El Salvador
Departamento de Sonsonate

Here you’ll find travel reports about Departamento de Sonsonate. Discover travel destinations in El Salvador of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

21 travelers at this place:

  • Day43

    Los Cobanos

    February 8, 2017 in El Salvador ⋅ ☀️ 31 °C

    After over 3 weeks I was finally back at the beach!
    Los Cobanos was a really quiet place with not a lot of tourists. It was one of these places that might fill up with locals heading from the city to the beaches on weekends but as we got there during the week we kind of had it to ourselves. We stayed at Casa Garrobo which seemed to be the only place that had guests at all. It was right at the beach and except for hanging out there and wander along the beach to watch the locals prepare freshly caught fish or check out one of the many empty restaurants there was not much more to do.Read more

  • Day43

    Sonsonate vs. San Miguel

    February 8, 2017 in El Salvador ⋅ ⛅ 6 °C

    The whole idea started with Andrew who wanted to watch a soccer match in Sonsonate. The game was at night but as there wouldn't be any bus to go back to Los Cobanos from Sonsonate he tried to find someone to take him there. That's how he met Charly the owner of a Tienda/Comedor close to our hostel. Charly offered to take him there and when we all suddenly got really excited and wanted to join he got his friend driving all of us in his mini van.
    The game was Sonsonate vs. San Miguel and apparently it was a really big game for the country.
    The stadium was pretty small but everybody there got really excited about us. Some guy showed up and kept on buying us drinks and all kind of food they were selling in the stadium. He made sure we didn't feel bad about him spending money on us by showing us a huge stack of dollars from his pocket.
    He asked us lots of questions about germany and if we could help him go there. When he asked Sebastian to take something for him to Germany we figured it's best to not speak spanish anymore.
    The first half of the game we watched from our "seats" on the steps close to Charly and our other new friend. But when the second half started we decided we want some more action and joined the crowed singing and dancing right behind the goalpost.
    We had a lot of fun there and I guess we made our way in a lot of selfies by the local soccer fans.
    Unfortunately Sonsonate lost and this made people leave even before the game was over. But we stayed till the very end.
    After the game our new friend asked us to join everybody for one beer in a bar close by. We decided one beer couldn't hurt and followed these guys out of the stadium. This is when it got a little weird. To enter the bar you had to knock on the door. Before they would open they always checked the street. People in the bar were really friendly (when I almost used the wrong bathroom the whole bar started pointing me to the female bathroom - which was in the kitchen). But when our new friend invited us to his home and we declined everybody became really pushy about us going with him. Only Freddy said that it was probably better to go home. So we decided not to push our luck and just get out of there. Now they all got really pushy. People followed us out of the bar and even tried to convince our driver to take us to the house of our new friend. So we were pretty happy when we were all sitting in the van heading back to Los Cobanos. We asked Charly about the guy but the only thing he said was that he is a friend but it's not a good idea to go with this people when everybody is really drunk.
    Read more

  • Day46

    Juayúa, El Salvador

    March 2, 2017 in El Salvador ⋅ ☀️ 28 °C

    Before you ask, it's pronounced "why-ooh-ah". But none of us have managed to grasp nor remember this in the last couple of days we've been here.

    Juayúa is one of a few villages that make up the Ruta de las Flores or the Route of Flowers, that extends 34km through the mountains of eastern El Salvador. To be honest though the area didn't particularly offer what was promised - beautiful villages filled with culture, scenery for hiking and mountain biking...and we didn't see an awful lot of flowers either. You can see that maybe it was a lovely area once upon a time, but currently it isn't really one for the memory bank.

    Turning up we had no accommodation booked due to shoddy internet in El Tunco making even just loading a a news article painful so we had to make the rounds at the hostels we knew of. The first one turned us away because they were at capacity. The second one almost did too until Mike realised that Cat's name was on the booking sheet as we'd emailed them a day or so prior but had no reply (or thought we hadn't) due to the internet. So it turned out we had a booking after all. Win.

