Spain
Fort Pienc

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28 travelers at this place:

  • Day40

    Our last day in Madrid Pt 1

    November 11 in Spain

    Our plan is to leave Madrid by AVE tomorrow and go to Barcelona. Well, that requires train tickets, and the on-line booking option was not a good one for us, for a variety of reasons. No access to a printer, language, and not having an Apple or Android phone. So, off we went to Atocha railway station, which was only a short walk from our hotel.

    Atocha is a big station, but we soon found an information desk. The response was underwhelming - a shrug and pointed in the direction of the ticket office. There we met with even worse. No English at all, and no offer of help, while one of them was doing a Find-a-Word. Fortunately a young couple with Spanish were also able to speak English and they had a dismal response too, but at least they were told to go to another area. We followed them and we ended up in the AVE ticket and information area where it was not quite bedlam, but very disorganised. Due to some troubles AVE tickets were not able to be booked at a booth, and certain lines HAD to be booked at certain ticket offices. Even Spanish speaking people were having problems!

    Nevertheless we ended up with a very helpful lady who was able to help us register for a Seniors Card and then book us tickets for tomorrow. The 40% saving off the ticket price was much, much more than the price of the Seniors Card, so we did well there.

    We backtracked and started following the Red Bus route as per yesterday. One of our goals was to go up to the top of the Branco de España building at Calla Alcala. It was 4 Euro to take the lift up, or for another Euro you could go to the current exhibition. We had no idea what the exhibition was but why not? The view from the rooftop was great, and gave us good photo opportunities of several icons that were difficult to film from street level. The coffee though was way overpriced.

    Nearly very day we come across a gem, and today it was the exhibition. It was all about record covers (remember them?) and concert posters, starting around 1963. All the big bands from that era, and the individuals such as Joni Mitchell were there, with a strong contingent from Europe too. It was a stroll down memory lane in so many ways.

    One of my goals was to see the Templo De Debod, a reconstructed Egyptian temple from what is now the Aswan Dam. Before the dam flooded important historical monuments they were dismantled and rebuilt elsewhere (I am a bit hazy about the details) and because Spain helped they were given a temple. Just awesome to look at something in the middle of a park in Madrid that was built in Egypt over two thousand years ago. Unfortunately it was closed to the public but we still admired it.

    A long stroll down to the Cathedral was next. This amazing structure is the result of both religious and secular funding, and was only consecrated in June 1993 by Pope John Paul II. It had been started well over a century ago, and the history of the statue associated with it, Santa Maria la Real de la Almudena, is extraordinary. Well worth a visit, even if they don’t have real candles to light.

    By this time it was getting late so we went back to our hotel, showered and changed, and headed out for dinner. Not far from Puerta Del Sol we turned down a side street and stumbled upon a tapas bar that just appealed to us. We sat outside and had a lovely dinner. People are the most important thing when travelling, in our opinion, and we struck up a conversation with a young couple from Panama who had a friend currently living in Australia. A photo of a kangaroo was pulled up on her phone, and we had a great chat about travel.

    Earlier in the day we had found food market, Mercado De San Miguel and after dinner we headed there again. That warranted a second posting for the day!
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  • Day40

    Mercado De San Miguel

    November 11 in Spain

    Mercado De San Miguel was just astounding. Robyn said it was a bit like a market she visited in Barcelona some year ago, but I had certainly never seen anything quite like it. The range of food types was huge, and the opportunity to buy or taste things was there for the more adventurous but we still enjoyed it. Mumm champagne jostled with local wines, ugly looking fish were next to a huge display of fruit, sweets and meat cuts (didn’t see any kangaroo) vied with nuts and pastries, and we even saw some “crisps” which appealed to an English lady walking past.

    We tried a few different wines and ended up with a dessert to share. What a lovely day it was.
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  • Day41

    Barcelona

    November 12 in Spain

    Our hotel in Madrid was only a ten minute walk from Atocha station and we had planned to walk down this morning. Thinking about it though I imagined one of our suitcase wheels breaking, or perhaps the footpath would be crowded with people going to work. It just wasn’t worth the risk so we booked out and ordered a taxi. There was a 15 minute delay, and then the traffic was so heavy we were hardly moving. This caused a little bit of stress but we made it to the station in plenty of time.

    The AVE only had one stop between Madrid and Barcelona, and cruised at just under 300kph. Now if we had a high speed rail link between Sydney, Canberra and Melbourne it would stop half the planes that currently ply those routes. No need for a second airport perhaps?

    Our apartment at CASP 74 is a real find. We were upgraded to a two bedroom apartment and we have heaps of room, but far more importantly a washing machine. The FIRST thing we did on arrival was start washing. We have not had anywhere to wash for over a week and were really getting to the bottom of our wardrobes!

