Laos
Ban Nathong

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Travelers at this place
    • Day 80–88

      A week and half in Laos

      June 4 in Laos ⋅ ☁️ 26 °C

      Hello 👋 Sorry for the penguin hiatus, it's been a busy couple of weeks so have struggled to find time to write anything!

      There is a lot to fit in so will do a description here and then split photos into two posts:

      #1: Luang Probang and Vang Vieng
      #2: Tahkek Loop

      See below for descriptions of all. Will include photos of Luang Probang and Vang Vieng in this post and then post photos of Tahkek loop in a separate penguin. Some of my photos have been taken with my new sony camera that I got in Tokyo! Post #2 to follow shortly!

      After parting ways with Jodie in Japan, I headed over to Laos to meet a friend of mine who recently moved to Indonesia. Have to say it was a pretty massive culture shock going from the cleanliness and organisation of Japan to the chaos of Vientiane (capital of Laos). I wasn't a fan of Vientiane, but only stayed there one night and then headed up to a town called Luang Probang to meet Ali. This town is much nicer, it's small and is French style so there are some nice streets to explore. We visited a waterfall which was nice and swam in the water , then realised there were small fish in the water that would bite your feet! Was a strange sensation. There were also some bears in am enclosure in the jungle which was a bit of a surprise!

      We then headed down from Luang Probang to Vang Vieng where we spent three nights in a nice hotel with a rooftop pool. The town used to be a backpacker party central but has calmed down a lot as the government stepped in after too many tourist deaths one season. It is now a bit more calm. The town itself isn't very nice, feels a bit like malia or something, but the surrounding areas were really nice to explore. We went into huge caves for miles which were completely dark and had no paths or anything (we were the only ones inside and had to use head torches to see). We went swimming in blue lagoons and also did some hiking for a nice view point. On our final day in Vang Vieng we rented kayaks and went down the main river which was very scenic.

      Our final travel in Laos was on something called the Tahkek loop which is a 3 day motorbike loop through central Laos. The loop starts and ends in Tahkek. This was probably the highlight of Laos, some really scenic roads through valleys and some cool sights along the way. The roads in Laos are not very good condition in general so you need to be careful with huge potholes everywhere. There were also sections of the loop where you need to drive through around a foot of liquid mud for a while which was tricky and absolutely ruined my shoes. It was also absolutely pouring down at this point which made it even harder. Some people behind us fell off into the mud and one guy lost his phone in there... Was an experience!

      After the loop we decided to not progress into south Laos as we'd need to take malaria tablets which have some pretty bad side effects. Instead we headed to central/southern Vietnam which is where I am now. Will do a separate post on that soon.
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    • Day 314

      Schönster Viewpoint

      September 5, 2022 in Laos ⋅ ☁️ 29 °C

      Marjolein. Vang Vieng, eine kleine, aber ziemlich touristische Stadt. Ganz hoch oben im Kurs der Touristenaktivitäten stehen hier das Fliegen mit dem Paramotor und Heißluftballonfahrten🎈
      Es sieht aber auch echt toll aus, wie die riesigen Luftballons vor den Bergen schweben! Ähnlich schön muss es dann ja auch von oben sein.
      Trotz, dass Vang Vieng wahnsinnig touristisch ist, fühlen wir uns hier ziemlich wohl, weshalb wir auch recht lange hier bleiben.
      Nachdem wir einige Tag nur gearbeitet haben, beschließen wir, mit dem Roller zu dem Aussichtspunkt „Nam Xay“ zu fahren.
      Angekommen am Parkplatz müssen wir nur noch durch den Dschungel zum Aussichtspunkt. Der Weg zur Spitze des Berges ist ziemlich anstrengend. Es geht quer durch den Dschungel - aber eben den ganzen Weg nach oben. Wir müssen klettern und dabei gut aufpassen, da der Weg rutschig und matschig ist. Es ist verdammt heiß und wir schwitzen trotz des dichten Geästs🥵
      Und dann sind wir endlich oben. Wir werden sofort mit einer wunderschönen Aussicht über die Berge und die sattgrünen Reisfelder belohnt! Und schnell wird uns klar: wir befinden uns genau auf der Spitze eines Berges. Höher geht es nicht mehr! Wir haben den Viewpoint ganz alleine für uns und genießen die Ruhe und den angenehmen Wind🥰
      Irgendwann, während wir so da sitzen und einfach nur genießen, kommt ein Schmetterling und setzt sich abwechselnd auf unsere Hände und bleibt richtig lange bei uns.
      Das bringt uns zum Nachdenken über Laos. Wir sind ziemlich positiv überrascht von der Schönheit Laos. Wir hatten das Land überhaupt nicht auf dem Schirm und wussten nichts über das Land. Vor allen Dingen nicht, dass es so wunderschöne und unberührte Natur hat. Laos gefällt uns sehr gut und wir freuen uns auf das, was noch kommt! Mitten in der Natur fühlen wir uns doch einfach am wohlsten☺️

