New Zealand

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59 travelers at this place:

  • Day25

    Catlins Coastal Heritage Trail

    March 3, 2017 in New Zealand

    Got away early while it was still calm and sunny to explore this wild, beautiful coastline and learn a bit about the history of this place. Coincidentally our first stop was at a village called Fortrose, named so because of a Scottish drover who claimed it was similar to Fortrose in Scotland. We watched sea lions wrestling with each other at Waipapa Point, where a wooden lighthouse was built after NZ's worst maritime disaster when 131 people died after a ship sank in 1881. Children from the local school raised enough mobey to buy a headstone for the mass grave that they were buried in. Having been to the most northern point of the South Island we visited the southernmost point of mainland NZ, called Slope Point. We were nearer to the South Pole than the Equator. That may be why we were then greeted with howling winds and pouring rain for our visit to Curio Bay! Careful planning so we were there at low tide meant we could see one of the world's finest fossil forests. Petrified stumps, fallen trees and fern imprints from the Jurassic period are 180 million years old. We saw more Hector dolphins (they are meant to be rare) at Porpoise Bay before deciding to get out of the storm and back to the shelter of our secret garden again. Even the seagulls found shelter behind seaweed and the trees grow at funny angles.Read more

  • Day160

    wildlife, wildlife, wildlife!

    February 22, 2017 in New Zealand

    So I am currently sat on a beach, which also happens to be a petrified forest, waiting for yellow eyed penguins to come from the sea. They may have just arrived so my idea of sitting here writing might have been silly.

    False alarm! No penguins, my eyes keep trying to convince me that a pesky seagull is one of them though!

    The petrified forest is pretty cool, lots of stumps that contain the wood from the trunks in the centre and they are surrounded by what looks a bit like mud that has cracked and become solid around them.

    Back to the day we have had. It has been a day of driving along some of the Catlins coast in a quest to see rugged coastlines and wildlife. It has delivered!

    First stop was Oreti Beach. 26km of driveable beach. We drove a little way down and enjoyed the freedom of being able to weave lots...very fun! Really nice beach, huge and flat. We then found out that the beach is home to Paua which are sacred shells and struggling at the moment to thrive, because people drive high on the beach during high tide. This made us feel very bad, I think this warning should be with the rest on the big sign as you drive on the beach, not in the car park that we only visited to try and find a bird if prey we had seen.

    Next up was Bluff. This sticks out from the coast and is extremely windy! We visited the international signpost here and I drove up a very steep hill to get to the lookout. Surprised the car even made it!

    We then drove to Waipapa lighthouse. Beautiful lighthouse on the top of grassy dunes next to a crash my waves. This coastline is so so windy it is ridiculous! Everywhere has wind...just no shelter! We walked along the cliffs and looked for New Zealand sea lions, one of the rarest species in the world. We were looking out at the beach when Rob suddenly spotter one right at the Base of the cliff where we were standing! He looked half dead, and very big too! Half covered in sand where he has been laying for some time clearly.

    We carried on walking towards the lighthouse and then followed the edge as it lowered towards the beach. The dunes looked so golden against the rocky shore and deep blue sea. We spotted people on the beach taking photos and lots and behold there were two more!! Right there infront of us. The signs say keep at least 10m distance, but there would have been nothing to stop us getting closer. No fences, just common sense :) they were far as sealions go, once again barely moving and half covered in sand.

    We took photos and watched them a while before wandering further around the point. It was so windy that seabirds practically hovered in the air, more good photos ops!
    After taking in the sights and sounds of the crashing waves we....(OK so penguins just happened! I will continue now from the warmth of the camper) returned to the sea lions and sat from the dune to watch them. They barely moved but we couldn't stop watching them. So incredible to be so close to them here in the wild and it was just so humbling to sit and watch. I decided to try some filming too and we waited for quite a while for one to do something a bit more interesting. Finally after waiting for what seemed like ages the big guy moved. In fact he didn't just roll over or shuffle more sand on him like the other, he did the whole pose like a sea lion stunt. Yay!!! We think it may have been because some idiot boys were leaping off the dunes onto the sand right near them (some people will always be stupid) but it was still awesome. After a couple of yawns to show off his gums he flopped back onto the sand, clearly that was an exhausting couple of minutes.

    After this we visited the most Southerly point of New Zealand called Slope Point. Again it was very windy, so windy in fact it was hard to breathe. I managed to act the child and use my jacket as a sail to stop me falling and Rob was very happy to throw a stone into the Southern Ocean :) another one to tick off the list.

