Peru
La Libertad

Here you’ll find travel reports about La Libertad. Discover travel destinations in Peru of travelers writing a travel blog on FindPenguins.

47 travelers at this place:

  • Day20

    Trujillo heißt unser heutiges Tagesziel, nach Lima die zweitwichtigste Stadt in Peru - von der ich allerdings noch nie gehört hatte. Sie ist mit 800 Tsd. Einwohnern beachtlich groß, und angeblich sollen sich heute hier sogar 1 Mio. Menschen versammelt haben. Das hat einen Grund: Papst Franziskus stattet im Rahmen seiner Südamerika-Reise Trujillo just am heutigen Tag einen Besuch ab. Ist der Papst insgeheim ein Biker? Wir kommen jedoch zu spät zur Audienz. Statt dessen begegnen wir in der Lobby zwei seiner Dienerinnen, die ihn - prächtig gekleidet - auf dem Rollfeld empfangen haben. Sie sehen entzückend aus und sind vom heiligen Vater noch so beseelt, dass Sie selbst mit der verschwitzten Edelweiss-Motorradgruppe posieren. Gott ist gütig.

    Zum Tagesbeginn hatten wir in unmittelbarer Nähe von Chiclayo Ausgrabungsstätten der Moche-Kultur besucht. Ihr folgten die Chimu-Kultur und dann erst die Inkas. Die pyramidenartigen Hügel bergen Grabkammern, und man gab den Toten üppige Beigaben mit. So wie ich das sehe, lebten davon auch noch einige, bevor sie zusammen mit den Toten verbuddelt wurden. Andere Zeiten, andere Sitten. Trotz allen damaligen Fortschritts hat vermutlich der Klimawandel (El Nino) dieser Entwicklung im 8. Jht. ein jähes Ende bereitet.

    Von dort weiter auf staubigem Feldweg. Da kommt das rollende Melonenfachgeschäft gerade recht. Das Fahrzeug könnte ohne weiteren Umbau direkt in der nächsten Mad Max Folge mitfahren, Fahrer natürlich auch, vielleicht müßte man die Melonen vorher ausräumen. Man beachte bitte den Lautsprecher, der vermutlich direkt aus der Requisite zum Fitzcaraldo-Dreh entnommen wurde.

    Da morgen Ruhetag ist, ziehen Oliver, Phil, Will und ich los, um Geld zu sparen. Der Laundry-Service im Hotel ist nämlich erstaunlich teuer (cost per piece) und wir suchen einen lokalen Anbieter (cost per kilo). Doch wir scheitern in der nahegelegenen Mall grandios, denn morgen ist Sonntag (Martin würde an dieser Stelle sagen: nein, für uns ist im Moment jeder Tag Sonntag), und so schnell klappt das dann nicht. Ich verbrauche reumütig eine ganze Rei-in-der-Tube-Tube und sprühe meine Motorradsachen mit Deo ein. Das Klima in Raum 721 des Casa Andina wird hierdurch eindeutig humid, denn das Fenster lässt sich nicht öffnen, und es riecht auch weiterhin streng, nur eben anders. Mal gewinnt man, mal verliert man.
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  • Day137

    Trek de Salkantay : direction le Machu

    September 27, 2017 in Peru

    Nous avons décidé de rejoindre le Machu Picchu par un trek de 5 jours dans la montagne. Départ 4h30 en bus jusqu'à Mollepata. Là, au petit dej, nous faisons la connaissance de notre groupe : on est 19!! On accroche tout de suite avec Julien et Camille, un couple de jeunes français que nous ne quitterons plus jusqu'à la fin du trek. Nos guides sont Nico et Carlos et ils nous surnomment le groupe Pachamama (signifie Terre mère en quechua).

    Pour le premier jour, on commence soft : 12 kms en montée régulière de 3200m à 3900m d'altitude. Nous arrivons au campement pour le déjeuner. Après manger, on marche tous les 4 jusqu'à une lagune à 4200m. La montée est un peu rude mais la récompense est au bout : c'est juste MAGNIFIQUE! On en profite un max et on redescend au dernier moment pour le tea time de 17h. Rapidement s'ensuit le dîner. Puis on va se coucher tôt car la journée de demain est la plus dure. Une fois dans notre tente on s'allonge prêts à dormir mais là c'est le drame... juste à côté de nous, nous avons le champion du monde du ronflement le plus horrible : Ulysse le brésilien de notre groupe. Greg ne ferme pas l'oeil de la nuit et je dors peut-être 4h au total....

