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13 travelers at this place:

  • Day14

    Istanbul - Sofia

    June 17, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 17 °C

    After a good breakfast, I headed by tram to Istanbul’s Sirkeci Station where I reserved my berth for tonight’s overnight sleeper to Sofia, Bulgaria, the Istanbul - Sofia Express. It is a great pity that the train no longer leaves from Sirkeci Station, the original terminus of the Orient Express, as it has been closed indefinitely since 2013 for line work, and passengers have to take a bus (complimentary) to Halkali, an hours’s drive away. What would the Orient Express passengers think?

    I then took a ferry from the nearby terminal Eminönü across to Kadiköy on the Asian side. I was in Asia 20 minutes later. Another hot sunny day and everywhere was packed with visitors. Although most of the big attractions are on the European side, it was nice to visit here on one of the big, bustling ferries. I took advantage of a trip up the Bosphorus which was fantastic, passing beautiful homes, impressive bridges and fortresses. At only 15 Euros for a 2 hour trip it was great value.

    I returned by ferry back to Europe and took the Metro to Taksim Square, a popular tourist spot with trundling vintage trams, and packed with restaurants. At 20.30 I caught the free coach to Halkali through horrendous Istanbul traffic, arriving only 5 minutes before the train was due to depart at 21.40. I was sharing a very spacious and comfortable compartment with a former English teacher who was now living in Istanbul. I almost immediately fell asleep, only to be woken at 01.30 at the Turkish border station Kapicule. We all had to get off the train and stand in line waiting to have our passports checked. After an hour we set off, only to have the train stopped a few minutes later to have our details checked by Bulgarian Border Control folk - 3 times! Breakfast was served in the compartment by a surly, monosyllabic and unkempt attendant - a carton of warm juice of indeterminable origin and a packet of saltine crackers - no full English here.

    On arrival at Sofia, your first thought is that you wish you were somewhere else. Run down, graffiti covered and quiet, deserted streets - not what you would expect of a European capital city, and such a complete contrast to lively Istanbul. I made the 20 minute walk to my hotel - the Bon Bon - and the approach to it appeared anything but Bon. However inside it was small but clean and comfortable. I asked the receptionist if I could check in early, and although the place looked empty, she told me efficiently that check-in was 14.00. ‘It’s the rules’ she said without smiling, betraying a little of her communist era past.

    I was however permitted to leave my luggage and set off. I joined an excellent 2 hour walking tour of Sofia which was led by a professional but humorous young guide. He gave us a great insight into the history of the city including his memories as a child both before and after the fall of communism in 1989. He also taught us that nodding and shaking your head meant the opposite in Bulgaria. (This almost caused me problems later when a heavily made up woman near the Central Railway Station asked if I was looking for company).

    Although a land-locked country, Bulgaria has numerous hot springs, and our guide let us drink some water from one of these in the city centre. ‘Laydeez, drinking theez waters may increase your bosoms’ warned our guide. Well, they didn’t seem to have harmed my man boobs either.

    The tour finished at the magnificent St Alexander Nevski Cathedral, one of the largest Eastern Orthodox Cathedrals in the world. The sky darkened and developed into a mighty thunderstorm, bringing the first rain I had seen on my trip to date. I took the modern Metro to the small but interesting Museum of Totalitarian Art, with its fascinating collection of posters and statues from the communist era. At night I attended the Opera House to see a production of Rossini’s La Cenerentola (Cinderella). With shaky sets, falling props and dodgy wigs, it wasn’t exactly La Scala, but the singing was good and the 35 piece orchestra fairly belted it out. And I couldn’t complain at £15 for one of the best seats in the house.
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  • Day63

    I'm on a horse

    July 7, 2018 in Bulgaria ⋅ ☁️ 15 °C

    I hope you all remember the epic commercial from 'Old spice'? :D That's exactly how I felt today!
    Hint for those who can't: https://youtu.be/VX5au0LOJp8

    After climbing further 10km up the hill on that sunny morning, I met 'Butch', real name Ognyan, whos owning around 20 horses on his little farm. Some more of his horses are living wildly in the mountains. He has a unique attitude towards nature and knows the mountains like no other. He invited me for coffee, self made herbal tea with self made honey from special pine trees. It felt, as if theres was another time zone, a slower one. The horses are well trained and strong and the film 'Vikings' and many others have been produced with his horses.

