Peru
Huanchaco

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24 travelers at this place:

  • Day197

    Hanging Out in Huanchaco

    February 11 in Peru

    Huanchaco is a coastal town, about twenty minutes from Trujillo by taxi. The journey was actually faster than our negotiations with the taxi driver to get us to Huanchaco, as we struggled to communicate that we didn't want to leave immediately. We tried to explain that we wanted to leave later, around lunchtime, to give us time to explore Trujilo's historical centre. In the end, we got our message across and seemingly both parties understood.

    We arrived at our hostel in Huanchaco and discovered a veritable Noah's ark living in the complex. We were greeted by the friendly cat, Fidel, who had been abandoned, along with the hostel for over twelve months. Apparently Fidel approved of the hostel renovations and decided he would stay put and become the hostel guard cat. To keep Fidel company, there were also two tortoises and three rabbits, including one intersex bunny with a wonky eye like Paris Hilton. The beach and ocean could be seen from the hostel balcony, with perfect sunsets over the Pacific ocean.

    After checking in, we wandered down to the shore to check-out the local delicacies on offer. As we sat eating our lunch, we partook in some people watching, observing some of the unique fashion on display by the locals and the itinerants passing through town. Jason pointed out one woman who was wearing such tiny shorts that Ricky was unable to see them because her handbag was bigger than her shorts. There was certainly more material used to make the handbag than the rest of her outfit. At this point, we saw a familiar sight in the distance in the form of our Canadian friends, Dave and Terrie, who joined us for lunch and who would be our neighbours at the hostel for the next six days and nights.

    On the first evening, we discovered a secret that Terrie had been keeping from us: the cake man. Each night at 7pm, one of the local bakeries traverse the streets of Huanchaco selling their cakes, tarts, biscuits and all kinds of delicious sweets. We had heard the sounds of a horn but Lima had desensitised us to all kinds of tooting and beeping. We suspect Terrie wanted to kept it a secret to get in first and clean out the cake man. We made up for missing the cake man over the next five nights. We could have opened up our own bakery with the bounty that we returned with. Each night, we waited patiently for his call to action and at the slightest sign of him we scurried down the steps, fearing that we may miss out on the tasty sweets. All nightly activities revolved around the schedule of the cake man. It was as if we were possessed by Marie Antoinette and took her suggestion to eat cake to the extreme.

    Sweets had quickly replaced the liquid calories of beer, caiprinihas and pisco sours. There's no wonder that our waistlines have expanded faster than you can say “let them eat cake”. Even our families have noted the extra kilos of our pastry baby bulges but, like crackheads looking for another hit, we are addicted and can't inhale the sugary sweets quick enough. To counter the excess calories, we enrolled in the yoga classes on offer at the hostel but we’re afraid that the horse has already bolted. Maybe we can get liposuction in Mexico before we return home. But in the near future, it may be necessary to fatify our clothes [to adapt clothes to accommodate an expanded waistline, usually involving sewing an extra panel of material into the clothes].

    After exploring the historical areas and clearing out every bakery in sight, we adventured further afield and took a day trip to Trujillo, along with Dave and Terrie. We split up with Dave and Ricky heading to the Huaca de la Luna, a Moche monument located about twenty minutes from Trujillo, while Jason and Terrie remained in Trujillo to shop and to see the sights. The evening was capped off with more food from the street vendors in the centre of town, a first for Terrie who has been placed under the evil influence of Jason. The kebab sticks, papa rellenas and picarones became a staple part of our diets for most of the time in Huanchaco, along with the cheap two course menu del dias.

    The next day, we wandered to the outskirts of the town to explore the streets and to walk off some of the excess calories, or more to the point to make room for more calories. The town didn't have a supermarket but we lost count of the number of shops selling baked goods. We stumbled across one bakery and got roped into being photographed wearing a sash in front of a painting. At first we thought the store owner wanted a picture to put on their social media site showing that gringos had frequented their establishment. But this wasn't the case and he ended up taking the photo with Jason’s phone. The store owner pushed and shoved us into place as Jason, Ricky and Terrie stood around wondering what was happening. We had no idea why the store owner insisted on taking the photo; we never asked for it and it just left us puzzled.

