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29 travelers at this place:

  • Day284

    Las Lajas

    July 2, 2017 in Colombia

    Ecuador binnenkomen gaat een stuk makkelijker dan Ecuador uit gaan... Na een busrit van ongeveer 6 uur komen we aan bij het grensstadje en nemen we een taxi vanaf de busterminal naar de grens. Hier worden we door de chauffeur naar een lange rij gestuurd om de exit stempel van Ecuador te halen. Waarschijnlijk werd alle activiteit van de ambtenaren terug naar de evenaar getrokken, want 3 uur later hadden we pas de stempel in ons paspoort staan. Ondertussen is het al eind van de middag en we nemen een taxi naar het dorpje van Las Lajas. Dit is een belangrijk bedevaartsoord en hier staat een prachtige kathedraal, midden in een steile vallei tegen de rotswand aan, welke in de avond verlicht wordt. Je ziet deze dus ook pas wanneer je er vlak bij staat in de vallei. Echter zijn we niet de enige die deze kant op gaan, want half Colombia is hier om in het weekend de mis bij te wonen. Jammer genoeg zijn we wél de enige die geen ho(s)tel van te voren hebben geboekt. We lopen met onze reuzen backpacks werkelijk alle hotels, hostels en een oud klooster langs, maar geen van allen had nog een kamer beschikbaar. Ellen zit ondertussen bijna gefrustreerd in de taxi terug naar het grensstadje, maar Robert wil nog als allerlaatste het einde van de straat proberen bij een laatste hostel. Halleluja, we hebben toch geluk en er is nog 1 kamer beschikbaar. We zijn super opgelucht, want we hadden al helemaal geen zin meer om in het donker naar de stad terug te gaan.

    We kunnen dus rustig onze spullen achter laten en lopen terug om eindelijk iets te kunnen eten. De cavia's draaien om onze oren maar deze slaan we voor vandaag even over. Na een snelle hap lopen we richting de kathedraal om deze in het donker met lichtshow te bekijken. Vele verschillende disco kleuren verschijnen op de kathedraal waar deze super mooi in uit komt. Zelfs de regen maakt niet uit voor het zicht!
    In de ochtend komen we terug om de kathedraal in daglicht te zien, wat ook zeker geen straf is. We kunnen ook nog een kleine glimp opvangen van de mis, maar het is echter zo druk dat we alleen van buiten naar binnen kunnen kijken. We lopen dus nog een rondje door de vallei, maken nog wat foto's en Robert glijdt nog even door de hondepoep heen. Tijd dus om naar onze volgende bestemming te gaan in Colombia te gaan.
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  • Day156

    The boarder!

    September 27 in Colombia

    It took me and Kirsty 6 hours to cross the boarder. Absolute nightmare! By a weird twist, Malvin had left his hard drive in the hostel in San Agustin and he had to go back for it. The up shot for him was he ended up on the night bus across the Trampoline, got to the boarder super early, bribes is way to the front of the queue and ended up in the hostel 12 hours before us. We had to get a shite hostel close to the bus station, to get going early the next day. Another reason for hanging around was to go and see the church at Ipiales. It’s something to behold!
    We got to Ipiales terminal, ditched our bags, and headed in a collectivo taxi to the church. Luckily it’s 15 minutes away, so an easy thing to do, and worth it. The only drawback was that it put us into primed queuing time at the boarder.
    With all boarders you need to check out of one country, then into another, standard right? This was not really different. The only thing was, here, there were 3 queues, one for families, one for people with passports and then a huuuuuge queue for Venezuelan nationals traveling on ID cards. These queues then went into the building to 4 windows, crazy! Later, once we got inside the building after 4 hours of queuing, that there were also people checking into the country too. This queue was tiny, but they held everyone outside. People were queuing for hours when they could have just walked in. Bah!
    We got within touching distance of the front of the line, literally 4 people in front of us, then the window shut and he guy disappeared. I’d say there were about 500 people queuing for the window that was now shut. Great! The Venezuelan line was close to 1200 people outside, it was crazy!
    We cleared out, finally, and headed over to the Panama side. The plan was to get to Quito before it got dark. The sun had already gone down before we crossed the bridge.
    It took us 5 minutes to check in and find a bus to Tulcán. We then lucked out and found a bus to Quito, it was going to be another late check in! Finally got to bed at 1:30am, that was a long travel day. Good job we were in the Masaya hostel with awesome beds, the same people who had the awesome place in San Agustin, good planning!
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  • Day241