    One thing this area is well known for is coffee, given the prime conditions for coffee plantations. The mountains here are covered with them. The owners of the hostel happened to also own an organic speciality coffee farm/business and considering so far we'd only seen the farms and none of the processing afterwards, we thought we'd check it out and find out more.

    We piled into the back of a pickup truck headed for the hills. First stop was the the mill, where the coffee berries arrive freshly picked from the plantation. Here they go through a mixture of different
    processes, depending on the quality and the ultimate destination of the coffee beans, whether it be for commercial or specialty coffee.

    The commercial coffee is immediately washed and rid of the pulp of the berry, leaving just the beans - whereas the specialty coffee skips this process and goes straight to the next step which is drying. By leaving the skin of the berry on and therefore keeping the honey inside too, this means the speciality coffee beans then absorb these flavours in the drying process.

    Drying also has options too. For the commercial coffee in El Salvador it's usually dried just laid out on the ground on tiles, picked up again at the end of each day and then relaid out again the next morning - repeated for about a week. Specialty coffee is usually dried using African beds. These are made of a rectangular wooden frame with mesh for the coffee to be laid out on and rotated every hour for about 6-7 hours each day before being taken in for the evening too. Given the attention and employees required to be present for this method, it's much more expensive which is why the commercial coffee is not dried this way. When the coffee has reached about 10% humidity (vaguely known by the workers but also tested by a machine) it's sufficiently dried. Once dried, the coffee is sorted again by density, the heavier the better. Defects (such a bug nibbles) are counted and/or taken out and again this decides the quality of the coffee. After all that, it's ready for roasting.

    From the mill we went to the coffee plantation for one of the types of coffee beans produced by Lechuza. It's basically the end of coffee picking season here so not a lot of berries were left on the trees but we got the gist of the set-up, with wind-breaking trees either side and larger trees down the middle off the coffee trees to offer shade from the sun.

    Lastly we headed to a nearby house which had a shed to the side which was almost as if it was out of some trendy home or interior design magazine and somewhat out of place in the depths of a country like El Salvador. Inside was a state of the art coffee machine, a roasting machine and some grinders. Oh and lots of coffee. The boys were somewhat losing it at this point but first we had to learn how to roast some coffee. Controlled temperatures, timers and graphs are all involved in ensuring each different type of coffee bean is roasted to perfection. It took about 12 minutes to roast 9 pounds of coffee beans, taking them from white/pale yellow to chocolatey brown and losing a pound of weight in the process.

    Finally it was time to sample the coffee. First we tried the freshly roasted coffee using chemex but it was quite strong and bitter. Usually the coffee is rested for three or four days after roasting before being used or sold. Subsequent coffees were made with rested coffee and before we knew it we'd been made about 4 or 5 different coffees each. Espressos, cappuccinos, macchiatos - you name it, he'd make it. It's fair to say the boys were loving it. Cat and I aren't such massive fans of coffee so we were leaving this one to the boys for the most part!

    It was an interesting excursion, realising how many different processes go into making the coffee beans reach the point to where they can be used to make a drink. I think it's made us all appreciate why coffee can cost as much as it does at home sometimes too, given the amount of people that have worked on it before it even hits the cafe or the shelves.

    All coffeed out, the following day we caught a bus to one of the other towns on the Ruta de las Flores called Ataco. Unfortunately not just made of tacos as the name may suggest, it was another little village town which is essentially a bigger version of Juayúa, with many colourful murals lining the streets. It wasn't an overly memorable place otherwise but it gave us somewhere different to wander around for a couple of hours.

    That afternoon we trudged to a waterfall looking for an escape from the heat. After wandering for over the expected 30minutes we were starting to wonder if we'd taken the wrong path when we stumbled across the waterfall we were after. Not wonderfully spectacular but the water was coming straight from the mountains so it offered a very fresh dip!

