Chile
San Pedro de Atacama

Here you’ll find travel reports about San Pedro de Atacama. Discover travel destinations in Chile of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

238 travelers at this place:

  • Day73

    San Pedro de Atacama

    February 22 in Chile ⋅ ☀️ 21 °C

    De Atacama, de droogste woestijn ter wereld, ziet er… droog uit. Zand en stenen voor zover je kan kijken. We kunnen het ons moeilijk inbeelden dat hier vorige week wegverzakkingen waren door de hevige regenval. Daar is niks meer van te zien.

    De eerste “grote” stad die we tegenkomen is Calama, op 100 kilometer van San Pedro. In de verte verschijnen enkele enorme besneeuwde bergtoppen. Het zijn vulkanen van rond de 6000 meter hoogte die de natuurlijke grens met Bolivia vormen. Een indrukwekkend zicht.

    We zitten ondertussen zelf op 2400 meter hoogte. Een groot verschil met Antofagasta, dat op zeeniveau ligt. De meeste bezienswaardigheden rond San Pedro liggen nog een stuk hoger. We zullen het dus rustig aan moeten doen om geen last te krijgen van hoogteziekte.

    Wanneer we aankomen is het nog een stuk heter dan in Antofagasta. Ik heb me net ingesmeerd en heb het gevoel dat de zon recht door mijn vel brandt. We vinden al snel een hotel in de buurt en gaan dan op verkenning door het centrum van het dorp. De straten zijn stofferige zandwegels met bars en restaurants langs beide kanten. En ook enorm veel touragentschappen. Minstens 50 organisaties bieden uitstapjes aan naar Valle de la Luna, Salar de Uyuni, de Tatio geisers en nog veel meer.

    We lopen op goed geluk een 5-tal agentschappen binnen om wat te vergelijken. Uiteindelijk boeken we 2 tours: naar Valle de la Luna en naar de Tatio geisers.
    Op de tour naar Valle de la Luna zijn we verre van alleen. Bijna alle agentschappen vertrekken tegelijkertijd en duwen honderden toeristen samen in minibusjes. Wij zijn de enige niet-Spaanstaligen in onze groep maar leggen uit aan gids Leandro dat het wel zal lukken om alles te verstaan.

    Een halfuur later worden we gedropt aan de eerste stop, Mina Victoria. Leandro legt uit dat dit vroeger een mijn was. Door de hevige regenval vorige week, zijn de rotsen bijna helemaal bedekt door een witte laag zout. Aangezien het hier maar zelden regent, hebben we dus geluk dat we dit fenomeen kunnen zien. De roze en bruine rotsen met hun vreemde vormen zijn heel fotogeniek. Alleen jammer dat er zóveel toeristen rondlopen. Het is moeilijk om een foto te trekken zonder mensen of minibusjes erop.

    Na de Mina doen we een wandeling langs een rots die “het amfitheater” genoemd wordt. Daarna beklimmen we een duin, half zand en half rots, van waar we een prachtig uitzicht hebben op de hele omgeving. Als afsluiter verlaten we het park om naar de zonsondergang te kijken aan mirador Coyote.

    Voor ons bezoek aan de Tatio geisers worden we al om 5 uur ’s morgens opgehaald. Het is eerst 1u30 rijden, waarbij we stijgen van 2400 naar 4300 meter boven zeeniveau. Zo hoog zijn we nog nooit eerder geweest. We voelen het direct aan onze ademhaling. Het is nog donker en ook ferm koud: -2°C.

    De 80 geisers die hier verspreid liggen, zorgen voor sluiers van hete stoom. Een mooi en mysterieus zicht. Na Yellowstone en een geiserveld in Rusland, is dit het grootste ter wereld. We wandelen langs pruttelende en spuitende bronnen van verschillende groottes terwijl gids Adrian ons uitleg geeft. Hij spreekt goed Engels en kan zeer enthousiast vertellen. Een plezier om naar te luisteren.

    Na anderhalf uur komt de zon op en voelen we direct de warmte op ons gezicht. Chauffeur Israël stalt het ontbijt uit voor ons en daarna krijgen we een uurtje vrije tijd. Er is de optie om te zwemmen in een heetwaterbron, helaas hebben we onze zwemkledij niet bij. Alhoewel, zo gezellig ziet het er niet uit. Het water raakt al snel overbevolkt door de hordes toeristen die hier rondgeleid worden.