    One Night in Ip Ip Ipiales

    March 27 in Colombia

    Early in the morning, we headed from Ibarra to Túlcan on the Ecuadorian-Colombian border to try and beat the rush hour. We had heard horror stories from friends who had waited eleven hours to cross the border, due to the overwhelming number of Venezuelans fleeing their homeland. The bus took us to the terminal at Túlcan and then we shared a taxi with an Argentinian girl that we had met on the bus. Once we arrived at Ecuadorian immigration, the fun began with a two hour wait to simply stamp our passports. This gave us time to get more acquainted with our new Argentinian friend, Maria. Fortunately for us, Maria spoke English quite well. She punctuated her sentences with “fuck” but, with her Argentinian accent, it sounded more like “fark”. Sometimes the placement of “fark” sounded odd and out of place but it made us chuckle.

    While we were in the immigration line, we were mistaken for refugees by the Red Cross, as they handed out care packages to people.Once we finally got to the front of the queue, it took all of one minute for the immigration officer to stamp, scan and hand us our passports so that we could walk across the border and stand in line for another three hours on the Colombian side to repeat the process. Bags were not inspected or scanned. In fact, most of the cars crossing the border were not even inspected; some were sprayed with chemicals, presumably to prevent biohazards from crossing the border, but even this seemed random and when customs officers could be bothered.

    We joined the end of the queue on the Colombian side of the border and settled in for the long haul. A young German boy in front of us struck up a conversation, telling us all about his travels in South America during his gap year. Soon, the German boy disappeared and was replaced by one of his friends. It felt like groundhog day as we relived the same conversation with the second and third friend, with slight variations on the same theme. At least it made the three hours in line go by a little quicker.

    The next challenge was to find a taxi from the border to the town of Ipiales, the city of green clouds (la ciudad de las nubes verdes), only a short distance away. Somehow when we got to our hotel, the price had increased from the originally agreed price. We thought he had said that the price was 4 each, and we assumed he meant 4000 pesos each (about AUD$2 each), which is the normal price. At the hotel, the price became US$10 until we questioned the amount in front of the concierge. Miraculously, the price went down to 10,000 pesos, which was still 2000 more than a local would pay.

    After a night in Ipiales, we got up early to travel to a nearby church, las Lajas, which is built in the canyon of the Guáitara River. The church was built on the spot where the Virgin Mary was said to have appeared to a visually and hearing impaired girl and her mother in 1754. Legends claim that when the young girl died, the mother returned to las Lajas to pray to Mary and miraculously the daughter was revived and came back to life. Over the centuries, this place became a pilgrimage site before the current church was built in 1916. Still today, many people go in search of miracles or place plaques to ask for a miracle to occur. While we respect the belief's of others, each to their own and everything, for outsiders/atheists, we couldn't help but think that in any other context these behaviours or beliefs would be construed as a mental illness. It's all about perception!

    The non-believers, observing from afar, retreated back to their hotel, without experiencing any visions of “sacred” dead people or witnessing any miracles. It was a miracle that the church remained standing after two gay atheists entered the “holy” grounds. From an architectural perspective, the neo-gothic structure is breath-taking as it sits wedged at the bottom of the gorge, overlooking a waterfall cascading into the river below. It's not hard to see why las Lajas is a popular tourist destination for both believers and non-believers.

    Next stop: Pasto

    For video footage, see:
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  • Day113

    Ipiales, Santuario de las Lajas

    December 21, 2016 in Colombia

    Wir verabschiedeten uns von Dani umd Ludo, die nochmals einen Termin beim Arzt hatten und nahmen den Bus nach Tulcán an der Grenze. Von dort aus mussten wir noch ein Taxi nehmen und danach lange anstehen. Da die ecuadorianische Migration Ein- und Ausreise-Stempel an denselben Schaltern verteilte, dauerte das Ganze über 2h. Auf der kolumbianischen Seite war zum Glück weniger los. Wir gingen Pizza essen und auch hier haben sie die völlig unlogischen Grössenangaben der Pizzas. Auf die Frage wie gross die Mittlere ist, bekommt man die Antwort 6 Stück, eine kleine ist 4 und eine Grosse ist 8 Stück. Aha ja alles klar. Am nächsten Tag nahmen wir ein Taxi und fuhren zu der Kathedrale Santuario de las Lajas. Das war wirklich mal eine schöne Kirche, die in diese Schlucht hinein gebaut wurde. Auch von innen, denn hinten, wo sonst immer alles kitschig goldig ist, sah man den Felsen. Am Nachmittag nahmen wir dann den 8h Bus nach Popayan.Read more

