Centro Habana

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57 travelers at this place:

  • Day12

    Der Schwede aus meinem Zimmer hatte am Tag zuvor auch durch Kontakte aus dem Hostel einen Kubaner kennengelernt mit dem wir dann zusammen den Tag in der Stadt verbracht haben.. Pablo hat uns mehrere Stunden durch die Stadt geführt, hat uns sehr viel erklärt und gezeigt was ich noch nicht kannte. Ich war ja zwar schon mehrere Tage in Havanna, aber an dem Tag habe ich echt viel Neues gesehen von der Stadt, worüber ich sehr froh bin! Außerdem war es sehr interessant mal etwas über Kuba zu erfahren aus der Sicht eines Kubaners.. und er war auch interessiert daran wie es bei uns in Europa so ist, insbesondere mit der Politik und den verschiedenen Parteien. In Kuba ist nämlich nächstes Jahr wieder Wahl, aber es steht nur eine Partei zur Auswahl.. als er gehört hat das bei uns jeder eine Partei gründen kann und dass es auch sehr viele gibt war Pablo sehr erstaunt wie das so läuft in Deutschland 😄 Abends haben wir uns wieder alle getroffen aus dem Hostel um an der Malecon zu sitzen und Rum zu trinken.. vorher haben wir allerdings unserer "Hostel-Mutti" noch eine Torte gekauft, da sie Geburtstag hatte. An der Malecon war mal wieder richtig gute Stimmung, es waren bestimmt ein paar tausend Leute wieder unterwegs, überall hat man Musik gehört und alle möglichen Nationen waren vertreten.
    Leider war das ja schon mein letzter Abend an dem ich ausgehen konnte, da Montag früh mein Flug geht, aber dafür war er umso schöner 🙂
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  • Day11

    Zurück in Havanna

    July 14, 2017 in Cuba

    Mit dem Taxi Collectivo ging es wieder weiter und zwar Richtung Havanna, von wo ich ja auch wieder weiter fliege.. Leider war das Hostel schon ausgebucht, wo ich am Anfang war, aber ich habe in der Nähe noch ein anderes gefunden. Hier angekommen habe ich auch gleich Anschluss gefunden bei einem Schweden.. abends sind wir zusammen losgezogen mit noch vielen anderen Leuten, haben Rum getrunken an der Malecon und sind dann noch zu einem Konzert gegangen.. das ist echt das schöne in Havanna, dass hier so viel los ist. Hier erlebt man gefühlt an einem Tag soviel, wie an anderen Orten in einer Woche. Außerdem bin ich froh wieder in einem Hostel zu sein, da man natürlich deutlich mehr Leute kennenlernt.Read more

  • Day104

    Havana, Cuba

    January 29, 2017 in Cuba

    Crumbling Havana.

    Where do I even start? Five nights in Havana have blurred into one so this entry won't be chronological, but instead representative of the jumbled memories in my idling brain.

    Old Havana is exactly that. It's dirty, it's smelly and it's falling apart but the original architecture is gorgeous. I would have loved to see this place in its heyday. We're staying near Old Havana in a casa on the third storey with a very helpful and friendly young couple. They've made some good life decisions and got set up on Air BnB, now they own their house and their car (rare in Cuba) and have a steady stream of income and plenty of guests to fill her old man's taxi. Well played.

    It's hard not to overlook the poverty in this area of the city. It's not poverty like you see in countries like China or India (I assume - never been). There are few beggars and fewer homeless, and the majority are well dressed and look well fed. But the state of infrastructure is a mess. Empty shells of direlect buildings - some now hosting a variety of vegetation - are common, and piles of rubble from not-yet-completely-demolished buildings lay unsafely over the footpath. Gutters are non-existant and pipes spurt water (?...or worse?!) freely onto the street or the unsuspecting passer by. Roads and footpaths were once respectible, I'm sure, but now are buckled and cracked or with dangerously large potholes or, more commonly obstructed by piles of aggregate, rubbish, rubbish bins or a poorly parked three wheeled bicycle taxi.

