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38 travelers at this place:

  • Day194


    August 25, 2018 in Greece ⋅ ⛅ 26 °C

    Wir verabschiedeten uns von Theresa am Fährenhafen und fuhren auf die Fähre Richtung Europäisches Festland.
    10h später waren wir auch schöne da.
    Wir ließen Athen in der Nacht noch hinter uns und fuhren ca. 40km aus der Stadt.

    Am nächsten Morgen ging es dann weiter nach Thessaloniki, wo wir Freunde von Chris besuchten - Verrückter Abend, wir wurden von Hatzo mit seinem Motorrad in der Fußgängerzone empfangen, folgten ihm zum nächsten Getränkeladen, kauften ein paar Bier und endeten bei einer Heavy Metall Bandprobe in einem Keller...

    Bevor wir Griechenland verließen schlenderten wir leicht verkatert durch Thessaloniki, tranken ein paar Freddo-Cappuccino um wach zu werden und Kaufte Ordentlich Obst und Gemüse auf dem Markt.
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  • Day35

    That's Thessaloniki

    September 2, 2017 in Greece

    After two nights in Sofía, Bulgaria, we took a bus to Thessaloniki in Greece. The bus tour was led by a Bulgarian woman, who we affectionately named Svetlana. Svetlana didn’t speak much English and wore jeans a few sizes too small, and when she bent over she displayed her black, lacy G-string. Svetlana seemed quite angry – well, that’s the impression she gave us. Maybe she was just having a bad day (or maybe her G-string was too tight and her cork platforms too high).

    The five and half hour trip took us through some beautiful country scenery of Bulgaria. The scenery quickly changed as we entered Thessaloniki, which was full of graffiti and had a much dirtier appearance. It’s a shame to see that the city isn’t maintained and that even some of the ancient monuments are vandalised or overrun by stray cats.

    We stayed in the centre of the city and on our doorstep was the palace complex of the Roman Emperor Galerius, and just up the road was the entrance to the complex marked by the Arch of Galerius and the Roman Rotunda. A few minutes further down the road from the arch and rotunda, you stumble upon the Roman Forum. Ricky was like a kid in a candy store, while Jason was bored by the "old rocks", as he called them.

    The second day in Thessaloniki was Jason's birthday, and we celebrated it by wandering the streets, eating a baklava-like dessert filled with custard and a Greek-style donut. More steps were needed to burn off the excess calories. Dinner was spent at an Indian Restaurant that you needed the exact coordinates to find but it was well worth it.

    Next stop: Athens.

    See link below for video footage:
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  • Day19

    Across Greece to the finish!

    August 11, 2018 in Greece ⋅ ☀️ 84 °F

    The highways in Greece are modern and fast - being in the EU had its advantages. Gone were the narrow, winding roads with few guard rails and flocks of sheep and goats, replaced by fast four lane highways that went through the mountains instead of winding up and over them. It makes for a less interesting story, but the series of well lit 1-4km tunnels was a nice change. We made great time to Kalabaka. Switching over to the euro was nice, too: while in Albania few places took credit cards and we didn't want to get stuck with too many Lek after we left. We sort of nickel dimed our way through Girokaster so as not to have too much left over when we got to Greece.

    Kalabaka is a nice little town surrounded by mountains. The real draw of this place is a group of monasteries and convents built high atop rock pillars. In a broad sense, the geology looks similar to the southwestern United States, with mountains and sedimentary rock eroded away to form great pillars hundreds of feet high. Centuries ago, monks built monasteries atop these pillars to protect them from the Ottomans. Up until stairs were installed in the 1930s, the only way up were either giant ladders or hoists with nets. When you see them you can't help but wonder how they did it - getting all that brick, rock and wood up there to build these magnificent structures must have been a monumental task.

    The largest monestary is called Meterora, and it's definitely worth the excercise to get up there. James Bond fans will recognize Meteora for the cliff climbing, bad guy battling scene near the end of For Your Eyes Only. Once inside there are chapels with interesting but seriously violent artwork, wine making areas, terraces and a room filled with skulls, presumably from the monks that have lived there in the past.