    We have been culturally backward these holidays, with no concerts and few museums so we thought we would look something up while here. I found a really good looking concert for Wednesday and we thought we would go and see if we could get tickets. Fronting up at Palau De La Musico we couldn’t see the desired concert, but there was something else on that looked good this evening so we bought tickets.

    Then we headed off to Las Ramblas and walked the length of it twice. It is an interesting place, but it really is overrun with tourist shops and eating places. We will go back tomorrow and have another look, plus some other things nearby.

    Dinner was a simple repast in our apartment before we togged up in our finest (not) and headed to the Palau. It is a magnificent building in every way. How it could have been designed without CAD and then built is almost incomprehensible. The concert was Barcelona Guitar Trio and Dance, and was a tribute to Paço de Lucia. The guitarists were world class, and funny as well, but the dancers ........ they were superb athletes and musicians, helping with the rhythm section by very complex clapping and tapping at times. We are so glad that we saw a little bit of the true Spanish, or is that Catalonian, culture.
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  • Day43

    Last day in Barcelona

    November 14 in Spain

    When Robyn was here with Carmen and Pete around 7 years ago she went to a shop that sold home and kitchen ware, much of which was local content, and she wanted to find it again to buy a few things for home. It was in the travel guide, but not on the web, and when we arrived at the address we found it was no longer there. However nearby was another fantastic archeological museum. El Born CCM, or Centrede Cultura Memoria. El Born was a market, built on an earlier part of the city, dating from the 1600s. The current building was erected in the late 1800s and nearly pulled down in the 1970s and replaced with a library. However, when they started excavations they found a wonderfully preserved section of the earlier town, and good sense prevailed. The building now provides shelter to the diggings which have been well presented to visitors. The funny part of it all was that the remains from around 1700 look quite similar to the Roman ruins of 2000 years ago.

    Before the El Born museum we called in to see the Arc de Triomf, erected to welcome visitors to the 1888 Exhibition. The Arch, and the avenue that led from it down towards the sea was quite something to see. The street lights there were works of art, and the whole thing was very stylish. There were quite a few tourists there of course, and it was here that we decided to do our “tourist shopping” for things to take home.

    Our map showed a huge space called Mercat De La Barcelona and we thought that it might be a market, to make up for what we had not found earlier. While we found the space there was not a proper market there. Instead we found dozens of people trying to sell the usual track - sunglasses, handbags, Gucci T-shirts, Rolex watches etc. It is really quite sad to see so many people trying to make a living in such a demoralising way,and we wondered about the social security system in this country. Many of them may well have been illegal immigrants and outside the social security system but we will never know.

    After sitting on the beach for a while, watching a windsurfer and pedlars, La Rambla beckoned to Robyn again, this time to see what it was like earlier in the day, and to (perhaps) do a little shopping. We walked along for a while until we came to Mercat St Josef La Boqueria, a huge food market. For produce it outdid Madrid but had less opportunity to eat and drink. Even though it was not quite wine o’clock we stopped for a while and had a local wine, after walking up and down most of the rows. If we were staying in Barcelona again, hopefully for more than three days we would shop there every day and cook at home, using the wonderful local produce.

    Robyn did find a pair of trousers, and a bowel, so shopping is now done and dusted.

    To finish our time in Barcelona we went to a rather nice restaurant just a few blocks away from our apartment. We enjoyed goats cheese with quince and raspberry, caramelised artichoke, oven baked capsicum, and tomato rubbed into toast, followed by dessert. It was such a nice way to end our holiday.
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  • Day40

    Barcelona

    November 8 in Spain

    Hallo Halloo,
    drei Nächte Barcelona liegen nun hinter mir und ich muss sagen ich habe meinen Aufenthalt hier total genossen. Es ist eine soo schöne Stadt. Überall kleine malerische Gassen, schönes Graffity und tolle Läden.
    Meinen ersten Tag habe ich weitgehend gar nichts gemacht, da ich müde war von der durchgefahrenen Nacht. Ab dem nächsten Tag habe ich dann angefangen die Stadt zu erkunden. Zuerst zur Sagrada Familia und später auf den Montjuïc. Dort auf dem Schloss hat man eine so wahnsinnig schöne Aussicht, das ist unglaublich. Auf der einen Seite das Meer mit dem Hafen und auf der anderen die Stadt und Berge dahinter.
    Am nächsten Tag bin ich dann gemeinsam mit einer Argentinierin aus meinem Hostel losgegangen um in die Altstadt, zum Strand und später zu einer Gaudí Tour zu gehen. Und das wurde ein sehr schöner Tag. Total gemütlich und entspannt einfach komplett stressfrei:)
    Heute war es mein Plan mit dem Zug nach Madrid zu fahren um dort dann in den nächsten Tagen einen Flug nach Buenos Aires zu finden. Das habe ich dann wegen dem wahnsinnig teuren Preis für das Zugticket nochmal überdacht und bin zum Flughafen in Barcelona gefahren um mein Glück hier zu versuchen. Und das mit Erfolg! Ich habe jetzt ein Ticket für heute Nacht und werde schon Morgen in Buenos Aires sein:))
    Ich verabschiede mich hiermit aus Europa und schreibe aus Argentinien wieder..
    Alles liebe
    Afra
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  • Day34

    Barcelone Sagrada Famillia

    October 11 in Spain

    Aujourd’hui visite de la cathédrale cathédrale dans le quartier gothique puis visite de la Sagrada Famillia que de merveilles je n’ai pas de mot pour dire comme c’est beau.

