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51 travelers at this place:

  • Oct9

    Viking Emerald

    October 9 in China ⋅ ⛅ 79 °F

    We have arrived on board the Viking Emerald, our home for the next six days. Perhaps I should mention first that the surgery on Mary Larsen’s hand was successful, and that she will return to Arizona in a few days. Last night we became accustomed to the ship, though many of us were falling asleep during the lecture. A good night’s sleep restored us, and now we are cruising down the mighty Yangtze River. This ship is a bit older than others on which we have sailed. It is not one of the iconic Viking longships, but rather one owned by a Chinese company. Government regulations prevent vessels owned by a foreign company from sailing in its interior waters, so Viking contracts with a company here to lease the Viking Emerald. Despite its age, though, this is still a lovely vessel. Filled with antique wood and glass, she is well kept and very clean. In many ways she reminds me of the hotel we left I in Shanghai, older, elegant, matronly and classic. Not a bad way to enjoy China’s most ancient waterway.Read more

  • Day10

    Yajing School

    April 17 in China ⋅ 🌙 22 °C

    Today we went to visit a sister school of Nanya about an hour away. Our new buddies gave us some welcoming gifts and we watched some performances from their school. Then we went to an art museum to see lots of ceramics which were all very beautiful. They then took us to a pottery making place which was a lot harder than it looks. We then travelled back to Nanya for a closing ceremony where we all exchanged gifts and I did my speech. Then it was back to the hotel so we have enough time to finish packing.Read more

  • Day17


    September 13 in China ⋅ ☀️ 27 °C

    Today was our main reason for visiting the area: the World Heritage site at Wulingyuan. This is a large scenic area of karst mountains and rock pinnacles, largely made famous by Avatar. Up pretty early and grabbed some pastries for breakfast before heading down to the bus station. Got on one of the first couple of buses and headed out to the park. The weather was looking good which was a nice change from the mostly overcast conditions we've had since arriving in Chengdu at least a week prior.

    Quite a few tour buses around already despite the early hour, but we hurried through the gates and towards our first cable car, which surprisingly had basically no queue! Fantastic views on the way up the mountain. Felt a bit embarassed when I said ni hao to our podmates, who awkwardly shuffled and then one of them said "we are Korean". They do look similar, but on closer inspection were more stylishly dressed than the typical mainlander and they weren't shouting at each other in general conversation either - a dead giveaway.

    There was a 2.5 hour loop walk at the top which we decided to do, and it was a great decision - hardly anyone around which was nice. We had the views all to ourselves. Interestingly, the unusual landscapes were formed by quartzite sandstone pillars remaining standing after the limestone mountains had eroded away. It reminded us a bit of the Three Sisters in Katoomba, though there was a forest of them and they were a fair bit taller as well!

    Finished our walk, had a quick snack and then descended, as the area near the top of the cable car was quite busy. Not many people going back down just yet so we had a car to ourselves, which had a glass bottom - quite a good view! A little scary thinking about the Chinese engineering behind it, but this was actually a Swiss/Italian built system.

    Back down the bottom, we took an hour-long walk around one of the streams that had carved out much of the landscape over the eons, with the rock pinnacles towering above us. Quite a nice environment, where dense forest occasionally gives way to soaring vistas, and the stream constantly chattering away beside you. Only problem was the everpresent monkeys!

    Towards the end of the walk we decided to veer off - rather than take the elevator back up to the scenic spots at the top, we elected to walk instead. Bad decision, it took us the best part of an hour to climb the 400 metres and I was absolutely wrecked by the top. And even worse: a monkey jumped on top of Shandos at point! She was carrying the backpack so we assume it was trying to steal our water or maybe some snacks. She screamed and fell over and the monkey ran off, but after that we armed ourselves with sticks and were pretty cautious.

    Was interested to note that basically the only people we encountered on this side-path were other westerners. The locals weren't interested in doing mountain climbing, just seeing the views. The prices for the lifts and cable cars are pretty extortionate though - another 75 yuan per person per trip ($15 AUD) on top of the 250 yuan ($50 AUD) you've already paid to get in to the park!

    Back up the top, we caught a free sightseeing shuttle bus to a different section of the park and did another hour-long hike. The weather had clouded over by now so the views weren't as good, and this section had far more people which was annoying. I'll never understand why they feel the need to yell constantly.

