India
Ernākulam

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Travelers at this place
    • Day 5

      Überforderung

      November 5, 2023 in India ⋅ ☁️ 29 °C

      // Erster Eindruck
      Ich bin überfordert. Zu viele Eindrücke, Lärm, Dreck, Leute, Hitze, Andersartigkeit. Ständiges Hupen und angesprochen werden. Eine tote Babykatze am Straßenrand über die ich steige, der deformierte Bettler der mich anspricht.
      Und das Starren. Ständig angeschaut zu werden... Ob ich mich daran gewöhne? Eine Schlägerei am Bahnhof, ein irrer Tuktukfahrer.
      Der erste Tag in Kochi hat schon gereicht um mich bei Skyscanner den nächstbesten Rückflug suchen zu lassen.

      Aber auf der anderen Seite: die kleinen Kinder die mir begeistert zuwinken. Und die Natur! Leuuute, die Natur!! Riiiiesen Bäume mitten in der Stadt, Palmen, andere Gewächse in Hülle und Fülle, alles in super large. Auf dem Weg zum Café sind Fledermäuse um die Laterne geflogen, so groß wie Krähen. Und vorhin hab ich ein Eichhörnchen beobachtet das nicht größer als ein Zwerghamster war. Die Ziegen die sich wie selbstverständlich unter die Fußgänger oder in den Verkehr mischen. Die netten Verkäufer im Jew district, die mir von ihrem Alltag und Leben in Indien erzählen. Die erste Yoga class am frühen Morgen. Jeder spricht gutes Englisch, die Verständigung ist bisher kein Problem.

      Vorhin habe ich Max von meiner Anpassungsschwierigkeit erzählt, da spricht mich wie aufs Kommando ein Mädchen aus dem Hostel an und empfiehlt mir Unternehmungen. Wie sehr sie mich darum beneidet, das Abenteuer noch vor mir zu haben. Sie kann nachvollziehen wie hart der Einstieg (besonders als female solo traveller) ist, aber ist davon überzeugt dass ich Indien lieben lernen werde.
      Okay. Das stimmt mich etwas milde.
      Ich erinnere mich an eine tolle Lebensweisheit, die ich vor kurzem aufgeschnappt habe: lern to rest, not to quit.
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    • Day 24

      Kochi

      September 24, 2022 in India ⋅ ⛅ 28 °C

      Shaun, le DJ singapourien que j'ai rencontré à Munnar, m'a proposé de decendre en voiture à Kochi, la capitale du Kerala. Composée de différentes îles, cette ville est beaucoup plus agréable que ses homologues du Tamil Nadu : la circulation y est beaucoup moins dense, des palmiers poussent à chaque coin de rue, et on y trouve même des trottoirs (une magnifique invention !). Dès que l'on s'éloigne un peu de la ville pour atteindre les rizières, on peut découvrir de petits cabanons. Il s'agit la plupart du temps de toddy shops, des magasins vendant une boisson alcoolisée à base de coco fermentée. Malheureusement, malgré la taille de la ville (2 millions d'habitants), il n'y a pas grand chose à faire à Kochi. Les plages sont trop sales que pour se baigner et la vie nocturne est presque inexistante. En fait, la plupart des habitants de Kochi considèrent leur ville comme étant de taille modeste, ce qui justifie l'absence de clubs par exemple. Pour faire la fête, ceux-ci doivent voyager dans d'autres villes comme Bengalore dans le Karnataka. C'est vers cette ville que je me rends aujourd'hui en bus (à couchettes) en compagnie de Vinay. Il s'agit de ma première étape de retour vers Mumbai.Read more