    Départ ce matin pour le petit déjeuner, café pas très loin et croissant à vous jeter par terre. On s’en ligne pour le Palau de la musica Catalinia . Ce Palau fait parti du patrimoine de l’Unesco et bien d’autres endroits, je vous en reparle un peu plus loin. Pas possible de le visiter, ne ce fait que par guide, nous réservons pour vendredi 9h30. L’on continue notre marche vers la Cathédrale ( Quartier Gotic ) vraiment beau, je vous dis tout est beau. Après la visite descente vers le Port et marche le long de la mer vers la Rambla. La Rambla ... à refaire. Il est 11h30, notre visite pour la Sagrada est pour 14 h 00 donc on décide de remonter vers la Sagrada et de Déjeuner dans le coin. Finalement la Sagrada était quand même loin mais le déplacement en valait LA PEINE. Je n’ai pas de mots ...rien...Gaudi était je n’ai pas de mots. J’avoue, je n’ai jamais rien vue d’aussi beau et j’ose dire de ma vie. L’extérieur est vraiment beau mais une fois à l’intérieur vous vous croyez dans une forêt filtrer par la lumière, je vous dis..c’est la plus belle ‘ chose » que j’ai vue de mon existence et je suis vraiment sincère. J’ai de la difficulté même après quelques heures à vous décrire ce que j’ai vue aujourd’hui. J’arrête là.

    Bonne fin de journée, nous c’est dodo et on vous aimes

    Salute
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  • Day36

    Barcelone derniere journée

    October 13 in Spain

    Dernière journée , on décide d’aller se promener dans les rues de Barcelone et à 15 : 00 départ pour Montserrat sous la pluie. Mont à 1 200 mètres d’altitude donc rendu en haut on ne voit rien. Toute bonne chose a une fin et c’est aujourd’hui la fin de notre très beau voyage.

    Journée pluvieuse surtout entre 12h00 et 15h00 là c’est carrément de la pluie. En avant midi nous avons tenté de pénétrer à l’intérieur du marché public sur La Rambla, après 15 minutes nous avions franchi 5 pieds, abandonne le projet poursuite de notre marche dans les rues qui traverse La Rambla, c’est vraiment bien. Bien pensé pour le piéton, rue large en pavés et non en asphalte ( moins chaud l’été ), petite fontaine pour remplir nos bouteilles ou se débarbouiller après un Gélato.
    Et départ pour Montserrat ( montagne scier ou couper en Catalan ) .Longue montée, rue en épingle et sinueuse mais quand même d’une bonne largeur. En haut c’est la purée de pois, on y voit pratiquement rien. La guide nous explique le pourquoi du comment un Monastère et Cathédrale furent ériger à cette endroit en 1025. De très grosses festivités sont prévus en 2025 pour souligner les 1000 ans du lieu de culte et La Familia Sagrada ( La Sainte Famille ) c’est 2026 . Je crois qu’il faut oublier ces 2 années pour un voyage à Barcelone.
    Nous avons vraiment aimé Barcelone et enfin tout notre voyage. Merci ma sœur d’avoir organisé notre voyage c’était le top plus ultra.

    Fin de notre blog
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  • Day33

    Rome + Barcelone

    October 10 in Spain

    Hier visite de Castle San Angelo puis journée de retrouvaille avec Rome car l’on s’est promené dans les rues de Rome puis film projeté sur les murs du forum d’Auguste (très intéressant). Promenade de nuit dans les rue de Rome qui sont très achalandées. Aujourd’hui départ de Rome pour Barcelone arrivé à 18:00 prise en charge de l’appartement (qui est très beau) petite marche sur La Rambla.