    Another great way to see Meteora is from a distance, at sunset. Hundreds of people drove up the mountain, parked alongside the road and climbed out onto the rocks to see it. The color of the sky, surrounding mountains and people climbing to precipitous perches to witness it was quite a sight. Given the tranquility of the scene, the lack of guard rails and, in many places sheer cliffs, everyone was very polite and considerate.

    The next day we headed out for our final destination, Thessaloniki, Greece, where the rally would end and a big celebration was in store.

    We drive the first 2 hours, Vlora the Volvo loving the smooth highway she was designed for. There were three routes we could have taken and we chose the slightly longer, seaside route. We took a break on the drive for a beach side lunch and a nice little restaurant, with the Agean sea on one side and Mount Olympus on the other.

    With all it's beauty and culture, Greece is kind of funny in that they are receipt happy. Dodging taxes used to be the national sport here, but with recent austerity measures imposed by the EU they have employed a small army of roving tax inspectors that can strike at any time. If you got to a cafe and order a second drink, they don't add it to your tab - they give you another receipt for that round. When you go to pay, oftern you wind up with a pile of receipts that they add up at the register. Ask a guy directions on the street he gives you a receipt. Throw crumbs to pigeons, they give you a receipt... Not really, but that's how it felt.

    All the teams met at an outdoor restaurant for our last hoorah. It was a huge tapas style meal where we drove the waiters crazy, ordering dish after dish and drink after drink. Many toasts were made and everyone got a medal for being odd enough to decide this trip would make a good vacation.

    Aravind was our leader - he founded the Travel Scientists after taking a lot of crazy road trips through Europe and beyond. Look up the next time you're bored. On this Balkan run he brought his wife Gaitre and his adorable daughter, Benita, who in her young age is already a seasoned traveler. David Hope, another staff member came along as guide, friend, fixer and occasional drinking buddy.

    There were only three teams of paying customers on this run. At first we were a little dismayed at first to learn that they were all American as we'd had so much fun making friends from all over the world on the rickshw challenge in 2016. The great thing is that although we’re all Americans, very few of us were born there. We had Fady, Raja and Christo from Lebanon, Said from Pakistan, David from Scotland, Aravind and family from India, Steve from Canada and Jared, Colton and Pamela from America.

    Raja is a doctor and we were lucky to have him along the way. At one point our leader wound up in the hospital for a morning with a bad allergic reaction, and many of of us needed advice on food poisoning along the way and Raja was glad to help.

    Fady and Pamela are semi retired and are of on adventure after adventure. They had just completed the Central Asia Rally in their souped up Lexus SUV, complete with snorkel. Last year Fady and his friends bought a boat and sailed the Atlantic.

    'The Chillers'- Raja, Said, Christopher and Jared hadn't done a trip quite like this before but sailed through it with relative ease, keeping and open mind and enjoying the culture and insanity of some of the roads. A couple of them were headed directly to Jordan after the Rally. David headed to Georgia (not US state), Aravind and family headed back to their home in Budapest and Colton and I are on a plane to Chicago.

    While a trip like this is no walk on the beach, it's not really that hard if you keep an open mind, stifle your fear a bit and relax. Anyone can do if if they want it badly enough, and we think everyone that can, should. It's a big world out there and there are just too many great things to see and experience.

    We hoped you’ve enjoyed following us in our journey and encourage everyone to push themselves a bit out of there comfort zone for a new and exciting adventure. Until next time, Steve and Colton signing off.
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  • Day96

    Der harte Weg nach Thessaloniki

    July 20, 2018 in Greece ⋅ ☀️ 28 °C

    Nach drei wundervollen Tagen in unserem AirBnB in Athen (die Entscheidung und die Wahl der Wohnung war goldrichtig), sitzen wir jetzt wieder in unserem Finn und düsen weiter. Unser erster Stopp für heute ist IKEA, da Daniel unbedingt ein paar Improvements an unserem Van vornehmen möchte. Also marschieren wir in Athen noch in IKEA rein und genossen im Anschluss den obligatorischen Hotdog (wobei es hier in Griechenland keine Gürkchen und Zwiebeln als Topping gibt - "Was ist das?").