      Nach dem Abstieg, bei dem wir uns noch mehr festhalten müssen um nicht in dem brauen Matsch auszurutschen, fahren wir zurück und erwischen gerade noch die Sonne, wie sie golden über die Feldern und Wiesen strahlt.

      Abends treffen wir uns mit meiner Cousine Jasmijn, die für drei Monate durch Südostasien reist und zufällig auch einen Abstecher in Laos macht. Es ist ziemlich schön bekannte Gesichter aus der Ferne zu sehen und wir haben einen tollen gemeinsamen Abend🥳
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    • Day 280

      Green green Laos

      June 21, 2022 in Laos ⋅ ☁️ 28 °C

      When we cycled into Laos we immediately noticed the slower pace compared to Thailand. Even the “big” streets on the map are basically running through sleepy villages where people sell papayas, pineapples and sticky rice. Cycling paradise…. We also tried floating on tubes on the river but after getting sunburns on our knees we decided cycling is the safer option… 😅Read more

    • Day 99

      Vang Vieng - Tour

      December 8, 2019 in Laos ⋅ ⛅ 22 °C

      Für diesem Tag entschieden wir uns für eine geführte Tour mit Höhlenbesichtigung sowie „Tubing“, Kayaking und Ziplining. Nach dem Frühstück wurden wir vom Tuk-Tuk abgeholt. In unserer Gruppe waren eigentlich nur Thailänder und ein englisches Päarchen. Zuerst ging es zur Elefantenhöhle mit einem Tropfsteinfelsen in Elefantenform. Sehr unspektakulär... danach ging es weiter zur Höhle „Tham Nam“ (Wasser-Höhle). Dort zogen wir uns auf Schwimmreifen (hier Traktorreifen) treibend in die Höhle, da diese größtenteils überflutet ist... am Ende liefen wir auch noch eine Runde durch ein nicht überflutetes Stück der Höhle. Insgesamt war es ein witziges Erlebnis. Wir waren jedoch froh wieder draußen zu sein und uns in der Sonne aufzuwärmen. Danach gab es dann Mittagessen, wo es sehr leckere Hähnchengrillspieße mit Ananas und süß-scharfer Marinade und dazu Reis sowie Baguette gab.
      Am Nachmittag fuhren wir dann mit dem Kayak 5 km auf dem Fluss „Nam Song“ von Norden in die Stadt Vang Vieng. Dies war sehr cool. Es ging vorbei an den Karstbergen und an Bars am Wasser. (die Überbleibsel von früher, wo noch auf dem Fluss getrunken werden durfte - dies wurde jedoch 2012 verboten nachdem zu viele Menschen gestorben waren)
      Nach der sportlichen Aktivität gab es dann noch das Ziplining am Rande der Karstberge, vorbei an Bäumen und Bergen. Dies war wirklich sehr cool. Zum Abschluss besuchten wir noch die angrenzende Blaue Lagune Nr. 1. Zum Baden war es uns allerdings schon zu kalt, da die Sonne schon hinter dem Berg verschwunden war...
      Am Abend gab es dann im Restaurant „Ladi“ Nudelsuppe, ein extrem leckeres Curry mit Kürbis und dazu Ingwertee zum Aufwärmen und wie immer ein Bier der einzigen Marke in Laos „Beerlao“.
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    • Vang Vieng

      November 21, 2019 in Laos ⋅ ⛅ 29 °C

      Vang Vieng - Tubing in Laos

      Nachdem wir eine Nacht in der Hauptstadt Vientiane verbrachten (in der wir nachts von einem Erdbeben geweckt wurden), ging es weiter nach Vang Vieng.