    On vous laisse imaginer notre état au matin du jour 2.... en plus il pleut! Vu ce qui nous attend aujourd'hui on va en chier grave : 22 kms, départ à 4000m, passage au sommet à 4630m puis descente jusqu'à notre campement à 2800m!!! Nous voilà donc partis sous la pluie, puis rapidement sous la neige fondue, et au sommet sous la neige, la vraie! Autant vous dire qu'on se pelait grave et qu'on ne s'est pas attardés... surtout que le brouillard nous empêche de voir les montagnes enneigées alentours. On redescend le plus vite possible 800m plus bas pour le déjeuner et surtout le thé afin de réchauffer nos mains congelées... on apprécie l'après midi car la pluie s'arrête et on récupère quelques degrés. Ce soir Greg se laisse séduire par une douche chaude bienvenue après cette rude journée. Cette nuit nous avons bien négocié les tentes, Ulysse est loin de nous et on dort bien mieux que la veille (impossible de ne pas l'entendre cependant).

    Jour 3 : la pluie nous a ENFIN lâché et on boucle cette journée avec Camille et Julien les doigts dans le nez : 15kms et 600m de descente, easy! On est maintenant dans une forêt bien verdoyante : sur le chemin des avocatiers, des fruits de la passion... et les garçons ramassent même des fraises des bois!! Un délice! Arrivés au troisième campement, on repart direction les termes chaudes de Santa Teresa. Les 4 piscines sont à l'extérieur et vont de 25°C à 39°C. On y reste 3 heures et on joue avec le groupe à un jeu de ballon... pénalité pour le perdant : douche froide!!! Heureusement on y échappera! Il se met à pleuvoir et nous rentrons donc précipitamment... mauvaise nouvelle... ce soir est le seul soir où nous dormons dans l'herbe directement et sans toit... on croise les doigts pour que les tentes soient étanches.... On enchaine tea time et dîner, puis Nico nous dit qu'on peut se retrouver autour du feu de bois pour finir la soirée. Et là sans qu'on sache comment tout le groupe se met à danser, à boire (Julien et Greg enchaînent les shots d'inca tequila), à chanter et à s'amuser tout simplement. On passe une de nos meilleures soirées depuis longtemps et on découvre encore mieux les membres du groupe : Peter le hollandais fan de Bieber qui même bourré résout le rubixcub en moins de 3 minutes ; Coco l'allemand blagueur ; Manon la toulousaine survoltée sur la piste ; RJ l'indien qui a découvert le pisco sour... Vu l'état de Greg et Julien, Camille et moi préférons dormir dans la même tente cette nuit et laissons les garçons se gérer.

    Le lendemain le réveil est difficile pour les garçons... surtout qu'ils ont booké la tyrolienne et que le départ est à 7h. Mais tout se passe bien au final et ils se régalent toute la matinée. Camille et moi marchons avec 5 autres membres du groupe jusqu'à Hydroelectrica où nous attendons les autres pour le déjeuner (qui arrivent en bus). Puis c'est la fameuse marche le long des rails jusqu'à Aguas Calientes, au pied du Machu Picchu. Ça y est, on y est demain c'est le grand jour! On croise les doigts pour le temps... On profite un max de notre dernière soirée avec Ju et Camille (apéro, cartes,...) car eux iront au Machu le matin et nous l'après-midi.
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  • Day21

    Heute Ruhetag #2

    January 21 in Peru

    Morgen geht es wieder in die Anden, durch die Entenschlucht nach Huaraz auf 3000 m Höhe. Heute aber ist Ruhetag in Trujillo, Moped ist gecheckt und die Wäsche trocknet. Außerdem ruft der Pool. Deshalb nur ein paar weitere gesammelte Bildeindrücke und herzliche Grüße an Euch alle!