    Eventually we arrived at the end point for our walk: the world's highest natural bridge! It's a sandstone arch about 300 metres above the valley floor. Quite thick as well and covered in trees, it looked fairly stable so we had no issues walking across it. In fact, without the viewing platforms you could conceivably cross it and have no idea it was actually a bridge! This section was packed though, it's obviously on the postcards so every guide brings their group here (and their microphone of course).

    Back on the shuttle bus to one of the exit gates, where we managed to grab a local bus heading back to Zhangjiajie. This was exiting out of the northern gate which most people don't do, so we were once again the only westerners. Another unique experience as the bus shuddered through tiny roads and provincial hamlets - at one point a guy with a duck in a sack sat next to me!

    Finally back in town after about 2 hours driving we grabbed some cheap noodles at a restaurant near the bus station and tottered home. New records today for both steps and climbing: 34,000 steps and 192 flights of stairs!
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  • Day8

    Nanya School & Host Family Dinner

    April 15 in China ⋅ ☀️ 18 °C

    Early start this morning so we could eat breakfast at Nanya Middle School. We were then paired with our buddies at the welcoming ceremony. My buddy’s name is Desweet, she’s 14 and likes Chinese rap music (not a subject I know much about). We sat and watched a basketball match and their school won! We spent much of the day giving presentations about Darrick Wood, performing We Will Rock You and Lewis Carroll’s ‘Jabberwocky’, as well as watching performances from the Chinese students. We also had a calligraphy session with our buddies. Then for dinner I went with my buddy to her grandparents’ house to eat dinner, which was the nicest I’ve had all trip. Her mother is an English teacher so communication was pretty easy. We spent a lot of time sharing differences between our school lives as they seem much more motivated to study than us. They then took me to a shopping centre to get milk tea before heading back to the hotel.Read more

  • Day9

    Nanya School

    April 16 in China ⋅ ⛅ 18 °C

    After another early breakfast at the school we went to sit in lessons with our buddy. I had English and Maths. The English teacher made me stand at the front and talk to the (50) students about my school life so they could hear my pronunciation. He taught the class some grammar rules which I didn’t even know existed and have probably been doing wrong my whole life. The maths lesson was interesting too, although it was all in Chinese. I managed to work out their questions though and knew exactly what they were doing. After these lessons we went to a talk about different Chinese minorities and how they dress and we even tried on some of their outfits. We then had an early lunch at 11:30, before then going to decorate Chinese Opera masks and trying some Kung Fu. Nobody told me we’d be doing exercise. We then went to watch performances from different basketball teams from middle schools across China. We even did our own performance of Hey Jude, which everyone enjoyed.Read more

  • Day18

    Tusi Sites

    September 14 in China ⋅ ⛅ 26 °C

    Second of our two World Heritage sites today near Zhangjiejie. This site was a bit more unusual, and definitely well off the tourist trail! It's known as the Tusi sites, named after what was essentially a system of government used by the emperors for about a thousand years. The tusi were local tribal administrators appointed by the emperor, so they could be responsible for following imperial edicts etc, but still in touch with local tribal culture.

    So off we went, heading west in a local bus that clearly never saw any western tourists. After about 90 minutes we arrived in Yong Shun, where we knew there was another bus we needed to catch, but instructions to find that bus station were fairly vague. As we looked around, asking various people, it felt like half the town was surrounding us trying to help (though most of them were offering to take us for ridiculous sums of money).

    Eventually we admitted defeat and flagged down a passing taxi driver to take us. We bargained him down to 80 yuan or about $16, certainly more than a bus fare but we'd already wasted an hour and weren't interested in wasting more time.

    Out at the site, the staff looked horrified that white people had turned up! I guess they don't get many western visitors, and though we coped fine with buying tickets and understanding things, they summoned someone from a back room who spoke passing English to help us.

    Wandered through the museum which was expensively done but not super engaging, then walked down the hill to the main site itself. Although the WH entry is about the system of government, the most interesting thing to see is actually the ruins of a tusi city, located on a riverback. It's quite a large city with the remains of big walls, houses, neighbourhoods, drainage ditches, and burial chambers. Interesting stuff, though for a spot that was only abandoned in the 19th century it wasn't doing so well. We'd been to archaeological sites in Greece that were better preserved.