    Our last morning in Juayúa required a revisit to a wicked cafe we'd found on our first day for brekkie, a random stop at a reptile museum which had some seriously large snakes and a quick feast at the weekend markets that were starting up. We're told Juayúa gets rather busy on the weekends due to said markets so we were happy to avoid the crowds. Time for some more chicken bus trips - this time heading for the capital, San Salvador.
    Read more

  • Day117

    Juayúa, El Salvador

    June 15, 2016 in El Salvador ⋅ ☀️ 27 °C

    How long: 4 Nights
    Stayed: Casa Mazeta
    Travelling with: Solo and Tom

    Beautiful trip along the coast to Sonsonate. So many stunning beaches. Easy change in Sonsonate and on to Juayua on the hottest chicken bus in the world. Mashed in beside a poor little old man who I was sweating all over. Great chats and he offered to take me out driving following day and show me the countryside. Asked if I had friends in Juayua and when I said no that I was alone, I corrected me and said I had him as he was now my friend. So nice :)
    Arrived at Casa Mazeta early evening and met the only two other guests...Erin who I had shared a dorm with in El Tunco, and Kane...both Aussies. Lovely homely hostel....just like a cosy house share. Cooked for the first time in weeks (months) and spent the evening watching movies with my housemates. Kane was planning to do the waterfall tour next day so decided to jump in with him ....despite the lingering cold.
    Set off at 8am with Kane and our guide Elmer and Billie the dog from the hostel. Picked up out second guide Jose and 2 more dogs at his house and off we went. What a wonderful day! Hiking through coffee finca first and then through stunning rain forest to the first of the 7 waterfalls I the day. Elemer was very informative about the landscape and particularly the coffee finca. He's been guiding for 12 years....despite looking like he was still 12. For the next 5 hours we walked through stunning hills and waterfalls and even got to grapple down one which was great fun. At the last one the boys made us a delicious lunch and then we headed for home. Probably one of the most enjoyable hikes of my trip so far!!
    Flaked on the couch after a little walk around town to check out Juayua. My cold definitely catching up with me. Was still on the couch when Tom arrived a few hours later. Had a little wander with him and then back to the hostel to cook and slob some more.
    Next day headed off on the chicken bus with Tom to check out more of the towns on the Ruta. Beautiful drive through the countryside, unfortunately the flowers that give this route it's name are not in bloom at the moment. It's still very beautiful but i'd say when they are in bloom it is something else. First stop was Ataco. Beautiful little town about 30 mins from Juayua. Much more touristy but like so much of El Sal there were no gringos in sight...apart from us of course. We spent the next few hours wandering around and checking out all the beautiful murals. Small cobbled streets and colourful houses abound. Had lunch in a little garden place that I think was Italian and was bizarrely playing Christmas songs in Italian...Andrea Bottelli Christmas compilation is my guess. Very funny. Bit more wandering and souvenir buying and then jumped back on the chicken bus and made our way to Apanece.
    Much smaller and less cute than Ataco but still nice. Not much to attract the tourists so it was quiet. Had a quick lap of the town and then back on the bus for home. Juayua was bustling and people set up for the weekend food festival. Back to the hostel and the evening bus deposited 3 Irish (Eoin, Majella & Eilis) to Casa Mazeta. Yay...people to watch the match with :)
    Up at 7 next morning to watch poor Ireland getting hammered by Belgium. 4 very subdued Irish on the couch by the end. Then onto the rugby...more disappointment . Had planned to move to suchitoto but really couldn't manage to drag myself away from the home comforts of Casa Mazeta so decided to stay another night. Went to check out the food festival with the Irish and Tom in the afternoon and later that night roused ourselves from our laziness and headed out with Susanna (who jointly owns the hostel) and some of her friends. Live music and good company led to a fun night and of course bitter end Roche stayed on with the two local boys when the others very sensibly went home(the Irish were hiking next day so they called it a night at a very sensible hour). Had great Spanglish chats with Cesar and his brother Diego and then they walked me back to the hostel after we had exhausted all options to find some Bachata....me of course.
    Needless to say my plan to be up and out by 8am for the long trip to Suchitoto went out the window next morning. Finally got on the road by 10....long day and 5 chicken busses ahead.
    Read more