    We stappen terug in de minibus en rijden verder richting het dorpje Machuca. Nu het licht is, kunnen we genieten van de omgeving. Op de achtergrond zien we weer vele vulkanen zoals de Licancabur, de Lascar en de actieve Putana. De heuvels en vlaktes op de voorgrond hebben alle kleuren van de regenboog. Van paars over groen, geel, oranje en rood. We maken meerdere stops om dieren te spotten: flamingo’s, lama’s, vicuña’s, een vos die tot vlakbij ons voertuig komt… We zien ook enkele viscacha’s, vreemde kleine knaagdieren die lijken op een konijn met een lange staart.

    Onze laatste stop is een indrukwekkende canyon waar we een hele reeks zotte foto’s nemen met de hulp van Adrian.

    Na San Pedro gaan we noodgedwongen een dagje naar Calama om Vé haar Chileense migratiekaart te vernieuwen. Die raakte ze kwijt bij de diefstal van haar rugzak en zonder die kaart kan ze het land niet verlaten. Na lang wachten krijgen we een nieuw exemplaar te pakken en kunnen we doorreizen naar Argentinië.

    Deze keer niet 1, maar 2 filmpjes die de sfeer in en rond San Pedro weergeven:

    https://photos.app.goo.gl/3k1cpXYmEXVBVcS49
    https://photos.app.goo.gl/Hv5a6c4L3JeoiseC6
    Read more

  • Day390

    San Pedro de Atacama

    March 2 in Chile ⋅ ☀️ 19 °C

    Zurück von den Osterinseln flogen wir von Santiago (nach einer Nacht am Flughafen) direkt weiter nach Calama, von wo es mit dem Bus nach San Pedro de Atacama ging. Wer sich jetzt wundert, warum wir schonwieder in den Norden Chile’s reisten - hier die Antwort: Bei unserem ersten Besuch waren sämtliche Sehenswürdigkeiten, auf Grund der starken Regenfälle, geschlossen und wir konnten uns nichts ansehen. Ein weiterer Grund ist, dass wir von San Pedro aus nach Bolivien aufbrechen wollen.

    Bei diesem Besuch hatten wir mehr Wetterglück und verbrachten 2 sonnige Tage im Wüstenort. In der ersten Nacht haben wir uns kurzfristig entschlossen, eine Sternentour zu unternehmen. Die Atacamawüste gilt als einer der besten Orte weltweit, um Sterne zu beobachten. Die Voraussetzungen waren auch in dieser Nacht top. Durch die verschiedene Teleskope, welche uns die Guides immer neu einstellten, konnten wir jünger und ältere Sterne/Sternbilder sehen und ganze Galaxien erforschen.🤩 Ok, sagen wir, wir haben die Galaxien gesehen.😅 Leider ist zu dieser Jahreszeit nur ein Teil der Milchstrasse (der Arm des Orion) zu sehen, doch der ist genau so beeindruckend.

    Der nächste Tag war reserviert für das Valle de la Luna - das Mondtal. Es handelt sich hier um ein Gebiet, dass der Oberfläche des Mondes am nächsten kommt. Sogar die NASA testete einst ihre Mondfahrzeuge hier. Gerne hätten wir das Gebiet mit dem Fahrrad erkundet, um so viel Freiheiten wie möglich zu haben. Für einmal ging unser Plan aber nicht auf, die nette Dame vom Verleih sagte uns, dass der Einlass mit dem Fahrrad nur bis 13:00 Uhr möglich ist. Es war schon 15:00 Uhr. Etwas entäuscht buchten wir halt eine geführte Tour für diesen Abend durch das Mondtal, es war die einzige übrigbleibende Möglichkeit. Manu wollte das Tal unbedingt sehen. Die Tour war dann auch sehr interessant und die Mondlandschaft echt beeindruckend. Der einzige Wehrmutstropfen war, dass wir mit gefühlten Tausend anderen Touristen zur gleichen Zeit unterwegs waren. Eigentlich gar nicht unser Ding, aber Hey, man kann nicht immer Glück haben. 🤷‍♂
    Read more

  • Day37

    Ein "Valle de la Luna"...