    Spent a few hours wandering around including a long tortuous walk down to a temple at the far end of the site (I was still feeling the effects of yesterday!) before returning. Got the shuttle bus back to the main town so we finally discovered the bus station that nobody knew about! Then got a local bus through the town to the main bus station where we headed back to Zhangjiajie. Another noodle shop dinner before heading home.
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  • Day7

    High Speed Train

    April 14 in China ⋅ 🌧 17 °C

    Mostly traveling today, so had to get up at 6am again for the 6 hour train journey from Xi’an to Changsha. We stopped for a McDonald’s breakfast before the train and I had a double chicken McMuffin, which was different to usual. Bit spicy for breakfast food but tasty. Spent most of the train journey writing my speech, so the journey itself felt rather short. For lunch I had authentic Chinese version of pot noodles, but they were too spicy to enjoy and tasted slightly like soap. Our new hotel is nice and the room even came equipped with a Windows XP computer complete with minesweeper which I spent a while playing. School tomorrow.Read more

  • Day74

    Zhangjiajie - Mystischer Tianmen

    September 10 in China ⋅ ⛅ 31 °C

    Die letzten Wochen durften wir in das Leben der Megastädte Beijing, Shanghai und Hangzhou eintauchen. Doch nun war es wirklich dringend Zeit wieder in die Natur und Berge zu kommen - wir merken definitiv, dass uns das mehr liegt. Nach 17 h Fahrt mit dem Nachtzug kamen wir in Zhangjiajie in der Provinz Hunan (Zentralchina) an. Dem Ausgangsort für Touren in die umliegenden faszinierenden Nationalparks.
    Am nächsten Morgen startete unsere erste Wandertour bereits um 7 Uhr - Ziel war der Tianmen Mountain, ein Plateau mit unzähligen Aussichtspunken auf die bezaubernde umliegende Karstlandschaft und einem berühmten natürlichen Tor im Fels. Unser Hotel war super zentral gelegen und nach wenigen Minuten erreichten wir die Station, von der man entweder mittels der längsten Gondelstrecke der Welt oder mit dem Bus über eine der kurvenreichsten Strecken der Welt auf den Tianmen Mountain kommt. Wir entschieden uns für den Bus und die anschließende körperliche Herausforderung, denn der Bus fuhr nur fast nach ganz oben. Die (angeblich) 99 Kurven führten zu einem Parkplatz, von dem wiederum eine Treppe mit 999 Stufen bestiegen werden musste um zum Himmelstor zu gelangen (Stairway to Heaven). Der Aufstieg war eine knackige Morgensporteinheit. Man hätte übrigens auch ganz einfach mit der Rolltreppe fahren können (mit Aufpreis) - aber das wäre ja zu langweilig 🤔😅. Am Himmelstor angelangt (völlig fertig und durchgeschwitzt), waren wir fast allein oben, was in China eigentlich schwer vorstellbar ist. Von hier gab es - leider oder auch zum Glück - keinen Wanderweg auf das Tianmen Plateau. Hier war man gezwungen die Rolltreppen zu nehmen, die im Berginneren verbaut sind. Ja! 5 sehr lange Rolltreppen mitten durch den Berg. Was im ersten Moment so verrückt klingt, soll die Natur um das Plateau vor den Touristenmassen schützen - dennoch krass. Oben auf dem Tianmen Mountain angekommen, begaben wir uns auf eine Rundtour.
    Der Berg ist oft umgeben von aufsteigendem Nebel und sich stets ändernden Wolken, wodurch eine besondere Mystik entsteht. Bei uns war es ebenfalls sehr trübe und am Mittag kämpfte sich ab und an die Sonne durch. Der beeindruckende Weg (Cliffside Walk) führte oft entlang der steil abfallenden Felsen. An einigen Stellen war der Weg mit einem Glasboden verbaut - quasi für den besonderen Adrenalinkick. Für die Überquerung der Glaspassagen bekam man lustige Schuhüberzieher um den Boden nicht zu zerkratzen. Solche Attraktionen sind wohl sehr beliebt bei Chinesen und so flippten einige völlig aus beim Posen auf dem Glasboden, ganz zu unserem Vergnügen - schon ein lustiges Volk (siehe Foto). 😂😂
    Der Weg auf dem Plateau führte uns noch zu einer schönen Tempelanlage sowie dem wenig spektakulären höchsten Punkt des Berges mit dem Namen "Yungmen Fairy Peak".
    Runter ging es dann mit der beeindruckenden Seilbahn, die vom Plateau bis ins Zentrum der Stadt fährt und damit mit 20 Minuten die längste Seilbahn der Welt sein soll. Insgesamt ein toller Tag, wenn wir auch am Ende sehr müde waren, aber das gehört beim Wandern dazu. 😬
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  • Day75