  • Day53

    Hiking 7 watervallen

    June 26, 2009 in El Salvador ⋅ ⛅ 22 °C

    De nieuwe latin mobiel maakte een tering herrie....nog geen tijd gehad om het volume aan te passen...zo druk, hahahahaha. Enfin, het is 7.30 (we hebben vakantie...) en om 8 uur moeten we gereed zijn. Gelukkig waren net op tijd onze kleren gewassen en weer retour zodat we een vers setje aan konden trekken. Wat gaan we doen vandaag....we gaan voor een hike langs 7 watervallen. Waarom zo vroeg.....omdat het vanaf een uur of 2 hier hard regent.
    Bij het boeken van de hike gistermiddag hadden we gevraagd of er nog bijzonderheden waren zoals heftig klimmen of dalen, speciale kleding en zo.....n.v.t.
    De keuze viel op een Wolletje uit New Zealand, een koele sneldrogende afritsbroek, sneakers (Heleen sandalen), sokken en Deet tegen de muggen. Verder een rugzakje met water zwemspullen en de camera.....de lunch was included. Verwachtte reistijd (aangekondigd door Mario onze private guide) 6 uur. Mario was stipt om 8 uur op de hostel en parkeerde zijn fiets achter de balie....wat inhield dat de hike bij onze hostel begon.
    We liepen het dorp uit de jungle in en stopten bij de Casa van Mario waar zijn broer al klaar stond en moeder lief de laatste hand legde aan de rugzak van Mario. Beide broers namen een groot kapmes mee en een grote bos touw en we vertrokken....gevolgd door vier honden. Al snel daalden we af het eerste dal in met uitzicht over de koffieplantages. Wie nog werk zoekt....het plukken begint in oktober en je krijgt $1 USA (= volgens de Rabo 75 euri centen) voor tien kilo bonen...plukken met de hand. De jungle was dicht begroeid en de paden waren heel smal. Doordat er geen zon bij de aarde kwam was het vaak steil en spekglad....in het eerste uur waren we al een paar keer op ons bek gegaan. Mario liep echter op een stel goedkope plastic slippertjes (herinner me een uitspraak van Steven...)...we konden hem niet bijhouden. Tevens was ik de langste van het gezelschap waardoor ik alle spinnenwebben kreeg.
    Onderweg kregen we uitleg over allerlei bloemen, planten, boomsoorten en stopten we om tarantula's (je weet wel, die mega spinnen) te bekijken, vogels te spotten en te genieten van alle uitzichten. We waren blij dat we van tevoren goed gesmeerd hadden!!
    De toch ging verder met klunen, over stenen onder de watervallen door, door de blubber.....we zagen er werkelijk niet uit en waren zeiknat.....maar gaaf was het!!
    Op een bepaald punt moesten we onder de waterval door.....over de rotsen naar beneden....ik schat een 30 meter. Hiervoor werd een dubbel touw aan de boom geknoopt en ging de grote broer als eerste naar beneden. Vervolgens konden we om de beurt onder begeleiding naar beneden....we waren doorweekt!
    Een eindje verderop, onder het gekletter van een waterval, hielden we pauze voor de lunch. Uit de rugzak van Mario kwamen echte borden, tomaten, komkommers, een ui, twee gekookte eieren, een ananas, zacht broodjes, twee avocado's en peper en zout. Alles werd gesneden en gewassen in het water.....en we hebben in een streepje zon op een droge steen zitten pummelen....heerlijk. Al zittend was ik de tijd aan het omrekenen en kwam tot de conclusie dat jullie boodschappen voor het weekend aan het halen waren bij AH.....Gaaf toch!!
    Nadat we de honden de restjes hadden gevoerd gingen we verder met de tocht en heb ik geen tijd meer gehad om aan Holland te denken.....het was hard werken, oppassen waar je liep, glibberen en glijden....en klimmen.....maar wel kicken!
    Ik had gistermiddag Sopa de Pollo gemaakt....zodat we bij thuiskomst wat lekkers hadden...Mario, de eigenaar van de hostel en de schoonmaakster hebben ook meegegeten.
    Tijd voor een hete douche...en een kleine Siesta!

