile Region. Militärische Konflikte für einen unabhängigen Shan Staat brechen immer wieder aus.
    Ein paar Kilo Gepäck werden wir in Form von Schulbüchern und Fußbällen in den kleinen Dorfschulen los und erhalten gleichzeitig einen Einblick in den Schulalltag burmesischer Kinder. Meist werden alle Altersgruppen in nur einem Raum gleichzeitig unterrichtet. Pures Chaos!
    Die Vielfalt an Volksgruppen im Shan-Staat ist beeindruckend: Hier leben die großen Gruppen der Shan, Pa-O, Intha, Taungyo, Danu, Palaung and Kachin. Hinzu kommen die Bamar, Chinesen und die Karen. In den Bergen gibt es noch weitere Gruppen. Im Vielvölkerstaat Myanmar werden insgesamt rund einhundert verschiedene Sprachen gesprochen. Dementsprechend oft ändert sich für uns das zu benutzende Vokabular für die Standardfloskeln "Hallo" und "Danke".
    Genächtigt wird in den kleinen Stelzenhäusern lokaler Familien. Mit Kühen als Untermieter. Die Abende verbringen wir mit selbstgebrannten Reiswein, warmen Bier und Cheerpot-Zigarren.
    Wecker sind hier überflüssig - die Hähne übernehmen diesen Job. Deren Arbeitstag beginnt aber bereits um 3.30 Uhr und sie nehmen ihren Job ernst. Sehr ernst.
    An Tag 3 endet unsere Wanderung durch das Bergland Myanmars. Aber nach der Wanderung ist vor der Wanderung!
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    Michael Guschke

    Ich glaube, du hast deine neue Profession gefunden!... Reisebuchautorin und Photografin. Sehr schöne Bilder. Respekt Emily!

    Emily Berlage

    Könnte man in Erwägung ziehen, vielen Dank 🤗

  • Day84

    Trekking in Hsipaw

    October 6, 2015 in Myanmar ⋅ ⛅ 31 °C

    De treinrit die ons van Mandalay naar Hsipaw brengt, wordt zowel afgeraden als aanbevolen. Het duurt veel langer dan met de minivan (11u ipv 5u), vaak materieel pech waardoor het nog langer duurt, het is erg oncomfortabel en het tijdstip van vertrek onhandig. Daarentegen is een hoogtepunt van de treinrit het ‘Gokteip’-viaduct die de trein over een ravijn loodst. Aangezien het treinkaartje inclusief ‘life insurance’ was, maakten wij ons geen zorgen. En alles wat we vantevoren gehoord hadden was waar, alleen bleef ons de materieel pecht gelukkig bespaard. We spraken de volgende dag andere toeristen die over de helft van het traject even lang hadden gedaan.
    De voornaamste reden dat we naar Hsipaw waren getrokken was om te gaan ‘hiken’ naar afgelegen dorpjes in de Shan provincie. Deze dorpjes zijn over de weg niet goed te bereiken en leek ons de beste optie qua authenticiteit als we het vergelijken met Vietnam, Laos en Thailand (waar de ‘locale stammen’ iedere dag mensenmassa’s voorbij zien komen). Daarnaast is het ook een bijzondere provincie, aangezien deze bijna volledig afgesloten is voor toeristen vanwege de politieke onrust in het land. Dit stukje wordt gecontroleerd door de Shan-army en zij willen geen pottenkijkers van de overheid in hun gebied hebben. Tijdens de hike was onze gids heel open over de situatie in het land en dit was ook het hoogtepunt van deze dagen. Achter de schermen is er nog zoveel gaande in dit land, wat voor de ogen van de toeristen wordt afgeschermd. Het is heel onwerkelijk als je de verhalen hoort die een paar kilometer verderop aan de orde van de dag zijn, terwijl je jezelf in een open land waant met alleen maar vriendelijke mensen. De locals schuwen vergeljken met de genocide in Cambodje niet (de schaal zal vast kleiner zijn, maar er verdwijnen regelmatig mensen zonder dat iemand er ook maar iets van af weet). De mensen concentreren zich dan ook voornamelijk op hun eigen leefgebied, zijn blij met wat ze hebben en nemen geen onnodige risico’s. Het voordeel op de hike is dat er geen informanten van de overheid in de groep zitten, want buiten de hike om zijn de mensen heel voorzichtig en op hun hoede om iets negatiefs over de overheid te vertellen. Je merkt in het hele land de gevoelens van hoop op een democratie met vrijheid van meningsuiting en van angst vanwege de onderdrukking. Laten we hopen dat de verkiezingen van 8 November positief uit pakken voor de ‘gewone’ mens in Myanmar, al zijn de locals erg skeptisch. “Ook al winnen we de verkiezingen, de overheid heeft de macht en het leger en zullen dit net zoals in het verleden waarschijnlijk toch niet afstaan”.
    Over de hike kunnen we verder kort zijn, doffe ellende. Een dag in de stromende regen en een dag tot je enkels weg zakken in de modder en van een bergpadje naar beneden glibberen. Vooral voor Anika was het één groot drama. Op dit soort tochten moet je het leuk vinden om af te zien en genieten van het zware werk op zich. De homestay bij de familie was voor haar het enige lichtpuntje van deze dagen. Een andere Nederlands stel had vanuit NL sterke ballonnen mee genomen voor de kinderen en het was erg leuk om te zien hoe blij ze hier mee waren en de hele avond zoet aan het spelen waren.
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  • Day18

