Russia
Irkutskaya Oblast’

Here you’ll find travel reports about Irkutskaya Oblast’. Discover travel destinations in Russia of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

55 travelers at this place:

  • Day15

    Beautiful Lake Baikal

    June 22, 2017 in Russia ⋅ ☀️ 32 °C

    Today's visit to Lake Baikal has been one of the highlights of the trip so far. An early start and one hour on the bus from Irkutsk, following the River Angara, brought me to this wonderful place. Lake Baikal is the world's deepest lake, and contains 20% of the world’s freshwater supplies If all the rest of the world’s drinking water ran out tomorrow, Lake Baikal could supply the entire population of the planet for the next 40 years! Known as the Blue Eye of Siberia, it can apparently be seen from space.

    The main town, Listvyanka, is a bit touristy as you might expect. I joined in some of the tourist fun and enjoyed a show at the Nerpinarium by Lake Baikal’s famous freshwater seals. Not exactly Sea World, but the kids, and this adult, enjoyed their performance. I had a lovely walk in the sunshine along the front, and found a nice restaurant where I dined on fresh Omul, a fish only found in Lake Baikal, baked with cheese and potatoes - lovely (and I’m no’ a fish haun). A highlight however was going on a short boat trip to experience part of the lake. Again the weather hot and sunny, and it was a pleasure to feel some breeze about you and admire the beautiful scenery.

    Back safely in Irkutsk, no thanks to the marshrutka driver, who insisted I sat in the front of his packed minibus, while he drank coffee, smoked, ate his lunch, used his mobile phone, played loud Russian ballads which he sang along with, while driving at breakneck speed. When he stopped to pick up more passengers, an old woman got in the front beside me and I signalled to him that I couldn't find the seat belt - he dismissed me with a wave indicating I didn't need it - and I noticed he wasn't wearing one either!

    Once back in the city I had a walk round the extensive market. Although it was late afternoon it was still thriving with a huge selection of fish, fruit and veg, meat and bakery items. I decided to stock up on goods to get ready for tomorrow’s marathon train journey - 3.5 days to Vladivostok! As I probably won't have wifi on the train you may not hear from me for a while. What's that you say - thank goodness?
    Read more

  • Day13

    Life on board the Trans Siberian

    June 20, 2017 in Russia ⋅ ☀️ 23 °C

    For those of you imagining the Trans Siberian as being pulled across the frozen wastes of Siberia by a puffing steam locomotive - think again. The whole line has been electrified by Russian Railways (RZD). Gone too are the days of the marble bathtub, ingeniously designed not to overflow as the train rounded a corner. Tanks full of fish in the dining room are sadly no longer a feature of the cuisine in the restaurant car. However the Trans Siberian still has a mystique and attraction of its own, and so far I am loving it.

    For someone more accustomed to 10 minute trips on the Cathcart Circle, journeys of 24 hours plus are a different matter for me altogether. This leg of the journey takes 48 hours. I am sharing a compartment this time with a young military guy, who fortunately speaks some English. When I said I thought soldiers travelled in the multi occupancy 54 berth carriages, as opposed to our comparatively luxurious 4 berth kupe (2nd class) compartment, he laughed and proudly declared that he was an officer. He kindly offered to share his food, but I headed for the restaurant car for breakfast. Again it was largely deserted but, in wee Jean’s style, I asked for a table for one!

    As ever, most things I pointed to were ‘aff the menu’ and I ended up with some kind of cold fish with olives, eggs with small slices of ham, a bread roll and black tea - all in all not too bad. I was disappointed however not to have experienced the ‘pickled pike with stuffed cabbage’, or the ‘rabbit living with onions and potatoes served with greenery’. Ah well, another time.

    As if it wasn't confusing enough, Russian trains run to Moscow time, and even local station clocks show this. This is regardless of the fact that this huge country spans 7 time zones. When I was due to catch this train at 03.54 in the middle of the night, my ticket said it departed at 01.54 - panic! But ours not to reason why..

    The weather is sunny and hot today. The countryside whizzes by - mainly forests, lush fields, mighty rivers or woods of birch trees (that reminds me of being beaten in the banya - ouch!). Occasionally, small isolated train platforms sit in the middle of nowhere (reminiscent of Fiddler on the Roof - ‘Far From The Home I Love’, Liz!).