    Zhangjiajie National Park- Huangshizhai

    September 11 in China ⋅ ⛅ 25 °C

    Heute stand der Zhangjiajie National Forest Park auf dem Programm, ein Highlight auf das wir uns schon lange gefreut hatten. Bekannt ist das Gebiet durch die speziellen Nadelfelsen, die durch Erosion des speziellen Quarzsandgestein entstanden sind. Mit dem öffentlichen Bus fuhren wir zum Parkeingang, wo auch unsere nächste Unterkunft sein sollte - jedoch fanden wir diese nicht. Nachdem wir eine Frau um Hilfe gebeten hatten, rief diese die Unterkunft an und wir wurden abgeholt. Die richtige Adresse der Unterkunft lag jedoch 3 km vom Parkeingang weg, was eigentlich nicht unser Plan war. Da der Besitzer der Unterkunft aber einen kostenfreien Privatshuttle anbot, stellte das am Ende allerdings kein Problem dar. Per Wechat konnten wir unser Privattaxi jederzeit informieren wann und wo wir abgeholt werden wollen. 😀
    Gleich nachdem wir das Gepäck ins Zimmer geschmissen hatten, machten wir uns auf die Wanderung durch den Park. Das Parkticket ist glücklicherweise 4 Tage gültig, so dass wir ausreichend Zeit für mehrere Touren hatten. Erstes Ziel war der Huangshizai (Yellow Mountain Village), ein großes Plateau, von dem man traumhafte Ausblicke auf die umliegende Felsenlandschaft hatte. Der Aufstieg mit natürlich unzähligen Stufen, führte uns durch eine herrliche, grüne Vegetation. Diesen konnten wir nahezu allein genießen, da die meisten wohl die Gondel berghoch bevorzugen. Oben angekommen, konnten wir die bizarre, unwirkliche Landschaft mit den einzigartigen Felsformationen bewundern. Noch toller in echt, als wir uns das vorgestellt hatten. Beim Rundweg machten wir unzählige Stops um den Blick aufzusaugen. Auf dem weiteren Weg hatten wir noch eine Begegnung der besonderen Art. Ein ziemlich aggressiver Affe versperrte uns den Weg und schüchterte uns und eine Gruppe Chinesen so ein, dass wir freiwillig einen Umweg durch den Wald gingen (obwohl Dom mit einem Stock bewaffnet - wie bereits in Botswana erprobt und bewehrt - versucht hatte ihn einzuschüchtern, was er mit noch mehr Aggression erwiderte und uns kurz zu einem Atemstillstand brachte, wirklich scary). Ein allein reisender, netter Chinese schloss sich danach uns an um vor weiteren Aggro-Affen gewappnet zu sein. 😬 So kamen wir zusammen zu einem weiteren Fels mit recht vielen Affen (einer anderen Art), die aber zum Glück deutlich friedlicher unterwegs waren. Die Affen in ihrer natürlichen Umgebung zu beobachten war besonders faszinierend.
    Runter ging es wieder mit der Gondelbahn, die mitten durch die Felsformationen fuhr und uns eine weitere, atemberaubende Perspektive auf die Umgebung gab. (siehe Video 😀)
    Unten angekommen mit genügend Zeit, wanderten wir noch einen Fluss entlang durch den Golden Whip Stream - einem Canyon, der durch die Nadel-Felsen führt. Leider war der geplante Rückweg gesperrt, da einige Teile des Weges durch Unwetter zerstört wurden und so mussten wir den gleichen Weg wieder zurück. Nach am Ende 24 km hatten wir auch mehr als genug und kamen kaputt und hungrig wieder am Gate an.