      Vang Vieng ist vor allen Dingen durch das Tubing bekannt: Man nimmt sich einen Reifen, fährt mit dem Tuk Tuk 4km den Fluss hoch, schnappt sich ein Bier und lässt sich den Fluss entlang treiben. Das musste natürlich direkt ausprobiert werden und so schipperten wir im leichten Duner den Fluss entlang und hielten hier und da für ein weiteres F(l)uss-Pils an den Bars am Fluss. Absoluter Wahnsinn & eines unserer Highlights der Reise!

      Tubing in Vang Vieng war einmal das must-do schlechthin in Laos. Allerdings waren meist viele Drogen und viel Alkohol im Spiel, bis vor drei Jahren 36 Touristen innerhalb eines Jahres während des Tubings ums Leben gekommen sind und die Regierung viele Bars und Sprungschanzen geschlossen hat.

      Neben dem Tubing haben wir Vang Vieng aber auch noch anders genossen. Wir waren wieder Ziplinen über den Wäldern von Vang Vieng. Diesmal allerdings in einer Gruppe, was nicht ganz so cool war wie letztes Mal alleine mit einem Guide. Dann haben wir uns (endlich) ganz zu Tommys Freude eine Crossmaschine geliehen (Rick war natürlich noch begeisterter, als von den bisherigen Rollertouren) und sind mit der Crosser durch die Gegend gedüst, bis wir an der Blue Lagoon 3 ankamen, in der wir uns abkühlen konnten. Danach sind wir zum Nam Xay Viewpoint gefahren und dort hochgeklettert. Unglaublich anstrengender Weg, aber ein Wahnsinns Ausblick! Abgeschlossen haben wir unsere tolle Zeit in Vang Vieng mit einem Dinner in einem der gemütlichen Restaurants direkt am Fluss!

      Auf zum leider schon letzten Spot in Laos: Luang Prabang!
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    • Day 74

      Jour 73 - Vang Vieng : Blue Lagoons

      June 8 in Laos ⋅ ☁️ 25 °C

      Ce matin, je me réveille de bonne heure pour me rendre aux Blue Lagoons en vélo. Les Blue Lagoons constituent l'une des activités phares de Vang Vieng. Il en existe un grand nombre mais je me concentre sur les principaux, à savoir les trois premiers.

      Je commande un sandwich au thon et un autre bacon avocat que j'emporte pour ce midi. Mon vélo pour la journée : un VTT dont les vitesses sont difficiles à passer 🚴

      Je me rends tout d'abord au Blue Lagoon 1 (photo 1). J'y suis à 9h évitant ainsi la masse de touristes. Je fais un plouf dans ce lagoon avant de grimper pour visiter une grotte : Tham Phu Kam (photo 2). Je suis seul pour la visiter. A l'aide de ma lampe frontale, je m'aventure assez profondément dans la grotte. Les concrétions sont très jolies. Je fais ensuite l'expérience suivante : j'éteins ma frontale pour me plonger dans une totale obscurité et écouter le ruissellement de l'eau. Je rallume ensuite ma frontale pour ressortir de la grotte. Je croise alors des touristes particulièrement bruyants, probablement encore des chinois... 😒

      Je remonte sur mon vélo pour rejoindre le Nam Xay Viewpoint. Pour atteindre le point de vue le plus connu de Vang Vieng, je dois crapahuter une vingtaine de minutes. Le chemin est très glissant, les cordes et barres en bambous sur les côtés ne sont pas de trop. Je parviens enfin au sommet. Après l'effort, le réconfort : je sors mon sandwich au thon. La vue à 360° sur la campagne de Vang Vieng est en effet sublime (photo 3 + vidéo). Je me fais prendre en photo sur la fameuse moto en brandissant le drapeau Lao (photo 4) avant de redescendre. Si la montée est physique, la descente est quant à elle technique : pour ne pas glisser, je calcule le moindre appui 🥾

      Une fois en bas, je prends la direction du Blue Lagoon 3. En chemin, la pluie se lève offrant ainsi des paysages différents mais toujours très beau. Une fois arrivé, je mange mon second sandwich bacon avocat. Je me rafraîchit dans le lagoon. Une corde permet de s'élancer dans l'eau depuis une plateforme pour quelques sensations.