    December 7, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 26 °C

    Gibt es nicht nur in La Paz sondern auch in Chile 🇨🇱. Dieses ist eine deutlich größere Wüstenlandschaft. Die Fotos können weder die Weite dieser Landschaft noch die 35-40 Grad während meines Besuches wiedergeben...

  • Day35

    San Pedro de Atacama

    December 5, 2018 in Chile ⋅ ☀️ 18 °C

    ...ist mein erstes Ziel in Chile...ein absoluter Kulturschock: ein kleines, sehr gepflegtes Städtchen - die Altstadt ist pittoresk und die Neustadt wirkt eher wie in Spanien und hat nichts von dem Dreck und Chaos aus Bolivien oder Peru. Das Pro-Kopf GDP liegt in Chile 6x (!!!) höher als in Bolivien und die Preise sind auch mindestens 3x so hoch wie im Nachbarland. Gleichzeitig ist alles gepflegt und ordentlich: Gemüse am Markt wird wie in Europa aus großen Plastikboxen verkauft...und nicht wie in Bolivien auf Decken gestapelt...Read more

  • Day6

    Day 4-Atacama - Moon Valley

    January 1 in Chile ⋅ ⛅ 19 °C

    A morning flight to Calama after checking out of the hotel landed us in "the great north," as Chileans call it. The smooth, two-hour flight took us up into the high plains to the west of the Andes and over a huge expanse of barren uplands. The denuded hills presented no vegetation and only an occasional road. A few (huge) open-pit mines broke the monotony. These are copper mines - once Chile's biggest industry but more recently affected by the fluctuations in world copper prices. Also recent are a few lithium mines. Approaching Calama, we began to see more evidence of mining with arrow-straight dirt access roads leading to drilling pads (?) or some type of exploration work. From Calama it is a bit more than an hour by bus to Pedro de Atacama.

    If we thought it looked barren from the air, from the ground it is stark! The Atacama is the world's driest desert and there is NOTHING on the ground except wind-blown dark sand and small gravel. There are no plants, not even grass and the terrain is gently rolling with a gully every once in a while. The road to San Pedro is good and our bus was comfortable.

    San Pedro is a oasis, both literally and figuratively, in this empty plain. It sits at just below 8,000 feet and you can feel the thinness of the air after taking only a few steps. The small town has the only trees and commercial operations around. The bowl of the Atacama exists because it is ringed and all sides by mountain ranges - the 15,000-foot Andes to the east and lower ranges on the other sides. One of these ranges is the Salt Range, which we traversed on the way to San Pedro. Twenty million years ago, the area was a large sea until tectonic forces lifted the Andes and drained the sea, leaving huge salt pans. The Andes here are a series of mostly dormant volcanoes rising to 19,000 feet peaks. These ranges block any rain from all directions, creating the dry conditions. The absence of rain has allowed what little does fall and the wind to sculpt an otherworldly landscape of salt and gypsum deposits into fantastic shapes. The same tectonic forces that lifted the Andes also pushed up blocks of the ancient seafood, allowing a look at the sedimentary layers of different formations.

    San Pedro is one of Chile's greatest tourist attractions and the town has over 100 accommodation options and dozens of restaurants. It is a once-in-a-lifetime experience (quoting the guidebook) since there is noting else like it on earth. Attractions include high-altitude climbing, sand hoarding, mountain biking, horseback riding, blue salt lakes dotted with flamingos, salt-encrusted valleys, geysers and hot springs. The cloudless skies and isolation from light pollution offer some of the best star gazing in the world and one of the world's biggest astronomic observatories. Lots to do, in spite of it's remoteness.

    We had a tour booked for the afternoon so we hurriedly checked in to the Hotel Diego de Almagro and went looking for the tour bus company. Our tour of the Moon Valley (Valle de la Luna) was great!. The name comes from the stark, barren landscape. There is nothing living here - no vegetation, no birds, no insects, not even tiny lizards scampering across the rocks. Our bi-lingual guide explained what we were looking at and led us on different, usually short treks to see particular sites. The rocks here are conglomerates of sediment, volcanic materials, alluvial deposits, salt and gypsum. At one spot she had us stop and be quiet long enough to hear the snapping and popping of the rocks, caused by the expansion and contraction of the salt in the sun and shade. We walked up to the top of one of the sand dunes to look over the lunar-like landscape. I sure felt the altitude and Gail didn't do the dune climb. The tour concluded with a sunset view from one of the higher cliffs.

