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79 travelers at this place

  • Day406

    Goodbye Goa, welcome Alleppey

    November 11, 2019 in India ⋅ ☀️ 28 °C

    Genießen noch einige wunderschöne Tage am Strand in Goa. Abends Essen wir am Strand und schauen uns dabei den schönen Sonnenuntergang an und genießen die schöne Atmosphäre bei Kerzenschein. 😊

    Um weiter in den Süden zu reisen, haben wir uns entschieden den Zug statt den Flieger zu nehmen. 15 Stunden. 😅

    Als wir zum Bahnhof fahren liegen wunderschöne bunte Blätter auf der Straße... auf einmal fliegen die Blätter weg. Sie werden zu wunderschönen Vögeln. 😂 Die süßen Vögelchen sahen echt aus wie Blätter.

    Mit einandhalb Stunden Verspätung geht es Nachts los. Im Zug schlafen schon viele. Mal hängt da ein Arm im Gang, Mal Füße. ☺️ Also leise ein Plätzchen suchen, nochmal kurz auf die Toilette und danach schlafen. Die Toilette ist ein Loch im Boden. Als ich wieder raus möchte, merke ich das der Verschluss nicht mehr aufgeht. Er sieht aus als wurde er geschweißt. Mit aller Kraft ist hier auch nix zu machen. "Hmm muss ich jetzt die Nacht auf diesem Quadratmeter mit Loch verbringen?" Dann aber an die Wand gelehnt. Hinsetzen ist hier nicht. 😂 Aber nach einiger Zeit kommt zum Glück Sven vorbei und befreit mich. 😄 Den Hebel kann man auch von außen öffnen. Gesehen hat er mich nicht. Er dachte da wäre vielleicht irgendwer eingesperrt. Glück gehabt das er nicht direkt eingeschlafen ist. Also zurück zum Platz und schlafen.

    Fast zehn Stunden schlafe ich. 😄 Wache nur auf, weil ein Inder so laut neben mir telefoniert. Ansonsten kommen auch viele vorbei und möchten Tee oder Kaffee für 15 Cent verkaufen oder ein ordentliches Essen für 50 Cent. Es geht die ganze Zeit "Chai, Chai, Chai, Kopi, Kopi, Kopi". Der Tee ist wie immer mit Milch und Unmengen von Zucker. 😄 Die Zugfahrt ist echt recht bequem und als es hell ist, kann man wunderbar die Natur sehen. An den Schienen ist allerdings auch oft viel Müll, weil die Inder vieles rausschmeißen. Da haben sie leider gar kein Verständnis für. Ganz langsam tut sich da bei einigen etwas... Ich hoffe es wird bald mehr!

    In Alleppey schlafen wir eine Nacht in einem Homestay am Strand, wo es viele kiffende Dauergäste gibt. Es gibt viel zu lachen. 😄 Am nächsten Tag geht es auf das Hausboot, worüber wir schon viel Gutes gehört haben.
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  • Day20

    Kerala Backwaters

    December 24, 2018 in India ⋅ ☁️ 28 °C

    We drove from the highlands of Thekkady to the west coast of Kerala on the morning of the 23rd. At the first stop I realized that I'd left my camera in the room at the hotel. Arrgh! We drove through coffee, then tea, then rubber plantations as we descended. Mid-morning we arrived at a dock next to the sprawling, slow moving Pampa river. We boarded a water taxi for a ride some 45 minutes downstream to our riverside homestay.

    The ride was pleasant, but a bit noisy. It felt something like the African Queen as the diesel engine kachunked along. We passed some riverside homes. The tree house in the photo below really stood out. I'm sure that home did well during the torrential rains and flooding of the last monsoon.

    We passed many houseboats along the way. Our guide Veejay said that "there are two places to go in India, the Taj and the Kerala Backwaters." Tourism is down, so many were lying idle. The boats that we saw working were mostly engaged by Indian families. They are built on traditional hulls with thatched roofs and hobbit like windows. Many look like something out of a Miyazaki movie, except for the aircon units hanging off of the back.