    Ik hoop dat jullie ook lekkere boodschappen hebben gehad voor het weekend....oohhhh mergpijpjes, drop, of zo'n dikke groene reep AH chocolade met hazelnoten....
    ik krijg last van een klein watervalletje......
    Read more

  • Day56

    Playa en Pescado

    June 29, 2009 in El Salvador ⋅ ⛅ 31 °C

    We zouden eigenlijk gisteren naar Los Cobanos gaan, maar het werd een dagje uitstel omdat er een feest was in onze nieuwe hostel...en dus geen kamers vrij. Of we wel schoon linnengoed mee wilden nemen van Casa Mazeta.....doen we. Beetje raar verhaal zo...kleine uitleg. Bij aankomst in Juayua waren we op zoek naar een hostel genaamd Hotel Anagua...dit bleek vol te zijn. We werden doorverwezen naar een nieuwe hostel, Casa Mazeta, wat van dezelfde eigenaar bleek te zijn. De eigenaar is getrouwd met een jonge Deense ......en haar ouders hebben een huis aan zee in Los Cobanos...waar we nu een paar daagjes heen gaan.De busreis ging voorspoedig...40 minuten naar Sonsonate en overstappen op de bus naar Los Cobanos....wederom een minuut of 40....totale kosten zijn $ 0,95 p.p..
    Bij aankomst moesten we wel even zoeken. Alex had een kleine tekening gemaakt als handleiding....maar het dorpje bleek toch iets groter te zijn.....en inderdaad.....aan het einde van de werelds op een verlaten strand vonden we onze Casa. Twee appartementjes....zwembadje voorde deur....hekje door...en een schitterend koraalstrand met mooie grillige rotsen....en zeewater zo warm...of er 100 school kindertjes in hebben zitten plassen. Nee, zonder dollen...ik heb nog nooit in zo warm zeewater gezeten....het leek wel badwater (en ik houd van een heet bad!).
    We hebben gezwommen...voor het eerst van onze reis op een natuurlijk strand....het was heerlijk.´s Avonds hebben we vis gegeten...echte vis....zoals iedere avond.
    De tijd staat hier nog steeds stil.....er is bijna niets te krijgen.....de mensen kiezen voor een boot i.p.v. een auto....en er is na 18.00 uur niets te beleven.
    Vandaag gingen we op pad naar een mogelijkheid om te internetten. We overwegen een vlucht van San Salvador naar Managua te nemen.....we willen weten of het kan, en wat het kost......en of we toch niet met de bus zullen gaan...enfin, we komen uit op een schitterend waterpark met restaurants aan de zee....met een enorm villapark met veel lege huizen....we zijn het hele park overgelopen naar de lobby....en ik zit nu in een internetcafé met airco even snel een berichtje te typen. We gaan zo nog wat eten in één van de restaurantjes...en dan de bush weer in....wat een contrast. Uit verveling heb ik vanmorgen muggenbulten zitten tellen....rechterbeen 39.....links meer dan 40.
    De foto´s volgen later!
    Read more

  • Feb28

    Los Chorros de la Calera

    February 28, 2008 in El Salvador ⋅ ☀️ 17 °C

    Los Chorros de la Calera son una bellas cascadas que se encuentran en Juayúa, departamento de Sonsonate. Es un lugar ideal para practicar el rappel y darse un refrescante baño. Están ubicadas a 2 Km del casco urbano.

    Así que por su misma ubicación, para llegar desde el pueblo es necesario caminar unos 40 minutos aproximadamente, o si lo prefiere también puede tomar una mototaxi y ahora ahorrarse “la caminada” para llegar fresco hasta donde se encuentran los chorros, rodeados de abundante vegetación.Read more

  • Jan28

    Juayúa

    January 28, 2008 in El Salvador ⋅ ⛅ 23 °C

    Juayúa es un pueblo precolombino pipil. Para el año 1550 se estimó su población en unos 300 habitantes, y para 1577 fue pueblo de catequización de los franciscanos radicados de Sonsonate. Hacia finales del siglo XVI, los religiosos plantaron una imagen similar al Cristo Negro de Esquipulas, y fue allí donde erigieron la primera ermita de lo que sería la Iglesia de Santa Lucía.

