Mexico
Chamula

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5 travelers at this place:

  • Day47

    Bergland um San Cristóbal

    October 23, 2017 in Mexico

    Heute waren wir vormittags noch ein bisschen in San Cristóbal. Leider hat es viel geregnet. Dafür haben wir uns ein leckeres Frühstück gegönnt nachdem wir einen kleinen Spaziergang zur Iglesia del Cerrito gemacht haben. Das Frühstück in unserem Hostel (Jaguar you) war nämlich nicht sehr üppig und das Wetter trug zur gemütlichen Kaffeetrinkstimmung bei.
    Danach ging es mit dem Mietauto in die Dörfer Chamula und Zinacantán.
    “Diese Ortschaften werden vom Maya-Stamm der Tzotzil bewohnt, wo zum Teil noch indigene Traditionen und Lebensweisen bewahrt und gepflegt werden. Die Bewohner dieser Dörfer sprechen häufig, wenn überhaupt, Spanisch nur als erste Fremdsprache. “

    Leider hat es beim Besuch der Dörfer sehr geregnet, so dass wir das Leben auf der Straße nicht wirklich gut wahrnehmen konnten.

    Bekannt ist Chamula für seine Kirche.
    “Im Innern stehen links und rechts an den Wänden unzählige Statuen von (katholischen) Heiligen. Die Figuren sind geschmückt mit Blumen und Girlanden, vor jedem Heiligen steht ein Tisch mit brennenden Kerzen. Es gibt hier keine Kirchenbänke, der Boden ist bestreut mit grünen Piniennadeln. Einheimische knien an verschiedenen Orten auf dem Boden, entzünden vor sich dünne Kerzen in verschiedenen Farben und murmeln Gebete auf Tzotzil. Anzahl und Farbe der Kerzen hängen vom jeweiligen Anliegen ab. “ Manche bringen auch Hühner mit, mit dem sie alles Böse entziehen und ihm anschließend dem Hals umdrehen.
    Ein interessanter Ort!!!

    Danach sind über die Bergdörfer zurück nach Chiapa de Corzo gefahren. Die Autofahrt war richtig aufregend, kurvige Straßen und tolle Landschaften mit Feldern voller Mais und Früchten, die wir nicht kennen. Außerdem haben wir viele Einwohner der Dörfer gesehen, viele in ihrer traditionelle Kleidung mit bunten Tüchern. So wie auf dem letzten Bild (Das Bild ist nicht von mir).
    Eine schöne Autofahrt!
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  • Day5

    Chamula

    October 4, 2017 in Mexico

    Die Einwohner von Chamula gehören dem Volksstamm der Tzotzil (Ureinwohner und Nachfahren der Maya) an. Fast alle sprechen die indigene Tzotzil-Sprache und sehr viele sprechen kein Spanisch. Seit einer Guerillabewegung 1994 wird Chamula autonom verwaltet.
    Hier vermischt sich katholische Tradition mit lokalen Bräuchen. Eigentlich sind Fotos grundsätzlich nicht erlaubt, vor allem aber nicht in der Kirche. Daher habe ich mich nicht getraut, mehr Bilder zu machen. Heute wurde Rosario (Rosenkranz) gefeiert,... Wir haben gesehen, wie Hühner in der Kirche geopfert wurden, während die Menschen vor den Heiligen in Haufen von Kiefernnadeln Kerzen anzünden...Read more

  • Day5

    San Juan Chamula, Mexico

    January 20, 2017 in Mexico

    One last trip we did from San Cristobal was to visit San Juan Chamula which is an indigenous community who live in a village about 10km out. It was super interesting and the first time we had an English speaking guide, so this day trip deserved its own post.

    San Chamula has an autonomous status in Mexico so no police or military within the village. This doesn't mean to say they don't have any sense of order though. They have three different types of leaders; religious, traditional and civic.

    There are 112 religious leaders, two living together over 46 different houses. Taking up this role for a year each sounds like a pretty expensive role but also a rite of passage. Prayers are done four times a day, but if the leaders are out of the house then this can be undertaken by their wives. Prayers are not set, instead they pray whatever comes from the heart, using candles and incense - ultimately leaving the room thick with smoke.