    Apart from surfing and yoga retreats, the other attraction in Huanchaco is the historical site of Chan Chan, about ten minutes from the main part of the town. The complex was the capital of the Chimu civilisation and was used as the residence of the Chimu royalty. Most of the complex has been destroyed by natural forces as well as by the Spanish conquistadors and only a small section of the twenty square kilometre complex, the Nik An, is open to tourists. From Chan Chan, we took a taxi to the Huaca de la Esmeralda before picking up supplies in Trujillo and then returning home, via the Chan Chan Museum, to eat more cake.

    On our last morning, we weren't greeted by Fidel the friendly cat, which had been commonplace over the previous five nights. Later, we found out that Fidel had been poisoned and had gone missing. Eventually, after a number of hostel guests went in search, Fidel was found alive but in a bad condition. The poor thing had spent the night vomiting, hidden away from the rest of the world. Fortunately, the worse was over for him and he was able to receive the care he needed. When it came time to leave, we had to tear ourselves away from the cake as well as the calm, chilled-out surroundings of Huanchaco.

    Next stop: Chiclayo.

    For video footage, see:
    https://youtu.be/SErNsMQlViU
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  • Day58

    Huanchaco vibes

    October 31, 2016 in Peru

    After my sister left, I spent my last week in Peru visiting Roxy and Matteo in the beach town Huanchaco. Besides surfing a lot and trying out many great local specialties, we hiked/ climbed up a mountain top and camped there for a night. The view from up there was incredible, with a sky turning from a burning red into a starlit night. Only some kind of huge bird was keeping us awake while it was out hunting :).
    The impressive adobe city Chan Chan, which is even older than the Inca sites, was definitely also worth a visit. We celebrated our last evening with a halloween party and were thus wearing our makeup accordingly. Now it is time to explore the other side of the continent - Brazil here I come!
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  • Day21

    Trujillo, Chan Chan City of Palaces

    February 2, 2017 in Peru

    Weiter geht es nach Chan Chan, Unesco Welterbe, der ehemaligen Hauptstadt des präkolumbischen Chimù Reiches. Die Stadt entstand um 13 Jahrhundert und erstreckt sich über 28 Quadratkilometer komplett aus Lehmbauten. 60000 Menschen sollen hier gelebt haben. Erst als die Inkas den Fluss, der die Stadt mit Wasser versorgte, trocken legten, konnten sie die Stadt erobern. Als die Spanier das Inkareich eroberten, war es vorbei mit der Chimù Kultur. Il Nino trug sein Weiteres zur Zerstörung der Stadt bei.Read more