    In addition, the streets are filthy (making jandals and rain a dangerous combination) and it's difficult even for the dullest of us olefactors not to be nasally assualted many times per day. Unhealthily skinny stray cats and dogs loiter the streets and skulk in the shadows, searching helplessly for aid.

    New Havana is a different storey, it's much cleaner and greener and slightly less smelly. It's on the edge of our walking range so we've only spent a morning there and to be honest we really only went for the ice cream!

    One thing the government has begun to do well is restoration. Havana contains many truely beautiful buildings, many more in fact, than could be reasonably expected to be maintained. The museum of the revolution is one such building which we spent an afternoon reading (or looking at pictures as it was almost entirely in spanish...grrr) up on our mates Fidel Castro and Che Guevara. A history every Cuban is overwhelmingly proud of, demonstrated with busts and faces created in every form of art and displayed at any opportunity. We're also yet to visit a monument or statue not dedicated to a soldier of Cuba's independence. We took a walking tour with Ernesto, who offered reasonable english, excellent insights and a ridiculous amount of dates and spanish names. Woosh!

    We've clocked up some serious distance on foot, averaging well over 20,000 steps per day. We're making in roads on waking fitness but cardio fitness is well and truely gone, as discovered on the first run in months. Two actually, along the Malecon boardwalk in the early morning, which was dotted with fishermen and some fairly impressive catches for a handline! Come to write about it, we've actually spent almost all of our time in Havana walking or drinking dangerously strong mojitos - after all we are in the home of the mojito.

    The best part of Cuba is most definitely the people. All of our hosts and guides have been fantastic. It's so nice to see locals stopping just to say hi to one another, handshakes and kisses and smiles all round. Honks and waves too, an intricate part of the daily routine. I wish I spoke better spanish and could have had some better interaction, but that's my own undoing.

    There are two things that have really been bugging me about Cuba so you're in for another rant! The first is the lack of internet. Cuba has been shielded from the world by their communist government for over half a century, and it's worked, largely I'm guessing because they're an island. Perhaps someone can tell me how that's going for mainland China or North Korea - I'd look it up but, oh yeah, I don't have internet. Private internet is non-existant - you can't buy it for all the money in Cuba. ETESCA is the only (government operated) internet provider. Cubans can set up an account with ETESCA which they can top up with cash at the shop (read: wait in line for hours) up to about 10 hours internet at a time. Everybody else waits in the same line (Scott loves doing this) and can get a max of three hours at $1.50 per hour. Then you get to walk to the nearest plaza or park, and enter the codes to get you online. Then you spend the majority of your valuable hour watching the wheel of doom spin. Or disconnecting and reconnecting. Or fending off chancers trying to sell you more internet at five times the price. IT'S HORRIBLE! Skype or data calls? You're dreaming. You'll be lucky if a picture message goes through. Oh and remember - the government controls what you can or can't see, so I wouldn't be surprised if it's blocked American content i.e. half the internet. I wouldn't know, I'm yet to buy enough time to load a webpage.

    Why don't they get with the times? Clearly they have the infrastructure, and the majority own phones. Surely it's the readily available access to information they so desperately need. The world is leaving Cuba even further behind, but perhaps that's the way they like it. Although, apparently privatisation is well on the rise, we'll see how that goes!