  • Day365

    Seit tagen hatten janna und ich uns schon vorgenommen Donnerstag nach ChanChan und dann in die Mall zu fahren. Zwar alberten wir jeden Tag rum wie anstrengend unser Leben ist, wie schnell die Tage verfliegen und was so unsere tagsesleistungen sind aber nun wurde es ernst. Morgens nach Frühstück, Yoga oder wie immer unser Morgenablauf aussah. Meiner war meistens so grprägt das ich zwischen 6 und 7 aufstand und mich mit Norman im Voyer traf. Dort redeten wir, daddelten an unseren Netbooks, ich schrieb meistens Blog, und gegen 7, halb 8 gab es dann den ersten kaffee. Meistens arbeitete ich immer noch was länger, manchmal den ganzen Vormittag am Blog oder sortierte Bilder aus und ging nicht zum morgentlichen Yoga. Häufig waren nämlich so viele Leute da das die Bude brechend voll war und man ständig mit anderen zusammen stieß, aber Janna machte das immer tapfer und diszipliniert mit. Nun aber ging es mit dem Bus zu Chan Chan und wir fragten den Buskassierer extra das er uns am Museum heraus lässt. Für lockere 10 SOL ging es also dann erst ins Museum was wenig spektakulär ausfiel und dann in die Tempelruinen einen halben Kilometer Richtung Huanchaco. Während wir dahin liefen quatschten wir über Gott und die Welt, Weiberkram eben! Tat aber richtig gut da ich sonst ständig andere Leute auf meiner Reise treffe und nicht immer die Zeit da ist jemanden tiefer und länger kennen zu lernen. Das ist dieses Mal anders dadurch das ich in Summe hier drei Wochen bleiben werde.
    Schon von weitem sahen wir die Sandmauern und staunten wie nur zwei Kilometer weit vom meer entfernt sowas über die jahrhunderte überleben kann. Die Chimu lebten um 1300 also nach den Mosches die sich ja hier im Valle de Mosche, wo der FLuss Mosche her fliest, breit gemacht hatten. Deren Werk waren ja die Tempel Huacas del Sol und de la luna. Von den Chimu ist über die Jahre auch nicht viel übrig geblieben aber die Stadt in der sie lebten zählt heute npch als die größte aus Sand und Lehm hergestellte. Wir hatten die Ehre große überbleibsel des Tempels Tschudi zu besuchen der einer der wenigen übrig gebliebenen Tempel ist. Am EIngang trafen wir zwei franzosen un dteilten uns kurzerhand die 40 Sol für einen Guide der uns schlussendlich mehr als eine Stunde herum führte. Es gibt nur einen Eingang und dieser ist sehr schmal sodass er gut bewacht werden kann. Allein diese meterhohe Mauern zu passieren war genial. Schon dort sahen wir die Basis die aus größeren Steinen, Lehm und Sand bestand und nach oben hin wurde das Material feiner. Nach dem Eingang gab es einen schmalen Weg nach links der für die Tiere gedacht war und nach rechts ging das Dorfvolk. Die Tiere waren als Opfergabe oder Art Steuer an zu sehen. DerWeg führte nämlich weiter zu einer großen Fläche wo gekocht wurde. Nur wenige Meter dahinter waren auch die "Vorratskammern" die wie kleine Häuser aussahen und deren Eingang keinen ebenerdigen Eingang hatte sondern eine Mauer das kein Wasser eintreten konnte. Die Dächer gab es leider nicht mehr aber damals waren die Pfeiler aus Bambus und oben lagen dann Palmzweige und ähnliche große Blätter als Schutz darauf. Letzter Punkt war die Wasserzufuhr. Neben diesen drei Bereichen gab es ein Wasserdepot und die Mosches hatten die beiden Flüsse die links und recht des Tempels zum Meer fließen so umgelietet das sie so viel Wasser bekamen wie sie brauchten. Ansonsten flossen die beiden Flüsse an deren Stadt vorbei und somit wurde die Fläche nie extrem von Wasser oder Überschwemmung bedroht. Der Platz war also eine strategische Stelle zumal sie nah am Meer lagen und so auch fischen konnten. Jeder Dorfbewohne rmusste einen Prozent seiner Ernte oder seiner Grundnahrungsmittel abgeben. Zur rechten kamen wir in einen große Arena mit einem kleinen Plateu in der Mitte. Dort wurden Opfergaben geleistet. Diese fanden in der Arena statt die wirklich beeindruckend war da unser Guide mehrmals laut Klatsche und durch den Schall ein lautes Echo zu hören war. So hörten auch die umliegenden Dörfer wenn wieder ein besonderes Ritual abgehalten wurde. Diese Signale oder Töne wurden meist mit Muscheln oder Hörnern gemacht. Die hohen Wände waren erst oben glatt was ein Zeichen für Wind sein sollte dann kamen Linien bzw wellen für das Wasser und dann tiere bzw manche sahen aus wie Eichhörnchen und sollen Bäume bzw die