    By mid-afternoon we'd reached Ayana's Pampatheeram Homestay. Very pleasant place built along a dike and right on the river backing up to rice fields. The owner took us on a long walk explaining the history of the place and pointing out native plants along the way. Coconut played a big part in the discussion. At one point he showed us how to weave some rope from the frayed husk of a coconut. He gave Sophie a homework assignment to practice spinning the husk. A video can be seen here:
    After a short walk upstream we were met by a traditional canoe. We clambered aboard and set off downstream back to our digs. Very quiet and very pleasant time with the helmsman poling his way along the shore.

    Tomorrow is Christmas Eve. We'll be in Kochi through Christmas before catching our flight to Mumbai for the great wedding event.
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  • Day31

    Sri Lanka —> India —> Alleppey

    February 5 in India ⋅ ☀️ 31 °C

    I woke up at 3:30 worried that I wasn’t going to get up or that we weren’t going to be able to get an Uber. After last night, we had very little faith left in Uber and the guys accepting the rides. We both got up at 4am and got ourselves ready, but once again we had an Uber disaster. Drivers were accepting our request to go to the airport, but they were either cancelling or telling us to cancel...they obviously don’t know how it works. They were also asking for us to tell them where we were, which again is pointless as they know from the request. I was all for waking to the Airport, it would take about an hour. We even downloaded the local version of Uber but they were no better, The guy who accepted calling us basically to say he wasn’t coming. After half an hour lost, I said that we needed to start walking, and that we’d just hitchhike to the airport. We set off walking with all our stuff, but ran immediately into a problem. There were dogs, lots of dogs, and not the nice kind; these were viscous and barking at us just for being in the road at 4:30. We had to change our route, but all along it there were dogs making their way towards us on the road and barking right at us. I’m not usually scared of dogs, but when they outnumbered us, it was pretty bad - Jennie would have decided to just miss the flight rather than face them. During all this, Tom has managed to summon an Uber, so we decided to walk towards where he was coming from and eventually found him and got from the dogs.

    We finally got to the airport at had taken an hour to do 3 kilometres. With the recent outbreak of Coronavirus, there were a lot of people wearing masks, both passengers and security staff. We didn’t have such a luxury, but Tom had read that they actually don’t do anything and it was contact, so we kept our bottle of hand sanitiser close by. We got through all security, spent the last of our Sri Lankan Rupees on one piece of Banana bread, which was amazing, and then we did the standard spray ourselves with as much aftershave testers as possible so we’d smell good - even for just a few hours. The flight was only an hour, but it was a massive plane with screens and everything. We made the most of the games on the screens, we even got a snack on the plane and before we knew it, we were landing in India!

    For some reason, there was a mad rush by the other passengers (all either Indian or Sri Lankan) to get up and get their luggage, even when the doors were still sealed shut. We walked the bridge to the terminal building and the first thing we were asked by a guard was “are you from China?”....close but no. We went to the E-Visa line and we had a little interview from an officer with all the usual questions and boom, we were in. We’d heard about the ‘selfie culture’ in India and how they love having westerners in their pictures and videos. After we got our SIM cards, the guy in the shop next door asked us if we could be videoed saying “happy birthday Malou”, so we did of course hoping this sort of request wouldn’t be every 10 minutes for the next two months. We got some cash and headed for the bus stop trying to get to Alleppey for the famous backwaters. We managed to get on a bus which was going to Vythilla which we were told we could then change and get to Alleppey. It didn’t take too long to see how much traffic there was in India, but it was as expected. We changed buses onto a ‘Superfast’ local bus which was totally open sided. After a slow start, we then realised where this type of bus got its name...the driver was driving like a lunatic, Weaving in and out of traffic as if in a sports car, not a 10 tonne bus. I decided that it was best to not even look at what was happening on the road, and in truth, we both managed to get a bit of sleep on this bus. After 90 minutes we got into Alleppey and happily got off the bus with our lives still ahead of us, we went to a Airtel store to sort Toms phone out which was relatively painless and then immediately started bargaining for a Tuktuk (something we would have to get used to now we don’t have one 😀🛺). We had been told that anything less than 100 was a good price to our hostel and the guy that stopped agreed to do it for 80...after we had to show him the exact location of the hostel on a map, give him the exact address and even their phone number for him to call... Tom began to get a little short with him, “are you going to take us or not”... and eventually he did. He had a very fancy speaker system built into his TukTuk, which he begun to blast music out of! Firstly he played Indian music, then LMFAO’s ‘I’m sexy and I know it’ and then Snoop Dog’s ‘Drop it like its hot’ we passed through the busy streets of Alleppey we were mortified and almost embarrassed to be in a TukTuk with this clearly crazy guy who was dancing around at the front of his TukTuk, with no hands on the handles and clearly not looking at the roads. We definitely missed being in control of the TukTuk at that point and certainly missed Greta!