  • Day365

    Seit tagen hatten janna und ich uns schon vorgenommen Donnerstag nach ChanChan und dann in die Mall zu fahren. Zwar alberten wir jeden Tag rum wie anstrengend unser Leben ist, wie schnell die Tage verfliegen und was so unsere tagsesleistungen sind aber nun wurde es ernst. Morgens nach Frühstück, Yoga oder wie immer unser Morgenablauf aussah. Meiner war meistens so grprägt das ich zwischen 6 und 7 aufstand und mich mit Norman im Voyer traf. Dort redeten wir, daddelten an unseren Netbooks, ich schrieb meistens Blog, und gegen 7, halb 8 gab es dann den ersten kaffee. Meistens arbeitete ich immer noch was länger, manchmal den ganzen Vormittag am Blog oder sortierte Bilder aus und ging nicht zum morgentlichen Yoga. Häufig waren nämlich so viele Leute da das die Bude brechend voll war und man ständig mit anderen zusammen stieß, aber Janna machte das immer tapfer und diszipliniert mit. Nun aber ging es mit dem Bus zu Chan Chan und wir fragten den Buskassierer extra das er uns am Museum heraus lässt. Für lockere 10 SOL ging es also dann erst ins Museum was wenig spektakulär ausfiel und dann in die Tempelruinen einen halben Kilometer Richtung Huanchaco. Während wir dahin liefen quatschten wir über Gott und die Welt, Weiberkram eben! Tat aber richtig gut da ich sonst ständig andere Leute auf meiner Reise treffe und nicht immer die Zeit da ist jemanden tiefer und länger kennen zu lernen. Das ist dieses Mal anders dadurch das ich in Summe hier drei Wochen bleiben werde.
    Schon von weitem sahen wir die Sandmauern und staunten wie nur zwei Kilometer weit vom meer entfernt sowas über die jahrhunderte überleben kann. Die Chimu lebten um 1300 also nach den Mosches die sich ja hier im Valle de Mosche, wo der FLuss Mosche her fliest, breit gemacht hatten. Deren Werk waren ja die Tempel Huacas del Sol und de la luna. Von den Chimu ist über die Jahre auch nicht viel übrig geblieben aber die Stadt in der sie lebten zählt heute npch als die größte aus Sand und Lehm hergestellte. Wir hatten die Ehre große überbleibsel des Tempels Tschudi zu besuchen der einer der wenigen übrig gebliebenen Tempel ist. Am EIngang trafen wir zwei franzosen un dteilten uns kurzerhand die 40 Sol für einen Guide der uns schlussendlich mehr als eine Stunde herum führte. Es gibt nur einen Eingang und dieser ist sehr schmal sodass er gut bewacht werden kann. Allein diese meterhohe Mauern zu passieren war genial. Schon dort sahen wir die Basis die aus größeren Steinen, Lehm und Sand bestand und nach oben hin wurde das Material feiner. Nach dem Eingang gab es einen schmalen Weg nach links der für die Tiere gedacht war und nach rechts ging das Dorfvolk. Die Tiere waren als Opfergabe oder Art Steuer an zu sehen. DerWeg führte nämlich weiter zu einer großen Fläche wo gekocht wurde. Nur wenige Meter dahinter waren auch die "Vorratskammern" die wie kleine Häuser aussahen und deren Eingang keinen ebenerdigen Eingang hatte sondern eine Mauer das kein Wasser eintreten konnte. Die Dächer gab es leider nicht mehr aber damals waren die Pfeiler aus Bambus und oben lagen dann Palmzweige und ähnliche große Blätter als Schutz darauf. Letzter Punkt war die Wasserzufuhr. Neben diesen drei Bereichen gab es ein Wasserdepot und die Mosches hatten die beiden Flüsse die links und recht des Tempels zum Meer fließen so umgelietet das sie so viel Wasser bekamen wie sie brauchten. Ansonsten flossen die beiden Flüsse an deren Stadt vorbei und somit wurde die Fläche nie extrem von Wasser oder Überschwemmung bedroht. Der Platz war also eine strategische Stelle zumal sie nah am Meer lagen und so auch fischen konnten. Jeder Dorfbewohne rmusste einen Prozent seiner Ernte oder seiner Grundnahrungsmittel abgeben. Zur rechten kamen wir in einen große Arena mit einem kleinen Plateu in der Mitte. Dort wurden Opfergaben geleistet. Diese fanden in der Arena statt die wirklich beeindruckend war da unser Guide mehrmals laut Klatsche und durch den Schall ein lautes Echo zu hören war. So hörten auch die umliegenden Dörfer wenn wieder ein besonderes Ritual abgehalten wurde. Diese Signale oder Töne wurden meist mit Muscheln oder Hörnern gemacht. Die hohen Wände waren erst oben glatt was ein Zeichen für Wind sein sollte dann kamen Linien bzw wellen für das Wasser und dann tiere bzw manche sahen aus wie Eichhörnchen und sollen Bäume bzw die