Portugal
Guimarães

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8 travelers at this place:

  • Day39

    Day 39: Guimarães

    March 26, 2017 in Portugal

    Time for a day trip, and a UNESCO day trip at that! Guimarães is a small town about 40 minutes to the north-east of Porto, and it's UNESCO listed because the town has a great mix of Renaissance buildings and is essentially undisturbed from that era. So we jumped in the car and headed off in fairly wet weather.

    First stop was the castle, which sort of pre-dates the town. It's actually considered to be the birthplace of modern Portugal, as the first king of Portugal (Afonso Henriques) was born here, and it was just outside the walls where a key battle in Portugal's independence was fought. The castle was fairly small, though the walls and keep were in great condition. Did a bit of filming though the wind and drizzle were a continual pain in the neck.

    Also checked out a nearby palace that was impressive but much newer - 16th century I think. It had fallen into disuse until the mid-20th century when the dictator of Portugal (Salazar) had it renovated and turned into an official residence of the President.

    Back into town where we had a look around the main square and the little alleyways. Had lunch at a tapas restaurant with decent food, though because of Schnitzel we had to sit outside and it was very cold! Being a Sunday, most of the shops were closed and once we'd exhausted the square and the outside of the main church there wasn't a whole lot to see.

    We found a shop selling local speciality pastries so we bought a few of those and then drove to a look-out point up above the town with a good view. Ate pastries in the car as it was raining, before we braved it outside and had a quick look from the proper viewpoint. Couple of shrines to Mother Mary and a gorgeous red-and-white mobile phone tower. Back to Porto we went!

    Back home by 3pm, a bit early than planned and slightly disappointed with how the day had panned out. But I guess they can't all be winners! It was still raining, quite heavily at times, so we turned the heater up and got busy with planning the next steps and editing some videos.

    Headed out later for dinner, found a burger restaurant about 5 minutes walk away. Had another Francesinha since I like to live dangerously, though this one was burger-style and had a meat patty, ham and small Portuguese sausages instead of the usual fillings. And a basket of pomme noisettes instead of fries, nice change! We also got a complimentary spinach croquette and codfish noisette as an appetiser.

    Back home in the rain to a very happy but warm and snug dog. Overall we've enjoyed Porto, perhaps even moreso than Lisbon I think. It's a great city with a lot happening, though it's just a shame the weather hasn't really co-operated for us - we haven't had a day without rain since the trip to Cascais almost a week earlier. But weather is the one thing you can't control I suppose!
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  • Day31

    Die Wurzeln Portugals

    September 6, 2017 in Portugal

    Am nächsten Morgen brauchen die Sonnenstrahlen etwas länger bis sie die Talsohle erreicht haben. Wir schlafen heute bis 10 Uhr, um unseren Tag erneut mit einem Bad im glasklaren Fluß zu beginnen. Nun halten wir uns zuerst weiter an den Duro-Fluß, begegnen kleinen Lkw's die mit reifen Trauben beladen und auf dem Weg zur nächstgelegenen​ Kelterrei sind. Danach verlassen wir das Tal und fahren weiter an endlosen Weinterassen vorbei, die sich an jeden Berghang schmiegen und steuern wieder ins Landesinnere. Gegen Abend als es bereits Dunkel wird, geht es über eine mächtige Hochebene zur nächsten Flußbadestelle im Naturpark Alvao in der Nähe von Vila Real.

    Es schon sehr spät und da wir morgen Früh auch in diesen Fluß springen wollen, sehn wir zu, dass wir nach einem nächtlichen Esspresso schnell in den Kojen verschwinden. Langsam wird das Zeug zur Sucht.

    Gut erfrischt und gestärkt nehmen wir den höchsten Wasserfall Portugals in Angriff. Da nur Anschauen langweilig ist, steigen wir durch den Wald zu einigen Badekaskaden über dem Wasserfall, der über mehrere Ebenen zu Tale stürzt auf. Dort setzen wir uns mit einem kühlen Blonden in das erquikende Nass. Heute haben wir eine der rückschrittlichsten Gegenden durchquert, wir sehen nur wenige Gehöfe und einige kleiner Dörfer. Der Tag soll nun auf dem 1000 Meter hohen Berg Monte Farinha mit der Pilgerkirche Senhora da Graca enden. Das MoMo schnauft und keucht, als es sich in einer Spirale um Berg herum nach oben schraubt. Pünktlich zum Sonnenuntergang erreichen wir den Gipfel und genießen das blutrote Panorama. Mal sehn was der Sonnenaufgang am nächsten Tag bringt. Der Wecker wird auf 6 Uhr gestellt, als ein kleiner Streuner hier oben in der Einsamkeit noch nach etwas Essbarem bettelt.

    Der Morgen überrascht uns mit einem sonderbaren Schauspiel. Es ist Vollmond und in dem Moment als sich die Sonne hinter dem Horizont blicken lässt, verabschiedet sich der Mond in Richtung Meer. Dies wird auch unsere Richtung sein, denn es zieht uns weiter in Richtung Porto. Guimaraes will besucht werden, wo die Wurzeln Portugals liegen sollen. Wir erfahren in der Burg wer die ersten Landesgrenzen gezogen und den Zusammenhalt des dieses stolzen Volkes gefestigt hat. Da die Burg wohl nie richtig als Wohnort gedient hat sehen wir uns noch das Schloß mit seinen 39 Schornsteinen an, in denen Möbel, Vasen und Teppiche aus allen Epochen und verschieden Ländern zu sehen sind. So kann man sich gut vorstellen, wie gut es den Herschenden zur damligen Zeit gegangen sein muss.

    Da wir bei unserer Europatour immer wieder lange Strecken zurück gelegt haben, scheuen wir auch den weitesten Weg nicht ;-) und machen uns noch heute auf die "große Reise" nach Porto.
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You might also know this place by the following names:

Guimarães, Guimaraes, Γκιμαράες, Гимарайнш

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