    Bauernmarkt, Hsipaw

    November 16, 2016 in Myanmar ⋅ ⛅ 8 °C

    Morgens um fünf aufstehen um auf den Bauernmarkt zu gehen. Hat sich eindeutig gelohnt. Ein ganz ursprünglicher Markt nur mit Obst, Gemüse, Gewürzen und ein bisschen Fisch und Fleisch. Welches alles von den Bauern der Umgebung für die Städter verkauft wird, bzw. von Dorfbewohnern für ihre Nachbarn besorgt und mitgebracht wird.Read more

  • Day135


    January 13, 2017 in Myanmar ⋅ 🌫 4 °C

    Vanuit Mandalay zijn we via een mooie route door de bergen naar het bergdorpje Hsipaw gereisd. Hsipaw is een relaxt klein dorpje waar je trekkings kan doen. Wij deden een tweedaagse trekking met overnachting in een klein bergdorpje(Pankam). De route die we liepen was echt heel erg mooi en we hadden een hele leuke gids. Het landschap bestaat uit hoge bergen, veel bos en overal akkers met mais, watermeloenen en nog veel meer. De gids vertelde veel, bracht ons bij allerlei tentjes waar we heerlijk hebben gegeten en hij nam ons mee naar de basisschool waar zijn vrouw werkt. Een klein schooltje, bestaande uit één ruimte waar zowel peuters als groep 1 tot en met 8 zaten, ieder hun eigen krijtbord en eigen leraar. Savonds een heerlijk kampvuurtje want ook in Pankam was het 's avonds echt koud. Na een goede nacht kregen we nog een traditioneel ontbijtje en daarna zijn we weer teruggelopen. De trekking was echt fantastisch, mede door de leuke gids, de omgeving en het guesthouse waar we verbleven. We kregen zo een mooie kijk in het dagelijkse leven van de mensen hier. Vanuit Hsipaw zijn we met de trein naar Pyin Oo Lwin gegaan. De treinroute was heel mooi en we gingen over het Goteik viaduct, een mega hoog viaduct over een kloof. Het had wat weg van de Grand Canyon! Uiteindelijk hebben we een nachtje in Pyin Oo Lwin geslapen en dit was zeker het koudste dorp waar we zijn geweest. Dit was vroeger dan ook een toevluchtsoord voor Engelse kolonisten die de hitte van Mandalay wilden ontvluchten. De kou is opzich geen probleem, probleem was vooral dat wij geen winterkleren bij hadden haha!Read more

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