    Weiter ging es dann die Küste entlang in Richtung Norden und dann begann das Dilemma. Irgendwie haben wir kein Camp gefunden, was uns nur annähernd zum Verweilen angelacht hat. Sollte es das jetzt tatsächlich schon mit Griechenland nach gut zwei Wochen gewesen sein? Irgendwie hatten wir uns das tatsächlich etwas anders vorgestellt.

    Unsere erst Nacht wieder in Finn verbrachten wir auf einem der schlechtesten (im Nachhinein gesehen) Camps auf unserer gesamten Reise. Wahnsinn was für heruntergekommene Baracken als Camps angepriesen werden und dann werden noch 20,- Euro die Nacht verlangt, ohne Strom. Manchmal muss man wohl auf die Zähne beißen! Frühzeitig ging es am nächsten Morgen für uns weiter, einfach nur Kilometer runterreißen, jedoch wenn man so gut wie keine Autobahnen in Griechenland benutzt, ist dies wirklich schwierig. Immer wieder geht es enge Bergstraßen rauf und runter und man hat das Gefühl, man tritt auf der Stelle. Auch unser "Hilfe-Aufruf" in unserer Insta-Story, ob jemand einen netten Ort zum Verweilen zwischen Athen und Thessaloniki kannte, blieb ohne wirklich brauchbare Resonanz.

    So verbrachten wir auf unserem Weg nach Thessaloniki noch eine weitere Nacht auf einem Camp, welches nicht unsere erste Wahl in der Regel gewesen wäre. In Stomio trafen wir auf tausende von Dauercampern und bekamen in der hintersten Ecke des Platzes (wirklich in der letzten Ecke) noch einen Site zugewiesen. Irgendwie kamen wir uns ein wenig wie Aussätzige vor, aber auch hier waren wir uns sicher, es kommen auch wieder bessere Zeiten.

    Für die letzten Kilometer nach Thessaloniki entschieden wir uns schlussendlich doch die Autobahn zu nutzen und die Mautgebühren zu bezahlen. So waren wir bereits um kurz nach 12:00 Uhr in Thessaloniki - hier hatten wir uns erneut einen etwas anderen Schlafplatz ausgesucht und können sagen Preis-Leistung ist mehr als in Ordnung. Es kostet nämlich nix. Über Park4night hatten wir den Camper Stop Thessaloniki - Zampetas gefunden - wenn ihr verkehrsgünstig, sehr einfach und vor allen Dingen kostenlos stehen wollt, eine ganz klare Empfehlung. Der Camper Stop Zampetas ist ein Campingzubehörshop/Werkstatt und hier werden ca. 10 Stellplätze auf dem Areal kostenlos inkl. WiFi, einer einfachen türkischen Toilette und einer Dusche angeboten. Für uns war der Service (tolle Beratung in Bezug auf unser Sightseeing in Thessaloniki) und was uns geboten wurde nach den letzten Plätzen ein kleiner Lichtblick.

    Wir konnten direkt im Shop das passende Bus-Ticket für den Bus (Haltestelle direkt vor der Türe) kaufen und fuhren mit dem Bus ins Zentrum von Thessaloniki. Da wir nicht wirklich eine Idee hatten, was wir uns anschauen wollten, schlenderten wir einfach mal drauflos. Unser erster Anlaufpunkt war der "Weiße Turm" direkt am Meer. Im Anschluss ließen wir uns treiben, besichtigten noch die ein oder andere Kirche und stillten unseren Hunger erneut mit einem köstlichen Pita.