    Back at the hotel, we found the dinner was by reservation only and we hadn't made them. The town was packed with tourists (it's New Year's Eve, after all and we'd had a bit of trouble getting a hotel). We were tired, hot, sweaty and hungry - not having eaten since breakfast. We searched out a restaurant but found them all asking for reservations. We settled for some cheese, crackers, meat and yoghurt from a tiny mom-and-pop store near the hotel and ate in the room. It was just about midnight by then and we started to hear the fireworks and revelers as we went to bed. Gail said the revelry went on until three in the morning but I was passed out by then. Happy New Year.
    Read more

  • Day8

    Day 6 - Flamingos and Altiplano

    January 3 in Chile ⋅ ☁️ 21 °C

    Just spent an hour writing up the day only to have my tablet crash without saving it.

    The tour picked us at the hotel around 6:30 and spent an hour picking up other participants at their hotels. With a group of 20, we headed south along the west side of the Atacama Salt pan for an 11-hour, 250-mile, 1-mile elevation change jaunt.

    The Atacama pan is an immense brine lake hemmed in on all sides by the four mountain ranges I mentioned yesterday. It is fed mostly by underground sources coming down from the Andes to the west. The surface is a thick crust of evaporated salt and minerals. It is a mile deep and was formed by the faulting, uplift and subsidence that formed the Andes over millions of years. The weight of the crust presses down on the liquid brine at the bottom, forcing it up to the surface where it evaporates to form new crust. The lake is about 1,100 square miles - one of the largest salt lakes in the world - and sits at about 8,000 feet.

    An hour into the jaunt, we arrived at the National Flamingo Reserve. Our guide, Roberto, kept up a constant, informative stream of information about the history, geology, ecology, and culture that we passed through during the entire trip - in good English. At the Reserve, Roberto led on a walk along the paths to see the shallow pools of brine where the three native species of flamingos waded while filtering the brine shrimp they eat and which give them their color. The crust is hard, jagged, and sharp - much like coral - brownish, with white or translucent nuggets of salt. We compared the coral-like surface to out memory of the smooth surface of Lake Nakuru, another flamingo reserve in Kenya. After the walk we had a light but filling breakfast, provide by the tour, by the bus. Roberto led us through the low-key but informative exhibits at the Reserve's HQ, adding additional information.

    Out of the Reserve heading west and south, we went up (and up, and up). The bus stopped at Socaire, a town of about 1,000 where the tour arranged our lunch on the return leg. The people of Socaire still farm the surrounding gullies using terraces formed with mud brick walls - much the same as they have done for centuries. The Conquistadors, arriving in the mid 1500s, were extremely impressed by the Inca terraced agriculture and called the uplands by their name for terraces (roughly, "atraves"). Usages and corruption changed that name into "Andes." Socaire sits at about 11,000 feet and the little walking we did left me lightheaded and breathing deeply. Alongside the path we saw vicunas, the small indigenous deer related to the llama and alpaca.

    Southward and upward we continued into the "Altiplano," the name for the region in Chile, Argentina, and Bolivia above 4,000 meters elevation. We stopped at Laguna Miscanti, another salt flat isolated by the eruptions of the line of volcanoes along this stretch of the Andes. There are more than 40 volcanoes along this line, many extinct but some mearly dormant. The last nearby eruption was about 1,000 years ago. The lagoon is blue-green and smooth, reflecting the peaks on either side. We walked down a path above the the lagoon and enjoyed the view. There were no others land animals and only a few birds.

    As we continued up it got cooler (maybe in the 60s at 2 PM) and windier. We got to Piedras Rojas (red rocks) and more salt flats with red hillsides due to the large iron content of the volcanic soil. We topped out about 13,500 feet and walking was a breathless experience (and to think just yesterday I complained about being out of breath in Atacama, a mile lower). At one location, fresh, 100 degree water flowed green into one of the salt pans. Roberto told us that there is evidence of human activity here dating from 12, 000 BC and human settlement from about 8,000 BC. As he talked he showed helpful pictures of various animals and indigenous culture from reference books he carried. As we headed back down into the basin, we could see on the far southern side of Atacama pan the white expanse of the lithium extraction process. The process pumps liquid brine from the depths of the lake and spreads it out in large ponds to evaporate the water, then refines the residue to get the lithium and other minerals.