Erde verkörpern also die drei Naturelemente. Feuer fehlt leider. Weiter durch einen weiteren recht kleinen Gang ging es in die hinteren Bereiche des Tempels die den Dorfbewohnern nicht mehr zugänglich waren. Richtige Türen gab es nicht aber die Wände wurden versetzte nah beieinander wie eine rt Labyrinth gebaut sodass man schon seine Privatsphäre haben konnte. Hier lagen nämlich die Unterkünfte der Religionsvorsitzenden oder wie bei uns priester genannt werden. Die Chimu glauben an Göätter von denen sie wirklich viele hatten also einen Für Mond, Sonne, Erde, Licht und so weiter. Auf dem Weg dahin kamen wir an einer langen Mauer vorbei die Wellen aufwies und dann Fische die in verschiedenen Richtungen flossen. Die Wellen waren symetrisch und erst hoch dann wieder niedirg und dann hoch. Dies zeigte die beiden Strömungen also einmal das kalte Wasser des Humboltstroms von Süden nach Norden und dann den Warmwasserstrom von Norden nach Süden, daher schwimmen auch die Fische je nachdem durch welchen Strom eben mal in die ein oder andere Richtung. Als nächstes gab es eine weitere kleine Arena für private Zeremonien und dann kamen wir in kleine Unterkünfte wo die tempeloberhäupter die Opfergaben die sie aus den umliegenden Dörfern darlegten. Diese Mauern waren auch durch die verschiedensten Pelikane, also mal schwimmend oder mit offenen Flügeln oder eben einfache Wellen und Fische geziert. Das lustigeste war eine verzierung wo drei Tiere aufeinander dargestellt waren wie die bremer stadtmusikanten. Von hier ging es in den Wohnbereich des König mit seinem Gefolge also seinen frauen, klar hier war nichts mit Monogamie, und seinen Dienern. Hinter deren Bereich war eine riesige Grünfläche die damals geflutet war von Wasser um dort den Mond un ddie Sterne zu lesen. Deren komplettes leben war nämlich nach dem Mond ausgerichtet und durch dessen unterschiedlicher Stand wussten sie wann Ernte- und Saatzeit o.ä. war. In diesem becken wurden auch Kinderskelette gefunden was auf weitere Opfergaben hin schließen lässt. Zusätzlich lagen darum aber auch die Bewässerungsanlagen wo sie nahrungsmittel anbauten. Von da aus schlossen wir die Runde an den Vorratskammern, der Küche und dem "Schlachtbereich" wieder zurück zum Eingang. heutzutage haben sie teisl Dächer über die Mauern gebaut um sie vor dem Regen zu schützen und durch denKlimawandel ist das Phänomen El Nino immer sräker und bedroht diese Ruine. Hoffen wir das davon noch länger etwas übrig bleibt und warten wir mal ab wie weit der Meeresspiegel steigt. Übrigens war ich happy das ich den nur spanisch sprechenden Guide so gut verstand und übersetzte ab und zu für Janna die sich aber echt auch tapfer schlug dafür das sie noch nicht so viel Spanisch kann wie ich.
    Danach führten janna und ich unsere Weibergespräche fort als es zum Bus ging. Der sollte uns nänmlich in die Plaza Mall fahren. Dort hieß es spontan "Ladystime" also ab zum Frisör und ich lies mir schnell mal Stufen und zwei zentimeter die Haare abschneiden. Müde von der Führung und dem laufen in der Sonne stärkten wir uns dann erstmal mit Chauffa und leckerem gebrateten Hühnchen mit Gemüse, also ich aß das da janna vegetariarin ist. Danach folgte der typische Weiberablauf also ab in die geschäfte und shoppen. Obwohl ch schon einiges abgenommen hatte waren die kleider so strange und unförmig das ich nichts gutes fand. Abends war iche cht was enttäuscht abe rim Supermarkt, der wirklich riesig ist, belohnten wir uns dann mit Sachen die wir sonst nie bekamen. Also leckeren Senf, Jogurt und Co. Die Auswahl war so krass das ich regelrecht überfordert wa. Was soll das nur in Deutschland geben? Blöd war dann noch das Janna ihre erstandenen kleider am Einkaufswagen hatte hängen lassen und wir somit durch den laden rannten und die person mit dem Wagen suchten. Fanden wir diese na klar nicht kamen wir dann auch irgendwann mal auf die Idee an der Information zu fragen. Kurz die Tüte beschrieben und schon hatten wir diese zurück. hatte diese doch einer sofort als er den Wagen übernahm abgegeben. Juhu, müde und froh darüber ging es dann heim und fast geradewegs ins Bett nachdem ich mir nich einen leckeren Salat mit Senfdressing, Käse, Tunfisch und Gurke bzw Tomate gegönnt hatte - welch eine Seltenheit und super lecker!
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  • Day20