    Our carriage is fairly quiet. I decided to explore the train to get some exercise. The next carriage had a party of Germans heading to Siberia. They had put up a huge poster/map of ‘Russland ’ with pictures of wildlife such as bears and wolves they might spot en route. Sadly the only wildlife we've seen so far have been the local neds, hanging about some of the stations as we zip through!

    As I was taking my stroll through the length of the train, I saw some SV or 1st class compartments - not much different from mine, but for 2 people instead of 4, and a lot more expensive. At the other extreme, the platzcart, or 3rd class, is an open carriage with 54 berths, mainly occupied by students and soldiers - the smell of sweaty socks and drying laundry were overpowering, so I quickly retreated to the safety and comfort of my kupe compartment.

    Along the whole length of the Trans Siberian Railway there are markers on the track on black and white poles every kilometre, telling you how far you have travelled from Moscow. They are hard to spot as the train whizzes by, but I'm told if you look closely out of the window on the south (left hand) side of the train you can glimpse them. I have to say I got some peculiar stares from folk passing down the corridor as I pressed my face flat against the window pane, squinting, and looking quite demented.

    We are in Western Siberia now, and there seem to be more ponds and rivers rather than just forests. The train stops occasionally and Madame Provodnitsa lets you know if you are allowed off. I don't stray too far, for fear of the train leaving without me. On the platform various women sell their wares - bakery items, soft drinks, fur jackets and smoked fish. I had been warned not to buy anything hot to eat, as it has often been cooked in the station toilets. I opted for a a soft bun with a sausage through it (not unlike a Gregg’s sausage roll). It tasted not too bad, and the sweet old lady came chasing down the platform after me insisting she give me my change - I had only given her the equivalent of 50p!

    The Provodnitsa keeps busy, hoovering the corridor and compartments, and telling folk off: ‘whit have a tellt you - get yer feet aff that seat!’. She also sells snacks (anything that can be re hydrated with boiling water from the samovar), and comes round selling ice cream, souvenirs and what looks like bingo tickets. However I certainly wouldn't like to give her a false call! She also keeps the toilets spic and span. There are always plenty of towels and loo roll (I haven't had to use those huge supplies you provided me with yet, Campbell). There is apparently one shower somewhere, but some folk just attach a piece of hose to the tap in the bathroom and give themselves a hose down. The water all runs away down a hole in the floor on to the track - just like a kind of wet room on wheels. I think I'll just stick tae a Paisley wash!

    According to my phone, the time has changed again! I don't know whether I'm coming or going. Apologies for the lengthy blog today, folks - I can't get off for more than 15 minutes every few hours, and there is a lot of time to fill
    Read more

  • Day14

    Irkutsk

    June 21, 2017 in Russia ⋅ 🌙 21 °C

    I survived the 48 hour train trip from Ykaterinburg and arrived in Irkutsk promptly at 7.18am. Took an extremely old rackety tram No. 1 to my hotel just outside the city centre (20p ride). Although I was very early, I breakfasted in the hotel by which time my room was ready. It is a lovely comfortable hotel with free wifi. I asked to get some laundry done, and it was back in my room washed and ironed by the time I came back later in the day. It definitely helps to travel light.

    Irkutsk is a popular stopping-off point on the Trans Siberian due to its proximity to Lake Baikal. It is a big, spread out city and I did a lot of walking. To be honest I found it a bit soulless and not as attractive as Ykaterinburg. A unique feature of the central area however is that there remains a significant number of wooden houses from the 19th century with beautiful carvings on the eaves and windows, and some beautiful churches (apparently the most beautiful, the Cathedral of Our Lady of Kazan was demolished to make way for the ugly bulk of the Soviet HQ).

    Although I am now in central Siberia you would never know it - it was 33 degrees today - and after me packing my fur hat, great coat and winter boots!

    To get some respite from the heat, I visited the city Art Gallery (not memorable), and a museum of wooden houses dedicated to the story of the Decembrists, a group of nobles involved in the unsuccessful coup against the Tsar in 1825, and who were sent into exile in Siberia to do hard labour. Interesting story and exhibits.