    I decided to try a tour on a horseback. Was a bit unsure if it might be counterproductive for my back but it turned out to be supportive.

    So, we rode a tour trough the forest and steep ski slopes. Fantastic experience and sceneries and I can only agree with with the other peoples feedback to it. If you're ever here try: http://www.horse-riding-bg.com

    Also, we were really lucky with the weather as it startet to rain as we returned. I just made it to my apartment when weather turned into apocalyptic thunderstorm and electricity went down for a while.

    During afternoon, I prepared for hiking to the top tomorrow and hoping for good enough weather!
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  • Day64

    Hunters rock

    July 8, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 12 °C

    Made a small (2hours) hiking test tour to Hunters rock in a moment without rain...in the end, I needed to hike down in strong rain. Good, I did not try to reach the peak today. But tomorrow looks more promising!

    So, time to write a book today :)

    Btw: Vote here for summer or winter time!!

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  • Day65

    Musala Peak 1/2

    July 9, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 8 °C

    Today, I wanted to make it to the top of Musala (2925m), the highest peak between Alps and Caucasus in Europe. Unfortunately, the the gondola did not work which would bring me to 2300m.So, I decided to give it a try from Borovets (1300m)

    I started hiking. I sweated excessively. The only things you hear is your own breath, the river and a few birds. My heart was pounding heavily as the air got thinner. After climbing up for 3,5hours of a demanding hike trough forest, a pathway that partly turned into a river, I reached the top of the Gondola Yastrebez on 2300meter.
    There, it was extremely foggy and an icy wind blowing into my soaked clothes. From there I'd still needed around 2,5hours to the top and I had to come down as well. So, I decided to turn back and enjoy the tour instead of making a survival trip out of it.

    I only met 4 persons and two dogs along the way. One dog tried to eat me while he only wanted to play...as he was pretty tall, I did not like the idea too much :D

    The landscape is just amazing. You can watch how it turns from a dense wood into an open landscape after passing the tree line. Sun finds its way trough the foggy clouds and the water vaporizes into the air between the plants. The Bistritza river is floating heavily downwards and partly floods the path.

    Thanks for this lovely 6hours hiking trip Mountain Musala in the Rila mountain region. I'll find a way to continue exactly where I stopped to reach the peak someday ;)
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  • Day62


    July 6, 2018 in Bulgaria ⋅ ☀️ 21 °C

    Today, it was going up the hill. The first 2,5 hours nothing but gaining elevation. Sun, sweat and making height.

    Luckily, I had a lunch break in the sun and after continuing riding, I saw it had rained cats and dogs only 500m further up the hill.

    I reached Somokov, very close to Borovets, the starting point for hiking to the Musala peak and a ski resort in the winter. Weather forecast does not look promising for hiking to the top tomorrow as thunderstorm is forecasted and there are only 6° degrees... but we'll see ;)

    So, definitely time to watch soccer! (wi)
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  • Day73

    7 Rila lakes

    July 17, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 15 °C

    "Mountains are calling - so I go" :)

    The last trip to the mountains so far, I did with others from the Hostel. It got quite foggy in the top again but was still a beautiful scenery and a small 3hours hike.

    Unnecessary knowledge:
    7 Rila lakes
    Altitude: 2.282m
    Source: German river, tributary of Struma river (wi)

    Nach einem entspannten Flug ging es direkt zum Couchsurfer Stammtisch in Sofia. Dort wurde unter anderem hebräisch gelernt, zumindest ein Wort: Lechaim (Prost) (Jo)
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  • Day76