  • Day188

    Santuario de las Lajas

    October 31, 2017 in Colombia

    Vollständig heißt es: Santuario de Nuestra Señora del Rosario de Las Lajas, Amen ;-)
    Zig mal vorher schon im Internet Bilder gesehen und gedacht da MUSST du hin! Aber dann, Shit das ist total im Süden und wollte ich doch lieber aus Kolumbien raus fliegen. Das heißt ich würde auch die Grenze dann via Bus bzw Taxi überqueren. Was ist wenn mir eine Drogen unter schiebt?! Hin und her gingen die Gedanken. Aber gewonnen hat der Wille die Kathedrale zu sehen, unabhängig davon das diese Art der Ausreise dazu noch günstiger ist. Genialer flair neben dem Wasserfall tu stehen und auf dieses bauwerk zu schauen. Da denke ich sofort das ich nochmal die fetten Schinken von ken Follet, Säulen der Erde, lesen will, obwohl ich die schon mal in einem kalten winter im Dezember vor Weihnachten im schaukelstuhl vor dem Ofen im Haus meiner eltern gerade zu aufgesessen habe. Glaube das war der Winter vor dem Abi, wo ich eigentlich hätte lernen sollen - naja, wer lernt der kann nix. War ja schon immer mein Motto ;-)
    Wie haben die sowas vor hunderten von Jahren gebaut?! Echt irre!
    Wie der Mythos berichtet, wurde am 16. September 1754 die indianische Dienstmagd Juana Mueses de Quninonez zusammen mit ihrer taubstummen Tochter Rosa in der Schlucht des Rio Guaitara von einem schweren Gewitter überrascht. Zwischen Blitz und Donnererhob Rosa plötzlich ihr Stimmchen: „La mestiza me llama! – Die Mestizin ruft nach mir!“ und deutet auf einen Fels, auf dem sich deutlich die Gestalt der Jungfrau Maria abhob. Danach konnte Rosa wieder hören und sprechen.
    An dem Ort der wunderbaren Begegnung wurde 1803 eine erste Kapelle und dann zwischen 1916 und 1949 die heutige Kirche in neugotischen Stil errichtet. Direkt aus der Flanke des beinahe vertikalen Felsens, auf dem sich einst die Jungfrau dem Mädchen gezeigt haben soll, schiebt sich die Basilika seitlich über den engen Canyon hinaus, gestützt auf Pfeilern einer Steinbrücke, die in 45 Meter Höhe den wild rauschenden Guaitara überspannt. Der Felsen ist heute Altarwand; auf ihm befindet sich die feine Zeichnung der Jungfrau in Begleitung von Santo Domingo und San Francisco.
    (aus Reise Know- how Kolumbien von Ingolf Brucker, 2014)
    Auf dem Rückweg wanderte ich wieder das Tal hoch und begegnete erst einem Mann der mich fragte ob ich mit ihm nach Ipiales fahren wollte – ähm, nein! Danach kam eine Oma mit einem kleinen Kind mir entgegen. Soeben waren mit die blütenartige Samen des Löwenzahns aufgefallen der auch hier wächst und pustete diese weg während das kleine Kind zuschaute. Die alte Dame fragte noch woher ich komme und erklärte mir wo ich den Bus zurück nehmen kann. Als letztes kam mir dann noch ein älteres Paar entgegen, wo mich prompt der Mann in einem Mix aus Englisch und Spanisch ansprach – echt süß. Sie leben seit einigen Jahren in den Staaten und sind auf Besuch hier. War echt lustig wie er die Wörter mixte bzw. versuchte Spanisch zu sprechen!
    Dann ein letzter Blick über das Tal und ab in den Bus. In diesen drängten sich bemalte Jugendliche oder verkleidete Kinder – es ist ja Halloween. Hier wird das wie folgt gefeiert, dass die Kids mit einem Eimer in Kürbisform von Geschäft zu Geschäft gehen um Süßes ab zu greifen. Mir waren das zu viele Leute, sodass ich mich schnell ins Hotel verzog. Hier an der Grenze ist mir das alles nicht so geheuer. Bin auch froh, dass mein Hotel nur 18.000 COP kostet die Nacht. Somit hab ich ein Einzelzimmer mit eigenem Bad und keiner kann an meine Sachen ran – sicher ist sicher! Nachher heißt es noch die letzte kolumbianische Kohle verprassen, wenige Euro, aber hier bekommt man schon einiges dafür. Hatte ich zu Mittag mit ein letztes Mal ein kolumbianisches Mittagessen gegönnt. Für 10.000 Cop also ca. 3 Euro gab es erst Rindfleischsuppe mit Kochbanane, Kartoffeln, Bohnen und Erbsen. Danach der Hauptgang waren kleine Quellmänner, Bohnen, Reis, Salat und ein Hähnchenbeinchen. Echt lecker! Bin gespannt was es in Ecuador geben wird!
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  • Day305