      Depuis le lagoon, je rejoins une grotte. Là encore une fois, je suis seul pour la visiter et j'ai ma lampe frontale comme seul éclairage. La grotte est elle aussi particulièrement profonde. Elle regorge de cavités à droite à gauche : c'est un véritable gruyère ! Je renouvelle l'expérience de la totale obscurité avant de rebrousser chemin pour retrouver la lumière du jour. J'ai adoré cette grotte !

      Avant de repartir en vélo, je monte jusqu'à un joli viewpoint. Ce dernier est un peu difficile d'accès, pas très haut mais la vue est encore une fois sublime (photo 6) !

      Je prends ensuite la direction du Blue Lagoon 2. Difficile de progresser car les paysages sont si beaux que je m'arrête à maintes reprises pour les immortaliser. J'arrive enfin au Blue Lagoon 2 (photo 8). Celui-ci est de loin mon préféré : il compte plusieurs bassins, l'eau est particulièrement claire et le cadre est splendide. Là aussi, je fais un plouf pour me rafraîchir.

      Ce passage à l'eau était censé être le dernier de la journée... Mais c'était sans compter sur un pont écroulé sur la route que j'emprunte pour rentrer sur Vang Vieng. Je réfléchis d'abord à faire un détour mais je vois des buggy cars traverser la rivière. Ce n'est pas particulièrement profond, je décide donc de déchausser et passer le cours d'eau avec mon vélo.

      De l'autre côté de la rivière, je m'égare à 2 reprises. Une fois sur la bonne route, j'admire les montgolfières dans le ciel. Si ce sont elles les plus remarquables, on peut aussi apercevoir de nombreux paramoteurs. Je fais un détour par la gare de Luang Prabang pour prendre un billet de train pour le lendemain. N'ayant ni mon passeport ni suffisamment d'argent, j'ai dû me raviser : je le prendrai demain 🚉

      Retour sur Vang Vieng. J'achète des beignets et des donuts pour le goûter. Je rends mon vélo et je récupère mon linge déposé la veille. Je ressors ensuite pour me rendre au Night Market : je commande un plat avec du poulet et du riz et puis un lotee pancake ! Retour à l'hostel pour une nuit de sommeil.

      PS : le choix des photos a été très difficile, j'aurais pu vous partager toutes ma galerie 😅
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    • Day 30

      Vang Vieng day 3

      April 9 in Laos ⋅ ⛅ 33 °C

      Been waiting for the smoke to clear up the last couple days to do a famous viewpoint. But as it was my last full day here, just did it this morning. It's become the most popular view point in Laos as there's two motorbikes either side, which you can sit on and take photos. No one knows how they got up there, but other viewpoints have now got things at the top now too, like for instance a small plane aha.
      It was only a short 30 scramble to the top, but it was a steep uphill climb the whole way. I don't think I've ever been so sweaty. View at the top was nice, but the fact there were literal mountains of empty plastic water bottles ruined it slightly. If people can hike up a steep mountain, they're definitely capable of climbing down with their empty water bottle 🙃 very frustrating.
      Spent the afternoon chilling out, and planning my onward travel. I've changed my route (plan) to get to Ho Chi Min about three times, originally was going to travel down through Laos to the south, then get a bus through Cambodia to Vietnam. But I've heard the Laos Cambodia border can be challenging/ unpleasant, and I'd also have to pay for a Cambodian visa. I then looked at flying, but there was no direct flights, and with baggage was going to cost £180! So I've settled on getting the coach to Hanoi, and then flying down to Ho Chi Min city from there. I also was only planning to stay 3 nights here in Vang Vieng, and then spend two in the capital, Vientiane, but I've heard that's not a lot to do there. Instead I've decided to stay an extra night in Vang Vieng as it's supposed to rain tonight, so will hopefully clear up for a hot air balloon ride, but I'm not hopeful.
      The rain did finally arrive this evening after dinner, accompanied by thunder and lightening and a bonus 2 hour long power cut!
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    • Day 31

      Ziplining and lagoons

      February 28, 2023 in Laos ⋅ ☀️ 29 °C

      It’s been a busy week in Vang Vieng as I suspected it might. There are heaps of activities to do and nightlife he is good so as I write this I’m feeling a little burned out and ill after a long week of activities and late nights. I’m writing this at the end of the week but I’ll split it up into a few entries as a lot has been happening.

