Ecuador
Isla de La Plata

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Travelers at this place
    • Day 31

      Isla de la Plata—waves, whales, boobies

      September 18, 2022 in Ecuador ⋅ ☁️ 70 °F

      We travelled back up the coast this weekend to take a boat ride to Isla de la Plata, an island near Puerto Lopez that is known for its variety of birds. I managed not to puke on the boat ride, so that was a win.

      On the island, we went on an 8 kilometer hike with a guide who was knowledgeable about birds, but not very sympathetic to a 6 year old’s short legs. Talia made it most of the way, but Kyla wins the “most likely to schlep up a mountain carrying a backpack and a 6 year old” award. When I was pregnant, we made a deal that I’d carry Talia for the first 9 months and she’d do the schlepping thereafter—Kyla has stuck to the deal, that’s for sure.

      We saw blue footed boobies galore and learned a ton of facts about them—for example, you can tell their sex by the color of their pupils and their age by the tone of the blue on their feet (notice the mismatched ages of the couples—the females with darker feet are all cougars coupled up with younger light footed males). Side note: Ecuadorian wildlife guides are, not surprisingly, very focused on Darwin, natural selection, and preservation of species via procreation—our IVF-science-made little family always throws their speeches a little off kilter.

      After our island trek, we got back on the boat and some of our companions snorkeled despite the somewhat chilly (by my standards) weather. From the boat, we could see turtles, fish and some enormous manta rays, and the nut jobs who went in the water reported that the snorkeling was amazing—maybe we will go back when it’s warmer and when I restock Dramamine. Post-snorkeling, we chased whales around, which was all fun and games until the seasickness made me question all my life choices. It was cool to see whales up close, but I think I’ve had enough whale watching for a while.

      Back on dry land, we met our first local friends, Carmen and and her partner, Sarah at a restaurant in Puerto Lopez. The restaurant owner’s 9 year old daughter, Thelma, hung out with us for the night and was a Rummikube master (shout out to Steph, Jenn, Ruby and Jonah for teaching us). Thelma had a cool treehouse/death-trap behind the restaurant, and between the opportunity to play with Thelma’s cats and the chance to swing from the (totally OSHA non-complaint) treehouse ropes, Talia was in heaven. Thelma didn’t speak any English, and it was great to see Talia switch to Spanish a bit (though she’s still shy about speaking).

      Overall, Isla de la Plata was great! We loved the hiking, wildlife and views. Kyla and Talia will label the birds in the pics below and I will work on finding haircare products that keep the Jew ‘fro under control on boats.
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    • Day 15

      Isla de la Plata

      September 29, 2019 in Ecuador ⋅ ☁️ 21 °C

      D Isla de la Plata segi so es chlises Galapagos, will sie halt au chli witer eweg vom Feschdland isch und die einte Tier arte nur da vohrchömed. Es hett mega viel Blaufuestölpel und Fregattvögel da. D Blaufuetölpel gsehnd übrigens mega luschdig us wens laufed😄.
      Witters hani no Schlange und Echse gseh.
      Nachere zweischdündige Erkundig vo de Insle, simmer zrugg ufs Boot eus go verpflege.
      Am spötere Namitag hemmer no chönne go Schnorchle und dede hets den au mega viel Schildchrotte gha. Leider hemmer den scho gli wieder müesse zrugg, das scho recht spaht gsi isch.
      Aber s isch en hammer Tag gsi woni sicher nöd wird vergesse.
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    • Day 340

      Isla de la Plata

      July 14, 2023 in Ecuador ⋅ ⛅ 26 °C

      Es wird wohl ein wenig schwer werden, nach über sieben Wochen (die meiste Zeit davon in Sacha Yacu) nun noch zu rekapitulieren, was wir an jenen Tagen gemacht haben. Doch hier der Versuch:

      Nach dem Frühstück im Hostel fuhren wir mit dem Auto nach Puerto Lopez. Dort durften wir natürlich nach Südamerikamanier etwas warten, bis es dann endlich aufs Boot ging. Vorneweg nahmen unsere Guides, dass es noch nicht Walsaison sei. Zwar seien gestern ein paar Wale gesichtet worden, doch die Wahrscheinlichkeit sei gering.
      Wir wurden bereits auf der Hinfahrt zur "Silberinsel", welche übrigens so heisst, weil sie in der Trockenzeit vom Vogelkot weiss gefärbt wird, überrascht und sahen die ersten Wale. Doch da sie gemäss unseren Guides nicht in der Stimmung waren, respektive nicht aus dem Wasser sprangen, fuhren wir weiter.