    We arrived at Bucket List Hostel, a cool looking place on the edge of the Backwaters and checked in. We met Lily from San Diego, and we all fancied going out for some food close by, so walked along the edge of the Backwaters to a row of little shops. Unfortunately, they were more breakfast places, so we ended up just grabbing some samosas and other things from a tiny place run by and old husband and wife, and the food was really nice. We went back to the hostel and chilled for an hour before we three decided that we should go to the beach for sunset. We jumped in a Tuktuk and made our way there, not expecting amazing things as we’d just had some really special beaches in Sri Lanka, but there was barely any litter, the sand was soft and white and it was surprisingly beautiful. We of course went for a swim and the water was gorgeous, if a little rough. We just chilled here for an hour getting some good tips for the west coast of America from Lily and getting to know her a bit more. She was between jobs so took a month to come to India. Lily was on the hunt for a beer, so we managed to find one but we didn’t feel like one after the day we’d had, so we all had the classic chat about each other’s countries...and if course the conversation came onto both Trump and Brexit - enough said!

    We all went back to the beach for sunset, the sun disappearing into the haze on the horizon. We were all hungry, so we decided to try out a recommended place in town which was a couple of kilometres away. The walk was interesting, seeing our first part of a classic Indian street, everything and anything being sold. Annoyingly when we got to the place it had run out of curry! Luckily we had another one to go to which did have curry, so we got rice, curry, naan all for £1.45 each. Exhausted and stuffed, we jumped in a Tuktuk back to the hostel for some well needed sleep. We got back to find a Finnish guy and Australian girl torn between going further south or doing the backwater tour that we had booked onto. They were doing rock, paper, scissors to decide and then changing their minds, so Tom and I helped them by setting out the pros and cons. Eventually they decided to do the canoeing tour. We all went to bed, hoping that the dangerously low ceiling fan wouldn’t cause anyone damage in the middle of the night. It had been a hectic first day in India, but so far we loved it!
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  • Day32

    Alleppey and the Kerala Backwaters

    February 6 in India ⋅ ⛅ 32 °C

    I awoke at about 7am, after having an ok first night sleep last night! I threw some clothes on and went outside to see if anything was going on, but the only thing around was the hostel puppy. I went back to the room to wake Tom so we could get ready for our backwaters trip today. We were up and ready for 8am as instructed and waited around at the hostel (with no communication of course). There were 7 of us from the hostel doing the Canoe trip today so we were confident that it would be a good day. Eventually a guy walked through the hostel gates telling us to all follow him, to which we all got up and did exactly that, followed him. He lead us to his TukTuk, where he (without communicating) left us on the side of the road whilst he drove down the road with an empty TukTuk....what was happening? He shortly returned, followed by another TukTuk. The group of 7 split off into the two TukTuks and we made our way to the ferry port where we were issued onto a ferry with all the other white people and some locals. After around 1 hour on the ferry we arrived at our “station” and each got off and were directed to a house where we would be having breakfast.