    • Day 49–53

      Backwaters

      December 16, 2023 in India ⋅ ☁️ 31 °C

      Der nächste morgen begann für uns mit einer 5 stündigen Busfahrt. Der Bus hatte keinerlei Komfort, noch nicht einmal Scheiben. Gegen Mittag kamen wir in Kochi im Bundesstaat Kerala an. Dort hielten wir uns zwei Tage auf, unternahmen aber nichts und ruhten uns einfach nur aus, gingen etwas durch die Altstadt spazieren und besuchten ein Einkaufszentrum. Danach fuhren wir mit dem Zug nach Alappuzha. Dieser Ort ist recht berühmt und wird auch aufgrund der Backwaters Venedig des Ostens genannt. Die Backwaters sind ein verzweigtes Wasserstraßennetz im Hinterland der Malabarküste im südindischen Bundesstaat Kerala. Es umfassen ruhige Bereiche von Seen, Kanälen und Lagunen, die sich parallel zur Küste des Arabischen Meeres befinden. Diese Wasserwege kann man mit Hausbooten, Kanus und kleinen Schiffen befahren. Es ist für uns aber eher vergleichbar mit dem Spreewald. Nur die Gurken fehlten.
      Dort suchten wir uns eine Unterkunft für eine Nacht, da es weiter nicht viel zu sehen gab. Der Nachmittag war sehr verregnet, also setzten wir uns in ein kleines Café und spielten Spiele. Der Inhaber machte noch etwas Musik mit seinem Didgeridoo und einem Cajon.
      Nach dem wir ausgeschlafen und gefrühstückt hatten machten wir uns aif den Weg zum Stadthafen. Dort entschieden wir uns für eine Fahrt mit der Fähre, da das die günstigste Möglichkeit war die Wasserstraßen zu erkunden und auch völlig ausreichend war. Nach unserer Bootsfahrt ging es mit dem Zug wieder weiter nach Trivandrum.
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    • Day 1

      Unterwegs in Kochi

      November 19, 2022 in India ⋅ ☁️ 27 °C

      Heute war wieder ein sehr ereignisreicher Tag. Von Kühen, Ingwerfabrik, Fotoshooting mit Indern, Tuktuk Fahrt, Kirchen, Museen und natürlich wieder leckerem ähnlichen scharfem Essen. es gibt so viel zu sehen hier aber man schafft nicht alles. Man braucht natürlich auch Zeit um die ganzen Eindrücke zu verarbeiten und das ist sehr schwierig. Indien hat sich bisher zumindest für uns als sehr positiv dargestellt und wir wollen mehr erfahren….Read more

    • Day 20

      Finding God. And the Finish Line.

      January 15, 2023 in India ⋅ ☁️ 29 °C

      Today was our last full day in India that didn’t involve being in an airport. That all starts on Monday.

      I was a bit of an emotional mess today. I’ve figured out that it was a combination of feeling sad that our journey is over, elated that we’ve experienced something so incredible and meaningful, and really homesick and missing my dog. But I am also full of a sense of renewal and hope and optimism for the year ahead. So yeah, a wonderful mess.

      We got up early and visited the National Shrine Basilica of Our Lady of Ransom, Vallarpadam, which was a short drive from our hotel. That’s a long name. Here is the story.

      The Shrine is a major Christian pilgrimage centre and the most important Marian shrine in India. Around 5 million people visit the basilica every year. The Blessed Virgin Mary is known here as Vallarpadathamma, hence the name.

      The original church was built in 1524. In May 1752 a miracle took place which made the Shrine a centre of pilgrimage. In the local community there was a young lady named Meenakshi Amma, who was a member of a noble family. As she was sailing across the bay with her her son to Mattancherry (a local fort) a storm came up and the boat capsized. Meenakshi Amma and her son went deep down into the backwater. She promised to devote the rest of her life to the Virgin Mary’s service if she and her child were saved. Three days after the storm, the parish priest asked a local fishermen to cast a net in the river as he had been instructed in a dream, and Meenakshi Amma and her son were rescued. She and her son spent the rest of their lives in service to the church, sweeping the floors. Today people can pay to get a little broom and sweep the floors in their honor.

      The church and the environment there were incredibly peaceful and uplifting. We listened to the mass in Tamil and enjoyed the singing.

      After that we drove the rickshaw to the old town of Fort Kochi. We had to drive onto a little ferry to get there. Fort Kochi was the first European fort on Indian soil, ceded to Portugal in 1498 by the Raj and controlled by the Portuguese East Indies for many years. Prior to that it had been part of the spice route for centuries.

      While Joe was getting the tickets, an elderly man with a bad limp and a cane walked up to the rickshaw and asked me for money. I gave him the few coins I had in my purse. He kneeled in front of me and made the prayer sign with his hands and pointed up the sky as a sign of gratitude.