Erde verkörpern also die drei Naturelemente. Feuer fehlt leider. Weiter durch einen weiteren recht kleinen Gang ging es in die hinteren Bereiche des Tempels die den Dorfbewohnern nicht mehr zugänglich waren. Richtige Türen gab es nicht aber die Wände wurden versetzte nah beieinander wie eine rt Labyrinth gebaut sodass man schon seine Privatsphäre haben konnte. Hier lagen nämlich die Unterkünfte der Religionsvorsitzenden oder wie bei uns priester genannt werden. Die Chimu glauben an Göätter von denen sie wirklich viele hatten also einen Für Mond, Sonne, Erde, Licht und so weiter. Auf dem Weg dahin kamen wir an einer langen Mauer vorbei die Wellen aufwies und dann Fische die in verschiedenen Richtungen flossen. Die Wellen waren symetrisch und erst hoch dann wieder niedirg und dann hoch. Dies zeigte die beiden Strömungen also einmal das kalte Wasser des Humboltstroms von Süden nach Norden und dann den Warmwasserstrom von Norden nach Süden, daher schwimmen auch die Fische je nachdem durch welchen Strom eben mal in die ein oder andere Richtung. Als nächstes gab es eine weitere kleine Arena für private Zeremonien und dann kamen wir in kleine Unterkünfte wo die tempeloberhäupter die Opfergaben die sie aus den umliegenden Dörfern darlegten. Diese Mauern waren auch durch die verschiedensten Pelikane, also mal schwimmend oder mit offenen Flügeln oder eben einfache Wellen und Fische geziert. Das lustigeste war eine verzierung wo drei Tiere aufeinander dargestellt waren wie die bremer stadtmusikanten. Von hier ging es in den Wohnbereich des König mit seinem Gefolge also seinen frauen, klar hier war nichts mit Monogamie, und seinen Dienern. Hinter deren Bereich war eine riesige Grünfläche die damals geflutet war von Wasser um dort den Mond un ddie Sterne zu lesen. Deren komplettes leben war nämlich nach dem Mond ausgerichtet und durch dessen unterschiedlicher Stand wussten sie wann Ernte- und Saatzeit o.ä. war. In diesem becken wurden auch Kinderskelette gefunden was auf weitere Opfergaben hin schließen lässt. Zusätzlich lagen darum aber auch die Bewässerungsanlagen wo sie nahrungsmittel anbauten. Von da aus schlossen wir die Runde an den Vorratskammern, der Küche und dem "Schlachtbereich" wieder zurück zum Eingang. heutzutage haben sie teisl Dächer über die Mauern gebaut um sie vor dem Regen zu schützen und durch denKlimawandel ist das Phänomen El Nino immer sräker und bedroht diese Ruine. Hoffen wir das davon noch länger etwas übrig bleibt und warten wir mal ab wie weit der Meeresspiegel steigt. Übrigens war ich happy das ich den nur spanisch sprechenden Guide so gut verstand und übersetzte ab und zu für Janna die sich aber echt auch tapfer schlug dafür das sie noch nicht so viel Spanisch kann wie ich.
    Danach führten janna und ich unsere Weibergespräche fort als es zum Bus ging. Der sollte uns nänmlich in die Plaza Mall fahren. Dort hieß es spontan "Ladystime" also ab zum Frisör und ich lies mir schnell mal Stufen und zwei zentimeter die Haare abschneiden. Müde von der Führung und dem laufen in der Sonne stärkten wir uns dann erstmal mit Chauffa und leckerem gebrateten Hühnchen mit Gemüse, also ich aß das da janna vegetariarin ist. Danach folgte der typische Weiberablauf also ab in die geschäfte und shoppen. Obwohl ch schon einiges abgenommen hatte waren die kleider so strange und unförmig das ich nichts gutes fand. Abends war iche cht was enttäuscht abe rim Supermarkt, der wirklich riesig ist, belohnten wir uns dann mit Sachen die wir sonst nie bekamen. Also leckeren Senf, Jogurt und Co. Die Auswahl war so krass das ich regelrecht überfordert wa. Was soll das nur in Deutschland geben? Blöd war dann noch das Janna ihre erstandenen kleider am Einkaufswagen hatte hängen lassen und wir somit durch den laden rannten und die person mit dem Wagen suchten. Fanden wir diese na klar nicht kamen wir dann auch irgendwann mal auf die Idee an der Information zu fragen. Kurz die Tüte beschrieben und schon hatten wir diese zurück. hatte diese doch einer sofort als er den Wagen übernahm abgegeben. Juhu, müde und froh darüber ging es dann heim und fast geradewegs ins Bett nachdem ich mir nich einen leckeren Salat mit Senfdressing, Käse, Tunfisch und Gurke bzw Tomate gegönnt hatte - welch eine Seltenheit und super lecker!
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  • Day58