    Finally we came Curio Beach, which is where we are now, and it has been amazing... It has made a true dream of mine come true! Seeing dolphins in the wild...up close!!! I have seen them before from a boat, here and in Portugal and even Wales. As amazing as those experiences were, this was just...ahhhhhhhh!!!!! I was leaping with excitement and I'm not ashamed to say I cried a little with joy. We got to see Hectors dolphins right in the surf by the beach. They were surfing the waves right infront of us, in the very water I was standing in and leaping high into the air. Just incredible! They are gorgeous dolphins, beautiful colours if black, grey, silver and white. They enjoy the bay here and I think are here most calm days, about 20 are resident. They are threatened by people though, lots of people who try and swim with them, there were people doing it today. I don't think it's an issue if they join you as you swim (they can be curious) but people and kayakers purposefully try and seek them out which isn't helpful.
    Talking of which we saw two naked men run into the sea in front of us and considering how cold it is they were in there for ages. We looked back from the high dunes and watched as they were surprised by a dolphin that surfed in the wave right next to them.

    I could have watched them all day (the dolphins not the men) but we wanted to try and see the penguins too.

    We ate dinner and then headed to the petrified forest beach I already mentioned. And now that I am in the camper and my fingers are warm enough to type again I can say that we saw three yellow eyed penguins. One jumped out while we had quite a but if light left and stood for ages grooming himself. There were a fee people trying to.walk where they shouldn't (again people not respecting the nature) but mostly people were watching patiently and from a distance.

    As dark drew in and the sun went down Rob regretted not bringing all his warm clothes. We didn't want to leave the beach though so we huddled like penguins and I tried to take the wind seeing as I had been sensible and worn all my gear. It meant we lasted a lot longer and once there were only about four couples left watching and the light was only shades of blue, two more penguins joined us.

    You have to remind yourself it isn't on TV and they are really there. They always surprise me as to their size, always bigger than I imagine and they are such fun to watch when they waddle and hop up the beach.

    Eventually we could barely see them save for the white bellies and it was getting very cold. We made out way by torchlight over the rocks and back to camp.

    Rice pudding, tea and a hot water bottle later we are ready for sleep!

    What an amazing day of moments we will treasure forever.
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  • Day21

    Curio Bay

    March 15, 2017 in New Zealand

    Wir haben ein wunderbaren, sehr entspannten Tag in Curio Bay verbracht. Zum ersten Mal seit Tagen strahlte die Sonne gleich morgens vom wolkenlosen Himmel, und wir starten zur Abwechslung mal allmählich in den Tag. Nach dem Frühstück schlendern wir runter in die Bucht und werden dort schon von den in der Brandung spielenden Hector-Delphinen erwartet. Überall sieht man ihre kleinen Flossen auftauchen...Faszinierend! Wir schlagen unser Lager am weitgehend verlassenen Strand auf und chillen den ganzen Tag so vor uns hin, aalen uns in der Sonne, Lea buddelt wie ein Weltmeister im feinen weißen Sand, wir bauen Sandburgen, spielen Fangen im knöcheltiefen, eiskalten Wasser und beobachten die Delphine. Auch einige mistige kleine Fliegen finden sich ein, deren Stiche echt weh tun und die wir als die gefürchteten Sandflies identifizieren...ein Glück hilft das hier gekaufte Anti-Insekten-Spray gut, so dass uns die Viecher nicht länger belästigen.
    Später wage ich mich auch mal richtig ins Wasser, es ist wirklich beißend kalt, aber irgendwann spürt man die Kälte nicht mehr, dafür schwimmen die Delphine wenige Meter von mir entfernt in der Brandung vorbei. Grandios! Leider reißt mir eine Welle die im Haar vergessene Sonnenbrille vom Kopf, aber die war eigentlich eh schon kaputt. Später gehen wir nochmal über den Hügel zu den Klippen, kraxeln dort ziemlich halsbrecherisch herum und schauen den Wellen zu die sich höchst spektakulär brechen. Den Rest des Tages verbringen wir aber ziemlich faul am Strand und kehren abends völlig versandet mit dieser typischen sonnenschweren Müdigkeit glücklich zum Camper zurück. Nach einer heißen Dusche und Nudeln mit Tomatensoße zum Abendessen haben wir jetzt eigentlich auch schon die nötige Bettschwere, das Rauschen der Wellen tut ihr übriges :-)
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  • Day20