    The house was very simple (unlike so many of its neighbours) being made from the frame and plasterboard alone, with no plaster or paint to brighten the place up at all. We were served our breakfast of bread and curry with Masala tea and then made our way to board our canoes. It was 6 to a canoe, we were grouped with a couple from Israel and an older couple from France and we managed to get the front seats somehow! We slowly passed through the waterways passing by some beautiful houses and some very basic and saw wives washing clothes in the water, people bathing in the water, washing their pots and pans in the water and fishing with small homemade stick rods. It was very quiet and peaceful with the occasional engine boat passing us. We did this for around 2 hours and then the sun starting blazing down on us and now being at the front didn’t feel like too much of a blessing... we dipped our hands into the water in efforts to cool ourselves down but that wasn’t really working, as we were appreciating the occasional breeze that would pass. At one point I dangled my hand into the water where he obviously felt something stroke past his hand causing him to freak out and shake the entire boat by doing was just a plant, but safe to say I’d never moved so quick! We were dropped off at a shop and bought some snacks, we each had a samosa, a savoury donut thing that we didn’t know the name of and a banana and were quickly back on our canoe to go back to the house where we had breakfast this morning. It was boiling hot, nkt helped by the lack of breeze and the very slow pace we were being canoed along at. When we eventually got back to the plasterboard house, we were served rice with a variation of different curries for lunch and it just kept coming! After lunch we had tea and then went to get the ferry back to the town - all in all a great trip for £10!

    Instead of getting a Tuktuk back to the hostel we decided to stay in the town for a little while and walk back to the hostel. I wanted to find some flip flops and a bag, and I wanted to look for a vest...we both failed in our hunt but instead found some good snacks! The nut-man served us warm peanuts and some sort of wasabi peas, which were delicious and cheap! On the walk we were separately intercepted by a few groups of school kids who found whatever we said hilarious! We eventually got back to our hostel, and chilled out for the rest of the evening.
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  • Day32

    Backwaters - Indiens Venedig

    November 19, 2019 in India ⋅ ⛅ 30 °C

    Die "Backwaters " sind ein verzweigtes Wasserstraßennetz im Hinterland der Malabar Küste in dem Bundesstaat Kerala. Sie umfassen 29 Seen und Lagunen, 44 Flüsse und insgesamt 1500 km lange Kanäle und natürliche Wasserstraßen. Der größte See ist der Vembanat See, der 83 km lang und zum Meer geöffnet ist.
    Die Backwaters werden von den Menschen hier intensiv genutzt: Kokosbäume, Kautschuk, Reis und Cashewbäume werden angebaut, daneben spielt der Fischfang eine große Rolle. Die unter Meeresspiegel liegenden Nutzflächen müssen ständig entwässert werden und in der Monsunzeit sind große Flächen überflutet, wobei sich das salzige Meerwasser und das Süßwasser aus den Seen vermischen.
    Das Leben der Menschen spielt sich um ihre einfachen Häuser herum an den Ufern der Wasserwege ab: hier wird die Wäsche im Wasser gewaschen, Fische ausgenommen und für den Verzehr vorbereitet, Kanu Boote repariert. Jeder ist hier meist mit kleinen motorisierten Booten unterwegs.
    Inzwischen wird diese besondere Landschaft auch für den Tourismus entdeckt. Gopan zeigt uns kleine Pensionen und Airbnb, die sehr nett aussehen.
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  • Day3

    Mararikulam Beach - Paradise

    January 13, 2019 in India ⋅ ☁️ 29 °C

    Die ersten vier Nächte verbringe ich an diesem wunderschönen Ort- erste Reihe am Beach, mehr ein Homestay als ein Guesthouse, den es gibt nur ein Zimmer und die Besitzer versorgen mich mit einem Riesenfrühstück, zwischendurch gibt es Weintrauben und Lemonjuice, einfach so! Wenn Abends der kleine Hunger kommt macht mir meine Gastmutter direkt ein Omelette, so lieb!

    Tagsüber wird einfach relaxt, ich habe viel geschlafen, war im Meer schwimmen, habe wunderschöne Sonnenuntergänge gesehen und feines Curry, Fried Banana und Chai direkt am Strand genossen!