    Huanchaco vibes

    October 31, 2016 in Peru

    After my sister left, I spent my last week in Peru visiting Roxy and Matteo in the beach town Huanchaco. Besides surfing a lot and trying out many great local specialties, we hiked/ climbed up a mountain top and camped there for a night. The view from up there was incredible, with a sky turning from a burning red into a starlit night. Only some kind of huge bird was keeping us awake while it was out hunting :).
    The impressive adobe city Chan Chan, which is even older than the Inca sites, was definitely also worth a visit. We celebrated our last evening with a halloween party and were thus wearing our makeup accordingly. Now it is time to explore the other side of the continent - Brazil here I come!
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  • Day86

    Archeological site where a woman, Lady of Cao, was in charge in 200AD. Of course in the museum with her mummified body and funeral items no photos were allowed. It was very unusual. Can you dig it?

    http://www.go2peru.com/peru_guide/trujillo/photo_museo_cao.htm

  • Day196

    Transit in Trujillo

    February 10 in Peru

    After our stay in Lima, it was time to continue our adventure and head to the north of Peru. One of the possible stops along the way was Chimbote but, with some research from our Canadian friend, Dave, it seemed that this may not be the most ideal stopover. According to Canadian Dave's trusty travel guide, the town is known for its fishing industry, which apparently can be smelt miles away. Chimbote was ruled out, not only because of the smell of fish but also its crime rate. All of the guidebooks even warned against staying overnight. That squashed those plans! But Jason was adamant that we were not travelling inland to higher altitudes and cooler climates. Instead, we decided to suck-up an “eight-hour” bus trip direct to Trujillo. Well, as direct as it can be in South America.

    Early in the morning, our Über arrived and we headed to the bus terminal in Lima. Fifteen minutes into the journey it became clear that the incorrect address had been entered into the Über app and we were heading in the completely wrong direction. After asking the driver to stop, we tried to explain, in poor Spanish, that we needed to go to a different location. While it took some time, we got there in the end and communicated the correct address. We may have added some buffer time to our timeline and told the driver our bus was leaving half-an-hour earlier than it was actually scheduled. Speeding through the streets of Lima, we arrived with plenty of time. A fare that was supposed to be a cheap, quick trip ended up about three times the price. And in typical Peruvian fashion, the bus departed late, which meant that we arrived into Trujillo late – THREE HOURS LATE!