    The second on my list is the food. It's awful. I can and will list all the food in Cuba in one sentence. Rice, beans, chicken, pork/ham, beef, fish, bread, spagetti, cheese, eggs, lettuce, cucumber, tomato, onion and (to be fair) a reasonable variety of local fruit. So we've eaten omelettes and fruit for breakfast (read: ham, cheese, bread and egg). Sandwiches or pizza for lunch (read: ham, cheese and bread) no butter, mayo or tomato sauce of course. And for dinner we opt for spaghetti or rice, beans, questionable cuts of plain fried meat and salad (read: cucumber, lettuce and if you're lucky - tomato). Oh and when I say ham, it's often that gelatinous sausage that looks like dog food. Yum. That's dining at 99% of food outlets. We took a stroll through some local food markets on our 9th day in Cuba. We found chilli, capsicum, herbs and spices - litterally everything you need to turn the boring meals on their head. Why oh why do you do this to yourselves!?!? The impact of communism on Cuba for us, is most visible through the food. Citizens still queue for their free daily rations of rice, beans, oil and coffee at unmarked stores that make the 40's look like the distant future. There is only one brand of bottled water available, period. It's full of chemicals and usually makes you gag (at least on the first few gulps). Actually, the tap water tastes better but we've been warned away on that one. Coke and for that matter, anything US made - you're having a laugh. Infact, anything imported whatsoever is a lucky find. We've been on the street-food hunt, trying anything unidentifiable, hoping to crack the local secret dish - so far no luck. It's abysmal. The only incentive to eat is that it's cheap, and we're burning some serious calories on foot that need replacing. On this front, Mexico can't come soon enough.

    We stepped up our game on the last two nights and found some chinese in Chinatown which was a welcome change, followed by a Swedish restaurant which was delicious - fine dining at $15 per head. I was battling an upset tummy by this stage so I was grateful for some food I could look at without feeling sick.

    Cuba's history is repressed and unfortunately quite dyer at times. A fascinating read if you have the time, and offers a bit of insight into the above - famine and governement induced economic depression. Surprisingly, Castro even admits to making a few bad decisions.

    Perhaps I'm spoiled but in my opinion Cuba is only for the intrepid traveller. The cultural shock and intrigue wears off after a few days and the inbetween is a battle a lot of time. If I were to do it again, I'd start in Havanna, spend less time there and spend more time in the country visiting the natural beauty.

    If I haven't put you off, here a few tips I wish I had recieved prior to arriving in the tobacco capital:
    - Do you research beforehand. Plan your route, research your destinations and book your flights.
    Accommodation, buses and taxis are easy enough to get when you're there if you know where to look.
    - Triposo App is worth it's weight in gold, offline too!
    - Book buses as early as you can, they often sell out.
    - Learn some spanish.
    - Bring with you all your favourite treats.

    That's Cuba done and dusted. An empty, delayed and very short flight later, we were in the americanised metropolis of Cancun. Stomach status: on the rise. Happy days!
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  • Day22

    Bars with live Music in Old Havanna

    December 18, 2017 in Cuba

    Traditional Cuban music bands give bars in Old Havana a special feel. The food and the service may not be very good in some of these establishments, especially the state-run ones, but the music is so good that you won't have time to pay attention to those minor inconveniences. The tunes of Buena Vista Social Club and other traditional songs are the perfect soundtrack for enjoying a drink while contemplating the eclectic landscape of the old quarter, and the musicians performing at these bars will give you exactly that.

    La Dichosa: Too loud for some, amazingly fun for others, the bands playing at La Dichosa are really something. You can hear their music from more than one block away, and if you decide to stop and have a look inside, it's hard not to be overtaken by so much energy. This bar is a tiny spot on the corner of Obispo and Compostela, with all the typical furniture and decorations that you would expect to find in Old Havana. La Dichosa, Compostela (Obispo corner), Old Havana, Cuba, +53 7 861 5292

    Santo Angel: At a superb location in Old Square (Plaza Vieja), Santo Angel is a restaurant divided into different service areas, including a bar called Don Gaspar. This colonial building has an ample porch that accommodates a big band of traditional Cuban music that performs daily. It's a great place to have a drink while taking in the atmosphere of one of the busiest centers in the old quarter. Santo Angel, Teniente Rey. No. 60. Esq. San Ignacio, Old Havana, Cuba, +53 7 861 1626