    July 20, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 20 °C

    Endlich wieder Fahrrad fahren! ;)
    Es dauerte 11km bis zum Rand von Sofia und bis am Horizont die Berge ins Auge stachen. Heute geht es gleich bergauf Richtung Vratsa Balkan.
    Gleichzeitig machte Jos Rad hin und wieder komische Geräusche. Eine lose Speiche wurde lokalisiert. Das Hinterrad wurde vor Ort mit dem Leatherman neu abgestimmt und weiter ging's.
    Der nächste Stop war ein sehr schönes Restaurant mit angrenzendem Wasserfall und einer Höhle.
    Hier gab es mit der Bedienung Missverständnisse.
    In Bulgarien ist das Kopfschütteln genau entgegengesetzt. Bei Ja wird hier mit dem Kopf rechts-links, bei Nein oben-unten, geschüttelt, was immer wieder für Verwirrung sorgt.
    Gegenüber das Restaurants gab es die Möglichkeit im Fluss Wildwasser zu fahren. Zum Ärger von Jo werden für das Kajak-Fahren Wildwasser Skills erwartet, (was vielleicht ja auch ganz sinnvoll ist) die er aber immer noch nicht hat. Der nächste Kurs, um diese aufzubauen, startet leider erst Montag, sodass erstmal weiter gefahren werden muss.
    Nun geht es Serpentinen entlang und die Aussicht übertrifft sich an jeder Kurve selbst.
    Morgen geht's weiter in die Höhle Ledenika, die durch Eisfiguren bezaubern soll.
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  • Day100

    Hiking Trip "Seven Lakes" Bulgaria

    July 24, 2018 in Bulgaria ⋅ ⛅ 10 °C

    Für heute stand ein weiteres Natur-Highlight in Bulgarien auf dem Programm. Seit Tagen hatten wir uns schon auf diese Wanderung gefreut und als wir heute morgen wach wurden, war das eingetreten, was wir gestern Abend auf dem Campingplatz bereits befürchtet hatten, es regnete. So lagen wir oben in unserem Dachzelt und hörten den Regentropfen zu, wie sie auf unser Dach am Prasseln waren .... mmhm irgendwie blöd.

    Guter Rat ist manchmal teuer! Also gab es erstmal Frühstück und wir beratschlagten uns, ob wir dem Wetter trotzen sollten. Auf dem Camp wurde uns bereits mitgeteilt, dass die letzten Tage das Wetter sich erst gegen Mittag aufgelockert hatte und die Sonne rauskam. Fest stand, einen Tag hier rum hocken und darauf zu hoffen, dass das Wetter morgen besser wird, kommt nicht in Frage. Also war die Entscheidung schnell gefallen, wir gehen wandern und zwar an den "Seven Lakes" im Rila National Park. Und so hatten wir beide mal wieder den selbigen Gedanken "Wir sind doch nicht aus Zucker", das bisschen Regen kann uns unsere Pläne nicht vermiesen.

    Die erste Hürde heute morgen mussten wir bereits bei der Parkplatzsuche auf uns nehmen. Da in Bulgarien so gut wie nichts auf Englisch ausgeschrieben ist, konnten wir die Hinweisschilder zum Sessellift nicht entziffern. Unser Navi war auch mal wieder out of order und googlemaps wusste auch nicht so wirklich Bescheid. So folgten wir Serpentine um Serpentine stetig bergauf dem Straßenverlauf und waren uns gar nicht mehr sicher, ob wir hier überhaupt richtig sind. Die Dame am Camp teilte uns doch mit, es wären lediglich 12 km bis zum Startpunkt des Sessellifts hoch zu den "Seven Lakes". "Sind wir hier überhaupt richtig?" fragten wir uns. Bereits einmal waren wir schon falsch links in den Wald abgebogen und sind nur noch einen Wald-/Wanderweg gefahren. Die Stimmung war zu diesem Zeitpunkt bereits im Keller und wir waren mehr als nur ein bisschen angespannt, ob wir hier überhaupt jemals wieder rausfinden. Auf einer etwas größeren Lichtung wendeten wir, es gab einen Fahrerwechsel und fuhren den selbigen Weg wieder zurück. Sollten wir jetzt schon aufgeben? Einen letzten Versuch geben wir den nicht lesbaren Wegweisern noch und folgten der Straße weiter gerade aus. Nach einigen hundert Metern passierten wir ein Kassenhäuschen, welches nur in den Wintermonaten aktiv ist und konnten Finn kurze Zeit später zwischen ein paar Pkws abstellen. Ein junger Mann, welcher 5 Lev Parkgebühr von uns haben wollte, erzählte uns irgendwas auf bulgarisch, was wir nicht verstanden. Ein junges Pärchen, welches neben uns parkte, übersetzte uns, dass es oben auf dem Gipfel sehr kalt wäre und wir eine Mütze oder ähnliches für die Fahrt mit dem Sessellift mitnehmen sollten. Haben wir überhaupt die richtigen Klamotten dabei? Sind wir warm genug angezogen? Fragen über Fragen, die uns jetzt durch den Kopf sausten. So nutzten wir das allseits beliebte Zwiebelsystem, stopften noch unsere Regenjacken und was essbares in unseren Rucksack und gegen 11:00 Uhr konnte es endlich losgehen.