    Abends wurde meist auf meiner Veranda bei Musik zusammen gesessen, gequatscht, gelacht und getrunken! Ich geniesse wirklich jede Sekunde und suche aktuell noch den Knopf um die Zeit anzuhalten. Manchmal musste ich sogar eine Träne wegdrücken- Tränen, weil ich einfach so glücklich bin und dies kaum fassen konnte!

    Ich bin unfassbar dankbar für Alles hier: Für die absolute Gastfreundschaft, die Freundschaft zu Sarath und Cheppy und die unvergesslichen Momente...maybe I should stay bit longer?
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  • Day131


    February 9, 2019 in India ⋅ ⛅ 31 °C

    Und wieder geht es in den Bus.. diesmal 6,5 Stunden.
    Abends kommen wir endlich in Alappuzha an und dann ist bei unser Hostelbuchung etwas schief gelaufen. Wir sind nicht traurig, denn unsere Unterkunft ist nicht wirklich die Komfortabelste und nicht die Sauberste. Deshalb entscheiden wir uns kurzerhand im Hostel nebenan einzuchecken. Zu unserem Glück haben wir ein 6er Zimmer für uns alleine.
    Da wir alle ein wenig Reisemüde sind, bleiben wir statt einer gleich zwei Nächte.
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  • Day32

    Auf indischen Straßen

    November 19, 2019 in India ⋅ ☀️ 31 °C

    Unterwegs zu sein auf indischen Straßen ist ein echtes Erlebnis und ganz sicher nichts für den normalen deutschen Autofahrer, der auf seinem Recht bestehen will. Auf indischen Straßen hier im Süden befinden sich neben Fußgängern, Radfahrern, Motorrädern, Tuk-Tuks, normalen PKWs auch Minibusse, Laster und normale Linienbusse auf den "Highways" oder Autobahnen. An sich sind das sowieso eher Hoppelpisten, da der lange Monsun Regen hier natürlich erhebliche Schlaglöcher und Schäden hinterlässt.

    Auf zweispurigen Straßen in eine Richtung befinden sich in der Regel vier Fahrzeuge gleichzeitig, die sich hupend rechts wie links überholen und dafür auch gerne die Gegenspuren nutzen. Wie in einem Fischschwarm nimmt jeder auf den anderen Rücksicht und überholt und lässt bei Bedarf einscheren. Manchmal ist das so knapp, dass es einem die Schweißperlen auf die Stirn treibt, aber die Leute hier kennen es ja gar nicht anders.

    Einen kleinen Zusammenstoß von zwei Motorrädern mitten auf einer Kreuzung haben wir miterlebt. Dabei gingen jedoch nur zwei Außenspiegel zu Bruch, was aber trotzdem zu einer Diskussion mitten im dichten Verkehr führte. Das stört die anderen Verkehrsteilnehmer kaum, in einem Bogen fahren sie um das Geschehen hupend herum.
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  • Day32

    Mittags, Marari Beach Hotel Mararikulam

    November 19, 2019 in India ⋅ ⛅ 29 °C

    Unsere Mittagspause haben wir in dem sehr weitläufigen umweltfreundlichen Marari Beach Resort, das wunderbar in grüne Landschaft eingebettet am Meer liegt. Ein indisches Buffet erwartet uns dort. In der verbleibenden Freizeit laufen wir durch das Resort zum Meer: Palmen, Vogelgezwitscher, weißer feiner Sand und blaugrünes Meer und keine Menschenseele in Sicht! Zurecht sagt Thomas zu dem Bademeister und dem Security guard, die den menschenleeren Strand bewachen: " It's like in paradise here!"...

    Temperatur hier: 30 Grad, Luftfeuchtigkeit: 86,7 % .