    Cafe Taberna: Also in Old Square, Cafe Taberna is a bar offering live music performances by traditional Cuban music bands. The decoration of the place pays tribute to Benny More, one of Cuba's most famous singers in the 1940s, and some of the bands performing will have more than one of his songs in their repertoire. Cafe Taberna, Mercaderes No. 531, esquina Teniente Rey (Corner of Plaza Vieja), Old Havana, Cuba, +53 7861 1637

    El Patio Bar Restaurant: With a gorgeous view of Cathedral Square, El Patio offers one of the best outdoor areas in which to enjoy a drink in a very colonial setting. Although the building houses an indoor bar and restaurant, the best tables are on the porch and the cobblestone street outside. In tune with the surroundings, the bands performing here play very traditional Cuban music-which tends to be more enjoyable in these outdoor locations than in the typical tiny bars in the old quarter, especially if you want a pleasant background for your conversation over one or two Cuban cocktails.El Patio Bar Restaurant, Plaza de la Catedral, 54 San Ignacio, Old Havana, Cuba, +53 7 8671035

    Bar Monserrate: What used to be the lobby of a hotel that no longer exists, the Monserrate Hotel, is now a bar-technically a restaurant, but in practice, it's more popular as a bar. Renovated and re-opened in 1994, Bar Monserrate is a short stroll away from Havana's Capitol Building, at a cool location on Monserrate Street. Music is central to the decoration and spirit of the place: pictures of famous Cuban musicians hang on the walls, including those of Benny More, Bola de Nieve, and the Trio Matamoros. In addition to playbacks of traditional Cuban music, the place offers live performances by bands at different times of the day. If you are looking to get an idea of how bars looked in Havana the 1950s, this is a good option. Bar Monserrate, Esquina Monserrate Obrapía, Old Havana, Cuba, +53 7 8609761

    La Bodeguita del Medio: One of Havana's most popular places among tourists, La Bodeguita del Medio is a bar-restaurant that gained international recognition for its mojito cocktails and its link to American writer Ernest Hemingway, who was a regular in the 1940s and 1950s. Even though the place is tiny, or at least too small for the number of clients wanting to have a drink there, it makes space to accommodate a band that plays Cuban music live. The atmosphere here is a stereotypical combination of Cuban rum, cigar smoke, and traditional music, with a touch of history made evident by the many signatures of famous people who have visited over the decades. La Bodeguita del Medio, Empedrado, Old Havana, Cuba, +53 7 571375

    Ich hatte nur wenige Stunden Gelegenheit, in 4 Musik Kneipen zu gehen. Das war nur ein Vorgeschmack dessen, was ich dann ab Silvester mit meiner Heidi für etwas mehr als 2 Tage noch zu sehen bekomme. Es ist definitiv das Beste was man in Havanna machen kann.

    Editiert am 27.02.2018
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  • Day176

    Hasta la Victoria's Secret

    April 21, 2017 in Cuba

    Am nächsten Morgen werden wir vom Krähen des Hahnes geweckt. Um 3. Mitten in der Stadt. Dafuq? Wir stehen trotzdem erst um 7 auf, und begeben uns auf Wanderschaft, um das Drecksviech ausfindig zu machen.