    Noch schnell unser Ticket für den Sessellift gekauft (Kostenpunkt 16,- Euro pro Person Return). Ja, für bulgarische Verhältnisse richtig hochpreisig, aber im Nachhinein können wir sagen, jeder Cent hat sich definitiv gelohnt und wir würden es jedesmal wieder machen. Das mal so vorweggenommen! Am Sessellift noch schnell die Temperatur gecheckt, es wird doch recht kühl und dann saßen wir auch schon in unserem zweier Sessellift. Ganze 25 Minuten ging es jetzt hoch hinauf auf über 2.000 Meter Höhe. Die Fahrt mit dem Sessellift war bereits schon abenteuerlich. Von einer schönen Aussicht konnten wir nur Träumen ... wir fuhren durch dicke Nebelschwaden
    und konnten zeitweise den Sessel vor uns noch nicht mal sehen. Dann fing es auch noch an zu Nieseln und der Wind pfiff uns nur so um die Ohren.

    Oben angekommen, konnten wir so gut wie gar nichts mehr sehen. Wir waren im wahrsten Sinne des Wortes in den Wolken. Die Hinweisschilder für Wanderer konnten wir leider auch nicht lesen, da sie nur auf kyrillisch waren und so standen wir jetzt hier oben. Es war kalt, der Wind pfiff ganz ordentlich und es regnete. Das perfekte Wetter zum Wandern! Mit googlemaps probierten wir uns zu orientieren, um in die richtige Richtung los zu marschieren. Die ersten ein bis zwei Kilometer wanderten wir völlig blind über Stock und Stein hinter ein paar anderen Wandererstimmen hinterher. Am Anfang war unsere Sicht lediglich 10 bis 15 Meter und stoppt man mal für ein Foto, war der andere bereits außer Sichtweite. Sowas haben wir bisher auch noch nie erlebt. Das erste Stück war wirklich anstrengend, es ging steil bergauf und der Nieselregen wurde immer stärker und so waren wir binnen weniger Minuten bereits richtig durchnässt. Immer wieder befragten wir googlemaps wie weit es noch bis zum ersten See war. Viele der nur wenigen Wanderer drehten bereits um. Sollten wir auch umdrehen, ohne einen der Seen gesehen zu haben? Wir schauten uns nur kurz an und wir waren uns einig, wir marschieren auch völlig durchnässt weiter bis zum ersten See.

    Und dann der ersehnte Moment! Nach gut einer Dreiviertel Stunde sahen wir den "Kidney Lake" und wie durch ein Wunder riß die Wolkendecke für ein paar Minuten auf und wir konnten ein paar nette Fotos für diese Wetterverhältnisse knipsen. Wow wie wunderschön die Natur hier oben ist und wir waren völlig alleine. Ein Traum! Wir entdeckten noch ein recht großes Schneefeld und kletterten hinauf, um Fotos aus dem Schnee im Juli zu machen. Wir hatten richtig viel Spaß und hin und wieder schoben sich die Wolken zur Seite und wir hatten einen richtig tollen Ausblick.