      We spent the day in Kochi doing some shopping and seeing the myriad of churches there. There were at least 10 of them. One had this huge, weird angel statue on the front of it that was actually pretty creepy. I mean, if you are going to build a statue thing that is supposed to be an angel, at least make it look angelic?

      We thought the official Rickshaw Run finish line was back near our hotel off the island, but thankfully we came across some other people doing the Run who told us that the finish line was actually just around the corner from where we had parked. We were so lucky that we figured that out! If we hadn’t we would have had to drive several hours back to our hotel and then all the way back to the island. Relief. We headed over there, driving Gina for the last time.

      The finish line experience didn’t disappoint. Everyone was there celebrating the achievement of making it to the end. Each team drove their rickshaw up a little ramp, had photos taken, received a model of their rickshaw, and handed in the keys. There was a little band playing drums and the mood was very festive. It was all kind of bittersweet and wonderful.

      After we were done we headed back to the hotel to get ready for the finish party, which was just down the road from where we were staying. We had a celebratory gin and tonic in the hotel bar, where we learned the life story of Noyal Joseph, the best bartender in India. He had been in a bad accident when he was 22 and had spent months in a coma and then being cared for by his community. He was a young man of deep faith in God who was full of well wishes for us and loved our rickshaw story. And he made one really good gin and tonic.

      All in all, a fitting last day filled with joy and connection that will live in our hearts for many years.

      Homeward bound!
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    • Day 79

      Cochin, India

      March 27 in India ⋅ ☀️ 33 °C

      Sailed into Cochin, India at dawn. Mary and I took a boat tour of the Backwaters of Kerala. A maze of rivers, canals and lakes that spill into the sea. This area has been occupied for centuries with people farming and fishing for a living. Most of the land is below sea level making it ideal for rice production. Everything comes and goes by boat. Even the bus system is by boat. Hundreds of Rice barges have been converted to Floatels. They plow the waters for one, two or three days, cooking for and entertaining the guests as they go. The Chinese Fishing Nets are very interesting. They lower the nets at night, turn on a light, the light attracts bugs, the bugs attract fish, up comes the net. Done in 15 minute intervals they catch all kinds of fish.Read more

    • Day 14

      New day new adventures

      January 19 in India ⋅ ⛅ 30 °C

      Next time I’m going to bring nothing but knickers and my credit card. Well maybe just one pair of trousers and a shirt otherwise I might get arrested for indecency!

      Sad to say goodbye to people as they slowly peel away from the group. There’s an intimacy to sketching and drawing together. You sit quietly, observing life as it noisily unfurls around you. It’s strangely comforting.

      Shopping, sketching, coffee and beer punctuated by good company and laughter. Lots of it. With friends. With strangers. It’s uplifting. It’s life.

      Good fun banter with the fruit seller - we commandeered a chair for Judith and he posed for us. Chatted to school kids, had our photo taken a gazillion times. An entertaining morning sketching followed by
      lunch in the leafy splendour of the harbour hotel. Later, time alone with Little My down by the pool listening to the general hubbub of life, amused by the crows chattering as they drank from the pool.; the odd one regurgitating the contents of whatever oddity it had consumed. Charming. I’m goong to have to get used to my own company on the final leg of this trip.

      Heading off with Joannie tomorrow on part two of our adventures. Pondicherry, Chettinad and Madurai. No shopping till Jaipur she says as a pig flys past the window.
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    • Day 99