      Auf der Insel angekommen, sahen wir als erstes ein paar Meeresschildkröten, die wir mit Wassermelonen fütterten, danach ging es auf die Insel. Auf dem Spitz angekommen, konnten wir uns für eine Route entscheiden. Wir liefen zu den Klippen auf der anderen Seite, der für die Jahreszeit relativ grünen Insel. In diesem Jahr wechselten sich die Wetterphänomene El Niño und la Niña ab. Nach sechs Jahren ist nun also wieder El Niño dran, was Regen auf die Insel bringt und die Wechsel der Meeresströmungen verzögert. Daher sind viele der Vögel auch noch nicht am nisten. Denn wenn die Insel zu grün ist, können die grossen Vögel nicht von ihren gewohnten Brutplätzen her abheben.
      Trotzdem sahen wir einige Blau- und Rotfusstölpel.
      Nach der schönen Wanderungen ging es wieder aufs Schiff. Nach etwa 5 Minuten Fahrt, kamen wir an einem Felsen mit Seelöwen vorbei, beobachteten diese noch etwas, bevor es dann ins Wasser ging. Mit Schnorchel und Maske ausgerüstet gingen wir auf die Jagd und fanden einige Meeresschildkröten, einen Rochen und ein paar hübsche Pufferfische.

      Das Highlight des Tages kam aber erst auf der Rückfahrt. Es entschieden sich nämlich noch einige Wale mehr, sich uns zu zeigen. Irgendwann wurden es richtig viele. Mindestens 15- 20 Tiere auf einem Haufen. Sie sprangen nun sogar teils freudig aus dem Wasser, was aber sehr schwer fotografisch festzuhalten war. Man will ja auch den Moment live nicht verpassen.

      Wieder auf dem Festland ging es zurück nach Ayampe. Fürs Abendessen suchten wir uns natürlich wieder ein feines Restaurant aus.
      Am nächsten Tag genossen wir einfach noch den Strand. Es war der letzte tag von Monika am Strand, bevor es hiess, zurück nach Guayaquil. Ich versuchte mich mit Surfen, scheiterte aber mal wieder kläglich.
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    • Day 67

      Schnorcheln

      June 11, 2023 in Ecuador ⋅ ☁️ 26 °C

      Vom Boot aus sehen wir schon viele und große Schildkröten neben uns am Boot vorbei schwimmen. Mit unserem Schnorchel im wasser, können wir dann ganz viele tolle Fische Unterwasser beobachten. Eine Schildkröte sehen wir auch und schwimmen mit ihr. Ein wahres Paradies.Read more

    • Day 102

      Isla de la Plata

      May 28, 2018 in Ecuador ⋅ ☁️ 22 °C

      Je suis arrivé trop tôt en Équateur ! Même s'il ne pleut pas, le temps est gris se qui gâche le plaisir des plages (déjà que suis pas un grand fan). En plus, les baleines ne sont pas encore installées et la probabilité de les voir est mince...
      Avant de repartir dans les terres, petite viré à l'Isla de la Plata, les Galápagos du pauvre !
      Après une heure de bateau, visite de l'île et de sa faune unique.
      D'abord, les Albatros des Galápagos nous attendent au bord de l'île. Puis, les crabes nous accueillent sur la plage. Les lézards prennent le relai et nous accompagnent sur le chemin. Une fois la végétation dégagée, les fous à pieds bleus se montrent enfin. Ils sont en pleine période de reproduction. J'ai donc la chance d'assister aux parades nuptiales, de les voir couver et même d'apercevoir des oeufs. Un peu plus loin, des centaines de frégates superbes sont aussi en pleine période de reproduction. Les mâles gonflent leur sac gulaire rouge vif pour attirer les femelles. Un grand spectacle.
      Après les oiseaux, les poissons et tortues qui entourent l'île. En snorkeling, je découvre les quelques espèces locales et le corail (mais là, je connais pas les noms). Pas aussi impressionnant qu'à Maurice, mais jolie à voir quand même.
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    • Day 640