    Back in Socaire, we had a great lunch of some Chilean dishes and headed north and lower toward San Pedro. We stopped at the marker designating the spot where the Tropic of Capricorn crosses the road. This marks the southernmost extent of the sun's annual oscillation. At noon on December 21st, the sun is directly overhead. Here, there is also the trace of the "Inca Highway" the road (footpath) stretching the length of the Inca empire and on which moved much of the empire's commerce and communications (carried by runners who could average 50 kilometers in eight hours). We rolled into San Pedro about 6 PM. Since we had an early start tomorrow, we showered and soon crashed.
    Read more

  • Day6

    Day 5 - Chilling in the Desert

    January 1 in Chile ⋅ ☁️ 18 °C

    Slept in and relaxed today since we had nothing planned and most tours were not running. Confirmed various things, such as the ride back to Calama and our pickup times tomorrow and Thursday. Sat by the big, nice hotel pool reading. In the late afternoon, we strolled around several streets, buying a few gift trinkets then had a great pizza and salad at a Ford's recommended place - Charrua. We'll be off early tomorrow so will bed early tonight.

    San Pedro de Atacama is small town, seemingly poor town. Coming in from Calama we were surprised at the difference between them. The houses in San Pedro are almost all one-story mud brick or cinder block with mud daub (stucco) finishes. Only one street (of maybe 12 total) is paved; the rest are gravel or natural surface. It is dusty. The streets are a haphazard grid that could never have been planned. The streets are narrow, two cars have difficulty passing each other unless they find a wider section. There are cobble sidewalks on some streets but mostly you walk on road. The main street, Caracoles, is lined with souvenir shops and restaurants with an occasional small grocery store. It looks much like rural villages in back country Ecuador or Africa. The streets are thronged with tourists with hardly any car traffic.

    When we got to the Hotel Diego de Almagro, we were surprised to find it does not have air conditioning. The daytime temps are in the 80s but overnight it dips down to the 50s so, apparently, AC is not necessary. We opened the windows for a while but there are no bars or screens on the windows and Gail is afraid to sleep without that security so she closed the windows last night. The hotel is quite nice - clean, well-kept (maybe on par with a Comfort Inn) but nowhere near that level of our Santiago hotel, Magnolia. Breakfast is included and they had a diverse spread of fruits, breads, cold meats, a few hot dishes, and coffee, tea, and juices. Because so many tours leave early (our tour tomorrow leaves at 6:30 and Thursday's leaves at 5:00), the hotel will pack you a bag breakfast/lunch - although the early tours often include breakfast. The room has a fridge and we bought water and drinks to have. We couldn't get the room safe to work and neither could the hotel staff but they assure us that our things are safe. There are, as I said, many lodging choices from backpacker hostels to a plush resort outside the town that has rooms at $1,200/night.

    An interesting mix of isolation and luxury.
    Read more

  • Day29

    Ausgegrenzt

    February 24 in Chile ⋅ ☀️ 10 °C

    Heute stand der Sprung in das letzte Land unserer Reise an.
    Sportlich um 3:50 Uhr aufgestanden, kurzes Frühstück und ab in die Berge, den Rest der Sehenswürdigkeiten vor dem Grenzübergang betrachten.
    Die Grenze zwischen Bolivien und Chile ist sehr offen, es gibt eine kleine Hütte, wo man sich seinen Emigrationsstempel aus Bolivien abholt und schon ist man in Chile.
    Der Spaß beginnt erst einige Kilometer später:
    Einzelkontrolle von Bussen und Gepäck mit einer Wartezeit von mehreren Stunden.
    Für eine Kontrolle, die daraus besteht, dass ein hochoffiziell geeichter Messarm für 5 Sekunden in jedes Gepäckstück eingeführt wird.
    Man kann übrigens auch einfach an der Station vorbei laufen.
    Oder sein Gepäck schon mal vor der Kontrolle an der Station vorbei bringen.