    Huanchaco, Peru

    April 29 in Peru

    A more local side of Peru, a visit to some ancient ruins and the first bout of sickness for the trip.

    The overnight bus from Máncora was unfortunately punctuated with a sudden onset of severe stomach pains and consequently a couple of vomits...thankfully these long distance buses are equipped with toilets on board! It did make for a bit of a battle over the following couple of days to reintroduce foods again but at least it was relatively short lived.

    Trujillo is one of Peru’s biggest cities and is only 10km or so away, but we decided we’d prefer to stay in a smaller place rather than a big city. In the end our stop here was mainly to break up what would otherwise be a 16 hour journey to the Huaraz, but also to see some of the ruins in this area.

    Until the 1970s Huanchaco was supposedly a bustling fishing village but today it is relatively laid-back, although many of the boats called caballitos and made from totora (a type of reed) remain lining the beach. Otherwise the beach is pretty substandard compared to Máncora and Montañita in terms of lounging and sunbathing but there’s still a fair amount of people surfing here. In fact, an hour or so further down the coast is actually the world’s longest left.

    Chan Chan was the capital city of the Chimú Empire, an urban civilisation that appeared on the Peruvian coast around 1100-1300AD and is the largest pre-Columbian city in the Americas. At one point the city covered roughly 25km2 but now only spreads about 14km2. At its peak Chan Chan housed approximately 60,000 people before the Chimú people were conquered by the Incas around 1460. Later the Spanish looted the city, as it was well known for its wealth. One particular tomb of one of the Kings was found with an extortionate amount of gold inside. Every time a king died, his wife and servants would also be sacrificed and buried - so the palace would become a mausoleum and the next king would require a new palace. Over the years, nine different royal palaces were built. I hate to think how many people this means were sacrificed.

    We only saw a small portion of these ruins due to the fact that this was all that was open to the public but the size and scale of the place was insane, not to mention the detail in the clay walls. Originally these were thought to have been painted colourfully too but today no colour remains, although many drawings of various animals and lines do. Their building knowledge was very also clever for this time - some walls being up to 4m thick or designed in such a way to withstand the amount of earthquakes in the area. Given this site has only been subject to restorations in the last 30 years, they’ve definitely done a good job.

    Our ticket for Chan Chan also gave us access to a couple of other smaller ruins but without a guide they didn’t mean an awful lot to us so these were relatively short and sweet visits! In hindsight we probably should have booked a proper tour including a visit to the temples of the sun and the moon which we later found out were incredible as they still have coloured walls too but hey, can’t win them all.

    The rest of our time in Huanchaco was spent relaxing, perusing the markets for fresh local produce to make use of our hostel kitchen and a couple of visits to a bakery we stumbled across that did some great pastries, cakes and ice cream! You have to make the most of these things when you find them as they’re a rare occurrence in these parts.

    In the end I decided to go a day ahead of Kit and Bronte to Huaraz, partly due to the fact that there wasn’t a massive amount to do in Huanchaco but also to start acclimatising for some of the hikes I wanted to do. Somehow I ended up on a VIP bus, complete with VIP lounge pre-boarding with free crackers, tea, computers and the best couches I’ve seen in a while. Then on board I got given a pillow, blanket, hot tea and a snack bag. Very unexpected! The night buses here are actually very comfortable, with mostly ‘semi-cama’ seats which generally lie back to 160 degrees with leg rests as well do they definitely beat plane seats. Peru’s bus system was notoriously dangerous but has had a big overhaul particularly for long distance buses which requires them to display their speed, have seatbelts and not make extra stop to pick up any rogue passengers. Win for us really.