    La iglesia parroquial de Santa Lucía, conocida también como Iglesia del Cristo Negro de Juayúa, se construyó entre los años 1953 y 1956

    Juayúa dispone de lugares para el ecoturismo, algunos de los cuales colindan con otros municipios, tales como el río Monterrey, salto de la Lagunilla Azul, Los Chorros de la Calera, El Talquezal, La Laguna Seca o de Las Ranas, Laguna Verde, Cerro El Águila y El Pilón.
    Read more

  • Day51

    Juayua Sonsonate

    June 24, 2009 in El Salvador ⋅ ⛅ 24 °C

    Vannacht hebben we wakker gelegen van hevig onweer. Het bleek niet mogelijk om tussen de flits en de inslag tot 1 te tellen...de bui bleef precies in het dal boven de stad hangen. Afgaande op de hevige knallen en de sirenes moeten er een aantal inslagen hebben plaatsgevonden. Het ging er heftig aan toe. We kwamen dan ook pas laat op gang. Rond tien uur hadden we de rugzakken weer gepakt en hebben we afgerekend voor de twee overnachtingen. Op de koelkast in de keuken nog even de busdiensten gecheckt waarbij de vrouw des huizes ons vertelde dat bus 238 om 11 uur zou vertrekken vanaf de terminal. Werd het toch nog haasten.....
    We besloten geen taxi te bestellen maar naar het centrum te lopen. Na enig navragen vonden we de juiste kant van de terminal, welke midden in de markt ligt. We waren ruim op tijd en namen plaats op bij een winkeltje achter de bushaven van lijn 238.
    Heleen nam een vieze Jus dorange en mies een nog viezer druivensapje. Het nadeel van de druivensap was tevens dat je er ook nog een foute rode tong van kreeg!
    De vrouw van de kraam vroeg ons of we op lijn 238 stonden te wachten....die komt pas om 12 uur. Geen punt, we vermaken ons wel met mensen kijken!
    Er is enorm veel bedrijvigheid op de terminal. Inwoners van El Salvador zijn, in tegenstelling tot veel andere latijns Amerikaanse landen, veel actiever en ondernemender. Iedereen wil wat verkopen. Ook toen de bus om 12 uur arriveerde en we zaten te wachten voor vertrek kwam de een na de ander de bus in. Om 12.45 reden we de terminal af. Zoals in de gids omschreven stond duurd het minimaal 20 minuten voordat je door de markt heen bent....dat bleek een voorzichtige schatting.
    De hele markt staat vol met bussen welke proberen de verharde weg te bereiken. Vanaf de eerste tot de laastste bus is een constante stroom verkopers actief. Ze stappen voor in en gaan via de achterdeur de bus weer uit. Ze schreuwen allemaal door elkaar om hun handel aan te prijzen.....het was weer een bonte vertoning, maar zeer vermakelijk! En veel handel word gewoon in een schaal op het hoofd gedragen.
    Om een uur of drie kwamen we aan in Juayúa. Een mooi groen dorpje!
    De hostel die we in gepland hadden had alleen dorms, maar even verderop zit een nieuw hostel (3 maanden open) genaamd Casa Mazeta waar we een private room beschikbaar hadden.
    De eerste witte was gelijk afgegeven om te wassen, het centrum in op verkenning, een heerlijke liquade met aardbijen gedronken met zoete cake, zometeen lekker douchen, en daarna lekker ergens eten!

    De rest volgt later!
    Ik zag op internet dat het bij jullie ook lekker weer is vandaag!

    Genietze!!!
    Read more

You might also know this place by the following names:

Departamento de Sonsonate, Sonsonate

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now