    For dinner, I went to a nostalgia themed Russian restaurant, and enjoyed some delicious local food - great after two days of British Rail type catering. Well, off to bed early - Lake Baikal awaits tomorrow...
    Read more

  • Day15

    Ulaanbaatar - Irkoetsk

    April 21 in Russia ⋅ ⛅ 9 °C

    Mooi gedeelte. 37 euro voor dit stuk van 24 uur. Het gedeelte in Mongolië was mooi omdat het ook wat onweerde, en de grensovergang duurde knijterlang maar dan kon je slapen. In Rusland werden we wakker bij het baikalmeer, uren langs dat meer gereden. 1 en al ijs en dan soms wat ouwe houten industrie. Aangekomen hebben we treinticket naar moskou geboekt, 40 euro (3 dagen en 5 uur) en een auto gehuurd voor komende 2 dagen. Nu ochtend en gaan zo naar het meer rijden en dan kijken of we op het ijs kunnen rijden. In de trein joh wat mooie lui ontmoet uit MongoliëRead more

  • Day44

    Enfin le Baïkal !

    May 11 in Russia ⋅ ⛅ 6 °C

    Arrivés à Irkouskt à 7h30. Après une nuit de transsibérien arrosée de vodka le réveil est embrumé. Un coup de café soluble et c'est parti pour une journée d'auto-stop direction le lac Baïkal.

    On commence devant un spot intéressant : un poste de police. Les voitures ralentissent automatiquement, rien de mieux. Et la chance nous sourit encore ! À peine 15 minutes d'attente et 2 conducteurs s'arrêtent. Le 3e est le bon. Et un sacré pilote : chaque dépassement nous coûte un litre de sueur.

    Sur la route sortant de nulle part, un rideau de grelons nous tombent dessus. Nous sommes les seuls surpris : "it's normal, it's Siberia !", nous explique notre conducteur en rigolant.

    Ochir rend visite à un ami à Oloy pour le féliciter de sa récente paternité. Finalement, il nous dépose 40 km plus loin que prévu, à Balayday, la jonction entre la route principale et celle de l'île. Coup d'oeil aux alentours, pas une vache à l'horizon. Côté voiture c'est pas mieux, on tente d'arrêter les rares qui osent s'aventurer (1 toutes les 10-15 minutes).

    Un van gris au style militaire, véhicule typique russe, approche doucement. Jackpot ! Un biélorusse, Victor, et son ami s'arretent. Ils ne vont pas loin, au prochain village à 10 km, mais c'est toujours ça de pris. Une fois en route, changement de programme : Victor nous invite chez lui avant de nous emmener jusqu'au Baikal ! Youhou on n'en espérait pas tant. L'hospitalité et la générosité des russes nous étonnent encore une fois. Sur la table de la cuisine un festin nous attend : blinis, confiture, gâteau a la crème, chocolat, pommes, thé, café, de quoi se régaler et reprendre des forces avant de repartir avec toute la famille.

    On a du mal à réaliser mais ça y est après 8680 km et 44 jours de voyage nous sommes enfin dans les forêts de Sibérie, et touchons du doigt le lac Baïkal. A chaque virage on tend le cou en espérant en apercevoir un bout, mais pas encore, il va falloir patienter un peu.

    Les paysages varient enfin, fini les bouleaux, place aux montagnes enneigées et aux steppes mongoles ! Une route indéfiniment droite mais toujours aucune trace du lac. On ne tient plus ! A croire qu'il serait timide ce Baïkal.

    Arrivés à l'embarquadère, l'impatience laisse place à une légère déception. Le lac a déjà dégelé et l'île d'okhlon semble assez commune au premier abord. Mais une fois débarqués, ce lieu magique tient toutes ses  promesses. On comprend mieux pourquoi Tesson s'y est exilé pendant 6 mois. Perçant le brouillard, les montagnes, baignées d'une lumière orangée, semblent émerger doucement d'une longue hibernation. Le lac s'étend majestueux, son tapis blanc morcelé annonçant son réveil.

    Koujir, le village principal de l'île est une ville fantôme. Seuls les chiens errants attestent d'une présence humaine. Notre guesthouse est également vide. Nina, notre logeuse d'origine bouriate nous éclaire : nous sommes entre deux saisons touristiques. Un peu dommage ce côté artificiel. Heureusement la beauté de l'île prend le pas sur ce détail et on a la chance d'éviter les cars de chinois ;).