    Da wir für nur ca. 2,- Euro mehr pro Person auch mit der Fähre von Thessaloniki nach Peraia (durch die Bucht) fahren konnten, nutzen wir natürlich die Möglichkeit und genossen den Sonnenuntergang und unsere zuvor gekauften Kaltgetränke auf dem Deck. Für einen Kurzbesuch ist Thessaloniki wirklich okay, uns hat persönlich Athen aber besser gefallen. Dort gibt es einfach mehr Highlights.
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  • Day29

    Thessaloniki, Griechenland

    July 21, 2018 in Greece ⋅ ☀️ 29 °C

    Als zweitgrößte griechische Stadt nach Athen und vor Melbourne (sic!) hat auch Thessaloniki eine bewegte Geschichte. Ist sie heute ausschließlich griechisch und christlich-orthodox so war dies nicht immer der Fall. Wie auch hier die Geschichte mehrfach die Stadt und Region gelehrt hat: überbordender Nationalismus führt nur zu zwei Dingen - Blut und Tränen. Aber ich werde ausnahmsweise nicht näher auf die Geschichte eingehen, außer dass zwei Drittel der Stadt bei einem Feuer vor über hundert Jahren zerstört wurden und es daher wie in Nachkriegsdeutschland die ein oder andere Bausünde zu bestaunen gibt. Aber einige historische Gebäude sind noch erhalten und vom oberen Teil der Stadt hat man einen herrlichen Ausblick auf den Golf von Thessaloniki und den großen Hafen. Gefrühstückt wird unglaublich süß, deshalb bin ich meist erst zum Lunch eingestiegen mit einem Gyros oder Salat. Abends dann ein Gläschen Wein und Oliven beim Sonnenuntergang schauen. So lässt es sich aushalten 🌅🍷
    Nächster Stopp: Bulgarien. Sofia ist knapp 5 Stunden mit dem Bus erreichbar.
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  • Day3

    Ausflug nach Thessaloniki

    September 29, 2018 in Greece ⋅ ⛅ 21 °C

    Da heute wieder ein Tag mit vereinzelt Regen und bewölktem Himmel vorher gesagt wurde, entschieden wir den Tag für eine Sightseeingtour zu nutzen. Nach dem leckeren Frühstück in unserem Hotel, stiegen wir in den Mietwagen und fuhren die 50 Kilometer nach Thessaloniki.

    Dort angekommen steuerten wir zuerst den Weißen Turm an. Die Suche nach einem Parkplatz gestaltete sich aber schwieriger als gedacht. Am Straßenrand wurde teilweise schon in zweiter Reihe geparkt, so dass wir entnervt in ein Parkhaus gefahren sind. Glücklicher Umstand war, das wir zufällig ein Parkhaus gewählt hatten, wo unser Auto über einen Fahrstuhl automatisch eingeparkt wurde.

    Wir besichtigen zuerst den Weißen Turm. Aufgrund der langen Schlange entschieden wir uns aber gegen einen Aufstieg. Der Ausblick auf die Promenade war auch vom Kai sehr schön. Leider waren einfach zu viele Menschen und Autos auf der Promenade unterwegs, so dass wir zügig in Richtung Aristotelesplatz gingen. Von dort machten wir noch einen kurzen Abstecher zur Agias Sofias. Die Kirche war aber auch nicht wirklich spannend.

    Meine Frau hatte von ihrer Arbeitskollegin einen Tipp bekommen, unbedingt in der Konditorei Terkenlís vorbeizuschauen. Die Auswahl an Gebäck und Kuchen war ein Traum. Wir kauften einen traditionellen Hefezopf „tsouréki“ und entschieden uns den Pappkarton zu nehmen und in die Altstadt von Thessaloniki zu fahren.