    Hé bonjour, bonsoir. L’on devient mélangé un peu avec le décalage. Tout le long du voyage j’ai gardé ma montre à l’heure du Québec, ajouter 6 heures pas trop compliqué. Je reviens encore sur notre visite du Vatican, le guide m’a donné le goût de m’intéresser un peu plus à l’Histoire, à notre Histoire alors étant à la retraite je vais m’y occuper un peu plus. Nous avons trouvé à proximité ( 38,7 sec ) de l’appart un petit café vraiment Italien, la très grande majorité de sa clientèle sont des résidents du quartier. Pratiquement tout les matins c’est notre arrêt, pour Murielle un Cappuccino et croissant et moi un Café Americana et ce qui est alléchant dans la vitrine et tout ça pour 3,90 Euro. Un matin on a pris une autre direction, près du Forum, on décide de prendre le petit déjeuner. On a pris la même chose ( ne changeons pas ce que Murielle aime ) et pour 32 minutes de marches cela nous a coûté 12,50 Euro ..quand même . On a fini la semaine avec le petit café à 38,7 secondes de l’appartement.
    Bon je m’écarte un peu, mardi San’T Angelo, savoir tout comme le Panthéon que ces bâtiments ont plus de 2000 ans ...c’est dérangeant.
    L’on refait un peu le circuit mais de ce que nous avons aimé, Piazza Navona, Fontaine de Trévi et à notre grande surprises découvertes d’Églises vraiment magnifiques. Nous avions acheté des billets pour voir en multimédia le Forum d’Auguste, cela ce passe près du Colisée et devant le Forum de César. Nous sommes en soirée et tout le long de notre marche le ciel est illuminé d’éclairs et bien sur de tonnerres, je suis aux anges mais Murielle.. pas sûr . Rome il y’a 2000 ans devait être très très belle, nous avons aimé la projection. Nous avons profité de la nuit pour revoir le Monument Vittorio Emanuel II, Le Coliseum, encore la Fontana Di Trevi, le Pantheon ( pas éclairé???) et il y a encore beaucoup de monde.

    Ce matin, petit resto du coin ( 38,7 sec ), petite marche, pas plus de 2 km, valises, lectures et attente du Taxi, comme on dit «  Nous sommes prêt « 
    Arrivée à l’aéroport un peu tôt mais pas grave Murielle a sa carte MasterCard spécial, direction Lounge MasterCard....après 2h30 de Lounge faut bien se rendre au départ, départ retardé. Enfin on décolle et tout le long du voyage je m’assure que Murielle va bien et je sais quelle aussi s’en inquiète.
    Tout c’est bien passé.
    Arrivé à notre appartement, encore une fois très bien localisé, ma sœur à l’œil pour cela, vraiment et en plus il est super bien, moderne un peu comme la ville je crois, que nous allons découvrir. Petite marche sur La Rambla de soir, très beau et animée. Souper que nous avons dégoté lors de la marche pris à l’appart, petit texte et dodo.

    Salut la gang
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  • Day35

    Aujourd’hui visite du palais de la musique et beaucoup de marche . Mais Barcelone c’est très très beau.

    Suite à la visite direction le parc Guell, n’oublions pas qu’aujourd’hui c’est la fête nationale de l’Espagne et nous sommes en Catalogne...
    Nous avons traversé plusieurs groupes de manifestants ( entre parenthèses tout c’est bien passé ). Notre objectif le parc Guel après 4 km de montée, arrivé à destination, à bout de souffle, cherchant notre air, la barrière se ferme devant nous « It’s full, come bacK at 19h20 to night « 
    Hé que l’on est content ( je cherche les « imondgie » pas pour rien qu’il est en guillemet , trouve pas ). Redescendre vers le quartier Gotic, on manifeste moins et là on a droit à beaucoup de danses et chants, je crois voir et entendre ceux de l’Amérique latine, contrée conquises jadis.

    Nous déjeunons sur la Rambla, menées frits et pailla » Murielle a bien aimé les menées!!!! à ma grande surprise et moi j’ai bien-aimé la Pailla. Nous décidons d’aller voir la mer et essayer d’en profiter. Pieds nus dans la mer, vraiment bien en marchant le long de la grève. On arrête pour prendre un apéro et direction toilette, pas facile elles se font rares, McDo est la solution, commande d’une frite en pensant que pour avoir accès à la toilette nous devions consommer et finalement pour ce faire dire que c’est gratuit...C’est super de bien comprendre l’Espagnol et à ne pas négliger l’Anglais mais nous en sommes pas là malheureusement. Finalement nous avons marché 16km, monter 16 étages et devons penser à renouveler nos chaussures . Je vous dis ( Murielle et moi ) que Barcelone est une très belle ville, la plus belle de notre voyage ( pas peu dire ).
    Demain visite de Montserrat, on s’en reparle

    Salute
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  • Day6

    Montjiuc - Barcelona, Spain

    August 26, 2016 in Spain

    Literally translates to Jew Mountain, named for the Jewish cemetery that used to be on its slopes. I got on a train that carried me up part of the mountain and then began to walk. I visited the Botanical Gardens that were there as well as the Olympic stadium of the '92 Olympics. The architecture of the stadium is like the rest of Barcelona, a crazy mixture of modern and classic.Read more

You might also know this place by the following names:

Fort Pienc

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