    Dunedin - Catlins

    March 14, 2017 in New Zealand

    Irgendwie ist uns Dunedin wettertechnisch nicht wohlgesonnen. Trotz eigentlich versöhnlicher Vorhersagen war es wieder maximal ungemütlich mit Sprühregen und Wind. Trotzdem sind wir in die Stadt gefahren um ein Sonnencover (ja, wir sind Optimisten!) für unsere Osprey-Trage zu kaufen, es ist natürlich wieder schwieriger als gedacht, wir können es aber nächste Woche in Wanaka einsammeln. Außerdem wollen wir wenigstens kurz den berühmten Bahnhof und die steilste Straße der Welt, die Baldwin Street, besichtigen. Aber die richtig große Freude kommt bei dem Wetter nicht auf, so dass wir gegen 13 Uhr in Richtung Nugget Point Lighthouse starten. Kurz vor dem Ziel reißt auch endlich der Himmel etwas auf und die letzten Kilometer am Strand entlang sind mit Sonne gleich wieder unglaublich malerisch, sogar einen Seelöwen sehen wir, der richtig in Action ist und am Strand entlangrobbt. Zum Leuchtturm selbst führt ein schöner kleiner Weg von knapp einem Kilometer, die Aussicht ist grandios, auf den Felsen tummeln sich die Robben. Wir ärgern uns dass wir das Fernglas im Auto gelassen haben, aber man sieht sie auch so. Lea und Nele sind fröhlich und freuen sich über etwas Bewegung nach der langen Fahrt und den warmen Sonnenschein.
    Aber heute haben wir nochmal etwa 90 min Fahrt vor uns und so machen wir uns bald wieder auf den Weg. Unterwegs ist ein Brücke vollgesperrt, was dem geneigten Autofahrer aber erst etwa 10 Meter vor der Baustelle mitgeteilt wird, so dass man knapp 20 km Umweg über eine Schotterpiste nehmen muss um ans andere Ufer zu gelangen. So langsam ist dann auch die Geduld und das Verständnis der Kinder für die ganze Fahrerei erschöpft, die Straßen haben Reiseübelkeitspotential und so sind wir sehr froh, als endlich der Curio Bay Campground vor uns auftaucht.
    Dieser liegt an der wunderschönen Porpoise Bay an der Südküste Neuseelands und die gehört zum Catlins Conservation Park; nächster Halt Antarktis. In den Fluten soll man die seltenen Hector-Delphine und am Strand Seelöwen, Robben sowie Pinguine sehen können. Erstmal nix davon zu sehen, aber für morgen ist ein Ruhetag hier eingeplant - einen Tag mal nicht Auto fahren, da freuen wir uns alle drauf :-)
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  • Day16

    NZ - Cathedral Coves

    March 1, 2017 in New Zealand

    Leider nicht mehr ganz so schönes Wetter aber ein Besuch bei den Cathedral Caves muss trotzdem sein!!! Das sind Höhlen entlang der Catlins Coast die man nur bei Ebbe für ca. zwei Stunden betreten kann... Sehr schön!

  • Day27

    47° Süd

    March 14 in New Zealand

    Nachdem wir zu Beginn den äußersten Norden Neuseelands bei 34°S erreicht haben, sind wir nun im äußersten Süden angelangt, den Catlins, die sich bis ca. 47°S erstrecken. Das entspricht in Deutschland der Lage des Bodensees. Bis zum Südpol sind daher noch über 4800km!
    Die wellenumtoste Landschaft der Catlins erinnert wieder sehr an Schottland, ist aber viel krasser. Die Klippen sind steiler, die Wellen scheinen höher... und in den Buchten schwimmen nicht nur Robben, sondern auch die kleinen Hektordelphine. Wir hatten uns eigentlich fest vorgenommen in der Curio Bay ins Wasser zu gehen und mit den Delphinen zu schwimmen. Aber der heftige Wind, die Wellen und die kühle Luft haben uns doch abgehalten... fast alle Schwimmer tragen Termoprenanzüge 🙄.
    Die Hügel sind hier von dichten Küstenregenwäldern bedeckt. Dass das schon vor 270 Mill. Jahren der Fall war, davon zeugt der fossile Wald, der heute von der Flut an der Curio Bay bedeckt wird. Tiere kann man in den dichten Wäldern nur schwer entdecken. Dafür haben wir bei Dunedin ein Schutzgebiet besucht, wo die Vögel angstfrei und neugierig sind. Nur die Kiwis schlafen immer 😣.
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  • Day32

    Schwimmen mit Delfinen

    March 9, 2017 in New Zealand

    Einen weiteren Stopp machten wir an den Klippen, wo sich die Curio Bay und die Porpoise Bay treffen. Dort in der geschützten Bucht ziehen die Hector Delfine ihre Jungen groß. Basti ist baden gegangen und kam dabei den Delfinen sehr nah.

  • Day134


    February 9, 2017 in New Zealand

    Wieder einmal genossen wir einen ruhigeren Tag und folgten einfach der Panoramaroute im Süden der Südinsel.
    Sie führte uns nach Invercargill für einen Tank- und Einkaufsstopp. Wir besuchten auch die Touri-Info um zu erfahren, was wir in den nächsten Tagen alles machen könnten.
    Und mehr aus Zufall haben wir beim Verlassen der Info gesehen, dass es im Park nebenan ein permanentes OL-Postennetz gibt. Also schnell zurück, eine Karte holen und ein paar Posten anlaufen. Ich wusste doch, dass ich nicht 6 Monate ohne OL auskomme...
    Am Nachmittag fuhren wir dann durch den westlichen Teil der Catlins. So heisst der südlichste Teil der Südinsel. Er ist geprägt durch eine schroffe Küstenlandschaft, grüne Hügel, Millionen von Schafen und einigen Meeresbewohnern, die man gut beobachten kann. So gelang es uns, einige Seelöwen von Nahem zu sehen. Die Delfine und Pinguine versteckten sich noch, aber wir werden sie auch noch finden. Ganz bestimmt ;)
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