    Le lendemain excursion au nord où la nature reprend ses droits. Au loin les montagnes, gardiennes de ce lieu sacré, flottent dans la brume. Olkhon est considérée comme le centre sacré du chamanisme. Les corps des chamans étaient autrefois brûlés sur le Shaman Rock. Les bouddhistes vénèrent aussi l'endroit, les centaines de tissus de prière multicolores en témoignent.

    Petit bonus : rencontre d'un couple d'allemands voyageant depuis 1 an et demi et d'un couple de français avec qui on passe une soirée à boire des bières russes et jouer au durak.
    Read more

  • Day17

    Baikal meer

    April 23 in Russia ⋅ ☀️ 2 °C

    We hadden een Peugeot 4008 4wd, dus konden ook beetje offroad. Waren net onderweg of werden al aangehouden. Reden 110 waar je 50 mocht. 27 euro boete. Die lui vonden het ook wel grappig. Rest van de weg alsnog keihard doorgescheurd want buiten de dorpjes om is het net alsof je in een racespel rijdt, met mooie natuur en niemand die je tegenkomt. Rijden op het ijs kon helaas niet meer, tot februari kan dat. Wel offroad wat gekloot. Kwamen bijna niet meer terug omhoog op den duur maar uiteindelijk wel gelukt. Op een stuk van 200 km nog een oude vent meegenomen die stond te liften. Praat net als Chinezen niemand een woord engels hier, maar met de Russen kun je tenminste nog wel met handen en voeten een dialoog hebben.
    Op dit moment overigens is het de ochtend en iedereen in de coupé pit nog. Maar er kwam zonet een vrouwtje met wat te bikken voor ontbijt langs, onder andere pannenkoeken met jam. Dat kon ik wel waarderen.

    Wel op het ijs gestaan trouwens. We gingen savonds een hotel zoeken maar alles was dicht. Op 1 knijter groot en luxe resort na. Maar daar was geen toerist te beleven en we kregen 50% korting of zo. Zaten we die ochtend daar driegangen ontbijt te bikken in een lege restaurantzaal uitkijkend over dat meer.
    De stad Irkoetsk is niet veel te beleven. 1 groot Leninbeeld waar altijd nieuwe bloemen bij worden gelegd en 8 grote kerken die in de afgelopen eeuw zijn gebouwd. Maar verder niet straten die mooi zijn of zo, alles gebeurt hier binnen, dus je ziet niet zoveel. Overigens is het wel suf dat je dus ook een paar monumenten hebt voor specifieke dingen als 'politieke slachtoffers van binnenlandse zaken' en een beeld van Lenin in dezelfde stad. En wat me ook opvalt is hoedanig het referentiekader uitmaakt in de algemene geaccepteerde beeldvorming. Stalin is in Mongolië bijvoorbeeld bijna een held, omdat onder de invloedssfeer van Rusland de Mongolen geletterd werden, en ze weer meer mochten dan onder de Chinese invloedssfeer.
    Woensdagnacht 00u00 ging de trein dus die avond nog in een kroeg gezeten en daar kwamen we aan de praat met een Rus die een beetje engels kon, en de rest met Google translate deed. Dat was wel interessant, hij vertelde o.a. over het idee dat we al kregen dat de Russen met name in het oosten best open mensen zijn. Hij was ook christen, legde beetje uit dat de term 'orthodox' in Rusland eigenlijk meer iets betekent als 'extremistisch'. Hij was gewoon christen. Net als trouwens die lui uit Mongolië die we in de trein tegenkwamen. Die ging er vanuit dat wij christen waren omdat we geen gedoe hadden zoals in Mongolië dat ze het in het geheim moeten doen. Mag wel van de wet maar een paar van die buddhasukkels gaan dan knokkerijen doen als je openlijk gaat kerk spelen. Dat je dan dat soort tegenkomt is verder geen big deal, maar persoonlijk vind ik dat wel echt mooi en ook bemoedigend eigenlijk dat er overal in de wereld oprechte lui zijn.