    Auch wenn man noch nie hier war, hat man eine gewisse Vorstellung, wie Kuba so tickt. Ich habe mal gelesen, es ist das Land, in dem Menschen, die darauf keine Lust haben, morgens mit Bussen fahren, die nicht funktionieren, zu Fabriken, wo sie nichts tun, wofür sie kein Geld verdienen, und gehen abends nach Hause, wo es keinen Strom gibt, der aber auch nichts kostet (Parallelen zur DDR, das hässlichere Kuba des Nordens, sind unausweichlich). Das mag sicherlich vor einigen Jahren noch richtig gewesen sein, es gilt aber nicht (mehr) für das Kuba, welches wir gerade hier erleben. Habana vieja, die Altstadt, in der wir wohnen, ist fest in touristischer Hand. Du kommst keine 50m weit ohne Taxifahrten, Zigarren, Stadtführungen und Lokalitäten teilweise recht aufdringlich angeboten zu bekommen. Die Oldtimer, einst Sinnbild des Landes, sind alle ausschließlich als Taxis unterwegs, in denen fette Amerikaner durch die Stadt kutschiert werden; niemand, der solch ein wertvolles Auto besitzt, lässt sich das Geschäft entgehen. Jeder lechzt nach dem CUC, der Touristenwährung, die sich nach dem Dollar richtet und 25x so viel wert ist wie der kubanische Peso. Dadurch wird in die "letzte Bastion des real existierenden Sozialismus" massiv Geld hineingepumpt, welches nicht nur dazu dient, die teilweise wirklich marode, aber wunderschöne Architektur zu sanieren, sondern auch um die Speerspitze des Imperialismus ins Land zu tragen: erst diese Woche eröffnete in der Calle Neptuno in der Altstadt eine hypermoderne Mall, wo du von Gucci über Prada bis D&G alles kaufen kannst, was dein Kapitalistenherz begehrt. Selbst das Bikini in Berlin verblasst vor so viel Dekadenz, und es wird nicht mehr lange dauern, bis das erste McDonalds in Havanna seine Pforten öffnet. War es nicht Fidel selbst, der vor knapp 60 Jahren neben Batista auch Meyer Lansky und seine Mafiafreunde aus dem Land jagte, bevor Havanna vollends zur Lasterhöhle der US-Schickeria verkommt?

    Es ist natürlich recht müßig, die schwindende Originalität des Landes zu kritisieren, wenn man selbst Teil und sogar Katalysator dieses Transformationsprozesses ist. Und man kann es auch den Kubanern alles andere als verübeln, wenn sie eben nicht mehr lediglich die lebensfrohen, aber armen Inseläffchen sein wollen, die nur von Liebe, Salsa und Mojitos leben. Sollte aber einer von euch genau das hier suchen, muss er schnellstmöglich seine Koffer packen und einen Flug nach Kuba buchen. Denn es könnte sonst schon bald zu spät sein.

    Den Drecksvogel haben wir übrigens nicht gefunden. Scheint sich irgendwo in den Dächern aufzuhalten. Aber, hey: Mañana ist auch noch ein Tag!
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  • Day2


    March 4 in Cuba

    Vlak voordat Floor arriveerde, ging ik op zoek naar een plek om iets te eten te halen. Ik had geen zin om weer alleen in een restaurant te zitten, dus ik haalde een broodje met een soort warme kroket met sla en komkommer. Door de verhalen van andere reizigers met voedselvergiftiging, ben nogal huiverig tegenover het eten hier. Er zijn hier niet superveel van dat soort 'haal en neem mee' eetplekken, dus ik heb toch maar mijn kans gegrepen.

    Terwijl ik mn broodje en soort gefrituurde deeg met suiker (en dan oud) at, liep ik weer naar het Malecon. Ditmaal liep ik echter naar een ander deel ervan. Onderweg werd er nog naar me gehonkt vanuit een knalroze cabriolet. De honk maakte een elektronische "pfiew pfieuw" geluid, erg hilarisch! Op de boulevard was de zon al een beetje aan het zakken en er waren een boel mensen aan het vissen. Het was een rustgevend gezicht.