    Along the way, the bus drove at a snail's pace, stopping regularly, even though the route was supposedly direct. The desert scenery barely changed for the entirety of the journey and driving at 20 kilometres an hour definitely wasn't so the passengers could soak up the scenery. It took almost two hours to get out of Lima traffic and onto the highway to Trujillo, passing through stinky Chimbote as we sat on the bus next to the stinky old man polluting the bus with his body odour. At this point, we realised that we probably wouldn't arrive at the scheduled time. Surprise, surprise.

    Eventually, after eleven hours, we arrived at the bus terminal in Trujillo. The taxi driver who took us to the hostel warned us about the neighbourhood and cautioned us about wandering the streets after dark (and it was already pitch black). The first priority, after check-in, was to seek-out sustenance, because the slop served on the bus was neither satisfying nor tasty. Our short leash extended around the corner from the hostel, where we ate hamburgers with cold chips/fries. It seems almost every meal in Peru (and Bolivia) is routinely served partially cold.

    With only a day in Trujillo, we had limited time to wander around the historical centre and to admire the brightly-coloured colonial buildings. While Trujillo is the third most populous city in Peru, it has a small town feel to it. According to one of the taxi drivers, a mafia-like gang controls the entire city. The driver mentioned that he has to pay a small daily fee to ensure his safety and the safety of his family. It was probably for the best that we continued on to our next stop.

    Next stop: Huanchaco.

    For video footage, see:
    https://youtu.be/UbcoLvnTzwQ
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  • Day197

    Hanging Out in Huanchaco

    February 11 in Peru

    Huanchaco is a coastal town, about twenty minutes from Trujillo by taxi. The journey was actually faster than our negotiations with the taxi driver to get us to Huanchaco, as we struggled to communicate that we didn't want to leave immediately. We tried to explain that we wanted to leave later, around lunchtime, to give us time to explore Trujilo's historical centre. In the end, we got our message across and seemingly both parties understood.

    We arrived at our hostel in Huanchaco and discovered a veritable Noah's ark living in the complex. We were greeted by the friendly cat, Fidel, who had been abandoned, along with the hostel for over twelve months. Apparently Fidel approved of the hostel renovations and decided he would stay put and become the hostel guard cat. To keep Fidel company, there were also two tortoises and three rabbits, including one intersex bunny with a wonky eye like Paris Hilton. The beach and ocean could be seen from the hostel balcony, with perfect sunsets over the Pacific ocean.

    After checking in, we wandered down to the shore to check-out the local delicacies on offer. As we sat eating our lunch, we partook in some people watching, observing some of the unique fashion on display by the locals and the itinerants passing through town. Jason pointed out one woman who was wearing such tiny shorts that Ricky was unable to see them because her handbag was bigger than her shorts. There was certainly more material used to make the handbag than the rest of her outfit. At this point, we saw a familiar sight in the distance in the form of our Canadian friends, Dave and Terrie, who joined us for lunch and who would be our neighbours at the hostel for the next six days and nights.

    On the first evening, we discovered a secret that Terrie had been keeping from us: the cake man. Each night at 7pm, one of the local bakeries traverse the streets of Huanchaco selling their cakes, tarts, biscuits and all kinds of delicious sweets. We had heard the sounds of a horn but Lima had desensitised us to all kinds of tooting and beeping. We suspect Terrie wanted to kept it a secret to get in first and clean out the cake man. We made up for missing the cake man over the next five nights. We could have opened up our own bakery with the bounty that we returned with. Each night, we waited patiently for his call to action and at the slightest sign of him we scurried down the steps, fearing that we may miss out on the tasty sweets. All nightly activities revolved around the schedule of the cake man. It was as if we were possessed by Marie Antoinette and took her suggestion to eat cake to the extreme.

    Sweets had quickly replaced the liquid calories of beer, caiprinihas and pisco sours. There's no wonder that our waistlines have expanded faster than you can say “let them eat cake”. Even our families have noted the extra kilos of our pastry baby bulges but, like crackheads looking for another hit, we are addicted and can't inhale the sugary sweets quick enough. To counter the excess calories, we enrolled in the yoga classes on offer at the hostel but we’re afraid that the horse has already bolted. Maybe we can get liposuction in Mexico before we return home. But in the near future, it may be necessary to fatify our clothes [to adapt clothes to accommodate an expanded waistline, usually involving sewing an extra panel of material into the clothes].