    De trein waar we dus nu in zitten naar Moskou is wel skeer als in je hebt geen gesloten coupés, en hardere bedden, geen vloerkleed en zo. Maar goed je betaalt ongeveer een euro per honderd kilometer, we hebben heet water en het is niet super druk in de wagon. Hebben ook de terugticket inmiddels geboekt, 3 mei vanaf Helsinki naar adam was goedkoop. Dus we pakken nog 2 nachttreinen naar Sint Petersburg eerst en dan Helsinki.
    Read more

  • Day16

    Herfstvakantie

    August 31, 2015 in Russia ⋅ 🌙 13 °C

    Twee weken op pad en het gevoel van het reizen begint langzaam in te dalen. Na 48 uur in de trein. Een wat melancholisch afscheid reflecteert dit het abstracte gevoel van op weg zijn. Mensen ontmoeten. Mensen ontdooien. Tijd is daarvoor het middel. De katalysator. Nu zijn we in Irkutsk aanbeland. De stad laat zich vrij vertalen als het Parijs van Siberie. Laat dat nou precies de plek zijn waar we moeten zijn. Een russische stad met zeer veel aziatische invloeden. De chaos. De geuren. Het hurken op straat. En dat alles in een ongeschreven kader van goed en fout. Heerlijk. Het is nu wel echt begonnen. Kriebels in de buik. Wodka met verse cranberries en koken in hostel Dostoevski. Wat gaat er allemaal nog komen?Read more

  • Day17

    Baikalmeer

    September 1, 2015 in Russia ⋅ 🌙 18 °C

    Het Baikalmeer is het grootste zoetwatermeer van de wereld. Je kunt zelfs de hele wereldbevolking er 30 jaar met schoon drinkwater van voorzien en 60% van de flora en fauna zijn uniek. Daar moeten we heen en dan gaan we in de adventuremodus door te hiken. Zo geschiede zo gedaan. De start is Listvyanka. Een schattig rustig dorp aan het meer en de laatste soort van levendige plaats voor onze hike. We zitten als enige in een guesthouse waar de engelse taal in communicatie volledig ontbreekt. Dat is dus veel handen. Veel voeten. Geduld en een glimlach. De huizen zijn allemaal van hout. Her er der wat spaanplaten. Sowieso afgewerkt met flinke puntdaken. Blijkbaar is dat de gangbare esthethiek. Om de veiligheid op elk terrein te waarborgen heeft elk erf een hond. Die van ons lijkt meer op een leeuw. Een enorme lobbes. Luistert naar Djiek. Scheiten doe je in een hok. In de tuin. Op de nalatenschap van eerdere hikers. Neus dicht en zitten maar. We slapen heerlijk en de volgende morgen start de tocht naar Bolshie Koty. Eerst nog een permit halen. 3 mannen in een hok aan het baikalmeer zitten uiterst quasi interessant en drukdoende hun parkmonitoring op te voeren. Zoals wel meer zaken in rusland met een geveinsde ernst worden uitgevoerd. 'Of er beren zijn in het park?' De zeer agressieve grizzly op foto's is toch het onderzoeken waard. 'Da!' 'Wat moeten we dan doen als we een ontmoeting hebben die we liever niet wensen?' Stilte. Daarna gebulder van het lachen, ze maken zich groot, maken kabaal, en grommen flink. Voor zover de berenvoorbereiding. Enigszins beduusd en met de permit in de hand kunnen we op pad. Het pad is op en af en bedraagd ongeveer 24 km langs het Baikalmeer. De realiteit van dat getal was na 8 uur lopen duidelijker. Verrot en voldaan komen we aan na een schitterende natuurexplosie langs het Baikalmeer. Aankomst Boshie Koty. Verlaten. Op wat honden, een koe, paarden, een rus die een lange ketting achter zich aansleept in een wolkje wasem (is de stilte hem teveel geworden) twee super sjacherijnige wijven bij een soort van minimarket en natuurlijk ons guesthouse. Maar waar? Gelukkig hebben 2 franse reizigers ons kunnen helpen. We deelden het huisjescomplex blijkbaar. De bewaarder van de hutten is Liuba. Een klein kazachstaans vrouwtje. Aan weerszijde van haar hoofd hangen twee prachtige grijze staarten. Haar rechterarm trilt constant. Ze vliegt over het complex met een soepele tred en quote wijsheden als 'life is beautiful, but many people sleep en dont see it.' Voor zover Liuba. Als ze in de Middeleeuwen leeft is ze zeker een heks. Ik mis de grote kruidenpan op hoog vuur. Boshie Koty is stil, verlaten, nog stiller en enkel jezelf is de aanwezige aktiviteit. Twee nachten zijn we er gebleven en toen weer de 24 km terug. Dit tot tevredenheid van Liuba. Walking is good. Nature is good. Keeps you strong. Na afscheid en goed karma over en weer gewens stappen we voort. Terug naar Listvyanka. Terug naar het scheithok. Terug naar de Backpacks. Terug naar Djiek.Read more