    Beim Schreiben des Berichtes und dem Rückblick auf den ganz besonderen Tag wurde uns wieder bewusst, welches Glück wir haben so eine Reise machen zu können und so viel erleben zu dürfen - davon werden wir wohl unser ganzes Leben zehren. Vielleicht wiederholen wir uns, aber so ist es. Und Sorry für die unverschämt schönen Bilder. 😬
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  • Day78

    Wadenkilleraufstieg zum Tianzi Mountain

    September 14 in China ⋅ ⛅ 21 °C

    Wulingyuan wurde auf einigen China-Blogs als der am meisten ausgebaute und touristischste Teil beschrieben. Tatsächlich war die Gegend um den Parkeingang voll mit Restaurants, Hotels, noch mehr Hotels im Bau und Geschäften. Um den Platz vorm Eingangstor steht schon ein riesiger Komplex, wo in absehbarer Zeit noch mehr Geschäfte reinkommen. Ein KFC und Starbucks haben sich ebenfalls schon angekündigt. Aber davon abgesehen, wollten wir uns die Aussicht vom Tianzi Mountain dennoch nicht entgehen lassen - muss ja einen Grund haben warum dieser Teil des Nationalparks am meisten besucht ist.
    Wie immer starteten wir den Tag mit einem chinesischen Frühstück (ziemlich würzige Dumplingsuppe), das unsere Unterkunft anbot. Hier haben wir "DJ" kennengelernt, er kommt eigentlich aus Bangalore in Indien und arbeitet seit Anfang August in Beijing. Wie so viele Ausländer nutzte er die Feiertage für einen mehrtägigen Ausflug. Die Unterhaltung verlief so gut (ausnahmsweise mal ohne App Hilfe), dass wir etwas später starteten als geplant (man kann sagen, wir haben uns verquatscht).
    Im Nationalpark mussten wir gleich zu Beginn einen Shuttlebus zum Startpunkt unserer gewählten Wanderroute nehmen, doch der Bus fuhr dort einfach vorbei. 😕 An der nächsten Haltestelle zeigten wir einem Parkmitarbeiter wo wir hin wollten. Er wies uns mehrmals darauf hin, dass man von dieser Stelle nur zu Fuß hoch käme, es gab dort weder Gondel noch Mini-Bahn. Nachdem wir bestätigen, dass es uns klar ist und wir auch wirklich zu Fuß, selbst bis zur Spitze des Berges laufen wollten, hielt er einen entgegenkommenden Bus an, sagte dem Fahrer wo wir hin wollten und es ging los. Irgendwie kümmern sich die Chinesen doch dann immer doch um uns. 😀 Einige Minuten später wurden wir mitten auf der Straße raus gelassen. Der Wanderweg verlief unauffällig abseits der Straße, hier gab es weder irgendwelche Kioske oder touristische Einrichtungen, noch andere Touristen. Wir waren wiedermal ganz allein (wobei wir kurze Zeit später zwei Spanierinnen begegneten). Sofort führte der Weg bergauf - quasi von 0 auf 100. Es ging wieder tausende Stufen hoch, Treppen über Treppen über Treppen... Unsere Waden brannten und wir waren nass geschwitzt bereits nach wenigen Minuten. In ca. 2 Stunden bewältigten wir 700 Höhenmeter ausschließlich mit Treppen. Die Freude oben angekommen zu sein war uns wahrscheinlich gut an zu sehen. 😅 An einem schönen Aussichtspunkt machten wir eine Pause und genossen die Aussicht auf die Karstpfeiler, die mehr und mehr im aufsteigenden Nebel verschwanden. Hier lernten wir ein deutsches Pärchen aus Würzburg kennen, die vor einigen Monaten aus beruflichen Gründen nach Shanghai gezogen waren und verquatschten uns wieder. Es zieht doch sehr viele beruflich nach China 🤔.
    Wir klapperten noch einige Aussichtsplattformen ab, aber die Aussicht wurde durch den Nebel immer trüber. 😕 Zu unserer Überraschung gab es auf dem Berg tatsächlich einen McDonalds!! Unglaublich, McDonalds ist in China wirklich überall. Da unsere Kräfte nicht für einen Abstieg ausreichten, beschlossen wir die bequeme Version mit der Seilbahn zu nutzen. Die ersten paar Meter fuhr die Gondel durch dichten Nebel, doch unterhalb der Wolkendecke klarte die Sicht auf und wir konnten noch ein letztes Mal die bezaubernden Felsen betrachten. Ein guter Abschluss in der Gegend von China, die uns bisher am Besten gefallen hat.
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You might also know this place by the following names:

Hunan Sheng, Hunan, Province de Hunan, 湖南省

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