    Anyway, it’s definitely time for a break from the beach - take me back to the mountains!
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  • Day5

    Ruinas de Chan-Chan

    July 18, 2016 in Peru

    Im Norden Perus lebte einst das Volk der Chimu. Es liess sich ausgerechnet in der Wüste nieder, wusste aber bereits, wie es das wertvolle Quellwasser der Berge mit Hilfe von kleinen Kanälen auf ihre Felder umleiten konnte. Die Menschen ernährten sich hauptsächlich von Kartoffeln und Fischen - das Meer war nicht weit entfernt. Auch verfügten sie über ein grosses Wissen der Wirkung verschiedener Pflanzenarten.
    Die Bauten waren weniger imposant; nicht wie in Zentralamerika die hohen Pyramiden.
    Chan-Chan war ursprünglich die Hauptstadt der Chimus. Das Volk war sehr intelligent, vorallem was die Agrikultur betraf. Dies erkannten auch die Inkas und eroberten die Chimus, indem sie ihnen ihre Landwirtschaft unterbanden. Die Chimus konnten sich mangels guten Kämpfern nicht ausreichend verteidigen, obwohl sie zahlenmässig überlegen gewesen wären.

    Heute ist ein grosser Teil der eindrücklichen Stadt wieder freigelegt.
    Aus Angst vor einem heftigen Regensturm in der vergangenen Regenzeit, der glücklicherweise ausblieb, sind praktisch alle Ausgrabungen überdacht worden. Dadurch wirken die Bauten leider etwas unecht. Trotzdem sind sie sehr interessant und beindruckend.
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  • Day81

    Huanchaco

    January 1, 2016 in Peru

    Got to Peru after a long bus ride! Spend the last 4 days in Huanchaco by the beach mostly with chilling. The hostel is super cool, a real bamboo house with two annoying, loud parrots. Tried some new local food, including ceviche (raw fish) obviously just for Tom. On New Years eve two Russian volunteers cooked a whole turkey and some Peruvian other local deliciousness. We were all sitting around the table, celebrating together, it was a nice bunch of people. After this late dinner we all went out to the street by the beach to watch the fireworks and dancing. We were planning to leave yesterday but Tom got food poisoning so we stayed an extra night but at least we could get some more tan on the beach today.Read more

  • Day64

    Chan Chan bei Trujillo, Peru

    April 8, 2016 in Peru

    Nachdem wir Quartier in Huanchaco, einem Surferstrand in der Nähe von Trujillo, bezogen hatten, besuchten wir die Palastruninen des Chimukoenigs (ca. 800n.Chr). Damals lebten hier 50.000 Menschen. Da es hier wenig regnet blieben die Lehmwände der Bauten gut erhalten. Mit dem Führer wars super interessant:)Read more

  • Day65

    Wir besuchten die Überreste der Moche Kultur, welche 1500 v.Chr. bis 200 n.Chr. lebten. Ziemlich abgefahrene Kulturen waren das hier, mit ehrenvollen Menschenopfer für die Berggötter. Zudem besuchten wir Trujillo, welche eher langweilig ist.

  • Day180

    Trujillo

    May 7 in Peru

    We have arrived from Huaráz quite late but as we were back at the sea level and the air was nice and warm, we could help ourselves to pop out and explore the place a little.
    Right round the corner from the square we have discovered a very nice Italian restaurant full of locals. As it smelled amazing, we went in for a dinner. The place was absolutely packed and we grabbed one of the last tables. The menu looked really good and we each chose a pizza with a beer.
    The service wasn't the fastest one but pizza was really nice and the atmosphere was great as well.
    From here we wondered around for a little bit before we decided to head back and have a good night sleep.
    In the morning we wanted to check out the town and options for visiting the temples around. We headed towards the bus station when we headed someone shouting Czechoslovakia! It was Lobo, an Israeli guy we met at the Colca cañon trek. We haven't seen each other since Arequipa and it was great to run into him.
    As we had only one full day before we continued to Ecuador, we decided to join a tour that would take us to both most interesting temples around here and take us to the beach at the end.
    The temples were really nice but the beach wasn't as I have imagined. It was rather cold and windy so we ran inside the minibus to warm up.
    Once we got back to town, we had time to drop of our luggage at the bus terminal before we enjoyed a lovely McDonald dinner right on the square.
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You might also know this place by the following names:

Huanchaco

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