  • Day22

    Trans mongolian railway

    May 23, 2017 in Russia ⋅ 🌙 5 °C

    Door deze etappe weten we weer hoe goed de keuze was om onze hele reis over land te maken. Als je vliegt merk je niet wat voor een gigantische afstand je aflegt, hoe enorm uitgestrekt een land als Rusland is en hoe het landschap gelijdelijk verandert. Van schijnbaar eindeloze dorre, lege vlaktes naar een dorp dat in zijn geheel onder water staat door de heftige regenval tot fris groene velden waarboven roofvogels zweven en mooie bergketens.

    Deze trein, die ons naar Irkutsk brengt, is wat luxueuzer dan de vorige treinen. De bedbanken zijn wat langer, er zit zowaar een knop op de kraan bij de wc, we kregen de eerste ochtend pannenkoekjes als ontbijt en 's middags verkochten ze worstenbroodjes. We zitten 58 uur in de trein, slapen hier drie nachten en hebben de eerste nacht en een groot deel van de eerste dag de coupe voor ons zelf. Er is helaas geen raampje dat open kan, maar er is in de middag airco nu het buiten 26+ graden is. Geen douche, geen wifi, maar om de zoveel tijd een station waar we even naar buiten het zonnetje in kunnen lopen. De klok gaat langzaam drie uur vooruit waardor we op onze eindbestemming op zes uur later dan Amsterdam zullen zitten.

    Er komen twee Russische mannen bij in de coupe waar we niet echt contact mee hebben, maar er zit toevallig een Nederlands stel twee coupes verder en een paar jonge Russische militairen, waarvan 'The boss' ons steeds komt vertellen dat we een station naderen en wat daar te koop of te zien is. Hij komt bij ons zitten, laat foto's zien van zijn kinderen, vertelt over zijn reizen door Rusland en Mongolië en waarschuwt ons niets te kopen van de baboesjka's (omaatjes) op de perrons want de kans is groot dat je daar ziek van wordt. Zijn mede soldaat laat ons filmpjes zien van de dingen die hij heeft opgeblazen en hoe ze speelden in de meters sneeuw van de afgelopen winter.

    Het is nu ergens a middernacht terwijl ik dit typ. Ik ben volledig de tijd kwijt door alle verschuivingen en heb het snikheet op mijn kei harde bed. Er is net op het station een andere man in onze coupe getrokken en nadat hij zijn bed had opgemaakt klom hij naar boven terwijl zijn oude zweetlucht naar beneden richting mijn bed trok. Nee, voor het comfort moet je niet met de trans Mongolië expres reizen. Voor al het andere wel.
    Read more

  • Day42

    Transsib Teil 2/4

    October 1, 2016 in Russia ⋅ ⛅ 0 °C

    Nach zirka 2'500 Kilometern Zugstrecke erreichten wir heute morgen Irkutsk.
    In Irkutsk haben wir im Vergleich mit der Schweiz sechs Stunden Zeitverschiebung. Unsere "Schlafrythmen" sind ein bisschen durcheinander, wir hoffen uns rasch anpassen zu können.
    Hier merkt man nun doch, dass man sich in Sibirien befindet. Das Thermometer übersteigt die Nullgradgrenze nur um ein Grad. ❄️Read more

You might also know this place by the following names:

Irkutskaya Oblast’, Irkutskaya Oblast', Oblast d'Irkoutsk, Irkutsk, Irkutskaja oblast, Иркутская область

Join us:

FindPenguins for iOS FindPenguins for Android

Sign up now