    Da es mittlerweile auch aufgehört hatte zu regnen und unsere Hosen so langsam wieder trocken wurden, entschieden wir uns nicht den selbigen Weg zurück zu wandern, sondern den Rundweg in Angriff zu nehmen, um noch den einen oder anderen Blick auf die weiteren Seen zu erhaschen. Je weiter es in den Nachmittag ging, umso besser wurden die Wetterverhältnisse. Auf unserem Weg kamen wir zwar noch das ein oder andere Mal in kleinere Regenschauer, aber die konnten uns nichts mehr anhaben. Die Landschaft hier oben an den "Seven Lakes" war atemberaubend schön. Hin und wieder erinnerte uns die Landschaft ein wenig an Hobbiton und das Auenland und das Beste war, dass wir 90% der Wegstrecke nur für uns alleine hatten. Wir wanderten über Stock und Stein, überquerten den einen oder anderen kleinen Bach und kamen schlussendlich noch an vier weiteren Seen vorbei.

    Kleiner Fun-Fact am Rande, aufgrund der schlechten Sichtverhältnisse heute Vormittag, hatten wir den zweiten Eingang bzw. für uns Ausgang des Rundwanderweges überhaupt gar nicht gesehen. Wir waren total überrascht zu sehen, wo wir schlussendlich auf unserem Rundweg wieder rauskamen. Auch die Fahrt runter mit dem Sessellift präsentierte eine schöne Aussicht über die Weiten des Rila National Parks und dessen Umland. Völlig kaputt, aber auch glücklich und zufrieden, saßen wir in unserem Sessellift und waren uns einig: "alles genau richtig gemacht"!

    Ein für uns trotz widriger Wetterverhältnisse perfekter Tag, den wir genauso immer wieder durchlaufen würden. Die "Seven Lakes" gehören in Bulgarien und auf unserer bisherigen Süd-Ost-Europa-Reise ganz klar zu unseren persönlichen Highlights. Im Sonnenschein muss die Landschaft wahrscheinlich noch gigantischer sein, aber auch so hat sie eine gewisse Mystik versprüht, die sie für uns ganz besonders gemacht hat und die wir so schnell nicht mehr vergessen werden. Eine ganz klare Empfehlung für die "Seven Lakes" und Bulgarien!

    Unten am Parkplatz angekommen stand Finn schon fast alleine und das erste Mal seit wir unseren Bulli überhaupt haben, haben wir die Sitzheizung angemacht, um uns ein wenig wieder aufzuwärmen. Draußen waren es höchstens noch sieben oder acht Grad, wir waren müde, kaputt und durchnässt und hatten noch mehr als zwei Stunden Fahrzeit vor uns bis zum nächsten Camp.
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  • Day2

    So...we've forgotten everything!

    February 12, 2017 in Bulgaria ⋅

    Our guide Alex is very...eastern European...clearly, British manners were not in order this morning and we were all very "wrong" at almost everything, and told about it in no uncertain terms. Cultural linguistic differences aside, we reached the top of the lift to glorious sunshine, before descending with very little grace having forgotten almost everything...indeed, snow plough seems to be the group preferred method. However, the view from the top is beautiful and there was beer for lunch which is always heartening. Hopeful for a less stressful, and perhaps less culturally direct, afternoon!Read more

You might also know this place by the following names:

Sofia, Oblast Sofia, مقاطعة صوفيا, Софийска област, Província de Sofia, Sofijská oblast, Provinco Sofio, Provincia de Sofía, Sofia piirkond, استان صوفیه, Sofian alue, סופיה, Sofijska oblast, Սոֆիայի մարզ, Distretto di Sofia, ソフィア州, სოფიის ოლქი, 소피아 주, Sofijos sritis, Софиска област, Софи аймаг, Sofia Chiu, Sòfia, Софияйы облæст, Obwód sofijski, صوبہ صوفیہ, Sófia, Regiunea Sofia, Софийская область, Sofia Province, Софијска област, Вилояти София, Sofya, Софійська область, صوفیہ صوبہ, 索菲亞州

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