    Local traditional dress involves black wool skirts weaved from sheeps wool for the women and almost poncho/dress like versions of similarly weaved wool for the men, except white. Belonging to this village seems somewhat elite. Basically the only newcomers can be if a man from the village finds a woman from another. If the situation is the other way around then the woman must leave the village. Members of the village are also banished/evicted with any change of religion or beliefs. Pretty cut-throat and prestigious in some ways.

    Visiting the church of San Chamula was very different to any other church we've ever been to. There were no pews and no altar as such or any cross or anything, just many saints who they pray to for different reasons. They also have pine needles all over the floor, replaced every Saturday - symbolising close proximity to Mother Nature as their Mayan cross is the tree of life.

    We witnessed some of their healing ceremonies within the church, performed by a healer with the person needing to be healed and their family. Healers are born with their powers but are trained by other healers on how to use them. Often the healers can be people born with deformities, for example cleft palette. The healing ceremony itself involved a series of candles being lit on the floor, different colours depending on what is being prayed for/needing to be healed (white for health, orange for money etc). It also involved four other elements, a chicken, an egg, Coca Cola and their local homemade spirit which is called posh (which tastes terrible by the way - similar to rice wine). The chicken is waved over the person to take all the bad energy and then is killed (neck broken) in the church and then either eaten with the family after to share the problem or buried. The egg is waved over the person and symbolises new life and new beginnings. They then drink the coke (this replaces a similar coloured drink that they used to make but because it takes so long they now just use coke) and supposedly when they burp afterwards it is supposed to be releasing the problem. Lastly, they drink the posh to burn the last of the problem out. Interesting concept to say the least!

    At the time of our visit, the village was celebrating Saint Sebastian. They were parading around the main square with some men on horses and others walking, all in their traditional dress. Every time the procession passed in front of the church, some men would let off handheld fireworks. These fireworks are different to what we're used to, they aren't coloured so all their focus goes into making them as loud as possible. It doesn't surprise me that some of these men are hard of hearing given they are literally holding them at arms length when they go off. Absolutely nuts.

    We couldn't really take any photos in the village as the locals don't permit you to do so - but rightly so as it must be strange having people take photos of you all the time as you try and go about your daily life! So the photos on this post are from another small village we also visited this day, called Zinacantàn. They follow similar values but their local dress is completely different. See the flowery purple clothes below. They too were celebrating Saint Sebastian for nine days but had huge crowds and a big party this day. There was also some strange ritual at one stage which involved three or four men dressed as leopards climbing up a tree/pole and others then throwing stuffed squirrels at them... bizarre as heck and I can't remember the significance of this but it went over my head a bit even when explained at the time.

    Zinacantàn is well known for its beautiful flowers, with tons of huge green houses on the outskirts of the town and this is the inspiration for the embroidered flowers on their traditional clothing. After witnessing the bizarre squirrel throwing, our guide took us to the house of a local lady who was making a traditional wedding dress as seen in the photos linked. They also showed us some of their local clothing but no one volunteered to try on one of the wedding dresses but somehow Mike and I ended up modelling a couple of capes!

    Afterwards they treated us to some tortillas and black beans with salsa. All homemade from homegrown organic ingredients. So simple but so tasty! The tortillas were literally made from mushed up corn and water and then flattened from a ball into the classic circle shape and then cooked on a pan covered in chalk over a log fire. It's so interesting to see how resourceful people can be with just the basics.

    Overall we both thoroughly enjoyed the insight into these two villages and the strong sense of culture they beheld. Definitely opens your eyes to how differently people can live! Time to venture further east, back to sea level and warmer temperatures - bring on Palenque.
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  • Day131