    After exploring the historical areas and clearing out every bakery in sight, we adventured further afield and took a day trip to Trujillo, along with Dave and Terrie. We split up with Dave and Ricky heading to the Huaca de la Luna, a Moche monument located about twenty minutes from Trujillo, while Jason and Terrie remained in Trujillo to shop and to see the sights. The evening was capped off with more food from the street vendors in the centre of town, a first for Terrie who has been placed under the evil influence of Jason. The kebab sticks, papa rellenas and picarones became a staple part of our diets for most of the time in Huanchaco, along with the cheap two course menu del dias.

    The next day, we wandered to the outskirts of the town to explore the streets and to walk off some of the excess calories, or more to the point to make room for more calories. The town didn't have a supermarket but we lost count of the number of shops selling baked goods. We stumbled across one bakery and got roped into being photographed wearing a sash in front of a painting. At first we thought the store owner wanted a picture to put on their social media site showing that gringos had frequented their establishment. But this wasn't the case and he ended up taking the photo with Jason’s phone. The store owner pushed and shoved us into place as Jason, Ricky and Terrie stood around wondering what was happening. We had no idea why the store owner insisted on taking the photo; we never asked for it and it just left us puzzled.

    Apart from surfing and yoga retreats, the other attraction in Huanchaco is the historical site of Chan Chan, about ten minutes from the main part of the town. The complex was the capital of the Chimu civilisation and was used as the residence of the Chimu royalty. Most of the complex has been destroyed by natural forces as well as by the Spanish conquistadors and only a small section of the twenty square kilometre complex, the Nik An, is open to tourists. From Chan Chan, we took a taxi to the Huaca de la Esmeralda before picking up supplies in Trujillo and then returning home, via the Chan Chan Museum, to eat more cake.

    On our last morning, we weren't greeted by Fidel the friendly cat, which had been commonplace over the previous five nights. Later, we found out that Fidel had been poisoned and had gone missing. Eventually, after a number of hostel guests went in search, Fidel was found alive but in a bad condition. The poor thing had spent the night vomiting, hidden away from the rest of the world. Fortunately, the worse was over for him and he was able to receive the care he needed. When it came time to leave, we had to tear ourselves away from the cake as well as the calm, chilled-out surroundings of Huanchaco.

    Next stop: Chiclayo.

    For video footage, see:
    https://youtu.be/SErNsMQlViU
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  • Day20

    Huanchaco, Peru

    April 29 in Peru

    A more local side of Peru, a visit to some ancient ruins and the first bout of sickness for the trip.

    The overnight bus from Máncora was unfortunately punctuated with a sudden onset of severe stomach pains and consequently a couple of vomits...thankfully these long distance buses are equipped with toilets on board! It did make for a bit of a battle over the following couple of days to reintroduce foods again but at least it was relatively short lived.

    Trujillo is one of Peru’s biggest cities and is only 10km or so away, but we decided we’d prefer to stay in a smaller place rather than a big city. In the end our stop here was mainly to break up what would otherwise be a 16 hour journey to the Huaraz, but also to see some of the ruins in this area.

    Until the 1970s Huanchaco was supposedly a bustling fishing village but today it is relatively laid-back, although many of the boats called caballitos and made from totora (a type of reed) remain lining the beach. Otherwise the beach is pretty substandard compared to Máncora and Montañita in terms of lounging and sunbathing but there’s still a fair amount of people surfing here. In fact, an hour or so further down the coast is actually the world’s longest left.

    Chan Chan was the capital city of the Chimú Empire, an urban civilisation that appeared on the Peruvian coast around 1100-1300AD and is the largest pre-Columbian city in the Americas. At one point the city covered roughly 25km2 but now only spreads about 14km2. At its peak Chan Chan housed approximately 60,000 people before the Chimú people were conquered by the Incas around 1460. Later the Spanish looted the city, as it was well known for its wealth. One particular tomb of one of the Kings was found with an extortionate amount of gold inside. Every time a king died, his wife and servants would also be sacrificed and buried - so the palace would become a mausoleum and the next king would require a new palace. Over the years, nine different royal palaces were built. I hate to think how many people this means were sacrificed.