      My first couple of nights here crossed over with the last couple of some of my friends from Pai So I prioritise seeing them for dinner and doing zip lining within the next day instead of tipsy tubing with the English people. In the evenings it’s fairly easy to meet back up and have everyone together as there is a bit of a standard route for the night: Nanas backpackers hostel for free vodka 7 to 9 pm, Sakura bar for cocktail happy hour until 10, Gary is Irish bar for cheesy tunes and dancing until midnight then one of the Riverside bars for afters if you’re not too tired (which most of the time I was).

      It was good to see the Pai people before everyone splinters after Laos. They were really the first people I made good friends with on this trip so they have a special place in my heart. Gina and Dan of travel together since Pai and Adam who I think I bumped into in four places now (Plus Sarah and Michael who are off somewhere else in the world).

      Zip lining was on Monday, my first full day, Then on Tuesday I joined the English guys on a visit to the blue lagoon. I made the mistake of using a scooter as there were nine of us, one too many for the four person dune buggies. I swiftly realised why most people use buggies instead of bikes as I was rattled to the core by the roads that were pretty much just dust and stones. Anyway we had a good day jumping, swinging and swimming about the lagoons, albeit slightly cut short by the fact we had left a bit late in the day.
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    • Day 8

      Pha Ngern Viewpoint

      April 26, 2023 in Laos ⋅ ☁️ 28 °C

      Das Fotomotiv von Vang Vieng. Den Ausblick muss man sich aber wirklich verdienen. Der Aufstieg dauert circa 25 Minuten und ich habe in meinem ganzen Leben glaube noch nie so geschwitzt. 😂🥵
      Ich frage mich ja, wer das Motorrad hinaufgeschleppt hat. Am Ende ist es wirklich mehr klettern als Treppen steigen. 😂🗿Read more

    • Day 95

      Nam Xay Viewpoint

      January 20, 2023 in Laos ⋅ 🌙 22 °C

      Craig and I had an rewarding experience hiking up to the Nam Xay Viewpoint. Located about about an hour drive from Luang Prabang, this lookout is one of the highest points in Northern Laos, offering stunning panoramic views of the lush jungle and surrounding mountains.

      The journey up to the Nam Xay Viewpoint is just as exciting as the destination itself. The hike started at a local outdoor restaurant, where we hydrated with some water and bought our tickets. As we made your way up the mountain path, you will took in the beautiful scenery of the rolling hills and dense jungle below. The hike is quite steep, so we were sweating buckets in no time!

      When we arrive at the viewpoint one, we were rewarded with breathtaking views of the jungle and mountains in the distance. We could see viewpoint two. After enjoying the views and some some more water we went down a few steps to join the path that led to viewpoint 2. Not only were sections of the path steep, there were questionable signage indicating other routes through hilly jungle. We opted for staying on the main route.

      On the last section leading up to the viewpoint, we had a very steep, no steps, mostly rocks and a bamboo railing guiding us up to the summit of the viewpoint. After negotiating our last few steps of our climb, we reached a set of wooden platforms offering incredible views of the valley and land below us. Absolutely beautiful! On one of the platforms, there was an old motorbike with a Lao flag for selfies and pictures. Craig and I took our turn snapping some fun photos.

      Visiting the Nam Xay Viewpoint was an unforgettable experience that took some effort. There was one traveler on the way down, who had stopped at one of the tight corners with her leg visibly shaking. It was a reminder to myself that we should do these kind of activities while we still can. The rugged landscape and unique views made for an absolutely stunning adventure today.
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    You might also know this place by the following names:

    Ban Nathong

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