    Durchgeschwitzt aber glücklich über die tollen Eindrücke, die wir gewonnen haben, geht es in unserem klimatisierten Minibus die knapp 60 km lange Strecke zurück nach Kochi. Bei den hier üblichen starken Verkehr brauchen wir für diese Strecke 1,5 Stunden.
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  • Day2


    January 12, 2019 in India ⋅ ⛅ 30 °C

    Fast pünktlich lande ich! Ich geniesse den Landeanflug total- der Blick aus dem Fenster, zu sehen wie wir endlich Land erreichen, das Grün von oben, die Palmen...ich weiss genau wie es sich gleich anfühlt aus dem Flughafen zu kommen, eie es hier aussuieht, wie sich die Wärme anfühlt, wie die Luft schmeckt- ich kann es kaum erwarten!

    Der Prozess mit dem E-Visa ist im Vorfeld natürlich super, da man dieses innerhalb von 24 Stunden bekommen kann- aber vor Ort wiederrum ist es etwas mühsam. Es werden elektronisch meine Fingerabdrücke genommen, erst der Daumen, dann die anderen 4 Finger, man muss ausfüllen wo man wohnen wird und so weiter...zum Glück musste ich hier nicht lange anstehen! Meine zwei Gepäckstücke waren mittlerweile auch schon auf dem Band, so dass ich diese schnappte und mich auf dem WC erstmal umzog: Raus aus Jeans, Turnschuhen u Socken und rein in die luftigen Klamotten!

    Geld habe ich noch im Flughafen gewechselt, so dass ich direkt „flüssig“ bin. Ich hab einige 2000er Noten (knapp 30 CHF) erhalten. Praktisch, damit man nicht zu viele Scheine in der Tasche hat, aber zum Bezahlen echt mühsam, da die meisten Restaurants und Shops, von TukTuk-Fahrern gar nicht erst zu reden, so grosse Scheine nicht annehmen. Nunja. Ich erhielt immerhin auch einige 1000er und 500er Scheine.

    Sarath und Lorraine standen bereits draussen und winkten mir zu als ich ankam- ein gutes Gefühl vertraute Gesichter zu sehen. Von Cheppy keine Spur...Nach den ersten Umarmungen und einer herzlichen Begrüssung durch die Beiden tauchte auch Cheppy mit einem weiteren Inder auf und wir begrüssten uns mit einer festen Umarmung. Fast 4 Jahre sind vergangen und es fühlte sich so an, als ob es gestern gewesen wäre- Wahnsinn diese Vertrautheit zu spüren! Ich begrüsste den mir unbekannren Freund von den 3en, Suthy, und wir fuhren los um etwas zu essen- mein erstes Biryani!
    Wir hielten an einem Restaurant am Strassenrand, einfach, viele hab ich es am Liebsten! Im Anschluss fuhren wir noch in eine Bar und genossen 2-3 Drinks. Da Lorraine leider am Abend wieder zurück nach Manchester musste, fuhren wir gegen 18 Uhr wieder zum Flughafen, verabschiedeten sie und im Anschluss fuhr ich mit den drei Jungs Richtung Alleppey! Mal schauen wo es hingeht...ich war planlos, aber das war mir total egal...ich genoss einfach die Fahrt und quatschte mit den Jungs. Wlan gab es sogar auch im Auto, so dass ich kurz ein paar Nachrichten in die Heimat abschickte und bekannt gab, dass ich gut gelandet und angekommen bin. Eine Nachricht von Cheppy, der schräg vor mir im Auto sass, erhielt ich auch, in welcher er mir mitteilte, wie sehr er sich freue, mich zu sehen. Er könne dies nicht so zeigen vor den anderen. Unfassbar herzig...

    Die Autofahrt war wie immer sehr holprig und aufregend! Einmal nicht aufgepasst und zack, knallte ich mit dem Kopf gegen den Vordersitz weil Suthy eine Vollbremsung machen musste- „Kati, are u ok?“ Wir lachten und weiter ging es!

    Gegen 20 Uhr erreichten wir Marari, wo ich mich direkt am Beach in einem schönen Zimmer einquartieren lies! Es gab noch 1-2 Drinks mit den Jungs und dann fiel ich nach einer ausgiebigen Dusche müde, erschöpft, zufrieden und glücklich ins Bett! Für mich hätte es keinen besseren Start geben können...
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