    Ik ben daarna teruggelopen naar de casa en niet lang daarna kwam Floor:).
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  • Day162

    Kuba, Havanna

    March 6 in Cuba

    Havanna ist eine recht große Stadt. Die Innenstadt mit Altstadt unterscheidet sich stark von den umliegenden Wohnvierteln. Im Zentrum sind die alten, wirklich schönen Kolonialbauten, bis auf einige Ausnahmen, sehr herunter gekommen und teilweise kurz vor'm Zusammenfall. Erst nach und nach werden die Gebäude von der Regierung restauriert. Durch die alten amerikanischen (und russischen) Autos kommt man sich vor wie in einer anderen Zeit. Die besser erhaltenden Autos dienen ausschließlich als Taxi für die Touristen, alle anderen werden privat oder als Collectivo genutzt. Die Reisegeschwindigkeit ist sehr gering, auch sonst ist hier alles sehr, sehr tranquilo :-)
    Insbesondere das Internet, wenn vorhanden! Hierzu benötigt man ein Freischaltcode, entweder 1,5 Stunden anstehen oder den doppelten Preis auf der Straße zahlen. Dann Wifi-Zone suchen. Diese sind gut zu finden, da alle Leute mit ihren Handys beschäftigt sind...
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  • Day7

    Salsa- kurs done: basics sitzen und werden später in den vielen Bars mit lifemusik getestet. Mojito wurde schon gestern getestet. Man kommt auf die Idee sowas schon morgens zu trinken da es günstiger ist als Kaffee ;-)
    Schon Hemningway schmeckte der Mojito im La Budeguita und ich kann es nun bestätigen ;-)
    Gleich geht's nach Valle Vinales - verrückterweise war mir heute morgen für eine Minute mal etwas kalt ;-) aber nun ist die sonne wieder bei Fuß!Read more

  • Day159

    Kuba, Havanna

    March 3 in Cuba

    Von Cancun ging es mit dem Flieger nach Kuba.
    Da Kuba für Individualtouristen mit wenig spanisch kein einfaches Reiseland ist, habe ich versucht eine Pauschalreise zu buchen. Leider ohne Erfolg, man muss es mindestens 4 Wochen im Voraus buchen. Ok, dann halt auf eigene Faust (wird schon nicht so schlimm sein).
    Mein erster Tag: Unfreundlicher Empfang im Hostel im undeutlichen spanisch, englisch wurde nicht verstanden. Anschließend bin ich fast verzweifelt bei dem Versuch eine Flasche Wasser zu kaufen. Abends habe ich mir von anderen Backpackern erstmal erklären lassen wie, wo, was geht...

    Es gibt zwei Währungen auf Kuba. Eine für die Einheimischen (CUP), die andere für die Touristen (CUC). Faktor 25 ! In Restaurants, wo auch Einheimische essen, gibt es meistens zwei Karten. Touristen bekommen natürlich die "CUC-Karte". In öffentlichen Bussen oder Collectivos sind Touristen nicht gerne gesehen. Ein Guide hat mir erzählt es ist illegal diese zu benutzen... Supermärkte gibt es kaum und wenn sind die Regale meistens leer. Ich frage mich woher die Hotels und Restaurants die Lebensmittel bekommen?!
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  • Day221

    Havanna letzter Tag (1)

    May 11, 2017 in Cuba

    Der Nachtbus erreicht pünktlich um 07.00 Uhr Havanna und somit verbleiben mit noch knapp neun Stunden bevor mein Flieger um 16.00 abhebt. Im Bus habe ich eine Kolumbianerin getroffen, deren Flug ebenfalls gegen 16.00 Uhr abhebt. Wir fahren zum Hotel Nacional, stellen dort unser Gepäck ab, frühstücken und machen eine Hotelführung mit. In den 1950er Jahren sind hier viele Mafiagrößen und auch Frank Sinatra, dem man enge Kontakte zur Mafia nachsagt, abgestiegen. Das Hotel verfügt ebenfalls über einen Bunker samt Schützengräben zur Verteidigung. Der Abschluss ist die Hall of Fame - eine Bar, in der Fotos von ehemaligen Gästen hängen: Politiker, Schauspieler, Sänger, Sportler. Ein letzter Cuba Libre, dann geht es zurück zum Airport.Read more

You might also know this place by the following names:

Centro Habana

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