    Las Lajas

    July 4, 2017 in Colombia

    In Quito hätte ich locker noch einige Tage bleiben können, ich hatte mich aber vor ein paar Tagen dazu entschieden, in Kolumbien zu fliegen. Also musste ich weiter und über die Grenze. Der Flug geht von Pasto und so ging wieder ein Tag im Bus drauf. Die Grenze war, abgesehen vom Warten, kein Problem.
    Auf der kolumbianischen Seite gab es dann auch noch einen kleinen Ausflug, den ich wahrnahm und so ein wenig Hochgeschwindigkeitssightseeing zu machen. Las Lajas ist eine gotische Kapelle, die man einfach in ein Tal gebaut hat. Es sieht ungemein beeindruckend aus. Leider blieben nur 20 Minuten um alles zu sehen, da ich noch meinen Bus bekommen wollte.
    Der ging dann auch ohne Probleme und ich habe im Dunkeln noch ein Hotel gefunden. Weil es mal wieder nötig war, gab es dann auch einen fast typischen kolumbianischen Haarschnitt.
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  • Day59

    Trampoline of death & Ipiales

    November 3, 2016 in Colombia

    Ми хотіли з Сан Августина їхати прямим автобусом до міста Пасто, а звідти вже до кордону. Але нас попередили, що дорога до Пасто дуже небезпечна вночі і щоб ми почекали до ранку. Виявилось, дорога веде через гори, дуже кам'яниста і з крутим обривом. Будучи досить вузькою, вона двостороння і йде серпантином, тож часом непросто вчасно побачити і розминутися з зустрічним транспортом, особливо, якщо це вантажівка. А ще з колумбійською манерою водіння... Таке враження, що вони безсмертні. Ну і доводиться проїждати через водоспади. Я всю дорогу їхала з чорним кульочком, бо мені було дуже зле. А часом так страшно, бо ми проїжджали дуже близько до обриву, що я вирішила поспати, щоб не нервуватись, ну і щоб не скористатись кульочком. Цю дорогу називають "батутом смерті", найнебезпечнішою дорогою Колумбії і однією з найгірших в Південній Америці, хоча багато хто й каже, що найгірші часи цієї дороги позаду, раніше помирало справді багато людей. Зараз же ситуація краща, на більшості шляху стоїть невисока металева огорожа. Нерви, правда, полоскатало добре (хоча я не знаю, що мене в той час більше турбувало: страх чи нудота), але вид з цієї дороги - надзвичайний! І ще ми їхали з морськими свинками в автобусі. В Іпіалесі їх їдять, так що здається нам, що хоч вони цю поїздку і пережили, але залишилось їм недовго...
    Зрештою, ми приїхали в Іпіалес. Це містечко на кордоні з Еквадором. Крім того, тут знаходиться одне з чудес Колумбії - церква Лас Лахас. Її фото я бачила ще задовго до того, як з'явились плани їхати в Колумбію, тож не глянути на неї я не могла. Це справді вражаюча споруда, одна стіна якої - гора, в яку вбудована церква. Під низом річка і поруч водоспад.
    Кордон пройшли швидко і без проблем і відправились до столиці - Кіто.
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  • Day8