    Wir holten unser Auto also über den Fahrstuhl wieder aus dem Parkhaus und fuhren einfach immer weiter den Berg hinauf in die Altstadt. Oben angekommen fanden wir nach einer abenteuerlichen Rückwärtsfahrt einen tollen Aussichtspunkt und verspeisten den süßen Kuchen.
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  • Day14

    Δεκατέσσερα σκηνικά (2/2): Thessaloniki

    September 14, 2018 in Greece ⋅ ☀️ 27 °C

    Im Anschluss traten wir unsere Fahrt in Richtung Thessaloniki mit einer spannenden Geruchsnote an.
    In Thessaloniki erlitt uns leider unser erster Rückschlag. Der Berufsverkehr und die Hitze wurden uns und Alfred zum Verhängnis. Wir mussten mitten im Innenstadtverkehr halten, da der R4 begonnen hatte zu kochen. Während ich zur Absicherung einen Telefonjoker in Anspruch nahm, wurde der R4 überraschenderweise von vier Griechen in den nächsten Kreisverkehr geschoben, um die entstandene Engstelle zu beseitigen.
    Selbst während unserer Pause erhielten wir viel positives Feedback und die teils temperamentvollen Griechen ließen sich durch uns nicht aus der Ruhe bringen. Nachdem wir den Lüfter kurzgeschlossen haben und Alfred sich abkühlen konnte, haben wir uns schnurstracks auf Parkhaussuche begeben. Unser erstes Parkhaus stellte sich leider als türkische Botschaft heraus, das Zweite war jedoch existent. Dort gab es einen Einparkservice (diesen konnten wir zum Glück ablehnen) und man musste erstaunlicherweise seinen Schlüssel abgeben.
    Unser erster Anlaufpunkt war ein Waschsalon, unsere saubere Kleidung ging nämlich langsam dem Ende zu. Während ich mich um die Versorgung mit Kaffee (Freddo Cappuccino + Wasser für 1,50 €) und Gebäck kümmerte, legte Simon durch seine Kartendownloads das Internet im Waschsalon lahm.
    Anschließend begaben wir uns mit dem abgekühlten Alfred zu unserem Stranddomizil in Epanomi, dieses erreichten wir über Sandstraßen und hatten dafür einen Strandplatz ganz für uns allein und mit leuchtenden Sternen um uns herum.
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  • Day30

    Greece, Thessaloniki

    April 19, 2014 in Greece

    Thomy Akrivou
    "The sun will shine always and will give to people life, love and peace."

    All Hopes:
    This picture IS an illustration of hope.

    This painting reminds me of my hopes, because as dark and desperate life can be, there is always a way out and light at the end of the tunnel, you can find strength to climb the mountains, in friendship, in nature, in love, in a beautiful painting.

    This is a tower and a blaze. The elements are sorting themselves; I hope they find balance.

    I like all the colours in the picture but especially the blue which reminds me of the lake where nanny and poppa take us camping. I hope they will take us there again this summer.

    The rays of the colors reaches all my senses.

    I am hoping for a bright, sunny Spring and this picture encourages and supports my hopes.

    EARTH - SUN - UNIVERSE - this painting reminds me of the beauty around us and of my hope that mankind will be able (and willing) to preserve it.

    Eastern: Colours of hope!

    This painting reminds me of my very colorful and exciting life. Hopefully it goes on like this.

    Life is bright and colorful! hopefully the Major Part of our life will be like that.

    I hope I win an Easter painting from cps, maybe now ...or later.

    Peace and harmony.
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  • Day143

    Greece, Thessaloniki

    August 10, 2014 in Greece

    Eleni Theodosiou
    "I hope that, someday, people will free themselves from the anxiety and pettiness of an inauthentic existence and feel ready to become themselves. The blue of the painting signifies exactly this hope."

    "Dear Heidi
    I would like to inform you that I just received the painting and it looks amazing. Greece is in desperate need of such innovative and positive ideas. I will do my best to publicize your great project as it definitely merits great coverage.
    Thank you so much. Kind Regards, Eleni Theodosiou"
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You might also know this place by the following names:

Dimos Thessaloniki, Thessaloniki, Θεσσαλονίκης

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