    Alles im allem eine effektive Kontrolle, die den Aufwand lohnt.
    Nicht.

    Nach einer Stunde im Hotel ging es dann zu unserem letzten Ausflug ins Valle de la Luna und Valle de la Muerta bis zum Sonnenuntergang.
    Nach ein-zwei Bier mit unserer vorherigen Reisegruppe aus Brasilien und Frankreich war dann auch unser letzter richtiger Urlaubstag vorbei. 😢
    Read more

  • Day43

    Auf dem Mond und in der Hexenküche

    February 12, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 28 °C

    Wie der Name schon sagt: Unser heutiges Ziel, San Pedro de Atacama, liegt in der Küstenwüste Atacama, in deren Zentrum es manchmal jahrelang nicht regnet. Wir nutzen die frühe Ankunft, um einen Nachmittagsausflug in das "Valle de la Luna" zu machen. Die Mischung aus Dünen, Dürre und Salzverkrustung vermittelt tatsächlich den Eindruck einer Mondlandschaft. Und auch wenn es sich auf den Fotos einsam darstellt: es beginnt hier in Chile - im Vergleich zu den bisher bereisten Ländern - etwas touristischer zu werden. Auch andere Dinge fallen auf: Es gibt Wifi, große Tankstellen und kaum mehr Straßenhändler. Das korrespondiert zu einem 4mal höheren BIP pro Kopf im Vergleich zu Bolivien.

    Und übrigens: Warmes Wasser gibt es in Chile auch, in den Duschen und auf 4.400 m Höhe, denn vormittags fahren wir eine Schleife über ein Geysir-Gebiet names El Tatio. Es ist nicht gerade Yellowstone, schon gar nicht was die Besucherzahlen anbelangt, aber es sprudelt und dampft in der Hexenküche durchaus ordentlich. Vor allem aber gibt uns der "Umweg" (macht das Wort Umweg auf Reisen überhaupt Sinn?) erneut die Gelegenheit, weite Hochebenen und herrliche Vulkanlandschaften zu betrachten.

    Beim Schreiben fällt mir auf, dass wir im Moment mehr Landschafts- als Menschenbegegnungen haben. Das könnte für den geneigten Leser langweilig werden, denn man verliert schnell die Geduld, wenn andere von Landschaften schwärmen, die man selbst nicht direkt erlebt. Deswegen erst einmal genug für heute und herzliche Grüße in die Heimat!
    Read more

  • Day13

    San Pedro de Atacama (Chile)

    October 4, 2018 in Chile ⋅ ⛅ 19 °C

    Nach knapp 20 Stunden Busfahrt bin ich mitten in der Atacama Wüste gelandet und der Temperatur- und Höhenunterschied ist beachtlich.

    Mitten in der trockensten und verlassensten Gegend der Welt mit einer Feuchtigkeit von maximal 3% wurde in manchen Gegenden seit Jahrzehnten kein Niederschlag mehr verzeichnet. San Pedro de Atacama ist ein Dorf, das sich voll und ganz auf die Ausflüge für Touristen in die Gebirge, zu den Lagunen, der Salzwüste und nach Bolivien und Argentinien spezialisiert hat. Beide Ländergrenzen sind weniger als 30 Minuten entfernt.

    Auch hier ist der Himmel aufgrund der nicht vorhandenen Fremdlichter atemberaubend und mit nichts zu vergleichen.

    Heute sind wir dann zum Piedras Rojas, einigen Lagunen und der Salzwüste gefahren. Auch wenn es hier unendlich trocken ist, gibt es hier doch viele Tiere wie beispielsweise Flamingos, Lamas, Eidechsen und Vögel.

    Bei fast 40 Grad bleibt aber auch ein kleiner Sonnenbrand nicht aus...und das trotz meines doch sehr südländischen Teints ;)

    Morgen geht's dann noch mit dem Rad durch die Wüste und zu warmen Lagunen, in denen man schwimmen kann bevor ich mich am Samstag auf einen 3 Tagestrip nach Bolivien durch die Uyuni Wüste mache.

    Langsam bin ich wohl voll akklimatisiert und werde wohl verlängern ;)
    Read more

You might also know this place by the following names:

San Pedro de Atacama

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now