      Kochi

      December 14, 2022 in India ⋅ ⛅ 29 °C

      Gestern Früh kamen wir mit dem Bus hier an bzw in Ernakulam, einem Stadtteil von Kochi, früher Cochin.
      Das früher unbedeutende kleine Fischerdorf erlangte nach einer Flutkatastrophe 1341 an Bedeutung, da der ca. 40km nördlich gelungene Hafen dadurch komplett zerstört wurde und das heutige Hafenbecken vor Kochi eröffnete. Damit kamen die Europäer hierher um mit dem Gewürzen zu handeln - Pfeffer galt damals als das Schwarze Gold.
      Während diese Zeit waren zuerst die Portugiesen mit Vasco da Gama um 1500 hier, bevor die Niederländer 1663 kamen, die die Portugiesen vertrieben und der Stadt zur Blütezeit verhalfen. Zum Schluss wollten auch die Engländer noch mitschneiden und mit dem englisch-niederländischen Vertrag kam auch Kochi 1814 zum britischen Kolonialreich. Durch das Ehepaar Wellingdon wurde in den 1920er Jahren das Hafenbecken abgesaugt um Tiefe für die großen Schiffe zu schaffen - mit dem Sand entstand die Insel Wellingdon. Noch heute wird jeden Sand abgesaugt um die Einfahrt zu ermöglichen.
      Nach der Unabhängigkeit Indiens verfiel der Hafenn und die Stadt nach und nach, erst in den 70er und 80er Jahren haben einen Gruppe junger Männer dies geändert, indem sie Veranstaltungen ins Leben gerufen haben, viele Bäume gepflanzt haben und mit den großen Festivals Aufmerksamkeit auf Kochi gezogen haben und der Stadt damit wieder Leben eingehaucht. Heute ist die Stadt ein Mix aus Indischem und Europäischen Stil - wir waren überrascht als wir ankamen, nach der heutigen Stadtführung wissen wir warum das so ist. Unsere einheimische Stadtführerin war Teil der Bewegung, die zum Aufschwung beitrug und hat damit verschiedene Epochen der Stadt miterlebt und konnte viele Geschichten erzählen.
      Ganz in der Früh kann man den Fischern bei der Arbeit zusehen, die Auktionen um die Fische beobachten und über die vielen verschiedenen Fische und Meerestiere staunen, die hier verkauft werden.
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    • Day 12

      Fort Kochi

      January 17 in India ⋅ ☀️ 27 °C

      A challenging but fun morning sketching down by the sea watching the fishermen cleaning their nets and the fish vendors gutting and cleaning them to sell. A feast for the birds. The hooded crows were the only ones brave and cheeky enough to venture up close. Almost too close at times pooping generously on those within firing range. Really quite chuffed with my first drawing. Juicy colours in the second but more variation needed.

      We are quite the spectacle wherever we sit and draw. People are curious to see what we are doing. Not sure if it’s the sketching or the colour of our skin - well maybe not so much mine. There’s a curiosity on both sides.

      Tasty but somewhat hurried lunch at Fusion. Seemed strange listening to Bob Marley whilst sitting in a small eatery in Fort Kochi. Well, why not. Music has no boundaries.

      Goats in the road, men in dhotis - (think that’s what they’re called) and Tuk tuks aplenty.

      Can’t believe tomorrow is our last day with Zainab and Suhita. It’s been a blast. The crunch will come when I head off to Rajastahn on my own.
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    • Day 3

      First full day in India

      April 6, 2023 in India ⋅ ⛅ 82 °F

      Wow. That word sums up today. We started our day with a delicious “South India” breakfast at our hotel. It was made up of idlis (soft steamed rice flour buns) served with Sambar (vegetable lentil stew) and coconut chutney. We walked around the neighborhood to find a SIM card for Eric’s trip phone so he has cheap Indian cell service and data for our trip. (On the other hand I downloaded an eSIM from Airalo before our trip, which gives me tons of data but no calling/texting with my own cell phone/number). That took nearly and hour, and afterwards we took our first ride in a rickshaw when we hooked up with a rickshaw cab driver who took us on a sightseeing and shopping drive around Kochi. He took us to a huge area where hand washing is done, to the produce market area and to a fancy artisan crafts building where I may have purchased a couple beautiful pashmina scarves and a trip talisman ring. The hotel we are staying in is also an Ayurvedic spa, so Eric signed us up for “Sandalwood Ritual” 80-minute massages late this afternoon. Holy cow!

      This evening there was an Rickshaw Run participants gathering for beers at a local restaurant. There were a LOT of people there, and we chatted with a few participants, but it wasn’t really set up for mingling. Of note is that the participants of this Rickshaw Run are probably 95+% male…. 😜

      We are staying near a mosque, and heard the call to prayer from it and a distant mosque at about 12:30pm and then again this evening at sunset. It is Ramadan right now, and that may be why we have heard ongoing beautiful singing on loudspeakers from the mosques up until now, almost 10pm.

      A thundershower came through late this afternoon which was quite refreshing. Now it is still and muggy.

      What a day, and it’s just the beginning!
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    You might also know this place by the following names:

    Ernākulam, Ernakulam, എറണാകുളം

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