    Horsebackriding & Kulturmix in Chamula

    December 16, 2017 in Mexico

    Nachdem wir wirklich wirklich ausgeschlafen hatten, war mal wieder Frühstückszeit. Dieses Mal die Auswahl zwischen Eiern mit Salsa, Pancakes mit Früchten oder Crepas mit Früchten. Für mich gab's Pancakes 😊.
    Beim Frühstück hab ich dann zwei deutsche Mädels getroffen, die ich in Cabo San Lucas vor ca. einem Monat auch im Hostel kennengelernt habe.:-D Sie haben eine Reittour zum bekannten Örtchen Chamula gebucht. Da wir das eh auch schon überlegt hatten zu machen, haben wir uns kurzerhand angeschlossen.
    Zuerst ging's mit nem Jeep, mit offener Ladefläche, auf ebendieser zu den Pferden.
    Leider waren wir viel zu viele Leute. Wir dachten wir gehen da jetzt zu viert hin, allerdings waren noch einige Koreaner, ein Argentinier und eine Australierin dabei, womit wir dann insgesamt 16 Leute waren.
    Jeder hat dann sein Pferd bekommen und einen dünnen Ast in die Hand, zum treiben - fand ich nicht so wirklich gut und hab ihn auch nicht benutzt.
    Sind dann eine gute Weile durch Wald, über Straßen und Schleichwege geritten, bis wir dann im Ort Chamula angekommen sind. Die Pferde waren größtenteils ruhig, allerdings glaube ich die waren recht abgestumpft leider :-(

    In Chamula selbst hatten wir nur eine Stunde Zeit, um uns die Kirche dort anzuschauen.
    Chamula ist ein Ort in dem die mayanische Kultur und der Katholizismus ganz schön heftig ineinander verdreht sind. Sie haben eine Kirche, aber ohne Bänke, sondern der Boden ist mit Piniennadeln ausgelegt, um der Mutter Erde näher zu sein. Pinien deshalb, weil eigentlich in der Mayakultur der "Arbol de la Vida" das symbolisieren sollte. Da aber dieser in der Gegend um Chamula nicht existiert, wird symbolisch, oder im übertragenen Sinne, die Pinie verwendet.
    Um aber dem Himmel nahe zu sein, haben sie in der Kirche Stoffbahnen aufgehängt, die von der Mitte der Decke, an die Außenwände der Kirche reichten und damit Berge symbolisieren sollen. Auf Nachfrage von uns, ob die verschiedenen Farben was bedeuten, kam die Antwort, dass dies nur zu Dekorationszwecken dient.
    Sie brennen Kerzen in vielen verschiedenen Farben an, um sich zu reinigen.
    An den ganzen Wänden stehen Schreine, die für verschiedene Heilige stehen und ganz vorne ist natürlich die Jungfrau Maria abgebildet.
    Gleichzeitig gibt es aber Schamanen in der Kirche. Wenn man krank ist, geht man zu ihnen. Sie fühlen den Puls an den Handgelenken, um herauszufinden, WIE krank man ist. Ist man sehr krank, wird in der Kirche einem Hahn das Genick gebrochen, um dies als Opfergabe zu bringen.
    Ist man weniger krank, wird das mit einem Ei kompensiert.
    Die männlichen Einwohner tragen Mäntel oder Westen aus Schafswolle in schwarz oder weiß. Schwarz ist für die Wärme mit langen Ärmeln. Tragen sie weiß, mit halblangen weißen Hosen und weißen Hemden drunter, ist das das Gewand für Festivitäten. Tragen sie aber die weißen langen Westen mit Jeans oder/und farbigen Hemden, sagt das nichts aus.
    Die Frauen tragen lange Röcke aus der schwarzen Wolle - immer. Die sehen allerdings nicht wirklich bequem aus 🙈
    Die Schafe aus denen die Kleidungsstücke gemacht werden, werden nicht gegessen, gehäutet oder geschlachtet, sondern sind nur dazu da, die Wolle zu liefern.
    Das große Kreuz auf dem Platz vor der Kirche, hat wie jedes Kreuz 3 Enden.
    Das eine zeigt zum Sonnenaufgang, das andere zum Himmel und das dritte zum Sonnenuntergang.
    Die reinigende Zeremonie oder das Beten wird 3x am Tag ausgeführt. Einmal morgens um 5 (Sonnenaufgang, alle Jahreszeiten gleich), einmal mittags um 12 (Sonne im Zenit, alle Jahreszeiten gleich) und einmal zum Sonnenuntergang der sich je nach Sommer oder Winter, um eine Stunde hin oder herschiebt. Allerdings in Chamula selbst, haben sie keine Zeitumstellung für Winter oder Sommerzeit. Aber Chiapas der Staat schon, aber NUR das Örtchen Chamula nicht.
    Außerdem ist Chamula soweit schon katholisch, allerdings unabhängig vom Vatikan. Taufe, Kommunion, Firmung, Hochzeit wird alles auf "Erlaubnis" oder Grundlage der Einwohner vollzogen, ohne dass sie die Erlaubnis des Vatikans brauchen oder wollen.