    Ierodamies Kolumbijā

    July 15, 2017 in Colombia


    No rīta Loinels kā Šveices pulkstenis 9.00 ir klāt ar auto. Mēs gan jau esam paspējuši pabrokastot, abi lielie kalni slienas pilnīgi skaidrās debesīs, ne ziņas no mākoņiem. Aiz prieka uztaisu panorāmas bildi ar abiem un savu ēnu, pievienoju foto šīsdienas aprakstam.
    Līdz Pan-Americana šosejai 5 minūšu brauciens, pa ceļam vēl uzzinam, ka uz Kolumbijas pusi no Cotocachi vairums iedzīvotāju ir melnādainie, kas ievesti no Āfrikas jau 16./17. gadsimtos, lai strādātu kokvilnas laukos. Biju pārsteigts, ka tas noticis vēl labu laiku pirms cukurniedru buma. Izrādās, kokvilnas lielejās klimats bijis par karstu priekš vietējo cilšu cilvēkiem, un tie vienkārši no karstuma miruši nost. Tad spāņi mirušo vietā ieveduši Afrikāņus.
    Autobuss izrādās pilns, sākumā esam spiesti stāvēt kājās, tad Ibarrā daži izkāpj un mums tiek ierādītas vietas. Pasažieru vidū daudz mazu bērnu, pat zīdaiņu, bet visi uzvedas klusi un ir ļoti pacietīgi. Pie mums tā nebūtu.
    Pierobežas pilsētā Tulcanā pārsēžamies taksī, kas 10 minūtēs aizved līdz robežpārejas punklam. Lonely planet raksta, ka šis ir vienīgais svešzemniekiem ieteiktais šķērsojums drošības apsvērumu dēļ. Ļembasts šeit milzīgs, rindas atgādina Suvalku robežpunktu uz Liruvas-Polojas robežas deviņdesmitajos. Tūtisti un biznesmeņi, balti un melni, lieli un maxi, ar auto un ar kājām, pa vidu vēl desu tirgotāji un naudas mijēji. Lai nu kā, divās stundās tiekam cauri. Jocīgi tik, ka ir tikai viena rinda, kurā stāv šķērsotāji abos virzienos. Patiesībā jau racionāls robežsargu cilvēkresursu izlietojums.
    Kolumbijas pusē vēl brauciens ar taxi 10 minūtes līdz pierobežas pilsētai Ipiales, no kurienes var sākt ceļot uz Kolumbijas vidieni ar busu. Esam jau tiktāl adaptējušies, ka nolemjam ēst Ipiales autoostas bufetē. Man liekas, ka Rīgā mēs to nedarītu, bet šeit ir citādi. Drošības labad tomēr izvēlamies desiņas, jo tās ir rūpniecisks produkts - it kā sliktāks sastāvs, bet arī mazāk risku. Tā mēs spriežam. Vēlāk izrādās, ka lēmums pareizs.
    Tālākais brauciens uz Pasto solas būs garlaicīgs - 2 stundas pa Pan-Americana šoseju. Patiesība izrādās daudz jaukāka - puse no ceļa notiek pa aizas malu, uzkāpjam līdz 3200 m un tad ilgi laižamies lejā.
    Kad tiekam galā, ir uzkrājies nogurums un nedaudz sapīkums, arī Pirmais iespaidz par Pasto nav diez kāds labais. Līdz centram, kur mūs gaida viesnīca, ir patālu, tāpēc trešo reizi šodien ņemam taksi. Tas ir nedaudz pret mūsu principiem, bet policists, kad jautājam ceļu, mūs pārliecina.
    Pasto ielas ir slapjas, likko stipri nolijis, bet sagaidīto vēsumu nejūtam.
    Viesnīcu esam izvēlējušies lētu, toties vecā koloniālstila mājā pašā centrā pretī Narañas apgabala policijas kantorim. Diemžēl, nevaru to nofotografēt, jo kādz amerikānis atsauksmēs raksta, ka ticis arestēts par policijas kantora fotografēšanu no sava viesnīcas numura.
    Policisti sevi tiešām sargā vareni - visu laiku uz ielas 3-4 vīri ar kaujas šautenēm.
    Iekšpagalms pārklāts ar plasmasas jumtu, zem kura apsēžos rakstīt šodienas stāstu, bet nākas rakstīšanu pārtraukt, jo uznāk negaiss ar pērkonu un stipru lietu, bet plastmasas jumts tik stiprām lietusgāzēm nav domāts.
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