    We only saw a small portion of these ruins due to the fact that this was all that was open to the public but the size and scale of the place was insane, not to mention the detail in the clay walls. Originally these were thought to have been painted colourfully too but today no colour remains, although many drawings of various animals and lines do. Their building knowledge was very also clever for this time - some walls being up to 4m thick or designed in such a way to withstand the amount of earthquakes in the area. Given this site has only been subject to restorations in the last 30 years, they’ve definitely done a good job.

    Our ticket for Chan Chan also gave us access to a couple of other smaller ruins but without a guide they didn’t mean an awful lot to us so these were relatively short and sweet visits! In hindsight we probably should have booked a proper tour including a visit to the temples of the sun and the moon which we later found out were incredible as they still have coloured walls too but hey, can’t win them all.

    The rest of our time in Huanchaco was spent relaxing, perusing the markets for fresh local produce to make use of our hostel kitchen and a couple of visits to a bakery we stumbled across that did some great pastries, cakes and ice cream! You have to make the most of these things when you find them as they’re a rare occurrence in these parts.

    In the end I decided to go a day ahead of Kit and Bronte to Huaraz, partly due to the fact that there wasn’t a massive amount to do in Huanchaco but also to start acclimatising for some of the hikes I wanted to do. Somehow I ended up on a VIP bus, complete with VIP lounge pre-boarding with free crackers, tea, computers and the best couches I’ve seen in a while. Then on board I got given a pillow, blanket, hot tea and a snack bag. Very unexpected! The night buses here are actually very comfortable, with mostly ‘semi-cama’ seats which generally lie back to 160 degrees with leg rests as well do they definitely beat plane seats. Peru’s bus system was notoriously dangerous but has had a big overhaul particularly for long distance buses which requires them to display their speed, have seatbelts and not make extra stop to pick up any rogue passengers. Win for us really.

    Anyway, it’s definitely time for a break from the beach - take me back to the mountains!
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  • Day71

    Trujillo and Northern Peru

    February 23, 2015 in Peru

    After two and a half months of no time pressure and complete freedom to choose how long long we want to stay in one place and where to go next...the clock now is really ticking: on the 27.02 we have to catch our flight from Guayaquil to the Galapagos Islands. That's why we have decided for a small serious of overnight buses to cross northern Peru, spending our nights on the road trying to catch some sleep and spending our days fighting the sleep and discovering the unknown territory. in Trujillo we arrived at 5:00am in the morning, waiting for the sun to come up. We organized our escape to the north for the next night, and headed out to city center to find the so called tours, we decided for a hit-and-run- archeology experience.
    first we traveled to the pyramid of the moon, built by the Moche culture and between 200 and 600, an extraordinary complex,that impresses with 30 meter high walls, painted with bright colors and exquisite figures. in the afternoon, we traveled to Chan Chan, a city that was built between 600 and 1450. the area is more than 22 square kilometers big, making it the biggest ancient city on the entire american continent, and the largest adobe city in the world. the palace of the governor, beautifully restored amazes with sheer size and unique architecture. After the hardcore archeology program we even had a bit of time left to go to the beach and watch the sunset, while some Peruvians where riding primitive surfboards made of dried grass, like their ancestors had been doing for hundreds of years. a quick, light dinner in the beautiful colonial old town of Trujillo...and back to the terminal, for another night on the road...always up north.
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You might also know this place by the following names:

La Libertad, La Libertad Jach’a Suyu, Рэгіён Ла-Лібертад, Либертад, Regió de La Libertad, منطقه لا لیبرتاد, Région de La Libertad, Region La Libertad, Regione di La Libertad, ラ・リベルタ県, ლა-ლიბერტადის რეგიონი, 라리베르타드 주, Libertas Regio, La Libertado departamentas, Ла Либертад, Wilayah La Libertad, Tlālxeliuhcāyōtl La Libertad, La Libertad-regionen, لا لبرٹڈ, Liberdade, Qispi kay Suyu, Ла-Либертад, Ла-Лібертад, لا لیورتاد علاقہ, 拉利伯塔德大区

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