      Isla del Plata (Silver Island)

      February 15, 2018 in Ecuador ⋅ ☁️ 21 °C

      After our unscheduled stop in Guayaquil we hightailed it to the coast, along with every Ecuadorian - little did we know this was the start of 'Carnival' a big holiday and everyone gets Monday and Tuesday off, mucho drinking ensues!

      We were a little worried that everything would be full but when we got to a gorgeous little campsite called Jardin Suizo in Puerto Cayo we were the only campers. The Swiss owner Sam welcomed us and as we settled in a German couple Monica and Florian arrived so we had a few beers.

      We absolutely loved this campsite - beautiful gardens full of birds, a great hangout area, fast wifi, an honor system bar and a well equipped kitchen. To top it all off Sam was a wonderful host, such a kind man who was always bringing out fresh juice, watermelon, cheese and even Cuba libres one night. It was a pleasure to talk to him and hear all about his travels as he worked on big ships for a lot of his life.

      We sat out most of the Carnival at Sam's, although we did go to the big concert by the apparently famous Argentinean band (forgotten their name!). Everyone was pretty hammered and spraying foam about, but it was all in good spirits (apart from the policemen who were obviously a target for the subtle sprayer!) .

      We eventually tore ourselves away and headed down the coast to Puerto Lopez, where you can do a boat trip to Isla de Plata, known as the poor man's Galapagos. As we approached the island our boat made an abrupt u-turn and suddenly we were cruising amongst a huge pod of 100+ dolphins, right beside the boat and the young ones were playing and jumping right out of the water! On the island we were lead hiking by a naturalist and got to see blue footed boobies, including their fluffy babies (which don't yet have blue feet - that takes about 2 years to develop!) and frigate birds some of which were courting so the males puffed out their huge red chest. The sun came out and back on the boat we were amazed to have turtles surround us before we went for a little snorkel to cool off. I'm sure it isn't a patch on the real Galapagos (definitely a tiny fraction of the cost) but we really enjoyed our little taster and we felt satisfied that we had done Ecuador really well - next stop Peru!
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    • Day 14

      Isla de la plata

      March 24, 2019 in Ecuador ⋅ ☁️ 27 °C

      Die Isla de la Plata wird liebevoll das "Galapagos für Arme" genannt, da es günstig ist und eine ähnliche Vielfalt an Tieren und Pflanzen gibt und ein Besuch bezahlbar ist. Wir hatten das Glück Delfine, Schildkröten sehr viele verschiedene Vogelarten zu sehen. Außerdem konnten wir beim Schnorcheln die Unterwasserwelt erkunden und zig verschiedene Fisch- und Pflanzenarten bewundern.Read more

    • Day 150

      Isla de la Plata 🇪🇨

      June 1, 2022 in Ecuador ⋅ ☁️ 22 °C

      ‘Poor mans Galapagos’

      We went on a day trip to Isla de la Playa, which was beautiful and full of different animals and nature! We went on a hike around the coast to take in the views and get up close to some of the different birds and then went to a few different snorkelling spots where we saw turtles, Manta-rays and loads of different types of fish!
      After a few hours we began the rough journey home where the motor fell off the boat, almost leaving us stranded on the middle of the pacific. The 2 guides managed to hold the motor on the back on the boat for the whole journey back while I threw up over the side ✌🏽
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    You might also know this place by the following names:

    Isla de La Plata

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