    Leider habe ich von der Kirche und den Menschen da keine Bilder, da innerhalb der Kirche das Fotografieren verboten ist. Außerhalb hab ich mich nicht getraut, da ich gelesen habe, dass die indigenen Menschen glauben, dass wenn man ein Foto von ihnen macht, man ihnen damit die Seele stiehlt.
    Ich habe mich noch nie so unwohl in einer Kirche gefühlt. Ich hatte das Gefühl, dass ich als unwissender Touri sehr stark in die Privatsphäre der Menschen eingreife oder einblicke und Sachen sehe, die ich nicht verstehe. Es hat sich irgendwie falsch angefühlt, mir die Kirche anzusehen während Menschen beten und ihre Opfer bringen. Es war ungefähr das Gefühl, das ich hatte, als wir am Dia de los Muertos über die Friedhöfe gelaufen sind.

    Nachdem wir wirklich nur eine Stunde in Chamula selbst hatten, was deutlich zu wenig war, wir aber vorher nicht wussten, sind wir wieder zurückgeritten.
    Allerdings ca. die Hälfte des Weges alleine, weils da irgendwelche verrückten Komplikationen gab. Unsere Guides hätten den Warteplatz, für die Zeit in der wir in Chamula unterwegs waren, pro Pferd zahlen müssen. Sie haben aber nur für 8 Pferde gezahlt, obwohl wir 16 waren. Warum auch immer. Ganz durchgecheckt hab ich da dann nicht wirklich.
    Sind aber gut wieder angekommen! Obwohl uns die Arschknochen gut wehtaten (und tun :-D), wars ein cooler Tag, der mega spannend war und total interessant.

    Als wir dann aber zurückwaren hatten wir soo Kohldampf, dass wir zu viert ein local Restaurant gestürmt haben :-D
    Zurück im Hostel haben Zara und ich noch ne Runde Tischtennis gespielt - mehr oder weniger erfolgreich :-D - und einen sehr sehr strangen Film mit welchen vom Hostel angeschaut.
    Danach haben wir entschieden uns nochmal rauszubegeben und die von Allerwelt empfohlene Wein- und Tapasbar zu genießen.
    Haben uns auf dem Weg dann noch Elote an 'nem Puesto am nächsten Eck geholt und der Wein in der Bar war echt net schlecht und recht günstig. :-P
    Sind dann da bissle verhockt und sind erst um halb1 wieder zurück im Hostel gewesen, wo wir dann aber auch direkt ins Bett sind. :-P

    Schöner Tag auf jeden Fall! Auch wenns Wetter nicht s Beste und s relativ kalt war. :-P
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  • Day7

    Chamula, México

    June 12, 2016 in Mexico

    Chamula es un pueblo indigena tzotzil. Las mujeres llevan la falda de lana de oveja negra, los hombres un peto de oveja blanca. Vamos y es día de mercado, en la combi de camino nadie habla español. Maiz morado, fruta, cruces de pino pintadas de verde. Dentro de la iglesia no se puede tomar fotos ni usar el movil. El suelo está cubierto de hojas de pino, la gente abre espacios en ellas y pegan velas mientras queman plantas en inciensarios y rezan en su lengua. Es un lugar todavia magico.

    Por la tarde subimos a ambos cerros con Iglesias, probamos un pozol de cacao, sacamos fotos, volvemos al hostal a cocinar mucho arroz para cenar y la vida pasa despacio como el agua de los ríos al principio del verano.
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You might also know this place by the following names:

Chamula, Чамула

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